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Los Colts malditos de Nevada

Silver Kane

CAPTULO PRIMERO
Son muchos los que han odo extraas leyendas
acerca de Tonopah. Son muchos los que saben que durante
algunos aos fue una ciudad violenta entre las violentas, y
ms salvajes an que la salvaje Carson City. Muchas de
esas leyendas que se cuentan, y que parecen sencillamente
increbles, son verdad. Y algunos de los hombres que
vivieron en Tonopah, y que hoy yacen en el pequeo
cementerio de la localidad, aadiran detalles que a buen
seguro haban estremecer al que los conociese.
Quiz hablaran de Billy Larsen. O de Reg Stuart. O de
Tom Thompson, el hombre que los reuni en Tonopah.
Pero dejemos que sean los hechos los que se
expliquen por s mismos. Y remontmonos a aquella
maana dulce y apacible, cuando Tonopah pareca una
ciudad tranquila donde no se hubiera hecho un disparo
jams.
El sheriff estaba cargando su pipa en el porche que
haba ante su oficina, dicindose que, si no surgan
complicaciones de ltima hora, aquellos dos meses ltimos
iban a ser los ms apacibles de su existencia. As daba
gusto ganarse el jornal.
Rock, el cajero de los establecimientos Thompson,
efectuaba el acostumbrado balance de fin de mes. En
contra de su costumbre, no haba encargado a nadie que
vigilase la puerta mientras l contaba el dinero, porque
ltimamente las cosas andaban muy bien en Tonopah, y no
slo no haba ningn ladrn conocido en la ciudad, sino que
ni siquiera se hablaba de ninguna banda por las cercanas.
Molly, la joven encargada del Pass Hotel, el ms barato
y al mismo tiempo el ms limpio de la ciudad, tenda
incansablemente la ropa, bajo el sol, mientras pensaba que
luego tena que hacer la comida, tena que preparar las
mesas, tena que cobrar a un par de clientes, tena que
En fin, todo respiraba calma y trabajo, como en las
ciudades prsperas que haba en el Este, cuando se oyeron
los cascos de aquel caballo que avanzaba al trote corte por
el centro de la calle principal.
Al principio nadie hizo caso.
Uno ms que llega, pensaron los que estaban en los
porches, si es que pensaron algo.
Todos siguieron con sus ocupaciones.

El herrero, que se hallaba dando forma a la llanta de


una rueda, mir de pronto distradamente, hacia el centro
de la calle. Y el martillo, que estaba suspendido en el aire,
se qued as, sin que se acordara de bajarlo.
El seor Simpson, el tendero ms importante de la
localidad, que sacaba harina de un saco para venderla al
por menor, la dej caer al suelo de repente, sin lamentarse,
y eso que el seor Simpson, por unos gramos de harina,
hubiera vendido quiz no a su madre, pero s, desde luego,
a su suegra.
Bastantes personas que estaban en los porches
quedaron inmovilizadas.
Fue al fin Gross, el nico agente de Seguros que haba
en Tonopah, quien se movi primero y fue directamente a la
oficina del sheriff.
Encontr a ste fumando apaciblemente su pipa,
sentado en una silla y con los pies puestos sobre otra.
Encima de sus rodillas descansaba el ltimo peridico
llegado a la localidad.
-Buena vida, eh, sheriff?
-Y a ti qu te importa? Si no hay trabajo, quieres que
me lo invente?
-Pronto se le acabar la fiesta.
-Qu quieres decir?
-No sabe quin viene por la otra calle?
-Loretta Pinker.
Loretta Pinker era una bailarina que haba causado
sensacin en Tonopah un ao antes, y que un buen da o
un mal da, segn como se mire- haba desaparecido de la
localidad sin dejar rastro. Desde entonces muchos hombres,
casados o no, soaban en secreto con ella, pensando que
cualquier da iba a aparecer de nuevo en la ciudad.
-Nada de eso, sheriff. Deje de soar.
-Pues quin viene?
-Billy Larsen!
El sheriff se puso bruscamente en pie, y las dos sillas
aquella en que descansaban sus posaderas y aquella en
que descansaban sus botas- cayeron a tierra.
-Pero, qu infiernos dices?
-Es Billy Larsen. Lo he visto con mis propios ojos.
-Cmo se ha atrevido a venir aqu?

-Eso no lo s, sheriff. Pero est en Tonopah y, desde


luego, no parece tener ningn inters en ocultarse.
El representante de la ley se pas una mano por la
boca, que de repente le pareca tan seca como un papel de
lija.
-Necesito un trago declar.
-Bueno, y qu va a hacer cuando lo haya bebido?
-Avisar al seor Thompson.
-No sera mejor que lo hiciese ahora, antes de beber?
-No, nada de eso. A lo peor es el ltimo trago de mi
vida. Yo s lo que me digo. De modo que primero remojo el
gaznate y luego me voy a ver al seor Thompson. Est
decidido.
Entr en su oficina y se atiz un trago que, desde
luego, pareca el ltimo de su vida. Porque dej la botella
temblando.
Luego volvi a salir.
-Vamos.
-Yo no le acompao, sheriff. Lo har usted solo.
-Est bien Veo que esta ciudad est llena de
valientes. All voy.
Dio unos pasos y entr en la oficina de Tom Thompson.
Si haba algn edificio en Tonopah que de verdad
valiera la pena, era aqul. Estaba bien construido, bien
decorado y daba la sensacin de solidez y riqueza. Ms o
menos como los establecimientos Thompson, que tambin
eran slidos y ricos.
El cajero terminaba de cerrar balance. Puso cara de
extraeza al ver entrar al sheriff.
-Qu ocurre? Es que hay alguna alarma?
-Segn cmo se mire.
-Menos mal que he terminado ya el balance. Encierro
el dinero de la caja?
-S. Ser mejor. Dnde est tu jefe?
-En el despacho, como siempre. Pero est ocupado.
Muy ocupado con importantes negocios.
-He de verlo.
-Oiga, sheriff, no puede entrar sin permiso. Ya le he
dicho que est muy ocupado con importantes nego
No termin la frase, porque el sheriff ya haba
empujado la puerta que daba al despacho de Tom
Thompson.

- Negocios dijo, terminando la frase l-. S, ya veo.


Thompson lanz un gruido.
Tom Thompson mascull:
-Qu ocurre, sheriff? Por qu me molesta? Es que
no sabe que tengo trabajo?
-Deber terminarlo en otra ocasin, seor Thompson.
-Por qu? Qu pasa?
-Billy Larsen est aqu.
-Billy?
Thompson haba palidecido.
Dio un cachete a la chica y le dijo:
-Hala, largo de aqu.
Luego volvi a mirar al sheriff.
-No le creo. Lo ha visto usted?
-No, pero como si lo hubiera visto. En estos momentos
an debe estar recorriendo la calle principal.
Tom Thompson se pas una mano por la boca.
Deba ocurrirle lo mismo que antes al sheriff, porque
declar:
-Necesito un trago.
-Beba. Y hgalo largo, porque puede ser el ltimo de
su vida.
-No diga tonteras.
Pero quizs en el fondo crea aquello, porque su trago
fue como para caer tumbado. Luego mir al sheriff con ojos
sanguinolientos.
-Detngalo orden.
-Quee?
-Usted sabe que Billy Larsen no puede residir durante
cinco aos en Tonopah.
-Eso es cierto
-Pues aplique la ley.
-Oiga Y si tratramos de saber primero qu es lo
que ese hombre quiere? Porque a lo mejor va de paso.
-No debemos permitir ni que se tome un whisky en la
ciudad. Nada de darle confianzas. De modo que haga lo que
le he dicho, sheriff. O quiz prefiere que deje de pagarle la
prima que le doy todos los meses?
El sheriff no respondi.
Simplemente tom la botella y bebi un trago l
tambin, secndose luego la boca.
-Voy dijo.

