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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Carlos Fausto

Os ndios antes do Brasil


4 edio

Sumrio
Introduo
Uma viso continental
A sombra do Inca
Sob as altas montanhas, a natureza
O nosso Nilo
No reino dos caciques
A vrzea na histria
Fortes entre canais
A terceira margem
s margens do mar
Apndice
Cronologia
Referncias e fontes
Sugestes de leitura
Agradecimentos
Sobre o autor
Ilustraes

Crditos das ilustraes


Mapas
Mapa 1. Adaptado de Handbook of South American Indians. Bulletin of the
Bureau of American Ethnology 143, Smithsonian Institution, 1949, vol.5, p.670
Mapa 2. Adaptao de Irving House, The Tainos. New Haven, Yale University
Press, 1992
Mapa 3. Bacia do rio Amazonas
Mapa 4. Adaptado de Michael Heckenberger in Adauto Novaes (org.), A outra
margem do Ocidente. Rio de Janeiro, Funarte/Companhia das Letras, 1999, p.141
Mapa 5. rea de ocorrncia do cerrado
Mapa 6. Expanso pr-histrica dos Guarani e Tupinamb (segundo Brochado,
1984)
Caderno de ilustraes
1. Urna com decorao excisa. Aterro Fortaleza, Maraj.
2. Maloca no rio Aiari, Alto Rio Negro. Foto de Theodor Koch-Grnberg, 1903
3. Ritual intertribal no Alto Xingu. Foto do autor, 1998
4. Aquarela de Joaquim Freire (1787), desenhista da Viagem Filosfica de
Alexandre Rodrigues Ferreira
5. Vista area de uma aldeia xavante no rio das Mortes. Foto de Helmut Sick,
dcada de 1940. Arquivo Museu do ndio
6. ndios Aikan (RO) praticando headball. Comisso para o Estudo das Jazidas
Aurferas do Urucumacuam. Foto de Victor Dequesh
7. Iatora, falante de lngua tupi-guarani. Foto do autor, 1989
8. ndio Bororo. Foto de Heinz Foerthmann, 1956. Arquivo Museu do ndio

Introduo
Imagine-se nas Amricas no momento de sua descoberta. Imagine-se um
membro da expedio de Colombo deixado, em 1492, na ilha de Hispaniola.
Imagine que, trazido ao continente, voc teve tempo de conhecer a Amrica do
Sul, de ponta a ponta, antes de Cabral aportar por aqui. O que teria visto? Como
viveriam os ndios? Quantos eram? Como se organizavam? Como eram suas
aldeias? Quem eram seus chefes e especialistas religiosos? Como conduziam a
guerra e cultivavam a paz? Estas so algumas das perguntas que este livro
pretende enfrentar.
A tarefa no fcil, pois voc, leitor, se aqui esteve antes de Cabral, no nos
deixou nenhum escrito. Para conhecer os ndios antes do Brasil temos que
recorrer s evidncias fornecidas pela arqueologia e pela lingstica histrica,
conhecer as descries legadas pelos colonizadores e missionrios dos sculos
XVI e XVII e estudar as populaes indgenas contemporneas. Mas nem assim
estamos em terreno seguro. As reas tropicais colocam obstculos considerveis
arqueologia. Os solos cidos e as intempries naturais destrem boa parte dos
registros da presena humana. Tudo, exceto a pedra trabalhada e a cermica,
vira p: ossos, madeira, palha, restos de alimentos preservam-se mal. Ademais, a
floresta densa esconde a maior poro dos stios ocupados pr-historicamente.
H vastas reas do continente que so ainda hoje terra ignota do ponto de vista
arqueolgico.
Tampouco podemos esperar respostas seguras da lingstica, pois estamos
longe de esgotar as tarefas de descrio, comparao e classificao das lnguas
indgenas, que so bsicas reconstruo histrica. Quanto aos escritos dos
primeiros sculos da colonizao, alm de lacunares, devem ser lidos com
cuidado. preciso interpret-los criticamente, pois neles misturam-se os medos e
os desejos dos conquistadores, que buscam descobrir ouro, catequizar os gentios,
ocupar a terra, escravizar os nativos. Ademais, nenhum texto baseado em
permanncia prolongada entre os nativos pode ser considerado fora do contexto
colonial o Brasil de Anchieta, ao menos no litoral, j no era mais o mesmo
daquele de Cabral.
Por fim, devemos considerar o que os grupos indgenas contemporneos
podem nos dizer sobre as populaes do passado. Ser que os sistemas
sociopolticos e cosmologias atuais guardam alguma semelhana com aqueles
existentes na poca da conquista? Em matria de demografia e geografia, as
dessemelhanas so notveis: hoje h possivelmente 1/20 da populao indgena

de ento, e a calha dos grandes rios e o litoral encontram-se reocupados por


pessoas que no se identificam como ndios. Por outro lado, o encapsulamento
dos povos nativos em um estado nacional e sua insero na economia de
mercado trazem conseqncias dantes ausentes. Todavia sugiro que a etnologia
pode fornecer um olhar crtico s interpretaes histricas e arqueolgicas. Para
isso, no entanto, deve-se explorar um plano de continuidades entre o passado e o
presente que nem sempre evidente.
Tudo somado, possvel dizer que vivemos em uma ilha de conhecimento
rodeada por um oceano de ignorncia. Sabemos menos do que deveramos, mas
felizmente ainda podemos saber mais. Para avanar cumpre fazer as perguntas
certas.

Uma viso continental


Antes de focalizarmos algumas regies da Amrica do Sul, preciso ter uma
viso geral do continente. H duas razes para isso. Os sistemas sociais indgenas
existentes s vsperas da conquista no estavam isolados, mas articulados local e
regionalmente. Ao que tudo indica, vastas redes comerciais uniam reas e povos
distantes. Movimentos em uma parte produziam efeitos em outra, por vezes a
quilmetros de distncia. O comrcio, a guerra e as migraes articulavam as
populaes indgenas do passado de um modo mais intenso do que observamos
hoje.
Uma viso continental tambm necessria porque muitos dos modelos
sobre a pr-histria e a histria do continente foram forjados a partir de uma
oposio entre as terras altas e as baixas. De um lado, a grande formao
montanhosa andina, que se ergue paralela costa do Pacfico; de outro, todo o
resto a leste (mas, principalmente, a floresta tropical). Oposio entre terrenos
ridos e montanhosos, grandes escarpas, vales-osis e costas secas, e uma
floresta luxuriante, verde, densa e mida. Nessas matas, porm, no floresceu
uma civilizao capaz de cultivar intensivamente o solo, domesticar animais,
dominar a metalurgia e conhecer os ardis do poder; ao contrrio, foi na aspereza
andina que se ergueu um imprio, cujos traos ficaram marcados em pedra e
metal.
Da advm uma questo recorrente: por que nas terras baixas no se
desenvolveram sociedades politicamente centralizadas, estratificadas e urbanas
como nos Andes? A indagao ronda como um espectro a antropologia deste
continente, refletindo uma viso que contempornea prpria descoberta do
Novo Mundo. Os ndios do Brasil foram logo caracterizados como gente sem
religio, sem justia e sem estado uma idia que, elaborada pela filosofia
poltica, serviu de base ao imaginrio sobre o homem natural e o estado de
natureza. No sculo XIX, outras dicotomias somaram- se oposio entre
natural e civil parentesco versus poltica, sangue versus territrio, status versus
contrato , constituindo um corte entre sociedades organizadas por laos de
parentesco (mais naturais) e aquelas estruturadas segundo vnculos polticos
(mais sociais).
Essa dicotomia est na base das hipteses e questes sobre a Amrica do Sul
s vsperas da conquista. O mais influente modelo continental foi proposto pelo
antroplogo norte-americano Julian Steward, na dcada de 1940, quando da
publicao dos cinco volumes do Handbook of South American Indians [Guia dos
ndios sul-americanos, referido daqui para frente como HSAI]. Para organizar a
diversidade das culturas do continente, Steward props classific-las em quatro
grandes tipos, hierarquizados em funo do nvel de complexidade. A tipologia,

embora utilizando um conjunto de traos variados, fundava-se em uma


associao estreita entre ecologia, modo de produo e organizao sociopoltica.
A esses tipos corresponderia uma distribuio geogrfica determinada, conforme
se v no mapa 1.
No estrato inferior, temos os chamados povos marginais, um conjunto
heterogneo de sociedades definidas por possurem uma tecnologia de
subsistncia muito rudimentar e por carecerem de instituies polticas. Seriam
predominantemente caadores-coletores nmades, vivendo em pequenos bandos
e retirando seu sustento em ambientes inspitos. Esses povos estariam
concentrados em trs reas de campos abertos, embora com condies
climticas bastante diversas: o Cone Sul, o Chaco e o Brasil Central.

Mapa 1. Mapa da Distribuio dos Tipos Culturais da Amrica do Sul segundo


Julian Steward. Em preto, os Andes Centrais; em linhas horizontais, os cacicados
do mar do Caribe; em xadrez, as tribos da floresta tropical; em pontilhado, os
marginais. As linhas diagonais referem-se aos semi-marginais, categoria que o
autor no elabora.

Acima dos marginais, teramos as tribos da floresta tropical. Estas viveriam


em aldeias mais permanentes, porm dispersas no territrio. Congregariam um
nmero maior de pessoas do que os bandos marginais, graas agricultura de
queima e coivara e explorao de recursos aquticos, mas careceriam de
instituies propriamente polticas. O princpio organizacional continuaria a ser o
parentesco no haveria poder poltico ou religioso destacado, e o panorama
social seria dominado por um notvel igualitarismo. Sociedades desse tipo
estariam dispersas pela maior parte do continente, ocupando quase toda a
Amaznia, a costa do Brasil e das Guianas e os Andes meridionais.
Na regio circuncaribenha e nos Andes setentrionais, apareceria um outro
tipo de formao social, caracterizada por um desenvolvimento inicial de
centralizao poltica e religiosa, estratificao em classes e intensificao
econmica. Embora apresentassem tecnologia e cultura material semelhantes s
das tribos da floresta tropical, Steward considerava que essas sociedades tinham
ultrapassado o nvel de organizao social baseado apenas em laos de sangue:
grupos fundados em categorias de parentesco, idade e sexo davam lugar a
classes sociais e especializao ocupacional. O poder e a religio
institucionalizavam-se, levando ao aparecimento de chefes supremos, sacerdotes,
templos e dolos. O igualitarismo da floresta cedia lugar hierarquia e ao poder.
Por fim, no topo da classificao encontramos a civilizao que se
desenvolveu nos Andes Centrais e na costa do Pacfico e que teve como ponto
culminante o imprio inca uma experincia expansionista que durou cerca de
cem anos antes de ruir com a chegada dos espanhis. Populaes densas,
sistemas intensivos de produo agrcola, criao extensiva de animais, aparelho
estatal desenvolvido com formas sofisticadas de administrao pblica e
extrao de tributos, estratificao social, especializao e desenvolvimento de
tcnicas como a metalurgia; tudo isso faria do mundo andino uma exceo frente
s outras sociedades do continente.
Essa classificao quadripartite dos povos da Amrica do Sul est na base de
uma tipologia geral dos estgios de desenvolvimento sociopoltico, proposta por
Elman Service em 1962. Service designou tais estgios bando, tribo, cacicado e
estado, consagrando uma seqncia evolutiva at hoje influente na arqueologia.
O modelo do HSAI acabou, assim, refraseado e generalizado na literatura
posterior.
A discusso sobre a paisagem etnogrfica do continente no momento da
conquista foi dominada por essa tipologia evolucionista, realizada sombra do
estado. A prpria classificao de Steward fora, na verdade, concebida de cima
para baixo. O imprio Inca, como o pice do desenvolvimento no continente,
acabou por definir os demais tipos por carncia, levando caracterizao dos
povos das terras baixas pela negativa. Com isso, restringiram-se os problemas a
serem enfrentados pela arqueologia a duas perguntas bsicas: ser que todos os

povos das terras baixas, de fato, no tinham aquilo que os incas tinham? E por que
no tinham?
Como ningum diria que houve alhures sociedades to complexas como nos
Andes Centrais, a primeira questo deslocou-se para o tipo seguinte, os
cacicados. Assim, ela se traduziu em: ser que s existiram sociedades
estratificadas e hierarquizadas de tipo cacicado em torno do mar do Caribe e no
norte dos Andes? Ou poderamos reencontr-las, ao contrrio do que pensava
Steward, em outras regies do continente? Nisto reside uma das polmicas mais
speras da arqueologia americanista contempornea, dividindo aqueles que
negam e os que defendem a existncia de cacicados na Amaznia pr-conquista.
Um dos pontos nevrlgicos refere-se demografia, ou mais
especificamente densidade demogrfica. Nos modelos de Service e de
Steward, a cada uma das formas organizacionais corresponde um limiar
demogrfico, pois se supe que o desenvolvimento institucional uma resposta
adaptativa ao crescimento populacional. medida que a populao aumenta e se
adensa, novos mecanismos de integrao e organizao tornam-se necessrios
para produzir e distribuir recursos, garantir a paz interna e a defesa externa. Esse
processo implica a progressiva diferenciao social e poltica: o igualitarismo
antes prevalecente cede lugar estratificao e diviso entre dominantes e
dominados. O motor de todo esse processo o incremento populacional. Deste
pressuposto surgiram as principais hipteses para responder segunda pergunta
colocada acima sobre o porqu de os povos das terras baixas no terem o que os
incas tinham. Como se poderia esperar, as respostas acabaram por focalizar os
fatores que teriam prevenido o crescimento demogrfico em reas como a
Amaznia.
Antes, porm, de chegarmos floresta e suas rixas, vejamos o que, afinal
de contas, os incas tinham que os outros no tinham.

