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As elites regionais e locais no processo de construo do Estado e da nao

brasileiros: um breve balano historiogrfico


Pablo de Oliveira Andrade
Universidade Federal de Ouro Preto

NOS LTIMOS ANOS OS ESTUDOS HISTRICOS SOBRE A CONSTRUO DO


ESTADO E DA NAO BRASILEIROS NA PRIMEIRA METADE DO SCULO XIX
TM-SE DESENVOLVIDO BASTANTE, ESPECIALMENTE NO QUE SE REFERE
AMPLIAO DOS ATORES ENVOLVIDOS NESTA CONSTRUO. SE ANTES
PRATICAMENTE TODA A ANLISE ESTAVA CENTRADA NA ATUAO DA ELITE
POLTICA RESIDENTE NA CORTE DO RIO DE JANEIRO, NOS LTIMOS ANOS TEM
HAVIDO UMA VALORIZAO E UMA RESSIGNIFICAO DO PAPEL
DESEMPENHADO PELAS ELITES REGIONAIS E LOCAIS NESTE PROCESSO DE
CONSTRUO. E O QUE PRETENDEMOS NESTE TRABALHO JUSTAMENTE
FAZER UM BREVE BALANO HISTORIOGRFICO DESSAS MUDANAS
OCORRIDAS NA ANLISE HISTRICA DA ATUAO DAS ELITES REGIONAIS E
LOCAIS NA CONSTRUO DO ESTADO E DA NAO BRASILEIROS.
PALAVRAS-CHAVE: CONSTRUO DO ESTADO E DA NAO, ELITE POLTICA,
IMPRIO DO BRASIL, HISTORIOGRAFIA

H bastante tempo a historiografia brasileira tem parte considervel de sua produo


dedicada ao processo de emancipao poltica do Brasil, especialmente temtica da
construo do Estado e da nao. Sendo que desde o final dos anos 1980 os estudos sobre esta
temtica vm tendo um crescimento acentuado. E como consequncia deste aumento houve
uma renovao dos objetos, das hipteses, das fontes, das metodologias e das problemticas
at ento desenvolvidas ampliando o leque de tpicos a pesquisar e o conhecimento sobre este
tema. Contudo, muito do que est sendo desenvolvido atualmente deve parte de seu progresso
ao que j havia sido produzido, principalmente por Srgio Buarque de Holanda (1976), Maria
Odila Leite da Silva Dias (1972) e Jos Murilo de Carvalho (1998 e 2007).
Sem dvida o texto A herana colonial sua desagregao escrito por Srgio
Buarque de Holanda um marco nos estudos sobre a Independncia e a unidade da nao
brasileira. J no primeiro pargrafo o autor faz uma afirmao que repercutir em toda a
historiografia sobre este tema produzida aps este texto: No Brasil, as duas aspiraes a da
independncia e a da unidade no nascem juntas e, por longo tempo ainda, no caminham
de mos dadas (HOLANDA, 1976, p. 9). Esta afirmativa resulta do fato de que o modelo de
colonizao implantado pela Coroa portuguesa no Brasil evitava uma centralizao forte na