Sali a la calle, que estaba inundada de sol. Un da


demasiado bueno para que a uno le maten, se dijo. Dobl
la esquina, desemboc en la calle principal y vio entonces a
Billy Larsen.
Era verdad; se trataba de l. Lo hubiera reconocido a
cien millas.
Billy no haba envejecido nada en aquellos tres aos.
Tena un magnfico aspecto e incluso vesta bien. Llevaba el
revlver, lo cual al sheriff le produjo como un escalofro.
Se detuvo en el centro de la calle, sin decir una
palabra.
Billy se detuvo tambin. No necesit que el sheriff le
dijese nada.
Con una estrecha sonrisa en los labios murmur:
-Hola, seor. Veo que lleva usted una estrella. Ha
progresado una barbaridad en tres aos.
-Y eso qu?
-Antes era slo un empleado de Tom Thompson.
Contina sindolo?
-Cllate, Billy Larsen!
-Est bien, ya me callo.
-Cmo ests libre?
-Me conmutaron la condena. Observ buena conducta
y adems salv a varios compaeros durante un incendio.
Eso hizo que decidieran, soltarme unos aos antes.
-Pero no puedes residir en Tonopah.
-Quin ha dicho que no?
-Yo!
-Acabo de darle una informacin, sheriff. Le he dicho
que me conmutaron la condena. Puedo residir, por tanto, en
cualquier lugar.
-No aqu.
-Quin lo prohbe? Tom Thompson?
-Lo prohbo yo! Y vas a decirme inmediatamente
cules son tus planes!
Billy Larsen no respondi en el primer momento.
Miraba en torno suyo, con sus impenetrables ojos grises.
-Empieza a haber moscas aqu dijo-. Y moscardones.
-Te he hecho una pregunta, Larsen!
-Yo le har otra. An funciona el hotel Bass?
-S!

-Pues puede que me quede all algn tiempo. Hasta


ver qu es lo que me conviene hacer.
Al notar que todo el mundo le estaba mirando, el
sheriff se senta valiente. Grit:
-Vas a largarte de aqu enseguida! Ahora!
-S?
-O te largas o
-O qu?
El sheriff fue a echar mano al revlver.
Pero los dedos de Billy Larsen se movieron con una
rapidez increble, con una rapidez casi diablica. Slo sus
dedos. El revlver brot a la luz e hizo un disparo con l.
El sheriff ni siquiera sinti la bala.
sta debi pasar a distancia, pero tuvo la virtud de
inmovilizarle, de dejarle clavado en tierra, con la derecha
todava a tres dedos de la culata.
Se mir la estrella, se mir el pecho.
Era increble, pero no le haba ocurrido nada.
Vio caer entonces junto a l algo as como un polvillo
negro y una cosa muy pequea y traslcida que pudo ser el
ala de un insecto.
-Ya le he dicho que haba bastantes moscardones
murmur Billy-, y uno de ellos estaba demasiado cerca de
su cabeza, sheriff. He pensado que quiz le molestaba.
El otro alej repentinamente la mano que tena cerca
del revlver. Y se la volvi a pasar por la boca.
-Has, has acertado a un moscardn a diez yardas?
musit.
-S, eso parece. Pero ya ve En cambio nunca he
conseguido an atravesar una mosca.
El sheriff pens en todo aquello, mientras sus ojos
bailaban en las rbitas.
Y lleg a una importante conclusin:
-Necesito otro trago dijo.
Volvi la espalda y se alej rpidamente.
*
*
*
Cuando entr de nuevo en el despacho de Tom
Thompson, sin avisar, el importante personaje tena una
chica otra vez. Pero sta era una chica distinta.
-Hola, seor Thompson.
-Imbcil! Qu haces aqu?

-Quiero hablarle, seor Thompson.


-Pues habla de una vez! Pero aprisa! Di lo que sea!
-Esa chica no es la misma de antes, eh, seor
Thompson?
-No!
-Y cmo es que ha cambiado tan pronto?
Las gordezuelas mejillas de Tom Thompson se pusieron
coloradas instantneamente.
-Burro! Es que no te has dado cuenta de que
estamos a fin de mes y hago balance?
-Ah!
-Y ahora dime qu pasa con Billy Larsen. Se ha
largado ya de la ciudad?
-No, seor Thompson.
-Cmo que no?
-Le plant cara. Media ciudad lo ha visto y se lo puede
decir. Llegu incluso a tocar mi revlver.
-Y qu?
-Cmo podra explicrselo? Acert a un abejarrn a
diez yardas. Como si lo hiciera por casualidad. Viene a
ajustar cuentas.
El sheriff apoy los puos en la mesa. Todo aquello le
importaba mucho a l tambin. Le importaba mucho no
perder el doble sueldo que le pagaba Tom Thompson.
-Qu piensa hacer?
-Por lo pronto puedo decirte que eres porquera. Que
no sirves para sheriff.
-Es usted injusto, seor Thompson. Media ciudad ha
visto que
-A m no me importa lo que la gente de la ciudad vea.
Creo que voy a tener que tomar una decisin contigo.
-Eso no resuelve nada. Qu va a hacer mientras tanto
con Billy Larsen?
El comerciante se dej caer en la silla de nuevo.
Su carnosa mandbula temblaba. Los dedos
jugueteaban nerviosos con los botones de oro en el chaleco.
Al fin tom una decisin.
-Avisa a Reg Stuart.
-Reg?
-Es que no te gusta mi idea?
-Seor Thompson, Billy es un delincuente. Eso lo
sabemos todos.

-Y qu?
-Reg Stuart es otro delincuente. Es an peor que l.
Vivamos tranquilos en Tonopah, no? Es que ahora, de
pronto, me va a llenar la ciudad de asesinos?
-Slo por unos das. Y adems Reg Stuart es el nico
hombre de Nevada que puede matar a Billy Larsen.
-De acuerdo, si es para eso lo buscar. Pero qu
piensa ofrecerle por el trabajo?
-Cinco mil.
-Quiz le parezca poco.
Tom Thompson dio un puetazo en la mesa.
-No seas estpido. Reg Stuart hara ese trabajo gratis.
Lo hara sin cobrar absolutamente nada.
Acarici los bordes de la mesa y murmur:
-Billy Larsen mat a su mujer. O es que acaso has
llegado a olvidarlo?
CAPTULO II
Molly se sec las manos en el delantal, golpe con los
nudillos en la puerta de la habitacin y esper hasta or la
voz.
-Adelante.
Molly entr.
Llevaba un vestido rojo muy ceido, con el delantal
encima. Aunque no quera parecer coqueta y realmente no
tena tiempo para eso-. Precisamente porque iba sin pintar
tena una apariencia ms juvenil y ms fresca.
Desde el umbral dijo:
-Billy, hay un hombre que le espera a usted.
Billy Larsen se incorpor lentamente de la cama, en
que estaba tumbado, y qued sentado en ella.
-Un hombre?
-S. Dice que quiere hablarle. Est abajo.
-No ha dado su nombre?
-No.
-Dile que ahora voy.
-Bueno. Se lo dir.
Molly fue a salir, pero una vez tuvo la mano en el
pomo para cerrar de nuevo, se detuvo.
-Seor Larsen
-Qu, Molly?
-Lleva tres das sin moverse apenas de la cama. Cree
que eso le conviene?