A sombra do Inca
No houve nada em toda a Amrica do Sul que se compare ao desenvolvimento
ocorrido nos Andes. Em 1500, o imprio inca estendia-se por cerca de 4.300km,
desde o que hoje a fronteira sul da Colmbia at o rio Maule, no Chile. A
expanso comeara no sculo XIV, e em menos de cem anos a elite incaica
conseguira controlar um vasto territrio habitado por, talvez, 10 milhes de
pessoas. O imprio estava dividido territorial e administrativamente em quatro
cantes, que por sua vez dividiam-se em provncias. Cada canto possua um
comandante; cada provncia, um governador. Esses postos eram ocupados por
membros da nobreza inca, escolhidos pelo imperador, o Sapan Inca. A nvel
provincial, havia chefes classificados hieraquicamente de acordo com o nmero
de casas ou famlias (unidades de tributao) sob sua responsabilidade.
A administrao do estado no era sustentada pelo pagamento de impostos
em dinheiro ou produtos, mas em trabalho. Cada regio tinha suas terras divididas
em trs pores: para o Inca, para a religio e para o uso da populao. Os
homens adultos tinham que cultivar, durante parte do ano, os campos do estado,
alm de prestarem outros servios adicionais (como servir o exrcito e trabalhar
nas minas ou nas construes pblicas). Em cada regio, o governo mantinha
dois depsitos (um para o produto dos campos do Inca e outro para os da
religio); havia tambm armazns na capital das provncias e outros em Cuzco, o
centro do imprio. Os armazns serviam para sustentar a nobreza, os servidores
do estado, os sacerdotes e funcionrios dos templos, os trabalhadores a servio do
governo, o exrcito e os artesos especializados, bem como para promover
cerimnias pblicas. Alm dos recursos agrcolas, o estado tinha hegemonia na
criao de lhamas e alpacas.
Apesar da complexidade da administrao do imprio, no havia escrita.
Utilizava-se o quipu, um sistema baseado em cordas com ns que funcionavam
como recurso mnemnico para servidores do estado, cuja funo era memorizar
e recontar as histrias, mitos e censos estatsticos. Para a comunicao
administrativa, utilizava-se a transmisso oral de mensagens: ao longo das vias
principais, em intervalos regulares, havia um posto com jovens corredores, que
estabeleciam uma cadeia de informao entre as provncias e Cuzco. O territrio
era recortado por uma rede de estradas, totalizando cerca de trinta mil
quilmetros. As duas principais vias atravessavam o imprio de norte a sul
uma ao longo da costa, outra pelo planalto e, junto com estradas menores,
ligavam todos os seus rinces. margem das estradas erguiam-se abrigos e
armazns com provises, permitindo o deslocamento de grande nmero de
pessoas.

Um administrador examina um quipu


Tal organizao permitiu no apenas a expanso do imprio como sua
relativa unificao. Um dos problemas centrais para a elite inca era administrar
uma populao muito diversa. Aps conquistar um novo territrio, o estado
promovia uma ampla reorganizao. Fazia-se um levantamento da topografia e
dos recursos da regio e realizava-se um censo demogrfico; a partir da,
redistribua-se a populao local, alocavam-se terras, escolhia-se uma capital
provincial e implantava-se uma nova administrao em moldes incaicos.
Acolhiam-se os chefes locais que se submetessem, transformando-os em
funcionrios, e levavam-se seus filhos para serem educados em Cuzco.
Designava-se um governador, proveniente da nobreza, para a regio e
enviavam-se colonos e administradores de outras provncias para instalar o novo
sistema e disseminar o quechua, a lngua franca do imprio.
Foi essa estrutura que caiu nas mos de Francisco Pizarro e de um punhado
de espanhis no fatdico ano de 1532. As razes de sua derrocada so vrias, e
cabe aqui destacar duas. Alguns autores sugerem que, na dcada de 1520, a
varola j havia sido introduzida e se espalhava pelo imprio, causando danos em
Cuzco e nas provncias. A se julgar pela grandeza dos danos causados por eventos
varilicos posteriores, registrados por cronistas espanhis, a mortalidade pode ter
alcanado a casa das dezenas e at centenas de milhares de pessoas. As
epidemias teriam, assim, aberto o caminho para Pizarro anos antes de ele
colocar os ps no altiplano. As doenas no teriam apenas afetado a populao
do imprio em geral, mas imposto uma alta perda sobre a nobreza inca, matando

inclusive o Inca, Huay na Capac. Sua morte repentina levou a uma feroz disputa
pelo poder e guerra civil.
O sucessor legtimo era Huascar, filho de Huay na Capac com sua prpria
irm; fruto de um ldimo casamento incestuoso real. Mas havia Atahualpa, filho
do Inca com uma esposa secundria. Ele governava Quito, tinha participado das
campanhas militares de seu pai no Equador e estava junto a ele no leito de morte.
Contestando os direitos de seu meio-irmo, Atahualpa sustentava que o pai, antes
de falecer, havia decidido dividir o imprio, conferindo-lhe soberania sobre a
parte setentrional. Se resultasse apenas dos desejos e capacidades de Atahualpa,
a rivalidade pela sucesso no teria prosperado. Porm ela tinha ingredientes
estruturais profundos.
A razo estrutural atende pelo nome de herana dividida, um sistema de
transmisso de bens e direitos implantado pelo imperador Pachakuti (1438-1471),
que fora o motor das conquistas. Segundo essa regra, quem herdava o poder no
tinha legado material. Quando da morte do Inca, um de seus filhos assumia a
chefia do estado. Recebia o direito de governar, declarar guerras, fazer a paz,
cobrar impostos, mas no recebia qualquer propriedade material. Tudo o que
pertencera ao Inca morto passava para seus outros descendentes em linha
masculina, que formavam um grupo social corporado denominado panaca. Eles
eram responsveis pela preservao da mmia do Inca e pela manuteno de
seu culto. Para sermos fiis concepo nativa, o Inca morto, representado por
sua mmia, continuava a possuir os bens e ser servido por seus descendentes.
A regra da herana dividida significava que tudo o que resultara da
administrao anterior obras e conquistas saam da esfera do estado. A
cada sucesso era preciso comear tudo de novo: o rei recm-chegado no tinha
alternativa seno ampliar os limites do imprio, conquistando novos povos e
novas terras. No incio do sculo XVI, os Incas mortos j detinham o maior
quinho das terras e no havia mais para onde se expandir sem correr riscos
insuportveis. E no obstante a necessidade de expanso, o imprio j era grande
demais e administrava uma populao diversa demais.
Os panacas dos reis mortos formavam verdadeiros estados dentro do estado,
enfraquecendo o poder do Inca e alimentando a rivalidade no interior da elite. A
alternativa para Huascar manter sua liderana seria, portanto, reformar o
sistema e enfrentar as cortes dos Incas mortos. No foi capaz de faz-lo. Por
volta de 1530, a disputa pelo trono resultou em guerra civil. O imprio se dividiu
em combate. Atahualpa venceu, mas no levou. Pizarro e seus homens
atalharam-no em Cajamarca, quando estava a caminho de Cuzco. Capturaramno, receberam um vasto resgate em metal precioso e, ao cabo de alguns meses,
o executaram. Era o fim da trajetria expansionista de uma populao que
conquistara o mundo andino.
No cabe aqui recuperar a histria dessa expanso. Cumpre notar apenas

que os incas no construram um dos maiores imprios de seu tempo a partir do


nada. Eles o fizeram sobre trilhas antes exploradas por outros povos, em
particular em dois dos grandes centros irradiadores do desenvolvimento cultural
na regio: o altiplano meridional, em torno do lago Titicaca hoje na Bolvia
e a costa norte do Peru. Nessas reas, h indicaes arqueolgicas da presena
de sociedades centralizadas e estratificadas desde c.1500 a.C. Muitos autores
empregam o termo cacicado para caracteriz-las; em certos casos, falam em
reinos, estados, e mesmo civilizao ou imprio. A despeito das incertezas de
qualquer reconstituio arqueolgica e das impropriedades das categorias
tipolgicas, o certo que na regio andina e na costa do Pacfico assistimos ao
desenvolvimento de formas sociopolticas cujos paralelos com outras regies da
Amrica do Sul so difceis de se estabelecer.

Sob as altas montanhas, a natureza


A sombra monumental do Inca obscureceu durante muito tempo a floresta
tropical. Julgada ao revs, por aquilo que no tinha, ela tendeu a ser vista como
um lugar estril e inspito. Os Andes e a costa do Pacfico, ao contrrio, surgiam
como o principal, seno nico, centro de inveno cultural no continente: lugar de
origem da domesticao de plantas e animais, da manufatura de cermica, do
uso do metal, de um sistema religioso baseado no trio sacerdote-templo-dolo, da
centralizao poltica e da estratificao social.
O olhar de Steward construiu-se em acordo com uma viso profundamente
enraizada na cordilheira em tempos coloniais. Segundo essa viso, o imprio inca
teria uma fronteira intransponvel a leste, ali onde se estendia uma floresta mals
e perigosa, povoada por gente selvagem de costumes animalescos. Tal verso da
relao entre terras altas e sua vertente oriental foi elaborada a partir de uma
viso nativa, anterior colonizao espanhola, que resultou das fracassadas
tentativas de expanso inca sobre a mata tropical. Os exrcitos imperiais,
acostumados a percorrer grandes extenses em estradas bem providas e a lutar
em campo aberto, definhavam e morriam na vegetao cerrada; perdiam-se,
adoeciam, passavam fome e eram alvo fcil das setas certeiras dos guerreiros da
floresta.
Os incas, e depois os espanhis, construram uma dicotomia entre, de um
lado, formaes plenamente polticas do altiplano e, de outro, aquelas quase
naturais das terras baixas. A floresta seria, assim, associada negativamente s
artes da civilizao e positivamente aos poderes mgicos do xamanismo,
oscilando entre o natural e o sobrenatural. A cultura e o estado civil, por sua vez,
ficariam reservados s terras altas. Foi essa a imagem que Steward trouxe para
dentro das cincias sociais. Extremamente difundida, ela nos fez ignorar que,
desde um perodo remoto, recuando talvez ao VI milnio a.C., havia uma
interao importante entre a costa do Pacfico, os Andes e a floresta tropical; e
que essa interao se fez tambm no sentido oeste-leste, como difuso de idias e
tcnicas dos Andes para a floresta.
Foram necessrias algumas dcadas de pesquisas para que essa viso
comeasse a mudar. At os anos 1970 ela foi dominante na antropologia do
continente. Para isso contriburam decisivamente os trabalhos da arqueloga
norte-americana Betty Meggers, cujo livro de sntese e divulgao chama-se,
significativamente, Amazonia: Man and Culture in a Counterfeit Paradise
[Amaznia: a iluso de um paraso]. Ao mito do El Dorado, da floresta como um
repositrio desconhecido de vida e riquezas, Meggers contraps a imagem de um
inferno verde, cuja pobreza em recursos naturais imporia limites estreitos ao
desenvolvimento das culturas nativas.

Esposando um estrito determinismo ambiental, a autora props que a baixa


fertilidade do solo teria impedido tanto o crescimento e o adensamento
populacional quanto a fixao em um mesmo local, resultando da uma
existncia mvel e uma ocupao esparsa dos territrios. Ambas as
caractersticas teriam determinado a estagnao dos povos da floresta tropical no
estgio de tribo.
A paisagem humana na Amaznia em 1500 d.C. pouco diferiria, assim,
daquela descrita pelos etnlogos do sculo XX, mais de quatrocentos anos depois
do incio da colonizao. Se voc, leitor, tivesse de fato chegado aqui antes de
Cabral e pudesse passear pela mata com salvo-conduto, encontraria ento
populaes pouco expressivas e relativamente isoladas, vivendo em aldeias de
pequeno porte e praticando uma agricultura itinerante baseada na mandioca.
As inmeras escavaes que Meggers e seus colaboradores realizaram nos
anos 1950 e 60 pareciam confirmar a hiptese de que a floresta tropical o
hbitat por excelncia de sociedades simples, igualitrias e de pequeno porte.
Assim, completava-se o raciocnio: ns no tnhamos o que os incas tinham
porque o incremento e adensamento populacional nas terras baixas teriam
esbarrado na pobreza de recursos naturais, o que inibia o desenvolvimento de
formas sociopolticas complexas.
Alguns dados arqueolgicos e etno-histricos, contudo, maculavam esse
quadro. As evidncias adversas concentravam-se nos formadores e na calha
principal do rio Amazonas. Clifford Evans e Betty Meggers, j naquela poca,
escavaram em duas reas que apresentam registros arqueolgicos indicativos de
complexificao social (entendida, nesse contexto, como processo de
intensificao econmica, diferenciao social e centralizao poltica): a bacia
do rio Napo, um formador do Solimes que nasce na cordilheira equatoriana, e a
ilha de Maraj, na foz do Amazonas.
A ilha, com uma rea de quase 50 mil km 2, arqueologicamente conhecida
por grandes tesos, que ocorrem em sua poro centro-oriental. Os tesos so
aterros artificiais construdos em campos inundveis, com fins habitacionais,
cerimoniais e/ou funerrios; elevam-se de 3 a 20m acima da atual plancie, tendo
em mdia 7m de altura. Comearam a surgir no sculo IV d.C. e parecem ter
sido erguidos em estgios sucessivos at o sculo XIII-XIV. A maioria possui de 1
a 3ha, mas chegam a ter dimenses bem maiores, em particular os stios
arqueolgicos formados por um sistema de vrios tesos (como o de Camutins,
que possui uma rea em torno de 50ha).
Anna Roosevelt, que coordenou um grande projeto arqueolgico na regio
nos anos 1980, sugere que sobre os stios maiores erguiam-se vilas de 1 a 5 mil
habitantes, chegando a 10 mil onde havia mltiplos aterros articulados entre si
uma escala que seria, definitivamente, urbana. Sua estimativa para a populao
total na rea de 100 a 200 mil pessoas, correspondendo a uma densidade de 5 a

10 habitantes por km 2. Estes nmeros, contudo, devem ser lidos com cuidado,
pois no sabemos sequer se os tesos foram ocupados simultaneamente e sempre
para fins habitacionais.
No so apenas os aterros, porm, que chamam a ateno dos arquelogos.
H a magnfica cermica marajoara, cujo refinamento e sofisticao no tm
paralelo contemporneo na Amaznia indgena (embora o tenha com outras
cermicas pr-coloniais, como a da chamada cultura Santarm). Os tesos
contm cemitrios, onde se encontra cermica policrmica (nas cores vermelho,
preto e branco), ricamente decorada, com grafismos pintados ou incisos, alm de
apliques em alto relevo com representaes de homens e animais. As peas de
maior dimenso so urnas funerrias, contendo esqueletos bem preservados. A
interpretao do significado desse complexo morturio ainda incerta; sequer
sabemos quais indivduos eram sepultados em urnas. Haveria uma distino entre
as formas funerrias de uma elite e as de gente do comum, ou eram o sexo e a
idade do morto os fatores determinantes? Estaria o sepultamento em belos potes
de cermica associado a um culto aos ancestrais (tal qual o conhecemos nos
Andes, mas que raro na Amaznia indgena hoje)?