colnia, enquanto favorecia uma forte centralizao em Lisboa. Evitava-se que se constitusse
deste lado do Atlntico um corpo poltico unido, centralizado e forte o bastante para requerer
foros de poder e independncia. Neste sentido, como afirma Jos Murilo (1998, p. 158), a
colnia era um ajuntado de capitanias desunidas, mas no isoladas totalmente entre si, que
respondiam, no mais das vezes, diretamente a Lisboa e em que o poder do vice-rei era pouco
mais que nominal.
Dessa forma o Estado do Brasil era apenas um nome genrico do conjunto formado
pelas partes da Amrica que compunham a Monarquia Portuguesa. A construo de uma
verdadeira unio dessas partes da Amrica em um s corpo poltico iniciou-se somente com
a vinda da Corte portuguesa para a Amrica em 1808. A partir desse momento ganhou fora o
projeto de criao de um Imprio do Brasil, j acalentado por parte da elite reformista
ilustrada portuguesa desde meados do sculo XVIII. Este projeto visava manter a monarquia
unida em torno da sua parte mais importante que era o Brasil, entretanto a Revoluo do Porto
em 1820 impediu a construo dessa unio monrquica portuguesa. Contudo, o processo de
unio das capitanias/provncias do Brasil em torno do Rio de Janeiro continuou aps esta
revoluo e a subsequente Independncia do Brasil.
Na viso dos trs autores acima citados todo este processo foi levado a cabo por
portugueses dalm e daqum-mar. Holanda (1976, p. 13) afirma que a Independncia foi
apenas um episdio da guerra civil entre portugueses iniciada com a Revoluo do Porto. Jos
Murilo (2007) afirma que a consolidao do Estado Nacional brasileiro somente foi possvel
pela formao de uma elite poltica imperial no Brasil originria da burocracia e da elite
ilustrada portuguesas formadas em Coimbra. E Maria Odila (1972, p. 165-166), aprofundando
as hipteses de Holanda, afirma que a Independncia e a construo da unidade e do Estado
Nacional brasileiros resultaram do enraizamento de interesses portugueses no Brasil aps a
vinda da Corte e do processo de interiorizao da metrpole no centro-sul da colnia que fez
do Rio de Janeiro, sede da Corte, uma nova metrpole para colonizar as outras colnias
(capitanias) do continente e promover a unio delas ao seu redor. Portanto, para os trs
autores h uma linha de continuidade institucional entre a Amrica Portuguesa, especialmente
com a configurao que esta adquiriu a partir do final do sculo XVIII, e o Imprio do Brasil.
A interpretao empreendida por estes autores sobre o processo de emancipao
poltica do Brasil e de constituio do Estado e da unidade nacionais permite-nos entender
todo este processo como sendo uma construo iniciada em 1808 e no algo herdado pronto
da colonizao. Entretanto, acaba por valorizar demais as continuidades entre o Estado

portugus implantado na Amrica Portuguesa aps 1808 e o Estado brasileiro independente,


deixando de lado as rupturas e as ressignificaes ocorridas neste processo. E centra demais a
conduo deste processo nas aes da elite residente no Rio de Janeiro, que depois constituiuse na elite imperial brasileira. Na tentativa de corrigir estas falhas surge no Brasil uma srie de
estudos sobre este perodo a partir da dcada de 1980. A partir deste momento merecem
destaque os trabalhos de Ilmar Rohloff de Mattos, notadamente sua tese O tempo saquarema
(2004), publicada pela primeira vez em 1987, e o seu artigo publicado na edio nmero 01
do Almanack Braziliense intitulado Construtores e herdeiros: a trama dos interesses na
construo da unidade poltica (2005).
No artigo Ilmar de Mattos afirma que o processo de emancipao encetou a construo
de um corpo poltico e de uma identidade poltica novos, mas a partir de experincias e
tradies herdadas da colonizao portuguesa. Ou seja, o autor, assim como os outros trs
autores j analisados, defende a idia de que a unidade e o Estado nacionais brasileiros foram
construdos desde o final do sculo XVIII, principalmente com as transformaes ocorridas
depois de 1808, porm ele tambm defende que houve uma ressignificao dessa construo a
partir da Independncia e que as experincias adquiridas ao longo da colonizao moldaram
todo este processo (MATTOS, 2005, p. 20).
Os construtores do novo imprio eram construtores porque herdeiros, herdeiros de
um nome, Imprio do Brasil, um territrio e um povo. Entretanto, ao territrio contguo no
correspondia uma unidade e centralizao polticas que tornaram-se o objetivo principal a ser
alcanado aps a Independncia. Objetivo concretizado graas ao da Corte instalada na
nova cabea do Imprio, o Rio de Janeiro, atravs de medidas de cunho imperial, unitarista e
centralizado (MATTOS, 2005, p. 11, 13, 20-23). Portanto, a construo da unidade e do
Estado nacionais foi para Ilmar um longo processo que perdurou por toda a primeira metade
do sculo XIX e que amalgamou as heranas coloniais com as novas questes e experincias
impostas por essa construo.
Porm, o autor tambm acaba por valorizar sobremaneira somente a atuao da elite
imperial nesta construo. Mais uma vez as elites espalhadas por essas partes e/ou provncias
da Amrica tm uma participao quase nula em todo o processo de emancipao e
construo do Estado Nacional, aparecendo somente nos momentos revolucionrios e
desafiadores da ordem imposta pelo Rio de Janeiro. No entanto, novos estudos apontam para
uma fundamental participao dessas outras elites da Amrica Portuguesa em todo este
processo.