-He venido aqu para descansar.


-Y no descansa demasiado?
Billy se pas una mano por la mejilla, que estaba
perfectamente rasurada. Se haba afeitado y vestido a la
perfeccin aquella maana. Ahora, en la cama, an llevaba
las botas puestas. Lo nico que no llevaba era el revlver, y
tendi la derecha hacia l.
-Estaba preso en Yuma explic-. Desde all hasta aqu
hay mucha distancia, Molly. El viaje me ha dejado rendido.
-No, no es que me importe Es que lamento que
usted, siendo tan joven, viva aqu siempre encerrado.
-Pues ahora voy a salir, ya ves Oye, Molly.
-Qu, seor Larsen?
-T qu edad tienes?
-Veintids, seor Larsen.
-Trabajas demasiado. Ni tres mujeres haran lo que t.
Es que nunca te quejas?
Ella se encogi de hombros.
-Y a quin voy a quejarme, seor Larsen? El dueo del
hotel vive en Phoenix, bien lejos de aqu. Yo soy slo la
encargada. Quiere que le enve dinero todos los meses,
cuanto ms mejor, y yo he de hacerlo para que no me
despida. Estoy deseando que venga para explicarle que
ste no es el gran negocio que l cree, y que si se gana
algn dinero es a base de hacer yo todo el trabajo. Pero
mientras tanto no me queda ms remedio que aguantarme.
Tir de la puerta para cerrarla, pero antes de hacerlo
del todo aadi:
-No olvide que le estn esperando, seor Larsen.
-Ya voy, ya voy
El joven termin de enfundarse el cinto-canana y
descendi a la planta baja por las crujientes escaleras. No
vio a nadie all. Sali entonces a un patio posterior del
hotel, donde se tenda la ropa y se amontonaban los
cachivaches, en espera de que los chiquillos quisiesen
hacer con ellos algn da una buena hoguera.
El individuo que le esperaba estaba all.
Vesta de negro.
Billy Larsen parpade y se dio cuenta de que la
posicin del visitante haba sido buscada con todo clculo.
Billy, slo al salir, ya tena el sol de cara. Era todo un
detalle.

Pero pese a eso reconoci perfectamente al hombre


que estaba frente a l, a unos doce pasos. Lo hubiera
reconocido en la ms completa oscuridad e incluso en las
mismas grutas del infierno. Reg Stuart tena una de esas
caras que no se olvidan nunca.
Facciones duras, nerviosas. Espaldas anchas. Agilidad
de felino que est a punto de saltar.
Unos veinticinco aos, la misma edad que Billy Larsen.
Durante unos momentos los dos hombres se miraron
en silencio, sintiendo sobre sus cabezas el ardor del sol. Al
fin fue Reg quien primero rompi la calma, preguntando con
voz metlica:
-No me esperabas, verdad?
-Confieso que no.
-Y yo nunca te hubiese encontrado caso de no recibir
un aviso. Pensaba que estaras al otro extremo del pas.
-De modo que te avisaron, eh?
-Eso no importa ahora.
-No, claro No importa nada. El caso es que nos
hemos encontrado otra vez.
-Y sta ser la ltima.
-Es que piensas matarme?
Reg sonri secamente.
-A qu crees que he venido?
-Quin te ha avisado? Tomo Thompson?
-Eso no importa ahora.
-Claro ya no hay nada que importe nada
Los dos hombres seguan mirndose fijamente. El aire
pareca haberse metalizado en torno a ellos. Ambos tenan
la sensacin de que las cosas haban cambiado de color, de
que el sol brillaba ms intensamente.
Pero ninguno de los dos empu el revlver todava.
Fue Reg el que murmur:
-No pensaba matarte aqu.
-No?
-Tienes el sol de cara. Tal vez no fuera un desafo
limpio.
-No quieres que luego proteste, eh?
-No tendrs ocasin de protestar, muchacho. No Los
muertos son unas personas estupendas que no se quejan
nunca; porque todo les parece bien. Pero a m mismo me
repugnara haberte matado con ventaja.

Y aadi irnicamente:
-Te har sufrir la muerte cien veces. Te patear como a
una hiena.
-Si quieres que no tenga el sol de cara dijo Billy, sin
inmutarse-, puedo colocarme yo en ese lado de la calle y t
en el otro.
-La distancia es demasiado pequea. Vamos a pelear
ah.
Sealaba el local que estaba a unas quince yardas,
prcticamente al otro lado de la calle. Era una antigua
cuadra que ahora no utilizaba nadie. Haba all viejos carros
abandonados, paredes medio ruinosas y balas de paja
medio podridas. Un lugar excelente para una pelea, para un
desafo en el que todas las encerronas seran lcitas.
-Camina hacia all orden Reg.
-Dndote la espalda?
-Alguien tiene que ir primero, no?
Billy se encogi de hombros.
Confiaba en que el otro no le matara por la espalda.
En que al menos tendra la nobleza de hacerlo cara a cara.
Pero se equivoc en parte.
Iba ya a penetrar en la vieja cuadra cuando Reig
dispar bruscamente a la espalda.
No lo hizo a matar, pero al menos se asegur una
ventaja decisiva para el combate que se avecinaba. Billy
sinti la bala rozndole el brazo derecho. Se crisp,
lanzando un gemido de dolor, mientras saltaba hacia la
entrada de la cuadra.
-Maldito! mascull.
-No te ha gustado que no te diera oportunidades, eh?
Acaso se las diste t a mi mujer, perro?
Dos balas atravesaron la puerta, justamente por el
sitio, por donde acababa de pasar Billy.
ste se sujet el brazo herido, mientras se pegaba a la
pared y sujetaba el revlver con movimientos febriles.
Slo haba sido una rozadura, pero muy bien calculada.
Todo el antebrazo derecho le dola horriblemente. En estas
condiciones no podra mover el revlver con la necesaria
rapidez.
No tena la menor duda acerca de las intenciones de
su adversario, porque saba que Reg Stuart ansiaba matarle
desde mucho tiempo atrs. Pero adems le matara