Ainda que pesquisas futuras venham a esclarecer tais questes, parte


daquele mundo nos ser para sempre inacessvel, pois os habitantes dos tesos
desapareceram antes que pudessem ser observados. No h quaisquer registros
histricos sobre os povos que l viveram. Para a maioria dos autores, o colapso
da cultura marajoara ocorreu antes da conquista, pois no h associao entre os
aterros e objetos europeus, nem dataes posteriores ao sculo XIV.
Betty Meggers e Clifford Evans, que realizaram pesquisas arqueolgicas em
Maraj na dcada de 50, apostavam que a decadncia (manifestada pela
simplificao estilstica da cermica encontrada nos estratos superiores das
escavaes) teria ocorrido por causa dos limites impostos ao desenvolvimento
cultural pelo ambiente amaznico. Como explicar, porm, o surgimento da
cultura marajoara, onde se encontram registros que os arquelogos costumam
associar a sociedades centralizadas e estratificadas? A resposta de Meggers e
Evans foi postular a migrao de uma populao subandina, que se assentara na
foz do Amazonas nos sculos IV-V d.C, j dotada de um padro civilizacional
elevado. Ela no se desenvolvera nas plancies inundveis, onde vicejam as
gramneas e os mosquitos, mas chegara pronta, perfeita em seu esplendor.
Contudo, seguia o argumento, assim como uma cultura se desenvolve em
condies favorveis, tambm regride se o meio lhe for desfavorvel: a partir do
sculo XI, comearia, ento, o declnio dos Marajoara. Implacvel, a natureza
amaznica teria determinado a involuo daqueles intrusos afeitos s nascentes
geladas.
Poucos especialistas, hoje, aceitam esta hiptese migratria. Primeiro,
porque existem indcios de que a indstria cermica na ilha desenvolveu-se in
loco; Maraj seria, assim, antes um local de inveno do que de importao
cultural. Segundo, porque as dataes mais antigas de cermica policrmica na
Amaznia ocorrem em Maraj, e no prximas aos Andes; portanto, se formos
postular uma difuso (e no desenvolvimentos independentes), seria mais
razovel supor que esta se deu de leste para oeste. Terceiro, porque a teoria da
decadncia no explica como uma sociedade demogrfica e culturalmente
robusta poderia ter resistido durante vrios sculos em um ambiente
supostamente to restritivo. E quarto, porque simplificao estilstica no significa
necessariamente regresso cultural, podendo resultar de uma produo em
maior escala.
Maraj ainda nos reserva vrios enigmas. No sabemos, por exemplo, qual
o tempo de construo de cada um dos aterros. Teriam sido eles rapidamente
erguidos, com mobilizao de trabalho em larga escala, ou se formaram
lentamente, ao longo dos sculos, como os sambaquis do litoral? Desconhecemos
tambm os modos de articulao entre os diferentes tesos e se existiam, dentre
eles, centros poltico-cerimoniais. Sobretudo, restam obscuros quais foram os
processos histricos que determinaram o apogeu e a queda dos Marajoara.

Nas terras baixas da Amrica do Sul, h outros exemplos, alm de Maraj,


de uma arte cermica sofisticada (como aquelas encontradas ao longo do rio
Amazonas e de seus formadores), e de sociedades que construram extensos
sistemas de aterros (como em Llanos de Mojos, na Bolvia; no tringulo de
Apure, no Orinoco; ou no litoral das Guianas). Se admitirmos que a existncia
desse tipo de obra e/ou de cermica particularmente refinada podem apontar
para sociedades mais sedentrias, centralizadas e hierrquicas do que aquelas
caractersticas da chamada cultura da floresta tropical, ento os modelos de
Steward e de Meggers necessitam ser revistos.

O nosso Nilo
A vrzea o calcanhar-de-aquiles daqueles que defendem a existncia de uma
limitao ambiental estrita na Amaznia. Os primeiros crticos de Betty Meggers,
como Robert Carneiro e Donald Lathrap, logo apontaram a regio como um
desmentido generalidade do modelo. Ali no haveria nem limitao produo
agrcola e fixao territorial, nem escassez de protena animal (um dos fatores
considerados limitantes ao crescimento e adensamento demogrfico na terra
firme).a
Lathrap defendia a idia de que a Amaznia central fora um grande plo de
desenvolvimento cultural: centro de domesticao de plantas e do sistema
produtivo baseado na mandioca amarga, local do desenvolvimento da primeira
indstria cermica e de estilos artsticos sofisticados. De sua vrzea, to rica
quanto disputada por uma populao sempre crescente, teriam partido levas
migratrias que iriam povoar a Amrica do Sul. O modelo de Lathrap baseavase na idia de que a combinao entre um ambiente rico e ao mesmo tempo
restrito funcionaria como uma espcie de corao, bombeando populao e
cultura para outras reas do continente. O crescimento demogrfico, possibilitado
pela abundncia de recursos, provocaria competio e guerra; parte da
populao seria obrigada a migrar, levando consigo as realizaes culturais da
Amaznia central para regies distantes.
Lathrap propunha uma viso alternativa sobre a floresta tropical, invertendo
o olhar andes-cntrico de Meggers e Steward. A Amaznia pelo menos a
vrzea aparecia como um lugar frtil e criativo, e no mais como um
ambiente esterilizante. Entre o mito do inferno verde e o do El Dorado, ele
preferiu o segundo. Algumas de suas idias, que pareciam implausveis nos anos
1970, hoje ganham sustentao. A descoberta dos restos cermicos mais antigos
das Amricas no baixo Amazonas, na regio de Santarm, veio reforar a idia
de que a rea possa ter sido um plo de inveno e irradiao cultural. Datada
pela equipe de Anna Roosevelt, a cermica remonta a oito milnios, sendo cerca
de 1 a 1,5 mil anos mais antiga do que aquelas encontradas no norte da Colmbia
(San Jacinto) e na costa do Equador (Valdvia).
Ainda que essas inovaes no tenham ocorrido na Amaznia central, e sim
mais a jusante, a viso positiva de Lathrap parece hoje dominar a reflexo
arqueolgica. O Amazonas, com suas cheias e vazantes, converteu- se em nosso
grande Nilo, como j sugeria o jesuta Cristbal de Acua, em 1641: Se o Nilo
irriga o melhor da frica, fecundando-a com sua corrente o rio das
Amazonas banha reinos mais extensos, fertiliza mais plancies, sustenta mais
homens e aumenta com suas guas oceanos mais caudalosos.
Hoje, tende-se a pensar como Acua. As estimativas demogrficas para a

vrzea do Amazonas, por exemplo, saltaram dos 130 mil habitantes propostos por
Steward para 1,5 milhes de pessoas (quase 15 hab/km 2), segundo clculo de
Denevan. O retorno da viso do paraso, contudo, s se tornou hegemnico a
partir dos trabalhos de Anna Roosevelt, nas dcadas de 1980 e 90. Foi ento que o
paradigma de Meggers comeou a perder influncia e a dar lugar a uma nova
imagem da Amaznia pr-conquista. Roosevelt renovou os mtodos e as
interpretaes arqueolgicas na Amrica do Sul tropical, realizando pesquisas na
bacia do Orinoco e no baixo Amazonas. Sua influncia hoje notvel e
ultrapassa o mbito da arqueologia, constituindo-se tambm em paradigma para
etno-historiadores e etnlogos, com impacto profundo sobre a conceitualizao
das sociedades indgenas do passado e do presente.
A despeito do efeito liberador de seus trabalhos para a arqueologia regional,
a autora permanece presa aos pressupostos do modelo anterior. Compartilhando o
determinismo ecolgico de Meggers, discorda desta quanto ao potencial do
ambiente amaznico, em particular no tocante aos solos aluviais da vrzea (mas
tambm em relao diversidade pedolgica e ecolgica da regio).b Roosevelt
sustenta que as plancies inundveis s margens do Orinoco e do Amazonas, ao
invs de limitarem, propiciaram o desenvolvimento de formas sociopolticas
complexas. Sua hiptese inicial, baseada em pesquisa no Orinoco, era de que a
introduo do cultivo do milho (um gro rico em protenas) teria conduzido a um
notvel crescimento e adensamento populacional na vrzea.
Embora a hiptese de mudana tecnolgica no tenha sido confirmada por
sua pesquisa em Maraj, a autora no alterou sua formulao sobre a histria
cultural amaznica. Segundo ela, a partir do primeiro milnio antes da era crist,
modificaes nas atividades, escala e organizao das sociedades da vrzea
comearam a ocorrer, com os seguintes ingredientes: incremento demogrfico,
intensificao da produo, especializao da produo artesanal, extenso das
redes de comrcio, estratificao social e centralizao poltica. Esse processo
teria levado ao surgimento de grandes cacicados complexos em torno de 1000
d.C., cujos domnios se estenderiam por dezenas de milhares de km 2, abrigando
populaes de vrios milhares de pessoas, unificadas muitas vezes sob o
comando de um chefe supremo. Essas sociedades seriam belicosas e
expansionistas, com uma organizao social hierrquica mantida por tributos e
por uma economia intensiva, capaz de produzir e estocar alimentos em larga
escala. Foi para provar essa hiptese que Roosevelt realizou o projeto de
investigao arqueolgica nos tesos marajoaras. Com apenas parte dos resultados
publicados, possvel dizer que ainda no h evidncias claras de que as
sociedades construtoras dos aterros se adequavam a essa imagem. Resta saber o
que suas escavaes em Santarm ainda podero nos dizer.
Embora defendam vises opostas sobre as sociedades da floresta tropical

antes da conquista, Meggers e Roosevelt se assemelham por atriburem ao


ambiente, em especial fertilidade do solo, um papel central na histria cultural
amaznica. Seus modelos se enquadram em uma mesma perspectiva tipolgica.
Roosevelt no questiona a classificao de Steward, apenas reorganiza as reas
culturais em seu interior, fazendo a vrzea amaznica subir para a categoria
dos cacicados. Sustento, ao contrrio, que preciso desconstruir a tipologia
stewardiana, por mais til que ela possa ter sido. Nossas perguntas devem visar
reconstruo dos processos pr-histricos que, em uma escala local e regional,
conduziram a diversas formas de complexificao no continente.
Nesta tarefa, a etnologia pode fornecer instrumentos crticos para a
interpretao dos registros arqueolgicos. Contudo, muitos etnlogos e
historiadores, notadamente avessos ao determinismo ecolgico, adotam sem
maior reflexo a nova imagem da Amaznia pro- posta por Roosevelt. H hoje,
como no passado, um curioso hiato entre as disciplinas: sem compreender os
azares da pesquisa arqueolgica, os etnlogos e historiadores tendem a adotar sua
vulgata e utiliz-la como pano de fundo para seus estudos. Isso j ocorreu com o
modelo de Meggers e pode vir a ocorrer agora com o de Roosevelt.
O conceito de cacicado est na ordem do dia. Para entendermos melhor seu
significado, precisaremos retornar s Antilhas, onde voc, leitor, foi abandonado
em 1492.

No reino dos caciques


Quando Cristovo Colombo aportou na Amrica, mais precisamente nas
Antilhas, encontrou-a densamente ocupada por uma populao de lngua arawak
conhecida como Taino. Esse povo, que seria dizimado em poucas dcadas por
epidemias e maus tratos, denominava seus chefes kasik termo a partir do qual
os espanhis criaram o neologismo cacicazgo para designar uma provncia
subordinada a um cacique. Portanto, cacicado a rigor o sistema poltico taino.
A palavra inglesa para cacicado chiefdom e foi utilizada pela primeira vez
como categoria tipolgica em 1955, por Kalervo Oberg, em um artigo sobre tipos
de estrutura social na Amrica do Sul e Central. O autor propunha classificar as
estruturas polticas da regio em seis tipos: tribos homogneas, tribos
segmentadas, chiefdoms organizados politicamente, estados de tipo feudal,
cidades-estado e imprios teocrticos.
Oberg deu aos chiefdoms uma definio poltica. Eles seriam caracterizados
por um sistema de chefia centralizada; pela existncia de um chefe supremo,
com poder sobre os distritos e as aldeias governados por chefes hierarquicamente
subordinados. Ao contrrio de um estado, porm, no existiria corpo de
funcionrios administrativos, nem exrcito permanente. O chefe supremo teria
poder legal para resolver disputas e requisitar homens e provises em caso de
guerra. A sociedade seria estratificada com distino entre a nobreza (formada
por chefes, seus parentes e os grandes guerreiros), os comuns e os escravos (os
cativos de guerra). Como modelo desse tipo de formao, Oberg escolheu os
Taino.
Em 1492, este povo dominava as Antilhas, com exceo do norte de Cuba e
das ilhas prximas costa da Guiana. Ao chegarem a Hispaniola (hoje Haiti e
Repblica Dominicana) e Porto Rico, os europeus encontraram aldeias
permanentes, habitadas por 1 a 2 mil pessoas, formadas por 20 a 50 casas
dispostas em torno de um praa central, onde se erguia a residncia do chefe.
Alm dessa estrutura pblica, existiam uma rea coletiva para danas e uma
quadra para o jogo de bola um esporte at hoje praticado por alguns grupos
indgenas no estado do Mato Grosso, Brasil.