Importante nesta ampliao dos estudos sobre os construtores do Estado e da unidade


imperiais foi a utilizao que Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta (2000) fizeram do
conceito de identidades polticas coletivas desenvolvido por Jos Carlos Chiaramonte (1989).
Como identidades polticas coletivas entendem-se as identidades construdas por formaes
societrias e conformadas pelas experincias acumuladas pelos membros destas formaes em
um determinado territrio ao longo de um determinado perodo de tempo. Este conceito
aplicado ao contexto brasileiro tornou compreensvel que as elites regionais de cada parte da
Amrica Portuguesa eram representantes de identidades polticas prprias que conformavam
prticas de exerccio e organizao do poder poltico e experincias prprias. Como afirmam
Jancs e Pimenta (2000, p. 132):
Essas identidades polticas coletivas sintetizavam, cada qual sua maneira, o
passado, o presente e o futuro das comunidades humanas em cujo interior eram
engendradas, cujas organicidades expressavam e cujos futuros projetavam. Nesse
sentido, cada qual referia-se a alguma realidade e a algum projeto de tipo nacional.

Portanto, segundo estes autores, se verdade que o projeto encabeado pela elite
residente na Corte do Rio para a constituio do corpo poltico denominado Imprio do Brasil
tenha sido o que foi levado a cabo, no menos verdade que junto com ele vrios outros
projetos coexistiram e que muitas negociaes foram necessrias para que ele fosse o
vencedor. A construo da nao brasileira no foi um processo nico comandado pela elite
carioca e que pouco levou em considerao as outras elites existentes no vasto e desunido
territrio do novo Imprio do Brasil. Destarte, a partir da apropriao do conceito de
identidades polticas coletivas Jancs e Pimenta puderam analisar melhor a difcil adeso
destas elites regionais unidade nacional e a mutao que estas elites e suas identidades
polticas coletivas sofreram para melhor participarem da constituio do Estado e da nao
brasileiros.
E a partir desta renovao empreendida por Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta uma
srie de estudos comeou a valorizar a participao das elites regionais/provinciais na
construo do Estado e da nao brasileiros, especialmente os trabalhos promovidos por
Miriam Dolhnikoff (2005a e 2005b) e por Maria de Ftima Silva Gouva (2008). Entretanto,
esta renovao da pesquisa histrica bem como a aplicao deste conceito de identidades
polticas coletivas tm-se voltado mais, como bem demonstram os trabalhos acima citados,
para a constituio e participao das elites provinciais brasileiras neste processo. Muito
pouco destas mudanas tem contemplado as elites locais/municipais que tiveram amplos
poderes polticos e ampla autonomia no perodo colonial e profunda participao nos

movimentos de independncia e fundao do Imprio do Brasil (PRADO JR., 1972, p. 319).


Somente alguns estudos contemplam as elites locais e suas participaes na Independncia e
no Primeiro Reinado. Por exemplo, para o caso da Provncia de Minas Gerais, uma das mais
importantes do perodo, temos por enquanto apenas os importantes estudos realizados por
Ana Rosa Cloclet da Silva (2005a e 2005b). E para continuarmos em Minas, quando
atravessam este perodo de 1822-1831 e adentram a Regncia os estudos dedicados s elites
locais acabam por focalizar somente as revoltas, especialmente a Sedio de 1833 como o
fazem Andra Lisly Gonalves (2008) e Francisco Eduardo de Andrade (1998).
Assim sendo, o conceito de identidades polticas coletivas parece ser uma boa chave
para a renovao e ampliao das pesquisas sobre a construo do Estado e da nao
brasileiros. Contudo, preciso ampliar ainda mais estas pesquisas, especialmente buscando
uma viso mais geral da participao das outrora poderosas elites municipais em todo o
processo de construo do Estado e da unidade nacionais, e que vise participao no
somente pela via revolucionria mas tambm pela via institucional legalizada. Ainda
preciso, a meu ver, compreender as negociaes levadas a cabo por estas elites em troca de
suas adeses s medidas tomadas pela elite imperial, assim como as mutaes que estas elites
sofreram em todo este processo em suas identidades polticas coletivas.

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