cruelmente; l mismo lo haba dicho: le pareara como a


una hiena.
Se parapet tras un viejo muro.
Incapaz de mover bien el revlver con la derecha, se
vea obligado a sostenerlo con la izquierda. Y eso, para un
hombre que no es zurdo ni mucho menos, representa una
decisiva desventaja.
Crey que Reg entrara por la puerta. La tena
encaonada y estaba dispuesto a liquidarlo aunque fuera
con la izquierda.
Pero se equivoc. Fue su segunda equivocacin en
aquella misma maana. Porque Reg entr saltando la valla,
justamente por encima de su cabeza.
Hubo un momento en que Reg lo tuvo a tiro con tanta
facilidad que hasta se puso nervioso. Le dispar a la
cabeza, pero la bala slo le pas rozando.
Billy mir hacia arriba, volvindose como una peonza.
Vio confusamente la silueta de su enemigo, recortndose al
sol.
Tir una vez. La luz le cegaba, de modo que no pudo
hacer blanco. Su enemigo se apart instantneamente.
Un segundo despus, los dos se haban convertido en
invisibles el uno para el otro. Convertidos en alimaas que
se buscaban entre las ruinas, respiraban afanosamente
mientras medan cualquier movimiento, porque ahora un
leve descuido, un solo paso en falso, seran fatales.
Billy senta que la sangre corra por su brazo herido.
Si se encontraba cara a cara con Reg, ste sera ms
rpido. El izquierdo le pareca a Billy un brazo extrao,
como si no fuera suyo. Necesitaba cazar a Reg por la
espalda, pero eso era difcil, por no decir imposible.
Le pareci de pronto ver su sombra.
Se inclinaba hacia delante.
Con todos los nervios en tensin. Billy prepar el
revlver y dispar hacia la pared de la cual sala la sombra.
La pared era de tablas delgadas, de modo que no haba
duda de que las balas podran atravesarla.
Vio caer algo.
Haba alcanzado a Reg!
Pero sus labios ahogaron una maldicin cuando vio lo
que era aquello: un viejo maniqu de una sastrera que su
enemigo haba empleado como cebo.

Ahora Reg atac, conociendo su situacin exacta. Tir


por un hueco, y una de las balas arranc el sombrero de la
cabeza de Billy.
ste se dej caer al suelo.
Sudaba como un condenado.
Empez a gatear hacia un viejo carromato que podra
proporcionara una buena proteccin. De pronto tuvo que
pegarse al suelo otra vez, porque las balas pespunteaban
su figura y levantaban nubes de polvo. Su enemigo le tena
localizado, mientras que l no poda verle.
Lleg al fin al carromato, dando un salto.
Se coloc entre las dos ruedas y esper. Aumentaba el
dolor en su brazo derecho, de modo que el tiempo iba
contra l.
Reg dispar contra las ruedas desde la posicin que
ocupaba. Las balas restallaban en los radios. Con cada una
de ellas, Billy senta llegar la muerte.
Y no poda responder! No vea a su adversario!
De pronto Reg cambi la posicin que ocupaba. Eligi
un mejor ngulo de tiro, para batir a Billy de flanco.
Durante unos brevsimos segundos estuvo al
descubierto. Ni siquiera un tirador muy rpido hubiera
podido aprovechar aquella oportunidad.
Pero Billy Larsen era un tirador ms que rpido. Apret
el gatillo una sola vez, y a pesar de emplear la mano
izquierda dio en el blanco.
Oy un gemido y Reg Start cay.
Estaba en lo alto del ruinoso tejado de la cuadra. Se
oy un estrpito de tablas rotas, mientras parte de la
techumbre se vena abajo con l.
Billy corri hacia aquel lugar. Esto no poda ser una
trampa de Reg. Estaba seguro de haberlo alcanzado.
Efectivamente, lo vio.
Se hallaba cado entre las tablas de la techumbre y de
su cabeza escapaba un hilo de sangre. La primera
sensacin que tuvo Billy fue la de que lo haba matado.
Pero pronto se convenci de que no era as. La bala
haba rozado simplemente la cabeza de Reg, producindole
un desvanecimiento. Una centsima de pulgada ms abajo
y hubiera sido mortal, pero ahora Reg Stuart estaba vivo.
Mir a Billy con expresin de desafo, con una
expresin donde se lea un odio infinito.

Billy alz un poco ms el revlver, para apuntar al


centro de la frente de su enemigo.
Pero no dispar.
-Tira! grit Reg-. Tira de una vez, maldito!
Trataba de excitarle, de insultarle, para que le matara.
Y Billy estuvo a punto de hacerlo.
Pero al fin lo que hizo fue mover la pierna derecha. Y
su bota dio en la mandbula de Reg.
ste ech la cabeza hacia atrs.
Qued tendido sin conocimiento. El joven lo sujet
entonces por el cuello de la camisa y lo sac a rastras de
all.
Cuando Reg Stuart recobr el conocimiento, se
encontraba en la casa del mdico de la localidad. No estaba
en el infierno, sino en manos de alguien que curaba su
herida. Y la verdad fue que, por mucho que se lo juraron, en
los cinco primeros minutos no logr entenderlo.
CAPTULO III
Molly trajo una jofaina con agua caliente y unas
vendas limpias.
-Debiera haberlo pensado dos veces antes de dar
alojamiento a un hombre como usted dijo-. Los pistoleros
dan doble trabajo.
-Lo siento, pero no era mi intencin proporcionarle
trastornos de ninguna clase. Le aseguro que no busqu el
desafo.
-A ustedes siempre les ocurre lo mismo. Son unos
pobres inocentes que apenas saben manejar el revlver,
pero siempre hay un hombre malo que les enfada, claro, y
en contra de su voluntad hacen una escabechina. Bueno, no
s cmo voy a poder limpiar la herida de ese brazo.
Billy sonri.
-Tiene mal aspecto?
-No. Es slo una rozadura.
-Pues por poco me cuesta la piel.
-No lo hubiera lamentado, crame. Caso de haberlo
sentido por algo, habra sido solamente porque la cuenta
del hotel est pendiente an.
Le limpi bien la herida, le aplic desinfectante y luego
se la vend cuidadosamente.

-Ahora no le convendr manejar el revlver en varios


das. Al menos con la derecha.
-Procurar no necesitarlo.
-Muy bien. Y si antes he lamentado que estuviera
usted tantas horas en la cama, ahora le digo todo lo
contrario. Qudese en la habitacin y no salga de ella.
Porque en cuanto sale la arma.
Fue hacia la puerta y la abri. Pero cuando iba a salir,
Billy murmur:
-Oigame, Molly.
-Qu quiere ahora?
-Slo hacerle una pregunta.
-El whisky ms barato es a dlar y medio.
-No, no me refera a eso.
-Es que acaso no quera preguntarme el precio del las
botellas? Todos se interesan por lo mismo.
-Yo quera saber otra cosa ms sencilla. Por qu no se
ha casado usted?
Ella le mir un momento, con expresin levemente
sorprendida, como si no hubiera esperado aquella pregunta.
-Casarme yo? Y por qu?
-Es usted muy bonita.
Molly se encogi de hombros.
-No va a sacar nada de m, seor Larsen, se lo aseguro
dijo con suavidad, pero tambin con firmeza.
Y cerr.
Billy, en la cama, se pas la mano izquierda por la
mandbula.
-Vaya -murmur-. Una mujer intachable Y eso que
mi madre siempre deca que, despus de haber dejado a mi
padre suelto por ah, ya no quedaba ninguna
*
*
*
-An sigue haciendo balance, seor Thompson?
El sheriff se quit el sombrero.
-Claro que s Y no sabes el trabajo que da! Pero,
por qu has entrado otra vez sin llamar, imbcil? Quieres
que te despida?
-He de darle noticias.
-Ah, s? Pues habla! Ha matado Reg Stuart a Billy
Larsen?
El sheriff empez a dar vueltas al sombrero entre las
manos, sin soltar palabra.