Mapa 2: Localizao dos Taino no momento da conquista


Segundo as crnicas da poca, as aldeias estavam organizadas em distritos,
governados pelo cacique local mais prestigioso; os distritos aliados, por seu turno,
formariam cacicados regionais, ainda que de fronteiras pouco claras. Havia duas
classes de pessoas (nitano e naboria), assimiladas pelos europeus nobreza e aos
comuns, respectivamente, mas no existiam escravos. Os chefes usavam
adornos de ouro e pingentes em forma de mscara humana como smbolo de
status. Quando um cacique morria, suas mulheres podiam ser enterradas com
ele, assim como seus principais ornamentos e bens. Os nobres recebiam visitas
sentados em bancos de madeira decorados, por vezes com incrustaes em ouro,
que os espanhis logo associaram aos tronos da Europa. A religio girava em
torno de divindades chamadas zemi, termo que se aplicava tambm aos dolos e
fetiches que os representavam. Estes eram confeccionados com material variado
e podiam tambm ser inscritos em grandes pedras. Anualmente, realizava-se um
ritual para os zemi do chefe da aldeia.
A agricultura taino no diferia daquela da floresta tropical em seus produtos,
mas sim em suas tcnicas: os cultivares eram plantados em montculos de 1m de
altura por 3m de circunferncia, construdos artificialmente no solo aluvial.
Excelentes canoeiros, os Taino tiravam proveito do rico ambiente marinho e
fluvial, alm de caarem pequenos animais no interior das ilhas. As estimativas
demogrficas para as Antilhas no momento da conquista so variadas. William
Denevan calcula uma populao de 1 milho de pessoas em Hispaniola (cerca
de 13 hab/km 2) e 2 milhes para as demais ilhas.
Foi inspirado no captulo sobre os Taino do HSAI, escrito por Irving Rouse,

que Kalervo Oberg props a categoria de chiefdom. Assim como o termo


cacique foi generalizado pelos conquistadores para designar todo chefe
indgena do continente, tambm o conceito de chiefdom extrapolou sua regio de
origem. Ele foi apropriado pelo discurso antropolgico para designar formaes
sociopolticas que possuem um centro de poder supralocal, mas no um estado.
Uma categoria intermediria que Steward j antecipara ao distinguir a cultura
da floresta tropical daquela dos povos circuncaribenhos.
Aps os trabalhos de Elman Service e Marshall Sahlins na dcada de 60, os
cacicados ganharam mundo no o mundo contemporneo, mas aquele das
sociedades conquistadas no processo de expanso colonial europia. A categoria
passou da Amrica quinhentista para a Polinsia do sculo XVIII, e da retornou
para a pr-histria, servindo de modelo para os arquelogos que estudam
sociedades antigas dessas e de outras regies do globo. Cacicado tornou-se,
assim, uma categoria aberta, designando sociedades as mais diversas, cuja nica
caracterstica em comum estar no meio de ou a caminho de.
Conseqentemente, as evidncias arqueolgicas tidas como indicativas da
existncia de um cacicado so tambm variadas: diferenas entre assentamentos
que apontem para a existncia de um centro regional; obras pblicas que
demonstrem mobilizao de trabalho coletivo; alteraes na topografia que
indiquem tcnicas agrcolas envolvendo trabalho intensivo; diferenas no
tamanho das habitaes, nos modos de sepultamento, na localizao de bens de
prestgio ou nas estruturas do stio que apontem para estratificao social;
artesanato refinado que expresse especializao ocupacional; grande quantidade
de produtos exticos que evidencie uma rede comercial desenvolvida e
integrao supralocal. Por vezes, vrios desses elementos so encontrados em
conjunto; porm, nem sempre isto ocorre, tornando a interpretao das
escavaes em termos de complexidade sociopoltica uma tarefa difcil.
Tampouco h garantia de que qualquer um desses registros implique
necessariamente a concluso que dele se quer tirar: nada obriga que tesos sejam
construdos, ou cermica refinada confeccionada, apenas por sociedades
centralizadas e estratificadas, embora vrios desses elementos juntos sejam
indicaes fortes de formaes sociopolticas com essas caractersticas.
O uso da categoria cacicado no contexto amaznico pode ser positivo, caso
indique que algo diferente em escala, complexidade e integrao existiu no
passado. Devemos estar atentos, porm, para no interpretar as evidncias em
um molde tipolgico, paradoxalmente nada complexo. H vrios modos de
integrao, regionalizao e complexificao, e precisamos ampliar nossa
imaginao sociolgica para estud-los, j que nem tudo no mundo foi feito
imagem da Europa. Advogo a necessidade de rompermos com o carter
estanque das tipologias e de pensarmos toda a Amrica do Sul e no apenas a
vrzea em outra escala e nvel de complexidade. S assim daremos conta dos

processos e formas de integrao e interdependncia, que deveriam atravessar o


continente. Com freqncia, confundiu-se o tipo com as formaes sociopolticas
reais, criando uma barreira intransponvel entre os Andes e as terras baixas, entre
o Caribe e a floresta tropical, e entre esta e os chamados bandos marginais.
Devemos nos perguntar, ao contrrio, como essas reas e seus povos se
relacionavam e se constituam mutuamente nessas relaes.
Antes de continuarmos nossa viagem para alm do Amazonas, passemos os
olhos nas informaes dos cronistas sobre a vrzea.

A vrzea na histria
difcil reconstruir a paisagem da vrzea amaznica no incio da colonizao
com base nas crnicas disponveis. Os textos so desiguais, resultam de
experincias diversas e foram escritos em pocas distintas. Do sculo XVI,
dispomos apenas de relatos de duas expedies, realizadas, respectivamente, em
1541-42 e 1560-61: a crnica de Frei Gaspar de Carvajal, que desceu o
Amazonas desde a confluncia do rio Napo at sua foz, com a tropa de Francisco
Orellana; e quatro textos de membros da expedio de Pedro de Ursua, que
repetiu o feito partindo do Peru. Entre essas notcias e aquelas dos cronistas
seiscentistas como Cristbal de Acua (1641), Laureano de la Cruz (1653),
Maurcio de Heriarte (1662), Samuel Fritz (1689) e Joo Betendorf (1698)
existe um hiato de informao de mais de setenta anos. Outro problema
separar o joio do trigo, pois h passagens claramente fantasiosas, como as
referncias ao reino das Amazonas ou ao Eldorado de riquezas infinitas. Apesar
disso, em seu conjunto as crnicas fornecem informaes interessantes sobre os
povos da vrzea nos sculos XVI e XVII.

Mapa 3: Bacia do rio Amazonas


Elas indicam, em primeiro lugar, que havia uma ocupao descontnua ao
longo do Amazonas: trechos em que as aldeias se sucediam eram entremeados
por faixas desabitadas. As aldeias, localizadas tanto nas margens como nas ilhas,
variavam em tamanho e em nmero de habitaes. Algumas tinham dimenses

considerveis, contando com inmeras casas alinhadas ao longo do rio h


referncias, por exemplo, a povoados que se estendiam por cerca de 7km
abrigando uma numerosa populao. No existem descries detalhadas do
plano das aldeias, mas sabemos que algumas possuam estruturas pblicas,
possivelmente de carter poltico-cerimonial. H referncias a praas com
oratrios e casas de adorao contendo parafernlia ritual, que os cronistas
interpretaram como evidncia de uma religio idlatra e sacrificial.
As crnicas tambm chamam a ateno para a riqueza dos recursos
naturais e para a fartura de produtos agrcolas. Falam da abundncia de pescado,
peixes-boi e tartarugas (as quais eram conservadas aos milhares em lagoachos
artificiais, localizados junto s habitaes). H menes a roas extensas e a uma
copiosa produo de milho e mandioca, alimentos dos quais os europeus
precisavam se prover para seguir viagem. Em muitos casos, surpreende a
capacidade dos ndios em fornecer grande quantidade de comida a uma
numerosa tropa.
Nem sempre, porm, a interao era pacfica. As relaes com os nativos
so marcadas, desde o incio, pela troca e pela violncia. Os cronistas, em
especial os quinhentistas, descrevem a violncia empregada pelos conquistadores
para tomar portos e saquear povoados. Por vezes, os ndios recorrem a todo seu
aparato blico para repelir os invasores: flotilhas com centenas de canoas
equipadas e empavesadas; guerreiros portando escudos de couro de peixe-boi e
propulsores de dardos; setas envenenadas lanadas das barrancas do rio. A
violncia no era privilgio da relao entre europeus e nativos: os cronistas
relatam a existncia da guerra entre grupos indgenas e descrevem aldeias
cercadas por paliadas.
As primeiras crnicas do Amazonas fornecem, em suma, uma imagem da
vrzea com os seguintes ingredientes: recursos abundantes, grandes populaes
reunidas em povoados de dimenses considerveis, estruturas pblicas com
funo poltico-cerimonial, capacidade de mobilizao de numerosos guerreiros
e existncia de articulao social entre diferentes povoados. Como caracterizar,
ento, a organizao sociopoltica desses povos? Conhecemos a resposta de
Roosevelt: eram cacicados complexos, com estrutura poltica centralizada e
organizao social hierrquica sustentada pela extrao de tributos e por uma
economia agrcola intensiva. Mas ser que as fontes etno-histricas oferecem, de
fato, subsdios para tal afirmao?
Comecemos pela presena ou no de unidades sociopolticas de
carter regional. A estrutura de ocupao ao longo do rio sugeriu aos cronistas
uma organizao territorial definida, a qual eles denominaram provncia. Esta
corresponderia a um extenso trecho densamente povoado, separado de outra
provncia por uma zona desabitada. As fronteiras seriam marcadas tambm por
ausncia de guerra interna e presena de guerra externa, e pelas diferenas em

lngua, costume e cultura material. difcil, porm, organizar um mapa


geopoltico das provncias. O etno-historiador Antonio Porro procurou faz-lo
com cuidado e conhecimento das fontes, mas a impresso ao se ler os relatos
originais de que o efeito de sistematizao esconde a questo principal: a que
realidade etnogrfica (se alguma) correspondia a categoria provncia? Se
aceitarmos que ela tem alguma correspondncia com a realidade, faz-se
necessrio entender qual era a estrutura de tais unidades sociopolticas. Ser que
se organizavam verticalmente, sob o comando de um cacique principal que
reinava sobre chefes locais, ou haveria um sistema horizontal e reticular unindo
diferentes comunidades de maneira simtrica? Seriam as provncias unidades
homogneas em lngua e cultura, ou redes de interdependncia entre povos
heterogneos? Nenhuma dessas questes pode ser respondida exclusivamente
pelas crnicas.
Ademais, no suponho que houvesse uma nica forma de governo na vrzea
amaznica. Maurcio de Heriarte, o nico portugus nessa histria, afirma que os
Tapaj eram governados por principais de aldeia, submetidos a um s principal,
enquanto o governo dos Tupinamb da ilha de Tupinambarana era brbaro,
assim como o dos Araquize da boca do Madeira, onde quem mais pode e mais
valente se mostra, mais manda, por ser mais temido. J na foz do rio Negro,
haveria um principal, que como o Rei, sob cujo domnio h aldeias de
diversas naes, vivendo no mesmo rio a montante. Tambm os Cambeba teriam
um rei a quem todos obedecem com grandssima sujeio.
A referncia de Heriarte ao rei do rio Negro exemplifica bem quo
complexa a questo dos cacicados. A desembocadura daquele rio era um ponto
estratgico no comrcio pr-colombiano, pois permitia controlar uma das
principais rotas ligando a bacia do Amazonas ao Orinoco. plausvel supor que
ali fosse, de fato, um centro importante de poder. Alm disso, as aldeias prhistricas no baixo rio Negro parecem ter tido dimenses considerveis:
investigaes preliminares realizadas por Michael Heckenberger, Eduardo Neves
e James Peterson em Autuba, cerca de 40km acima de Manaus, indicam que
este stio tem uma rea de 90ha (cerca de 3km por 300m). Embora permanea o
debate sobre como interpretar grandes stios arqueolgicos na Amaznia ora
pensados como produto de mltiplas ocupaes sucessivas, ora como
repesentando uma extensa e duradoura ocupao , Autuba contrasta
fortemente com os stios, dezenas de vezes menores, estudados por Neves no rio
Uaups, um afluente do alto curso do rio Negro; estes se assemelham em
dimenso s aldeias tukano descritas no sculo XX.
Por sua vez, a sugesto de uma relao hierrquica entre povos a jusante e a
montante tem paralelos contemporneos no alto rio Negro, onde h um sistema
de interdependncia regional formado por povos tukano, arawak e maku,
articulado pelo comrcio, casamento e rituais. O sistema comporta relaes tanto

simtricas, como assimtricas. Reconhece-se, por exemplo, uma hierarquia


interna aos grupos de descendncia, que se expressa idealmente na disposio
das malocas ao longo do rio: os de status superior habitam a jusante de seus
irmos mais novos, considerados inferiores. No entanto, a relao entre grupos
de descendncia diferentes funda-se em um princpio simtrico de aliana
matrimonial, e no admite hierarquia.
Segundo Eduardo Neves, esse sistema multitnico e multilingstico j
existia poca da conquista. Caso se estruturasse de maneira semelhante,
possvel que uma mesma concepo hierrquica legitimasse a posio daqueles
que, ento, ocupavam a foz do rio Negro. Porm, h que se perguntar se a
existncia de grandes povoados e de uma populao maior alterava a relao
entre simetria e assimetria no sistema. Ser que os povos a jusante efetivamente
dominavam aqueles a montante (e qual seriam, ento, os mecanismos e o
contedo dessa dominao)? Ou teramos um sistema igualmente aberto e fluido,
sem centros regionais de poder, em que cada localidade constitua um n de uma
rede tecida pelo comrcio, o casamento e a guerra?

1. Urna com decorao excisa representando provavelmente um lagarto. Aterro


Fortaleza, Maraj.

2. Maloca com fachada pintada no rio Aiari, Alto Rio Negro, 1903. Observem
direita as mscaras rituais caractersticas da regio.

3. Ritual intertribal no Alto Xingu, Aldeia Kuikuro (MT), 1998.

4. ndio omgua ou cambeba, assim chamado pela prtica de deformao


craniana. Notem em sua mo direita um propulsor de dardos, arma utilizada
pelos povos da vrzea amaznica em seu alto e mdio cursos. Rio Japur, 1787.

5. Vista area de uma aldeia xavante no rio das Mortes (MT), dcada de 1940. Os
Xavante so um grupo de lngua j do Brasil central.

6. ndios aikan (RO) praticando headball, jogo no qual os adversrios tm que


lanar a bola para o outro lado da quadra usando apenas a cabea.

7. Iatora, falante de uma lngua da famlia tupi-guarani, como os antigos


Tupinamb. Notem o adorno labial talhado em madeira. Usam-se tambm

aqueles feitos de quartzo. Aldeia Apy terewa-Parakan (PA), 1989.