-Cuerno! Habla de una vez!


-Ha pasado todo lo contrario, seor Thompson.
-Reg ha muerto?
-No, pero est fuera de combate por el momento. Lo
ha atendido el mdico a causa de una herida en la cabeza.
-Grave?
-No. Se repondr enseguida. Pero si no est difunto y
tieso como un poste, es slo por milagro.
-No puedo creerlo
-Ya le dije que Billy era ms duro de lo que pareca.
Mat a un moscardn que
-S, eso ya me lo has contado. La historia apesta.
-Ms apestar usted si no se cuida, seor Thompson.
Estoy seguro de que Billy ha venido a matarle.
El otro arque una ceja con expresin irritada.
-No me gusta que hables as.
-Slo le advierto. Pero para que no lo vea todo tan
negro, le dar una buena noticia.
-S? Habla de una vez!
-Billy est herido.
-Dnde?
-Tiene el brazo derecho lesionado. Una simple
rozadura, pero no podr sacar el revlver con rapidez. Ser
relativamente sencillo acabar con l.
Tom Thompson suspir. Su enorme corpachn pareci
desinflarse, alivindose de la tensin que le haba
dominado hasta aquel momento.
-De modo que si se le desafa legalmente est listo,
no?
-Tal como est, slo podra ganar a un manco.
-Crees que Rigo podra acabar con l?
-Estoy seguro. Incluso medio dormido podr matarlo.
-Pues avsale. Pero no acabo de fiarme.
-Qu ms quiere hacer?
-Que Rif le apuale si el otro falla. Avsale tambin.
-De acuerdo, seor Thompson. Pero, por favor, no se
meta en un lo. Yo tengo que justificar la estrella.
-No te preocupes. Meters a Rigo en la crcel cuando
haya acabado con Billy. Di lo que quieras; exagera la
legalidad, para que la gente no murmure. Rigo ser
procesado y una mano misteriosa depositar la fianza. Yo
me ocupar luego de que sea absuelto.

El sheriff ri.
-Una mano misteriosa De acuerdo.
Y el hombre que estaba encargado de hacer respetar
la ley en Tonopah, sali apresuradamente.
*
*
*
Rigo nunca haba sido un gran pistolero. Su elevado
balance de vctimas se form a base de disparos por la
espalda. Adscrito a la guardia personal de Tom Thompson,
aqul no era el puesto que le gustaba ni corresponda a sus
ambiciones. l deseaba ser algo ms.
Por eso arque ambas cejas cuando el sheriff le dijo
con expresin alegre:
-Ha llegado tu oportunidad, Rigo.
-Qu oportunidad?
-Tom Thompson quiere que mates a Billy Larsen.
-Billy Larsen No podr con l.
-Tiene lesionado el brazo derecho.
-Diablo, eso es distinto Y por qu el jefe se ha
acordado de m?
-Ya te he dicho que era tu oportunidad.
-No la desaprovechar. Cundo tengo que acabar con
l?
-Lo antes que puedas, pero recuerda una cosa: Tiene
que ser un duelo legal y provocado de forma que a m no
me comprometa. Luego te meter en la crcel, pero no
debes preocuparte. Ya est todo calculado para sacarte
pronto de all.
Rigo se puso en pie.
-De acuerdo, se es un detalle sin importancia.
Acabar con ese manco maana mismo, y en cuanto a los
detalles del desafo no te preocupes; yo s organizar bien
esas juergas
*
*
*
A pesar del consejo que le haba dado Molly, la verdad
era que Billy no poda estar todo el da encerrado en su
habitacin. De modo que a la maana siguiente estaba en
el patio posterior del hotel, mirando tranquilamente cmo
ella colgaba la ropa.
El sol era magnfico y no se vea a nadie en las
cercanas. Molly canturreaba mientras iba tendiendo las
piezas.
-Trabajas demasiado, Molly.

-Ya le dije ayer que no tengo otro remedio. Son ocho


camas las que hay que cambiar diariamente. Ir a la compra,
hacer la comida, discutir con los clientes que no pagan
No, ste no es un empleo bonito.
Uno de los clientes del hotel, al que Billy haba visto
dos veces en el comedor, apareci en aquellos instantes.
Era un hombre de unos treinta aos, de cuerpo ancho,
quiz algo fofo. Llevaba un buen revlver y siempre vesta
con cuidado, aunque no se saba en qu trabajaba.
Ni siquiera mir a Billy.
-Seorita Molly.
-Dgame, seor Glenn.
-Quiero saber si est planchada mi camisa gris.
-Se la llevar dentro de poco. Claro que la verdad es
que no tengo mucho tiempo.
-Pero yo necesito mi camisa gris. E insisto en tenerla.
-De acuerdo No se preocupe, seor Glenn. Dentro de
media hora la llevar a su habitacin.
-La espero. Y gracias.
-De nada, seor Glenn.
El husped desapareci. Billy se le qued mirando con
curiosidad mientras se alejaba.
-Te trata con mucha ceremonia, Molly.
-Por qu dice eso? Le molesta?
-No, ni mucho menos. Pero ese tal Glenn es el husped
ms antiguo, segn tengo entendido. Y parece como si los
dos hubieran sido presentados hace veinte minutos en una
fiesta diplomtica.
-Tambin aqu ha de haber gente bien educada, no
cree? No todos han de ser pistoleros como usted.
Billy empez a liar un cigarrillo.
-Lamento no poder ayudarte en lo que ests haciendo,
pero si quieres que te ayude en alguna otra cosa
-Usted preocpese de su brazo, seor Larsen. Veo que
lleva el revlver en la izquierda
-S Qu remedio!
En aquel momento un hombre que caminaba
pausadamente se acerc a la valla que separaba el patio de
la calle.
Billy no lo conoca. Ni siquiera se fij en l.
El recin llegado se acod en la barandilla, mientras
sus ojos se posaban en Molly.

-Tienes una espalda sensacional dijo.