8. ndio bororo paramentado para o ritual funerrio. Rio So Loureno (MT),


1956.
Essas questes referem-se s relaes coletivas de dependncia entre
comunidades dominantes e dominadas, e tambm quelas entre chefes e
chefiados. Precisamos entender quais as formas de legitimao do poder e de
controle sobre o outro na ausncia de propriedade da terra, de estruturas
centralizadas para armazenamento de alimentos e/ou de meios de pagamento. O
que poderia significar extrair tributos ou controlar o trabalho alheio no contexto
amaznico?
Alguns autores sugerem que, no passado, havia uma distino entre nobres,
comuns e escravos. Escravo um termo empregado com freqncia pelos
cronistas para caracterizar os cativos de guerra; a categorizao respondia a
interesses bem prticos: as tropas de resgate s podiam escravizar os ndios que
j fossem escravos. Acua descreve como os portugueses que viajavam de
Quito a Belm quiseram fazer uma entrada pelo rio Negro, devido s notcias
acerca dos muitos escravos que possuam os nativos no interior deste rio. Se no
os levassem, seriam considerados homens de pouca valia, pois, tendo passado
por tantas e diferentes naes, e encontrado tantos escravos, voltavam de mos
vazias. Havia, pois, bons motivos para os conquistadores verem um escravo em
cada esquina.
Mas significa isso que no havia formas de subordinao envolvendo
trabalho? No que se refere aos cativos de guerra, tudo indica que ou eram
adotados pelas famlias de seus captores, ingressando na rede de obrigaes de
parentesco, ou eram executados ritualmente. Eles no serviam como simples

fora de trabalho, nem como propriedade ou riqueza alienvel o que


explicaria a ambigidade que emerge quando passam a ser incorporados ao
escambo com os colonizadores. Nas palavras de Acua: os escravos que estes
guas [omguas] capturam em suas batalhas servem-se para tudo o de que
hajam mister, cobrando-lhes tanta afeio que at comem com eles no mesmo
prato. Sugerir-lhes que os vendam coisa a que resistem muito. O cativeiro
indgena tinha um significado diferente da escravido europia e apontava para
outro tipo de organizao socioeconmica, em que as assimetrias eram
traduzidas em relaes de parentesco. Heriarte conta que os Tupinamb, ao
chegarem ilha de Tupinambarana, avassalaram seus naturais e com o tempo
se casaram uns com os outros e se emparentaram.
Conceitualizar as relaes assimtricas de dominao e/ou dependncia
um dos desafios bsicos para pensar o problema do poder na Amaznia.
Hierarquia e simbiose, violncia e adoo tambm caracterizaram sistemas
nativos descritos historicamente em outras regies das terras baixas. Assim, por
exemplo entre os Chiriguano e os Chan, no sudeste da Bolvia, ou entre os
Guay kuru e os Guan, no Chaco povos para os quais jamais se sugeriu uma
estrutura regional de poder.
hora de deixar a vrzea. Espero ter mostrado que as coisas so mais
complicadas do que parecem. No h dados seguros para afirmar, nem para
negar, que as sociedades da vrzea estavam organizadas em grandes unidades
polticas hierarquizadas, socialmente estratificadas e fundadas em um modo de
produo intensivo. A hiptese de Roosevelt ainda aguarda confirmao. Novas
pesquisas devero modific-la e complexific- la, pois ela fruto antes de uma
projeo etno-histrica, com base na leitura seletiva das crnicas dos sculos
XVI e XVII, do que de uma interpretao do registro arqueolgico.

Fortes entre canais


Nessa discusso sobre a vrzea, fala-se muito sobre pouco. Em dois sentidos:
Primeiro, as evidncias arqueolgicas so ainda escassas; segundo, a vrzea
corresponde a uma pequena frao da Amaznia e a uma poro ainda menor
das terras baixas da Amrica do Sul. Cumpre perguntar, pois, o que se passava
em outras paragens nos interflvios da floresta densa, nos campos do cerrado,
na vastido do Chaco, nas pores meridionais de clima temperado e na costa
atlntica. Infelizmente, no posso aqui tratar de todas essas reas. H pesquisas
em andamento na maioria delas, embora faltem investigaes sistemticas na
terra firme amaznica.
Quando nos afastamos da margem dos principais tributrios do Amazonas,
adentramos em territrio arqueologicamente desconhecido; por isso, hoje
impossvel oferecer uma imagem mais sistmica e regional das configuraes
sociais nativas no momento da conquista. Ainda que os povos da terra firme se
organizassem de forma semelhante aos grupos contemporneos em pequenas
comunidades locais, relativamente mveis, com uma economia de subsistncia
baseada na horticultura, caa e pesca, e de modo igualitrio e descentralizado ,
a simples articulao com as reas mais densamente ocupadas, como a vrzea,
teria conseqncias sociolgicas importantes que ora desconhecemos.
Felizmente, alguns trabalhos recentes ao sul da Amaznia vm fornecendo
dados que corroboram e tambm complexificam a nova imagem do passado
pr-conquista. A vantagem desses trabalhos a possibilidade de postular uma
continuidade entre a populao pr-histrica e a contempornea, permitindo
maior integrao entre etnologia e arqueologia. Isso permite modular os grandes
esquemas de interpretao arqueolgica, tornando-os mais sensveis
diversidade cultural e s trajetrias histricas especficas.
Uma das reas em questo a dos formadores do rio Xingu, um dos
principais afluentes meridionais do Amazonas, cujas cabeceiras encontram-se no
planalto central brasileiro. A constituiu-se um sistema multitnico e
multilingstico, culturalmente homogneo, composto atualmente por cerca de 3
mil ndios, dispersos em mais de uma dezena de aldeias, de 10 grupos distintos.
De lngua karibe, temos os Kuikuro, Kalapalo, Nahukw e Matipu; da famlia
arawak, os Waur, Mehinaku e Yawalapiti; do tronco tupi, os Kamay ur e Aweti;
e, finalmente, os Trumai, cuja lngua considerada isolada. Esses grupos de fala
e origem diversas acabaram por construir um modus vivendi comum,
constituindo um conjunto multilocal internamente pacfico, articulado por rituais,
trocas de bens de valor e relaes matrimoniais.
Uma das questes importantes para se comprender o sistema xinguano
como e quando ele se formou. Em linhas gerais, sua histria cultural,

reconstruda por Michael Heckenberger, a seguinte. O momento inicial a


chegada, no final do primeiro milnio (c.900 d.C.), de uma populao de lngua
arawak, um fato marcado pelo aparecimento das primeiras aldeias circulares na
regio e de uma cermica similar quela hoje produzida pelos Waur e
Mehinaku. Por volta de 1400 d.C., ocorre uma mudana de escala: as aldeias
desse perodo tm rea de 20 a 50ha e so circundadas por grandes estruturas
defensivas fossos com cerca de 10m de largura e 1 a 3m de profundidade,
que se estendem por 2km em torno da rea de habitao. Hoje se conhecem
quinze stios com tal sistema de defesa no Alto Xingu, mas provvel que
existam outros ainda no descritos. Esses stios pr-histricos estavam ligados por
meio de caminhos bem definidos, sugerindo no apenas contemporaneidade de
ocupao, como tambm uma interao social intensa entre as vilas fortificadas.

Mapa 4: Stio pr-histrico fortificado Kuhikugu (MT-FX-11).


Os crculos representam aldeias kuikuro ocupadas nos ltimos 150 anos
Tal padro de interao assemelha-se ao que os etngrafos observaram na
regio a partir do sculo XIX. A escala, contudo, outra. Algumas aldeias do

sculo XV eram quase dez vezes maiores do que as atuais (as quais abrigam
entre 100 e 400 habitantes); a populao local e regional contar-se-ia, pois, na
casa dos milhares uma projeo que no condiz com os modelos de Steward e
de Meggers. Em termos demogrficos, o Alto Xingu s vsperas da conquista
parece mais prximo da vrzea amaznica no mesmo perodo do que de sua
prpria situao contempornea.
As fortificaes, por sua vez, sugerem no apenas a existncia de guerra em
larga escala, mas tambm uma interao regional ampla, pois, ao que tudo
indica, as aldeias xinguanas no estavam em guerra entre si. De onde vinha,
ento, tal ameaa? Talvez fossem povos menos sedentrios e mais guerreiros,
como os Tupi e os J, buscando entrar na drenagem dos formadores do Xingu.
Pelo menos uma populao, no entanto, teria conseguido ingressar e se
estabelecer na regio, entre os sculos XV e XVI: em torno da enorme lagoa de
Tafununu, Heckenberger localizou pequenos stios no-fortificados, com
estruturas circulares em seu interior, que podem ser identificadas como
moradias. A semelhana formal com as casas dos povos karibe das Guianas, bem
como o fato de Tafununu ser reconhecidamente territrio tradicional dos povos
karibe do Xingu, sugere que essas pequenas aldeias foram abertas pelos
ancestrais dos Kuikuro, Kalapalo, Matipu e Nahukw, antes de adotarem uma
nova cultura e uma nova forma alde que os aproximariam dos povos arawak,
dando incio formao do sistema multitnico e multilingstico do Alto Xingu.
No sculo XVI, as aldeias fortificadas desaparecem, possivelmente em
conseqncia do impacto da conquista europia. A regio talvez tenha sido
poupada de expedies de apresamento de escravos at um perodo tardio (as
notcias de entradas de bandeirantes na rea datam do incio do sculo XVIII);
contudo, os efeitos globais da colonizao se fizeram sentir antes disso, em
particular por meio da depopulao causada por epidemias. nesse quadro de
transformaes profundas que o sistema cultural xinguano se consolida e absorve
novos grupos que adentram a drenagem dos formadores, provavelmente a partir
de meados do sculo XVIII. Tal formao social foi documentada pela primeira
vez pelo alemo Karl von den Steinen, que liderou expedies cientficas regio
em 1884 e 1887.
As pesquisas no Alto Xingu reservam-nos algumas lies. A primeira a de
que a colonizao, apesar de toda violncia e disrupo, no excluiu processos de
reconstruo e recriao cultural conduzidos pelos povos indgenas. um erro
comum crer que a histria da conquista representa, para os ndios, uma sucesso
linear de perdas em vidas, terras e distintividade cultural. A cultura xinguana
que aparecer para a nao brasileira nos anos 1940 como smbolo de uma
tradio esttica, original e intocada , ao inverso, o resultado de uma histria
de contatos e mudanas, que tem incio no sculo X d.C. e continua at hoje.
Outra lio importante diz respeito caracterizao ecolgica e social da

Amaznia. O Alto Xingu encontra- se a milhares de quilmetros da vrzea em


sentido estrito; nos modelos tradicionais, a regio insere-se na vasta e imprecisa
categoria de terra firme, na qual se esperaria encontrar populaes pequenas e
dispersas, relativamente mveis e politicamente indiferenciadas. O sistema
xinguano, contudo, no se adequa a essas previses. Em primeiro lugar, ele
marcado por um sedentarismo consistente, baseado na horticultura de mandioca
e na pesca. A abundncia de recursos aquticos na regio, associada grande
produtividade da mandioca na terra firme, tornou possvel a adoo de uma vida
sedentria por uma populao bastante numerosa, como evidenciam as aldeias
fortificadas dos sculos XV e XVI. Em segundo lugar, a articulao supralocal
que hoje caracteriza o Alto Xingu parece ter sido um elemento central tambm
no passado, apontando para uma interao social muito mais ampla e intensa do
que aquela sugerida pela imagem tradicional de populaes isoladas e em
contato espordico. Por fim, o sistema poltico xinguano atravessado por uma
ideologia hierrquica, baseada na distino entre juniores e seniores e no
reconhecimento de linhas de chefia. O pertencimento a essas linhas herdado
pelo lado paterno e/ou materno e publicamente marcado pela transmisso de
nomes e por rituais crticos na vida de um indviduo homens e mulheres com
status de chefe tm, por exemplo, um sepultamento diferenciado, e s eles so
comemorados na festa do Kwarup. Alm disso, apenas aqueles que descendem
de chefes podem almejar posies de destaque poltico.
Esse modelo de chefia e distino social, contudo, no implica a existncia
de um centro poltico nico no Alto Xingu. A hierarquia combina-se a uma
notvel autonomia poltica das aldeias, no havendo integrao vertical entre as
comunidades locais assimetria interna e simetria externa so princpios
complementares de uma mesma configurao social. Ainda no temos dados
para dizer se assim era no tempo das aldeias fortificadas ou se, ao contrrio teria
existido uma estrutura hierrquica com diferentes nveis de abrangncia (ou,
ainda, uma confederao de aldeias, com institucionalizao de uma esfera
poltica intercomunitria, de tal modo que pudssemos falar em uma provncia
xinguana com um centro decisrio).
A regio dos formadores do rio Xingu possui caractersticas ecolgicas
particulares, as quais poderiam ter permitido o desenvolvimento destas formas
sociopolticas. Isso no significa, no entanto, que devemos explicar
imediatamente o sistema xinguano, passado e presente, pela ecologia, mas sim
que precisamos tentar compreender a interao complexa entre ambiente,
estruturas socioculturais e uma histria especfica. Uma das questes instigantes
nesse caso diz respeito a certas estruturas de longa durao. Como notou
Heckenberger, algumas das caractersticas xinguanas hierarquia,
regionalidade, sedentarismo e acomodao intertnica aparecem
positivamente relacionadas a grupos de lngua arawak em diversas partes do

continente, inclusive no Alto Rio Negro onde, como vimos, tambm existe um
sistema de interdependncia regional multilingstico e multitnico.
O Alto Xingu surge, enfim, como uma combinao de mudana e
continuidade que pode ser lida no apenas no plano diacrnico (na histria),
como tambm sincrnico (na comparao com outros sistemas semelhantes). A
longa durao xinguana sugere que a antropologia contempornea livrou-se
rpido demais das estruturas, assim como no passado havia feito com a histria.
Sobre as estruturas, pode-se dizer o mesmo que sobre as bruxas: pode no se crer
nelas, pero que las hay, las hay.

A terceira margem
Continuemos nossa viagem em direo ao cerrado que, ao sul e a leste, limita a
floresta amaznica. O contraste entre os ambientes marcante. A mata
territrio da sombra e das tonalidades sutis; a vegetao intrincada acolhe o olhar
microscpico e s a audio vara os limites do verde. Nos campos do cerrado, ao
inverso, predomina a vastido; o olhar capturado pela sucesso de cenrios
grandiosos: as cores no horizonte, a chuva vindo de longe, o contraste entre o cu
e o cho. Neste ambiente de vegetao rasteira e arbustiva, os povos de lngua
macro-j fizeram sua morada principal.
No HSAI, os J encontram-se classificados como marginais, ao lado dos
habitantes do Chaco e daqueles do extremo sul do continente (ver mapa 1).
Segundo Steward, estes povos localizavam-se s margens das reas
ecologicamente mais ricas e representavam o estgio mais baixo do
desenvolvimento cultural na Amrica do Sul. A escassez de recursos naturais,
aliada a uma tecnologia rudimentar, limitaria o tamanho e a composio das
unidades polticas, bem como o desenvolvimento institucional. O prottipo dessa
categoria eram os grupos caadores-coletores, que, divididos em pequenos
bandos estruturados pelo parentesco, levavam uma vida nmade. Contudo,
poucos dos marginais do HSAI adequavam-se com perfeio a esta imagem. Na
verdade, a categoria serviu para abrigar todos aqueles povos que no se
encaixavam bem na classificao proposta.