Molly se volvi bruscamente.
-Qu te pasa, Rigo?
-Que me gusta tu espalda. En algunos sitios est...
muy llenita. Tiene algo de extrao el que la mire?
-Djame en paz.
-Bien, mujer, bien
Ella sigui trabajando, mientras los ojos del hombre se
clavaban en sus curvas con una fijeza casi obsesionante.
Billy decidi no fijarse en l. La muchacha deba estar
muy acostumbrada a situaciones como aqulla.
Pero cuando Molly pasaba cerca de la valla, Rigo movi
la mano derecha. Busc groseramente la espalda femenina.
Molly se revolvi furiosa.
-Quieto, idiota!
-No hagas comedia, nena. Te gusta
-Lrgate!
Billy, que ya haba encendido el cigarrillo, murmur sin
mirar siquiera a Rigo:
-Ya has odo, chico.
-Yo? Yo no he odo nada. Y no soy un chico. Por lo
menos te llevo tres aos.
-Ya lo veo. En cierto modo tienes cara de viejo. Pero si
quieres llegar a serlo de verdad, lrgate ahora.
Rigo parpade. Todo, hasta entonces, le iba saliendo a
pedir de boca. Iba a tener motivos para desafiar a Billy, y
ahora slo necesitaba un testigo.
ste lleg en aquellos momentos, como ya estaba
acordado. Era nada menos que el sheriff.
-Qu pasa aqu?
-Nada -dijo Billy-. Ya ve: yo estoy fumando.
-Pues a m me haba parecido or discutir
Rigo le seal.
-Me estaba amenazando.
-Por qu razn?
-Deca que me largara de aqu.
El sheriff descans los dos pulgares en el cinturncanana.
-Sigues buscando los, Billy? Rigo est en la calle.
Nadie le puede impedir que se detenga en ella.
-Estaba molestando a esa mujer.

-Yo no lo he visto. Pero no quiero broncas, eh? Todo el


mundo a callarse.
Billy dej caer el cigarrillo al suelo.
-Si este hombre contina as, habr bronca, sheriff.
-Bronca por qu? Es que de verdad le amenazas?
-Slo le digo que se vaya.
Rigo escupi ostensiblemente al suelo.
-Valientes sois los mancos
-Quin es el manco? mascull Billy.
-Demustrame que miento
Los dos hombres estaban uno frente al otro, slo
separados por la valla. Pero esto no era un obstculo para
las balas, ya que adems slo les llegaba hasta la cintura.
Billy murmur:
-Tienes una oportunidad, Rigo. Vete de aqu. No s lo
que te paga Tom Thompson, pero tu piel vale ms.
Rigo mascull ahora:
-Lo ve, sheriff? Me est llamando asesino a sueldo
Y sin transicin, sabiendo que encontrara
desprevenido a su enemigo, sac el revlver.
No haba dado ningn aviso, ninguna advertencia.
Lanz un grito de triunfo en aquel momento de apretar el
gatillo.
Aquel grito se transform en un estertor agnico una
dcima de segundo ms tarde. Rigo no lleg a disparar. Una
extraa mancha roja se dibuj en su camisa, a la altura del
corazn.
Billy Larsen haba disparado con la izquierda.
Es posible que no hubiera podido vencer a un pistolero
ms rpido con una mano que no estaba habituado a usar.
Pero Rigo crey que con atacar a traicin ya tena bastante.
No flexion la cintura con la necesaria rapidez.
Billy baj el revlver lentamente.
-Lo siento dijo-. Ya ve que no me ha quedado otro
remedio.
El sheriff estaba boquiabierto.
-Bueno -susurr, cuando pudo recobrar el habla-.
Reconozco que ha sido en defensa propia.
-Yo transportar el cadver.
-No No hace falta. Enviar a alguien a por l.
-Como quiera, sheriff.

El de la estrella se larg a toda prisa, con la cabeza


baja. Para parecer un perro derrotado, slo le faltaba llevar
el rabo entre las piernas.
Molly, que lo haba presenciado todo en silencio,
estaba tan plida como una muerta. Incluso respiraba con
dificultad.
-No debi haber hecho esto por m balbuci-. Se ha
jugado la vida por una mujer a la que apenas conoce. No,
no debi hacerlo nunca.
-Rigo te ha empleado como pretexto, pero de no
encontrarte a ti, hubiese empleado otro motivo cualquiera.
Por lo visto, le haban dado orden de desafiarme a cualquier
precio.
-Debera irse de aqu, seor Larsen. Irse enseguida,
antes de que lo maten.
-No puedo.
-Por qu no? Qu se lo impide?
l dijo, con un gesto de indiferencia:
-Negocios
Y fue a alejarse hacia el interior del hotel, pero ella le
detuvo con dos palabras:
-Seor Larsen.
-Qu hay, Molly?
-Quiero que sepa que le estoy muy agradecida. Haca
aos que ningn hombre se arriesgaba por m.
-Hace aos an no habas nacido, muchacha.
Ella no hizo caso de la galantera. Dio la sensacin de
no haberla odo siquiera.
-Seor Larsen, quiero que sepa algo ms. La gente
dice muchas cosas de usted. Que si es un pistolero, que si
lo condenaron a muchos aos de crcel por matar a una
mujer. Yo no s si es cierto, como tampoco s si usted se ha
hospedado en este hotel porque yo le parezco una chica
fcil, a la que slo hay que hacer una sea para que vaya a
las habitaciones. Si es as, si cree eso, siento decepcionarle,
seor Larsen. Yo le estoy muy agradecida, pero no
conseguir nada de m.
Baj la cabeza, como avergonzada, y aadi
rpidamente:
-Slo quera que supiera eso.
-De acuerdo. No voy a pedirte nada. Ya veo que eres
una chica decente de verdad

-Muy decente, seor Larsen.


Y huy rpidamente, como si se sintiera avergonzada,
aunque Billy Larsen no poda comprender de qu.
Molly lleg a la habitacin que ocupaba, en la planta
baja del hotel. La tena ordenada y limpia, como todo en el
establecimiento. Incluso era una habitacin alegre, pero a
ella jams le haba parecido tan triste como entonces. Le
pareca incluso siniestra.
Mir el reloj que colgaba de la pared.
-La camisa gris -modul.
La sac de un cajn y con manos temblorosas la
apret contra su pecho. Dirase que odiaba aquella prenda,
pero que no poda desprenderse de ella. Ascendi poco a
poco, sintiendo los descompasados latidos de su corazn,
hasta la habitacin de Glenn.
Llam con los nudillos.
-Quin es?
-Soy Molly.
-Entra
Ella empuj la puerta.
Glenn estaba en el centro de la habitacin, mirndola
con ojos apasionados y burlones.
-Has tardado mucho murmur.
-Lo siento.
-Estabas hablando con ese pistolero, verdad?
-Pues s.
-No me gusta que hables con gente de esa clase.
-Es un husped.
-Y yo qu soy?
-T eres distinto.
Glenn ri torvamente.
Miraba las curvas de la mujer, sus ojos penetrantes y
sus labios intensamente rojos.
-Tienes razn, yo soy distinto. Ven aqu, muchacha.
Ven y prtate como t sabes con tu querido Glenn.
Ella intent llegar hasta la puerta, como si de repente
hubiese cambiado de idea, como si se sintiese vencida por
una fuerza superior.
-Ahora no -susurr-. Ahora no
-Qu mosca te ha picado, Molly?
-Djame Vendr otro rato.