Mapa 5: rea de ocorrncia do cerrado. Em destaque os formadores do Rio


Xingu
O erro de Steward no resultou, porm, apenas de seus pressupostos tericos;
no caso dos J do Brasil centro-oriental, ele foi afetado pela mesma miopia que o
fez ler a floresta tropical com lentes andinas. Steward trouxe para sua
antropologia um imaginrio indgena e colonial de longo prazo; desta feita, no
aquele do imprio inca e dos espanhis, mas o dos Tupinamb e dos portugueses.
Os Tupi-Guarani do litoral chamavam os povos do serto de Tapuia e os
descreviam como gente brbara, desprovida de aldeia, agricultura, canoa, rede e
cermica (justamente os traos que iriam definir os marginais).
Essa antiga imagem de primitividade e marginalidade dos J no
resistiu, porm, s investigaes etnolgicas realizadas a partir dos anos 1920. Os
trabalhos pioneiros de Curt Nimuendaju e Claude Lvi-Strauss transformaram
essa imagem secular sobre o serto. Os J deixaram de ser vistos como
caadores nmades para serem descritos como praticantes de uma sofisticada
economia bimodal, que combina perodos de disperso com outros de agregao
em grandes aldeias, estruturadas internamente por um conjunto de metades
cerimoniais, por grupos etrios e por segmentos residenciais. Essa estrutura no
apenas permitiria a reunio de uma populao numerosa em um mesmo local,
como torna-la-a necessria para o pleno funcionamento instititucional.

A categoria marginal foi a mais infeliz da monumental empreitada de Julian


Steward. Uma anlise cuidadosa dos materiais disponveis poca sobre os povos
centro-brasileiros e chaquenhos teria posto em jogo o arcabouo classificatrio
do HSAI; por isso, Steward se permitiu alguma ambigidade, falando em formas
transicionais entre a floresta e o cerrado. Em um livro posterior, os J j
aparecem em um captulo dedicado floresta tropical, a seo que lhes
corresponde tendo como ttulo: As terras altas do leste brasileiro: caadorescoletores que se tornaram agricultores. A horticultura seria uma aquisio
recente dos J, provavelmente importada das reas de floresta tropical; e esta
importao explicaria os desenvolvimentos institucionais, tambm recentes,
desses povos.
Steward via o cerrado como um ambiente ainda mais improdutivo que a
floresta e, portanto, como repositrio de culturas marginalizadas. Os campos
eram prprios aos pequenos bandos mveis sem cultivo e sem cultura. Cair no
cerrado era descer um degrau na escala evolutiva do continente. As pesquisas
arqueolgicas recentes, contudo, indicam que, muito antes da conquista, a
paisagem sociocultural do cerrado j no era mais esta. Para comear, a
horticultura a parece remontar h alguns milnios, podendo ter sido praticada
antes mesmo do aparecimento da cermica, em torno de 500 a.C. A cermica
primeva, conhecida como Una, domina a pr-histria do centro-oeste at o
sculo IX, quando comea a ser substituda por outras tradies, associadas ao
surgimento de aldeias circulares.
Esse sbito aparecimento de assentamentos em forma de anel, a partir de
800 d.C., est provavelmente associado ao ingresso de novos contingentes
populacionais na rea. No se pode descartar, porm, que sua emergncia tenha
resultado de um desenvolvimento local, produto da interao entre duas tradies
diferentes: uma autctone e outra migrante. Seja qual for sua origem, as aldeias
aneliformes passaro a dominar o cenrio do cerrado, e aparecero cerca de um
sculo depois, como vimos, na zona transicional do Alto Xingu. Hoje, conhecemse mais de 150 stios arqueolgicos no Brasil central classificados como
assentamentos anelares.
Tais stios foram associados a duas tradies cermicas distintas, Aratu e
Uru, que seriam produtos de migraes e influncias diversas. Costuma-se
considerar que a primeira tenha origem no nordeste brasileiro, territrio
tradicional dos grupos macro-j, enquanto a segunda seria proveniente da
Amaznia. Aldeias circulares aratu ocorrem no Brasil central entre c.800 e 1500
d.C., em particular nas regies das cabeceiras dos rios Tocantins e Paranaba. A
maioria delas est assentada em florestas de galerias e associada ao cultivo de
milho e batata-doce; em mdia, possuem uma dimenso de cerca de 7ha, com
um dimetro pouco menor que 300m (a maior aldeia conhecida chega a ter mais
de 20ha com um dimetro de 500m). J as aldeias uru so menores: sua rea

mdia de menos de 4ha, para um dimetro de 230m. Metade delas est


localizada nos campos do cerrado e o principal produto agrcola parece ter sido a
mandioca. Os stios uru encontram-se a oeste dos aratu e ocorrem at uma data
mais tardia.
Esse quadro, na verdade, mais complexo e comporta variaes locais e
temporais, inclusive internas aos stios (h, por exemplo, presena de cermica
tupiguarani em assentamentos bastante heterogneos e dispersos). De qualquer
modo, no momento da conquista a regio era dominada por povos que viviam
em aldeias circulares, compostas por um a trs anis de casas envolvendo uma
praa central (provavelmente com funo poltico-cerimonial), na qual poderia
ou no existir uma estrutura especfica, como uma casa. Essas aldeias possuam
dimenses superiores s das atuais, e pode-se sugerir que abrigassem entre 800 e
2.000 pessoas (um nmero consideravelmente maior do que o sugerido por
Steward para os marginais: entre 50 e 150 pessoas). Se recorrermos s
informaes histricas, encontraremos referncias a aldeias j com 1,5 mil
pessoas datadas do incio do sculo XIX, quando eles j sofriam os efeitos
devastadores das epidemias de varola.
Contudo, devemos ter cuidado ao associar os povos que construram as
aldeias pr-histricas aos grupos indgenas hoje habitando a mesma regio.
provvel que as grandes aldeias aratu tenham sido a morada de povos de lngua
macro-j; afinal, a morfologia e localizao dos assentamentos, bem como o
cultivo de milho e batata, so traos dos J que, historicamente, habitam o Brasil
centro-oriental. No entanto, a tradio cermica aratu parece ter desaparecido
antes mesmo da conquista; Robrahn Gonzlez sugere que ela j estaria se
esgotando em torno dos sculos X-XI, quando a cermica uru comea a se
tornar hegemnica e se expandir para leste. H descontinuidades tecnolgicoestilsticas importantes no perodo pr-histrico, indicando processos de mudana
e de redefinio de fronteiras socioculturais.
No perodo ps-conquista, tais processos esto associados aos efeitos da
colonizao. Irmhild Wst encontrou uma ruptura na indstria cermica e nos
artefatos lticos no sudeste do estado do Mato Grosso, entre os sculo XVII e
XVIII uma mudana que ela associa ocupao da rea pelos Bororo. No
precisamos supor, no entanto, que isso resulte de um simples processo migratrio,
pois a constituio dos Bororo tal qual os conhecemos etnograficamente pode ter
sido o produto de uma fuso de diferentes grupos e tradies culturais in loco.
Este mais um exemplo sugestivo do carter no-linear dos processos histricoculturais ps-conquista: um dos povos sociolgica e cosmologicamente mais
complexos das terras baixas teria emergido, enquanto grupo tnico distinto, no
perodo colonial.
Independente do grau de continuidade entre o passado e o presente, entre os
habitantes das aldeias uru e aratu e os povos descritos etnograficamente,

preciso marcar que os J do Brasil central apresentam uma complexidade


institucional e poltica sem paralelos na floresta tropical, e que tal estrutura est
intimamente associada morfologia alde uma morfologia que se manteve
inalterada na regio pelos ltimos 1.200 anos. Tal complexidade, no prevista no
esquema tradicional da ecologia cultural (com seus pacotes de traos associados
aos ambientes), representa a terceira margem do rio tipolgico do HSAI. Os J
renem o que deveria estar separado: so mveis e possuem grandes aldeias; a
tecnologia de subsistncia simples mas os adornos corporais so elaborados;
no h chefes supremos, embora haja uma economia poltica do prestgio; h um
desenvolvimento notvel de instituies comunitrias e cerimoniais, porm estas
tendem a ser basicamente no-hierrquicas (ainda que encontremos assimetrias
em vrias partes do sistema).
Em suma, as formas de complexificao social no Brasil centro-oriental,
descritas etnograficamente, escapam aos modelos tradicionais de
desenvolvimento sociopoltico (como aquele da sucesso bandos-triboscacicados-estado). Assim tambm parece ter sido em tempos pr-coloniais:
desde o sculo IX d.C., a regio viu-se ocupada por sociedades que, com uma
tecnologia simples e uma organizao social provavelmente complexa,
habitavam grandes aldeias anelares, interligadas entre si, reunindo uma
populao muito superior, como nota Wst, quela dos povos do Neoltico em
outras partes do mundo. Tais fatos devem nos levar a pensar o passado do
continente de um modo menos linear e esquemtico. s vsperas da conquista,
este era um continente que acolhia diversas formas de articulao social,
econmica e poltica, em escalas local e regional. para essa diversidade e essas
escalas que os modelos arqueolgicos devem estar voltados.

s margens do mar
Chegamos ltima etapa desta viagem pr-cabralina. Depois de subir os Andes e
descer o Amazonas, alcanamos as nascentes do Xingu e, de l, fomos ao
cerrado. Agora pegar o caminho do mar e esperar as naus portuguesas. Antes,
porm, preciso conhecer o litoral, que de norte a sul era habitado por uma
populao bastante homognea em termos lingsticos e culturais. Estamos
entrando no mundo tupi-guarani, um mundo sobre o qual temos informaes
histricas e alguns dados arqueolgicos sistemticos.
Quando os portugueses aqui chegaram, encontraram esses ndios dispersos
ao longo da costa com ramificaes profundas pelo o interior, sempre
acompanhando o vale dos rios. Eles evitavam as regies mais ridas, assim como
as altas altitudes, onde o clima mais frio, preferindo as matas pluviais tropicais
ou subtropicais. Dominavam a faixa litornea, com exceo de alguns pontos
como o esturio do Prata, a foz do rio Paraba, o norte do Esprito Santo, o sul da
Bahia e a divisa entre o Cear e o Maranho, onde havia intruses de outros
povos, provavelmente macro-j.
Com base em algumas diferenas em lngua e cultura, podemos distinguir
dois blocos subdividindo o conjunto tupi-guarani: ao sul, os Guarani ocupavam as
bacias dos rios Paran, Paraguai, Uruguai e o litoral, desde a Lagoa dos Patos at
Canania (SP); ao norte, os Tupinamb dominavam a costa desde Iguape at,
pelo menos, o Cear, e os vales dos rios que desguam no mar. No interior, a
fronteira recairia entre os rios Tiet e Paranapanema.
A adaptao ao meio era caracteristicamente amaznica, baseada na
agricultura de coivara, na pesca e na caa. Entre os Guarani, o milho parece ter
sido o cultivar de base, enquanto os Tupinamb enfatizavam a mandioca amarga
para produo de farinha. Excelentes canoeiros, ambos faziam uso intenso dos
recursos fluviais e martimos. Explorando ecossistemas ricos e diversificados,
esses povos alcanaram um patamar demogrfico elevado. Denevan calcula que
na faixa litornea viviam cerca de 1 milho de Tupinamb (9hab/km 2), enquanto
Pierre Clastres sugere a presena de 1,5 milhes de Guarani (4hab/km 2) na rea
meridional. Estas estimativas, muitas vezes superiores quelas admitidas por
Steward, devem ser vistas com cautela; faltam-nos trabalhos mais detalhados de
demografia histrica, bem como o cotejo sistemtico com informaes
arqueolgicas.
A despeito das incertezas, as crnicas da poca deixam claro que as
populaes eram muito maiores do que as hoje encontradas na Amaznia. Os
dados sobre o nmero de ndios aldeados em misses jesuticas na Bahia ou no
Paraguai; sobre o nmero de aldeias existentes em torno da baa de Guanabara
ou na ilha do Maranho; sobre o nmero de Guarani escravizados pelos

bandeirantes ou de Tupinamb mobilizados em operaes de guerra sugerem


uma outra escala demogrfica, mais prxima das estimativas recentes que
daquelas de Steward.
A taxa de depopulao durante os dois primeiros sculos da colonizao foi
brutal. As guerras, as expedies para captura de escravos e, principalmente, as
epidemias e a fome dizimaram os Tupi-Guarani. Em 1562, por exemplo, uma
epidemia consumiu, em trs meses, cerca de 30 mil ndios na Baa de Todos os
Santos. No ano seguinte, a varola completou o servio, matando de 10 a 12 ndios
por dia; um tero da populao aldeada pelos jesutas sucumbiu. Em 1564, veio,
por fim, a fome geral, pois nada se plantara nos anos anteriores. Ao findar a
dcada de 1580, Anchieta constatava: A gente que de 20 anos a esta parte
gastada nesta Baa, parece cousa, que no se pode crer.
A mesma histria repetiu-se ao longo de toda a costa e nas matas do sul. Em
1594, os oficiais espanhis escreviam a Sua Majestade, desde Assuno, dando
conta de que los ndios [Guarani] que servan a esta ciudad estn menoscabados,
porque no hay ni la dcima parte de los que debera haber, por vrias causas y
enfermedades, y tambin por los abusos de los espaoles. A depopulao no
entorno das cidades conduzia a um crculo vicioso: a escassez de mo-de-obra
nativa nas redondezas intensificava e interiorizava as expedies de apresamento
de escravos o que, por seu turno, expunha ainda mais as populaes indgenas
ao morticnio pela armas e pelas epidemias.
At recentemente, acreditava-se que os Tupi-Guarani teriam chegado
costa pouco antes da conquista s uma expanso rpida e recente poderia
explicar tanta semelhana cultural e lingstica em uma populao dispersa em
to amplo territrio. As dataes arqueolgicas de cermica associada aos TupiGuarani, contudo, vieram desmentir essa hiptese. Existem vrias delas que
remontam ao sculo X d.C., sendo as mais antigas do sculo II d.C. Na regio
guarani, elas se encontram nos rios Uruguai, Iva e Paranapanema; na rea
tupinamb, no baixo rio Tiet e no litoral fluminense.
Ainda que seja necessrio ter cuidado ao atribuir uma indstria oleira
presena de uma populao cultural e lingisticamente diferenciada, as dataes
arqueolgicas muitas delas compondo seqncias que alcanam os tempos
histricos indicam que os antepassados dos Tupinamb e dos Guarani
comearam a ocupar o sul e o sudeste brasileiros muito antes da chegada de
Cabral. Cumpre, assim, formular outra hiptese para explicar a
homogeneneidade encontrada entre a bacia do Prata e a foz do Amazonas.
Talvez a chave dessa questo seja a continuidade da ocupao e a intensidade da
interao, embora ainda no se possa descartar que a expanso para nordeste se
deu prximo conquista.
A afirmao tem conseqncias fortes para a discusso sobre as rotas que os
proto-Tupi-Guarani teriam percorrido desde a Amaznia at o Brasil meridional.