-Es que crees que voy a dejarme llevar por tus


caprichos? mascull Glenn-. Y ahora basta de comedia.
Ven aqu, mueca.
CAPTULO IV
El sheriff corra a lo largo de la calle principal, sintiendo
que se le caan los pantalones. El sol daba en su espalda y
unas gotas de sudor resbalaban por sus mejillas y su nuca.
Penetr en una casa que como representante de la ley
hubiera tenido que cerrar, pero que l cuidaba de que
estuviera siempre abierta.
Era una timba donde los mayores fulleros de Tonopah
desplumaban a cualquier incauto que se dejara caer por
all. Las partidas empezaban por la noche, pero se
prolongaban a veces durante toda la maana siguiente.
Esto era lo que suceda ahora. Dos timadores
desplumaban a un par de incautos que se estaban dejando
all incluso la piel, pero que se resistan a irse porque de vez
en cuando tenan pequeas rachas de fortuna que les
hacan concebir ilusiones. Ninguno de los dos se haba dado
cuenta de que esas rachas eran perfectamente calculadas
por los tipos a quienes tenan enfrente.
La partida contaba con un espectador. Era un tipo alto
y delgado que tena un nombre breve y fcil de recordar:
Rif.
El sheriff se sujet los pantalones.
-Eh, t
Rif se volvi.
-Qu hay, buitre?
-Te necesito.
Rif se despeg de la pared y se acerc a l. Los dos
cuchichearon en la puerta.
-El seor Thompson quiere que hagas un trabajo.
-Eso de que me has hablado antes?
-Justo. Rigo ha muerto.
-No es posible
-Claro que es posible, muchacho Yo mismo me he
tenido que encargar del transporte de su cadver, y te
aseguro que a se no le despertaban ya ni media docena de
bailarinas. Billy Larsen se lo ha cargado con todas las de la
ley.
-Pero, no tena el brazo derecho herido?

-Claro que lo tena. Y lo tiene. Pero an as ha sido ms


veloz que Rigo.
-Conmigo no lo ser.
-Ve con cuidado y atcale slo cuando ests seguro.
Por ejemplo y de pronto chasc dos dedos-. Acabo de tener
una idea.
-Cul, sheriff? Una idea usted? No me diga
-Te lo situar de espaldas a la puerta de mi oficina
dentro de media hora. Matarlo ser un juego de nios. T
psate por all.
-De acuerdo, sheriff. Media hora justa.
Y Rif volvi a ocuparse de la partida.
El representante de la ley una ley, desde luego, muy
especial- corri hacia su oficina. All estaba su ayudante, un
tipejo llamado Guss. Guss era un tipejo bajito y delgado que
se pirraba por las chicas altas y gordas.
-Hola, sheriff.
-Vas a hacer una cosa, Guss.
-Soy todo odos.
-Ms vale que seas tambin todo piernas. Ve al Pass
Hotel, buscas a Billy Larsen y le dices que quiero verle
enseguida.
-De acuerdo, sheriff.
-Ah Y no pierdas los pantalones.
-No, claro que no.
El sheriff tuvo que sujetarse los suyos, que se le
estaban cayendo tambin.
An tuvo tiempo de ver cmo Guss, al salir
precipitadamente a la calle, tropezaba con una dama que
deba medir metro noventa y pesar sus buenos noventa
kilos.
La dama dijo fijamente:
-Aprtate, gusano.
Guss la mir con fijeza, poniendo los brazos en jarras.
-T lo que necesitas es un hombre como yo, nena.
-Para qu? Para usarlo como mondadientes?
Guss gru.
-Te equivocas, nena. Estoy hecho un toro.
-Claro que s, cario. Ven a los brazos de tu mam.
Sujet a Guss y se lo llev bajo el brazo, mientras el
ayudante del sheriff pataleaba y grua.

Pero eso no retras demasiado la misin


encomendada. Porque Billy Larsen reciba el encargo de
Guss unos minutos ms tarde.
*
*
*
Penetr en la oficina y murmur:
-Qu quiere ahora, sheriff?
-Necesito hablar contigo.
-De qu?
-De la muerte de Rigo. Pero es una simple formalidad,
claro. Ven y sintate.
Billy fue a ocupar uno de los sillones.
-No, ah no. En este otro.
-Como quiera.
Qued de espaldas a la puerta, sin sospechar ni
remotamente lo que se le haba preparado.
El sheriff tena sobre la mesa una extensa declaracin.
La tendi a su visitante.
-Esto es para pasarlo al juez y archivarlo enseguida. No
ocurrir nada. Ah est el relato de lo ocurrido, y quiero que
t lo leas. Si ests conforme con lo que dice, frmalo.
Billy lo ley atentamente.
-Est bien dijo-. Refleja aproximadamente la verdad.
-Ests dispuesto a firmarlo?
-Desde luego.
El sheriff dirigi una nerviosa mirada a la puerta. An
no se vea a nadie.
-Lelo otra vez antes de firmarlo dijo-. No quiero que
quede ninguna duda.
-Est bien.
Y Billy volvi a embeberse en la lectura. No vio a Rif en
la puerta. No lleg a sospechar que estaba tras l.
Rif, por otra parte, se mova con el silenciar de un
gato.
Haba calculado su postura para que no se proyectara
su sombra sobre la mesa. Y tena al enemigo de espaldas,
apenas a seis pasos, de modo que no poda fallar.
Sac el cuchillo silenciosamente.
E iba a lanzarlo ya cuando una voz musit a su
derecha.
-Chit!
Ril fue a volverse con la rapidez de un rayo.
Sus ojos brillaban de ira.

No lleg a lanzar el cuchillo porque de pronto surgi


ante l un pequeo obstculo. Aquel obstculo fueron dos
balas que le atravesaron el corazn en lnea recta.
Rif se desplom, mientras el cuchillo quedaba
agarrotado en su derecha y Billy se volvi velozmente. Vio
al cado y se dio cuenta de lo que haba estado a punto de
ocurrir. Pero vio tambin algo ms.
A Reg Stuart, que soplaba en el can de su revlver
tranquilamente.
-Reg -dijo con voz ronca.
No lo entenda.
-Te he salvado la vida porque te guardo para m
murmur tranquilamente-. No quiero que ningn aficionado
te mate cuando ests reservado para un verdadero artista.
Guard el revlver y se alej tranquilamente.
Durante unos momentos an se oyeron sus pisadas en
el porche. Para el sheriff fue como si cada una de ella se
convirtiera en una campanada que resonaba dentro de su
crneo.
Estaba paralizado. El nico movimiento que se notaba
en l era el temblor espasmdico de sus manos.
Billy murmur:
-Est muy nervioso, sheriff Y muy plido. Se le ha
puesto blanca hasta la estrella.
Pero no hizo ningn otro comentario.
Firm la declaracin.
CAPTULO V
Molly termin de abrocharse la blusa sin decir una
palabra. La sangre pareca haberse agolpado en sus
mejillas, y tena los ojos turbios. Glenn la contemplaba con
la expresin entre aburrida y satisfecha.
-Dame la bolsa de tabaco.
Ella abri un cajn de la cmoda y se la entreg.
Pero tambin sac otras cosas de aquel cajn:
Camisas, pauelos, prendas interiores
Glenn murmur:
-Pero, qu infiernos haces?
-Te preparo la maleta.
-La maleta? Para qu?
-Te mudas de hotel.