Hoje h duas hipteses concorrentes: a primeira, mais difundida, sugere que eles
deixaram seu centro de origem na Amaznia, (provavelmente entre as bacias do
rio Madeira e Tapajs), atingiram o rio Paraguai e, a partir da, ocuparam a
floresta subtropical e o litoral, de sul para norte. A segunda hiptese, proposta por
Jos Brochado, com base na anlise de formas e estilos cermicos e na
grotocronologia, inverte o sentido do deslocamento proto-tupinamb: ao invs de
rumarem para o sul via Madeira-Guapor, eles teriam descido o Amazonas at
sua foz, expandindo-se, em seguida, pela faixa costeira em sentido oeste-leste, e
depois norte-sul, at terem sua expanso barrada pelos Guarani em So Paulo.

Mapa 6: Expanso pr-histrica dos Guarani e Tupinamb (segundo Brochado,


1984), e sua localizao histrica (scs. XVI-XVII)
Essa teoria da pina foi recentemente defendida por Francisco Noelli. Ele no
nos oferece, porm, informaes arqueolgicas decisivas. Continuam faltando
dados sobre a costa entre o Amazonas e o Rio Grande do Norte, assim como
novas dataes no litoral nordestino. A nica novidade a aceitao de datas
muito antigas para a cermica atribuda aos proto-Tupinamb no litoral do Rio de
Janeiro, o que curiosamente vai de encontro hiptese que Noelli defende. Caso
essas datas sejam confirmadas e se estabelea inequivocamente o pertencimento
dessa cermica subtradio tupinamb, fica difcil crer que tenha havido uma
expanso de norte para sul (a no ser que recuemos muito a cronologia desse
movimento).
Embora o assunto esteja longe de ser resolvido, pelas evidncias atuais
parece mais plausvel que os proto- Tupinamb tenham avanado de sul para
norte. O centro de disperso pode ter sido a bacia do rio Tiet, de onde teriam se
irradiado para o litoral, concentrando- se por alguns sculos em uma faixa
restrita entre So Paulo e o sul do Esprito Santo, antes de iniciarem a conquista,
relativamente rpida, da costa nordeste. Tal hiptese, em acordo com as dataes
disponveis hoje, permite explicar a homogeneidade cultural e lingstica dos
Tupi-Guarani no momento da conquista e o porqu de os cronistas falarem em
uma ocupao recente da costa (as referncias so Bahia, Maranho e Par).
Devemos, contudo, manter as barbas de molho, espera de novas evidncias
arqueolgicas.
Independente de como chegaram, o fato que o litoral era dos Tupinamb e
dos Guarani quando o Brasil foi descoberto. Esses dois blocos, contudo, no
formavam duas grandes unidades polticas regionais: estavam divididos, nas
palavras dos cronistas, em vrias naes, castas, geraes ou
parcialidades, algumas aliadas entre si, outras inimistadas at a morte.
Para os Guarani, entre outras designaes, aparecem a de Carij ou Cario
em Assuno e na costa atlntica; Mby as no caminho que ligava estas reas;
Tobat, Guarambar e Itat no Paran-Paraguai; Tape nas bacias do Uruguai e
mdio Paran; e Chiriguano na Bolvia. Para os Tupinamb temos Tupiniquim no
litoral e planalto paulistas, Esprito Santo e sul da Bahia; Tupinamb (em sentido
restrito) no vale do Paraba, na costa do norte de So Paulo a Cabo Frio e do
Recncavo baiano foz do So Francisco; Caet, da at a Paraba, e Potiguar no
Cear, entre outros termos. No sculo XVII, os cronistas falam dos Tupinamb
no Maranho, Par e ilha de Tupinambarana, afirmando serem migrantes
fugindo s conquistas no litoral.
Essa distribuio das naes sobre o territrio no uma representao
acurada da morfologia sociopoltica nativa. Assim como na discusso sobre as

provncias da vrzea, o problema consiste em saber se de fato havia unidades


sociais discretas para alm da aldeia e, em caso afirmativo, qual sua natureza.
As aldeias tupinamb eram compostas por um nmero varivel de malocas (em
geral, de 4 a 8) dispostas irregularmente em torno de um ptio central, abrigando
uma populao de 500 a 2 mil pessoas. A distncia entre os grupos locais variava
em funo das condies ecolgicas e polticas de cada regio: havia reas de
grande concentrao como a baa de Guanabara, o Recncavo baiano, a ilha
de So Lus do Maranho e outras menos densas. A variabilidade deveria ser a
regra, e por isso perigoso projetar dados de uma regio para outra.
Vrias aldeias ligadas por laos de consanginidade e aliana mantinham
relaes pacficas entre si, participando de rituais comuns, reunindo-se para
expedies guerreiras de grande porte, auxiliando-se na defesa do territrio. As
aldeias aliadas formavam ncleos de interao mais densa, nexos polticos, no
interior desses conjuntos maiores, designados na literatura como Tupiniquim,
Tupinamb, Temomino e assim por diante. A realidade desses macroblocos
populacionais, contudo, incerta. No sabemos como se distinguiam uns dos
outros, nem como mantinham uma identidade comum. Qual era, por exemplo, a
ligao com um determinado territrio? Qual a relao entre os Tupinamb do
Rio de Janeiro e da Bahia, ou entre os Tupiniquim de So Paulo e do Esprito
Santo?
As informaes dos cronistas no nos permitem esclarecer estas questes.
Primeiro, porque muitas vezes so inconsistentes; segundo, porque muitas das
designaes empregadas no eram autodenominaes (Caet, por exemplo, quer
dizer mata de verdade, e Tobajara, os do outro lado); por fim, h poucos
dados sobre diferenas intertnicas, sinais diacrticos de identidade e distines
dialetais, pois os cronistas preferiram enfatizar a unidade de costume e lngua.
Sabe-se, no entanto, que essas denominaes no designavam provncias polticas
verticalmente organizadas. As fronteiras eram fluidas, fruto de um processo
histrico em andamento, no qual se definiam e redefiniam as alianas. Aldeias
aliadas formavam conjuntos multicomunitrios, como ns de uma rede sem
centro: no existia um ncleo regional, poltico-cerimonial, onde residisse um
chefe ou sacerdote supremo; os grandes xams tupi-guarani, conhecidos como
kara ou karaba, no exerciam uma fora centrpeta eram eles que
circulavam pela terra, de aldeia em aldeia, profetizando e curando.
Tampouco havia chefes com poder supralocal. A estrutura da chefia era to
difusa e fragmentria quanto a das unidades sociais. Havia aldeias com um s
chefe e outras em que cada maloca tinha um principal; um deles poderia
ganhar prestgio e se fazer ouvir mais que os outros. Em tempos de paz, porm,
eram equipotentes, e as decises polticas eram tomadas coletivamente pelos
homens adultos. possvel que entre os Guarani a situao fosse algo diferente;
alguns cronistas espanhis os descreveram como divididos em provncias

submetidas a um cacique principal e denominaram agregados de aldeias como


cacicazgos. Contudo, minha impresso, a despeito da possibilidade de maior
territorializao e centralizao poltico-religiosa na rea guarani, de que a
gente de Castela tinha mania de provncias e cacicados, projetando reinos por
onde quer que andasse.
No havia regra mecnica de sucesso. Embora filhos de chefe tivessem
maiores chances de se tornarem principais, o acesso liderana e seu execcio
dependiam do longo processo de constituio das unidades domsticas, das
estratgias matrimoniais e das virtudes pessoais do indivduo. O status era
conquistado, e no atribudo; era preciso ser capaz de articular uma parentela
forte, ser temido e respeitado como guerreiro e ser, como os grandes xams, um
orador eficaz. Alguns principais tinham fama e renome que ultrapassavam os
limites de sua aldeia. Estes exerciam grande liderana em operaes blicas,
articulando vrios grupos locais. Para se ter uma idia do contingente numrico
que podia ser mobilizado, h relatos de combates armados no litoral envolvendo
mais de mil guerreiros de cada lado (Jean de Lry, por exemplo, narra um
confronto nas praias cariocas, entre os Maracaj e os Tupinamb, no qual s
estes ltimos somariam 4 mil homens). So comuns as referncias a flotilhas de
guerra com 50 a 200 canoas, cada qual transportando de 20 a 25 pessoas. Ainda
que a aritmtica de golpe de vista dos conquistadores fosse muito imprecisa,
certo que havia aes blicas em larga escala.
A organizao e os objetivos, porm, no eram de um exrcito comum. Os
cronistas afirmam que o alvo imediato da guerra no era nem a conquista de
territrio, nem o butim (no esqueamos, porm, que os Tupi-Guarani
provavelmente expulsaram, incorporaram ou mataram os grupos que habitavam
previamente o litoral e que, portanto, a expanso envolveu, sim, conquista
blica). Seja como for, o motor explcito da guerra era a vingana e seu objetivo,
a captura de prisioneiros cujo destino era no a escravido, mas a morte e a
devorao em praa pblica.
A execuo ritual podia tardar vrios meses. Nesse intervalo, o cativo vivia
na casa de seu captor, que lhe cedia irm ou filha como esposa; sua condio s
se alterava s vsperas da execuo, quando era reinimizado e submetido a um
rito de captura. Por fim, era morto e devorado. A execuo era um momento
privilegiado de articulao das aldeias em nexos sociais maiores e estava ligada a
concepes sobre o prestgio, a reproduo humana e o destino pstumo. Todos
os cronistas chamam ateno para a centralidade da guerra e da antropofagia
ritual entre os Tupinamb, e muitos deles ressaltam a ambivalncia dos ndios
com a transformao dos cativos em bens alienveis no comrcio de escravos
europeu.
A guerra e o ritual canibal eram dispositivos cruciais na articulao dos
conjuntos multicomunitrios tupinamb, ocupando uma posio que, em outros

sistemas nativos, caberia circulao de bens de prestgio e utilidades. No h


evidncias de que as aldeias tupinamb fizessem parte de extensas redes de
troca, como ocorria na Amaznia setentrional; apesar da riqueza de informaes
histricas, h apenas algumas referncias sobre um escambo silencioso com
povos do serto, envolvendo as famosas pedras verdes (para confeco de
tembets) e penas (para confeco de adornos).
Inexistiam mecanismos polticos de acomodao, como os descritos para o
Alto Xingu e o Alto Rio Negro, capazes de articular povos de diferentes lnguas e
culturas em um mesmo sistema de interdependncia regional. Tampouco havia
formas verticais de integrao poltica, apesar de a escala demogrfica dos
conjuntos multicomunitrios ser provavelmente superior a 10 mil pessoas. O que
sobressai e merece explicao no caso tupi-guarani a enorme fragmentao
em uma populao to homognea. A guerra no conduzia subjugao,
escravizao ou extrao de tributos por uma elite cada vez mais poderosa, que
erguia monumentos consagrando seu prprio poder; ao contrrio, produzia um
movimento centrfugo, voltado literalmente para o consumo de inimigos no
de sua fora de trabalho, mas de suas capacidades subjetivas , sendo que tudo
que deles restava eram bens imateriais: nomes, cantos e memria.
Os Tupinamb colocam, enfim, novas dificuldades para os modelos gerais
de evoluo sociopoltica. H uma continuidade notvel entre os Tupi do passado
e os do presente, ainda que estes ltimos representem apenas uma frao
daqueles. como tivssemos uma estrutura fractal a replicar sempre a mesma
forma em diferentes escalas. O que teria faltado, ento, aos Tupinamb para se
erguerem alm do nvel tribal, com tal contingente demogrfico e explorando
ecossistemas to ricos? Para uns, faltou-lhes tempo; para outros, sobrou-lhes
espao: uma maior densidade populacional e circunscrio ecolgica teriam
posto a evoluo em movimento. Para outros, ainda, eles nutririam um horror ao
estado horror que seria materializado na figura dos grandes xams, os karaba,
que lideraram movimentos profticos.
Mas no se pode dizer o que teria ocorrido no fosse a conquista. De todo
modo, o surgimento de centralizao poltica e integrao regional verticalizada
exigiria uma mudana substantiva de concepes, prticas e estruturas entre os
Tupinamb e os Guarani do sculo XVI. Mudanas radicais, contudo,
acontecem.
Por isso, limito-me a um conselho final: se at aqui voc no foi devorado,
nem perdeu a cabea, aproveite e descanse beira-mar. A praia boa e o vero
promete. Dois meses depois do carnaval, tudo vai mudar. A vem Cabral inventar
o Brasil.

a Em sentido tcnico, denomina-se vrzea a plancie sazonalmente inundvel que


ocorre ao longo da calha do rio Amazonas e na foz de alguns de seus principais
afluentes (e tambm na bacia do Orinoco). Essa plancie chamada aluvial
porque sua superfcie formada pelo depsito, sempre renovado, de material em
suspenso transportado pelo rio. O Amazonas um rio quimicamente rico e farto
em material depositvel, pois seus formadores, nascendo nas serranias andinas,
descem velozmente em direo leste, erodindo as margens e carregando grande
quantidade de sedimentos. Costuma-se opor a vrzea terra firme, que
representa mais de 95% do territrio amaznico. Essa categoria , no entanto, por
demais genrica, e no d conta da diversidade de solos e ambientes da regio.
b Pesquisas recentes, como as de E. Moran, apontam a necessidade de distinguir
diferentes ecossistemas nas macrocategorias vrzea e terra firme, conforme o
solo, vegetao e padro de drenagem. As investigaes pedolgicas indicam,
por exemplo, maior variabilidade na composio e fertilidade dos solos
amaznicos do que se imaginava, alm da recorrncia de extensas manchas da
chamada terra preta do ndio, solo formado por deposio de refugos da
atividade humana, altamente frtil.

Apndice
Classificao de algumas lnguas indgenas

TRONCO FAMLIA LNGUA


Tupinamb
Guarani
Parakan
TupiKagwahiv
Guarani Tapirap
Kayabi
Arawet
etc.
CintaTUPI
TupiLarga
Mond
Gavio
Suru etc.
Mundurucu
Mundurucu

Tupari

Kuruaya
Makurp
Tupar

outras
no
Arawak
reconstrudo

Apurin
Baniwa
Mehinaku
Paresi
Waur etc.
Akwen
Apinaj
Kaingang
Kayap
Suy
Timbira
etc.

MACRO J Bororo

Bororo
Umutina
Karaj
Karaj
Java
Xambio
Botocudo Krenk
Maxakali
Maxakali
Patax
outras
Apala
Kuikuro
no
Makuxi
Karib
reconstrudo
Tiry
Waiwai
etc.

Cronologia
Referncias cronolgicas aproximadas
(baseadas em escavaes e dataes arqueolgicas)
9000-8500 a.C. Mais antigas evidncias de ocupao humana da Amaznia, na
regio de Santarm
5000 a.C. Mais antiga cermica do continente, encontrada na mesma regio
4000-3500 a.C. Complexos cermicos aparecem na costa do Equador e norte da
Colmbia
1500-1000 a.C. Primeiro complexo cermico de Maraj, conhecido como fase
Ananatuba
500 a.C. Surge a primeira tradio cermica do Brasil central, conhecida como
Una
100-500 d.C. Cermica associada aos povos tupi-guarani aparece no sul do Brasil
300-400 d.C. Os aterros na ilha de Maraj comeam a ser erguidos; cermica
policrmica mais antiga da Amaznia ocorre na mesma regio
800 d.C. Aldeias circulares comeam a dominar a paisagem do Brasil central
900 d.C. Surgem aldeias circulares na regio dos formadores do rio Xingu
1300-1400 d.C. A sociedade dos aterros marajoara desaparece
1400-1500 d.C. Grandes aldeias fortificadas so construdas no Alto Xingu
1438 d.C. Incio da expanso do Imprio Inca (segundo a histria oral)
Datas histricas
1492 Cristvo Colombo chega s Antilhas. Primeiro contato com os Taino
1500 Pedro lvares Cabral chega ao litoral da Bahia. Primeiro contato com os
Tupinamb
1519 Hernn Corts inicia a conquista do Mxico e do Imprio Asteca
1529 Aps a morte de Huay na Capac inicia-se a guerra civil e o Imprio Inca
comea a ruir
1532 Incio da conquista do Peru. Francisco Pizarro aprisiona Atahualpa em
Cajamarca
1541-1542 Pela primeira vez uma expedio europia desce o Amazonas, desde

o rio Napo at a foz. A jornada descrita por frei Gaspar de Carvajal


1549 Chegam ao Brasil os primeiros jesutas, com a comitiva do primeiro
governador geral, Tom de Souza
1560-1561 Nova expedio desce o Amazonas, sob o comando de Pedro de
Ursua
1563 Epidemia de varola assola a Bahia
1616 Aps expulsarem os franceses do Maranho, os portugueses fundam Belm
do Par e iniciam a conquista da Amaznia
1621 Irrompe em So Lus e atinge o Par a primeira epidemia de varola de que
se tem notcia na Amaznia oriental

Referncias e fontes
Uma viso continental baseia-se em Julian H. Steward, antroplogo norteamericano que organizou os cinco volumes do Handbook of South American
Indians [HSAI], publicado pelo Bureau of American Ethnology (Washington:
Smithsonian Institution) entre 1946 e 1949. A referncia a Elman Service deve-se
a seu livro Primitive Social Organization: An Evolutionary Perspective (Nova
York: Random House, 1962).
A sombra do Inca baseia-se em Inca culture at the time of the Spanish
conquest, captulo de John H. Rowe no volume 2 do HSAI, e no livro de
Geoffrey W. Conrad e Arthur A. Demarest, Religion and Empire: The Dynamics
of Aztec and Inca Expansionism (Cambridge: Cambridge UP, 1984). As
estimativas demogrficas so retiradas de William Denevan (org.), The Native
Population of the Americas in1492 (Madison: The University of Madison Press,
1992).
Sob as altas montanhas, a natureza trata do imaginrio sobre as culturas da
floresta tropical, divulgado pelo HSAI e pelos trabalhos de Betty Meggers e
Clifford Evans, casal de arquelogos que coordenaram o Programa Nacional de
Pesquisas Arqueolgicas (PRONAPA). Sobre
Maraj, publicaram
Archaeological Investigations at the Mouth of the Amazon (Boletim do Bureau of
American Ethnology 167, Smithsonian Institution, 1957). O trabalho mais recente
sobre o assunto de Anna C. Roosevelt, Moundbuilders of the Amazon:
Geophysical Archaeology on Maraj Island, Brazil (Nova York: Academic Press,
1991).
O nosso Nilo trata dos modelos sobre as culturas da floresta tropical. Para
uma sntese da querela, v. Eduardo G. Neves, Twenty y ears of Amazonian
archaeology in Brazil (1977-1997), Antiquity 72, 1998. Para um argumento, v.
Robert Carneiro, The history of ecological interpretations of Amazonia: does
Roosevelt have it right?, em L. Sponsel (org.), Indigenous Peoples and the Future
of Amazonia (Tucson: University of Arizona Press, 1995). Os textos dos
protagonistas, disponveis em portugus, constam das sugestes de leitura. A
hiptese de mudana tecnolgica encontra-se em Anna Roosevelt, Parmana:
Prehistoric Maize and Manioc Subsistence along the Amazon and Orinoco (Nova
York: Academic Press, 1980). Sobre as escavaes na regio de Santarm,
tambm de Roosevelt, Early pottery in the Amazon: twenty y ears of scholarly
obscurity , em W.K. Barnett e J.W. Hoopes (orgs.), The Emergence of Pottery

(Washington: Smithsonian Institution, 1995). Retirei a citao de Cristbal de


Acua de Novo descobrimento do grande Rio das Amazonas (Rio de Janeiro: Agir,
1994). A referncia a Emlio Moran a Through Amazonian Eye: The Human
Ecology of Amazonian Population (Iowa: University of Iowa Press, 1993).
No reino dos caciques baseado em Irving Rouse, particularmente em The
Tainos: Rise and Decline of the People who Greeted Columbus(New Haven: Yale
UP, 1992). O texto de Kalervo Oberg Ty pes of social structure among the
lowland tribes of South and Central America [1955], in Daniel Gross (org.),
Peoples and Cultures of Native South America. (Nova York: Doubleday /Natural
History Press, 1973). Marshall Sahlins invocado por Poor man, rich man, big
man, chief: political ty pes in Melanesia and Poly nesia, Comparative Studies in
Society and History 5, 1963.
A vrzea na histria baseia-se nas crnicas quinhentistas e seiscentistas sobre
o rio Amazonas (para referncias bsicas, v. sugestes de leitura). O trabalho
citado de Eduardo G. Neves sua tese de doutorado, Paths in Dark Waters:
Archaeology as Indigenous History in the Upper Rio Negro Basin, Northwest
Amazon (Bloomington: Indiana University, 1998). Retirei as citaes de Mauricio
de Heriarte de Descrio do estado do Maranho, Par, Corup e Rio das
Amazonas [1662], in Francisco Adolfo Varnhagen, Histria geral do Brasil, tomo
III (Rio de Janeiro: Melhoramentos, 1959).
Fortes entre canais tem por base os trabalhos arqueolgicos de Michael J.
Heckenberger, em especial sua tese de doutorado, War and Peace in the Shadow
of Empire: Sociopolitical Change in the Upper Xingu of Southeastern Amazonia,
A.D. 1250-2000 (Pittsburgh: University of Pittsburgh, 1996).
A terceira margem sustenta-se na literatura etnolgica sobre os ndios de
lngua j do Brasil centro-oriental. Os dados arqueolgicos foram retirados de
Irmhild Wst, Continuities and discontinuities: archaeology
and
ethnoarchaeology in the heart of the Eastern Bororo territory, Mato Grosso,
Brazil (Antiquity 72, 1998); Irmhild Wst and Cristiana Barreto, The ring
villages of Central Brazil: a challenge for Amazonian archaelogy (Latin
American Antiquity 10(1), 1999); Erika M. R. Gonzles, Os grupos ceramistas
pr-coloniais do centro-oeste brasileiro (Revista do Museu de Arqueologia e
Etnologia 6, USP, 1996). O livro de Julian Steward Native Peoples of South
America (Nova York: McGraw-Hill, 1959), escrito em colaborao com Louis C.
Faron.

s margens do mar baseia-se nas crnicas quinhentistas e seiscentistas sobre


o litoral e a bacia do Prata (para referncias, v. meu Fragmentos de histria e
cultura tupinamb: da etnologia como instrumento crtico de conhecimento etnohistrico, em M. Carneiro da Cunha (org.), Histria dos ndios no Brasil (So
Paulo: Companhia das Letras, 1992). O artigo de Pierre Clastres Elementos de
demografia amerndia, in A sociedade contra o Estado (Rio de Janeiro:
Francisco Alves, 1978). De Jos P. Brochado, refiro-me tese An Ecological
Model of the Spread of Pottery and Agriculture into Eastern South America
(Urbana: University of Illinois, 1984). O artigo de Francisco Noelli As
hipteses sobre o centro de origem e rotas de expanso dos Tupi, Revista de
Antropologia 39(2), 1996.

Sugestes de leitura
ANDR PROUS, Arqueologia brasileira. Braslia: Editora da UnB, 1991. A mais
completa sntese das informaes arqueolgicas sobre os povos indgenas no
Brasil.
ANTONIO PORRO, As crnicas do rio Amazonas: notas etno-histricas sobre as
antigas populaes indgenas da Amaznia. Petrpolis: Vozes, 1992. Coleo de
textos dos cronistas acompanhados por introdues e notas do autor. Tambm de
Porro, O povo das guas: ensaios de etno-histria amaznica. Petrpolis/So
Paulo: Vozes/Edusp, 1996. Alm de artigos sobre os povos da vrzea amaznica,
h uma bibliografia comentada das fontes primrias.
BETTY J. MEGGERS, Amaznia: a iluso de um paraso. Belo Horizonte/So
Paulo: Itatiaia/Edusp, [1971] 1987. Uma sntese de suas pesquisas e modelo para
no-especialistas.
BRUNA FRANCHETTO e MICHAEL HECKENBERGER (orgs.), Histria e
cultura no Alto Xingu: vises antropolgicas. Rio de Janeiro: Ed. da UFRJ, no
prelo. Coletnea interdisciplinar sobre o Alto Xingu. Uma introduo geral
antropologia, lingstica e arqueologia da regio.
CARMEN BERNARD e SERGE GRUZINSKI, Histria do novo mundo: da
descoberta conquista, uma experincia europia (1492-1550). So Paulo:
Edusp, 1997. Ideal para aqueles que queiram conhecer a conquista da Amrica
espanhola.
DONALD W. LATHRAP, O Alto Amazonas. Lisboa: Verbo, [1970] 1975. Livro de
divulgao de seus trabalhos.
FLORESTAN FERNANDES, A organizao social dos Tupinamb. So
Paulo/Braslia: Hucitec/UnB, 1989. Ainda a melhor sntese do material dos
cronistas sobre os Tupi da costa nos sculos XVI e XVII.
MADU GASPAR, Sambaqui: arqueologia do litoral brasileiro. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1999. Para quem quiser conhecer os habitantes do litoral antes dos
Tupi-Guarani.

MANUELA CARNEIRO DA CUNHA (org.), Histria dos ndios no Brasil. So


Paulo: Companhia das Letras, 1992, em especial artigo de Anna C. Roosevelt,
Arqueologia amaznica. Para aqueles que quiserem conhecer os destinos dos
ndios antes e depois do Brasil.
MARIA CRISTINA TENRIO, Pr-histria da Terra Brasilis. Rio de Janeiro: Ed.
da UFRJ, 1999. Extensa e diversificada coletnea sobre as investigaes
arqueolgicas no Brasil.

Agradecimentos
Este livro no poderia ter sido escrito no fosse o dilogo, a amizade e a
colaborao com Michael Heckenberger e Eduardo Neves, aos quais agradeo
os comentrios e correes. Agradeo ainda a Maria Dulce Gaspar, cujas
observaes crticas enriqueceram a verso final, e a Carolina Pucu de Arajo,
que acompanhou os ltimos estgios de preparao do livro. Sou grato tambm a
G Stancke e Marcus Vincius Fernandes, do Museu do ndio, por me auxiliarem
com as imagens, e a Jos Carlos Levinho, pelo apoio que sempre me prestou. As
eventuais falhas, como de costume, so de minha responsabilidade.

Sobre o autor
Carlos Fausto professor do Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social, Museu Nacional, UFRJ. Nascido em So Paulo, em 1963, graduou-se em
cincias sociais pela USP e obteve seu mestrado e doutorado em antropologia na
universidade em que hoje leciona. fundador e editor da revista Mana: Estudos
de Antropologia Social e editor de cincias humanas da revista Cincia Hoje.
Desde 1988 desenvolve pesquisas junto a grupos indgenas, em especial
entre os Parakan, um povo tupi-guarani do interflvio Xingu-Tocantins, no Par.
O livro que resultou dessas pesquisas, Inimigos fiis: histria, guerra e xamanismo
na Amaznia, encontra-se no prelo (So Paulo: Edusp). Publicou tambm artigos
em revistas e livros especializados, bem como textos de divulgao cientfica.
Editou com Yonne de Freitas Leite o nmero especial de Cincia Hoje intitulado
Amrica: conquista e colonizao, de 1992.

Coleo Descobrindo o Brasil


direo: Celso Castro
ALGUNS VOLUMES J PUBLICADOS:
A modernizao da imprensa (1970-2000)
Alzira Alves de Abreu
Os intelectuais da educao
Helena Bomeny
A Era do Rdio
Lia Calabre
A inveno do Exrcito brasileiro
Celso Castro
O Estado Novo
Maria Celina DAraujo
Poltica externa e meio ambiente
Llian C.B. Duarte
O livro e a leitura no Brasil
Alessandra El Far
Os ndios antes do Brasil
Carlos Fausto
Os brasileiros e a Segunda Guerra Mundial
Francisco Csar Ferraz
Rebelies no Brasil Colnia
Luciano Figueiredo
O Rio de Janeiro que Hollywood inventou
Bianca Freire-Medeiros
Palmares, ontem e hoje
Pedro Paulo Funari e Aline Vieira de Carvalho
A arte rupestre no Brasil
Madu Gaspar

As formas do espao brasileiro


Pedro Geiger
Cidadania e direitos do trabalho
Angela de Castro Gomes
Negros e poltica (1888-1937)
Flvio Gomes
Como falam os brasileiros
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O sindicalismo brasileiro aps 1930
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O perodo das Regncias (1831-1840)
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(Selecionado a partir de um conjunto
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especialmente para esta edio)
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ISBN: 978-85-378-0370-7
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