l la mir con expresin entre dudosa y divertida,


mientras se pasaba una mano por la boca.
-Eso quiere decir que me echas?
-Eso quiere decir que vamos a hablar en serio de una
cosa.
-Est bien Habla.
Ella se apoy de espaldas en la cmoda y le mir
fijamente con los ojos entrecerrados. No hubo ni cario ni
aversin en aquella mirada. Simplemente vindola se dio
cuenta Glenn de lo terriblemente indiferente que era para
aquella mujer. En estos momentos daba la sensacin de
que para Molly l era como un mueble ms de aquella
habitacin.
La mujer susurr:
-Quiero que te cases conmigo.
-Casarme? Y a qu viene eso ahora?
-El juego ya ha durado demasiado tiempo, Glenn. Es
hora de que tomes una decisin.
l se sent en la cama, mientras ahora se pasaba la
mano por la mandbula.
-Qu dices a eso? musit Molly-. Qu me contestas?
l alz la cabeza riendo socarronamente.
-Casarme, eh? Bien, mueca A veces sueas. En lo
de traerme la camisa gris siempre que yo te lo pida, de
acuerdo. En lo de casarnos, ni hablar.
Crey por un momento que Molly se indignara, que se
lanzara sobre l, que le testimoniara de algn modo su
desprecio. Pero, en lugar de eso, lo nico que Molly hizo fue
encogerse de hombros. Mientras un rictus amargo se
dibujaba en su boca, murmurando:
-Vaya Parece que ste no es mi da.
Y sigui sacando cosas de los cajones. Glenn la miraba
con ojos entrecerrados.
-No hagas eso, Molly.
-Por qu no?
-Sabes que no tengo a dnde ir.
-No es asunto mo. Llevas un ao aqu, no? Pues
pudiste haber buscado un empleo.
-En cuanto herede te pagar todo lo que te debo.
Ella se volvi y clav en Glenn unos ojos helados,
ausentes, en cuyo fondo palpitaba una chispa de dolor.

-En cuanto heredes Est bien, Glenn, no es necesario


que pienses en eso ms. No me debes nada. Tu cuenta est
liquidada siempre que te marches enseguida de aqu.
-Si me haces eso lo pagars, Molly.
-No me digas tonteras. T no eres capaz de
enfrentarte con nadie.
-Con una mujer, s.
Ella le mir con desprecio.
-Qu valiente
-De un modo u otro no te conviene enfrentarte
conmigo, Molly.
-Quiz no me convenga, pero a ti tampoco. Ya estoy
hasta de esta situacin, Glenn. La fiesta termin. Si intentas
algo contra m se lo dir a tu hermano.
Las facciones de Glenn cambiaron. Bast aquella
simple frase para que todo le pareciera distinto.
-No. Eso no lo hagas, Molly balbuci-. Mi hermano es
un monstruo.
*
*
*
La diligencia llegaba traqueteando a la casa de postas.
Entre una nube de polvo, el carruaje se detuvo, y el mayoral
salt a tierra.
-Tonopah! grit-. Los seores viajeros pueden
descender!
Los seores viajeros eran solamente dos aquel da.
Resultaba extrao, porque Tonopah era un lugar al que
llegaba bastante gente, si bien aquella era la poca del ao
en que menos concurrida se vea.
Primero descendi un tipo gordo que deba haber
hecho el viaje dormido, porque an se frotaba los ojos.
Luego, una mujer que enseguida provoc silbidos de
admiracin por su tipo entre los mirones que
habitualmente, y siempre a aquella hora, esperaban en el
porche.
-Vaya curvas, preciosa!
-Si e miro diez segundos me mareo!
-Y por qu no enseas la cara? Es que no la tienes
bonita?
Porque aqul era un punto que llamaba la atencin en
la mujer. Su rostro estaba cubierto por un espeso velo que a
ella apenas deba permitirle ver, que a lo dems no les
permita ver nada. El velo descenda desde los bordes del

sombrerito que llevaba en la cabeza, y sus pliegues


descansaban sobre los hombros. Era imposible saber qu
cara tena aquella mujer con cuerpo de diosa.
Y eso excitaba an ms la curiosidad de los que
estaban all. Algunos murmuraron:
-Oye, nena, yo cre que el velo slo lo usaban las
mujeres mahometanas
-Es que vienes a predicarnos a Al?
-Pues como no nos ensees la cara vas lista
Hubo otros comentarios, pero esos comentarios, se
acallaron instantneamente slo cuando se oy el sonido
de unos pasos acercndose por el porche.
Todos los rostros se volvieron hacia Billy Larsen.
Demasiado lo conoca la gente, y demasiado saba de
lo que era capaz, sobre todo ahora en que empezaba a
tener el brazo derecho nuevamente til.
Le miraron con curiosidad, pero aquella curiosidad se
transform en sorpresa cuando vieron que se diriga a la
mujer.
Le tendi la derecha y ella se la estrech. Todos se
fijaron en que la hermosa desconocida llevaba las manos
enguantadas.
-Bienvenida dijo Billy.
-Gracias por haberme esperado.
-No tienes que drmelas. Anda, sgueme.
La mujer pas a un paso de los mirones, en
seguimiento de Billy. Pero ahora todos los que antes haba
hablado no se atrevieron a despegar los labios.
-Has encontrado la casa?
-S dijo Billy-. Y no creas que ha sido fcil.
-Est lejos?
-No. Aqu mismo.
Doblaron la esquina y Billy seal un edificio ni grande
ni pequeo, un edificio pintado de gris que hubiera pasado
desapercibido en cualquier ciudad del Oeste.
-Ah lo tienes.
-Parece confortable.
-Como tantos otros Puedes entrar.
-Antes de hacerlo quisiera darte las gracias otra vez,
Billy.
-Qu tontera! No pienses en eso. Y ahora instlate.
Debes llegar cansada del viaje.

Ella accedi. Los dos, sin una palabra ms, penetraron


lentamente en la casa.
Bastantes personas les haban visto y todas ellas
sentan curiosidad. Pero la persona que quiz ms
curiosidad senta era Reg Stuart.
Mir la casa donde haban entrado Billy y la
desconocida y murmur:
-Vaya. se ha trado novia.
Empez a liar un cigarrillo y aadi para s:
-Tendr que ocuparme de ella cuando le mate. Las
viudas son mi debilidad.
*
*
*
Si la ciudad de Tonopah haba pasado por una
temporada de tranquilidad, hasta los ms optimistas se
dijeron a partir de aquel da que la calma iba a desaparecer,
quin saba por cunto tiempo.
Todo haba comenzado con la llegada de Billy Larsen,
seguida por la de Reg Stuart. La curiosidad se haba
desatado con motivo de la llegada, posteriormente, de la
mujer que tena la cara cubierta por un velo. Y ahora, por si
faltaba poco, lleg Malone.
A la hora en que habitualmente llegaba la diligencia de
Carson City, el carruaje no se present. Pronto supieron
todos que llevaba retraso, pero en su lugar apareci un
coche cerrado que iba escoltado por seis hombres. Dentro
del mismo no viajaba ms que una persona.
El vehculo se detuvo ante el mejor hotel, y de l
descendi el nico pasajero. Era un hombre que vesta
elegantemente, y que encima de su levita llevaba una capa
oscura con sombrero del mismo color. Algunos lo
reconocieron enseguida.
-Es Malone.
-Qu habr venido a hacer aqu?
-Y si quisiera fundar un Banco?
-Bah! se ya tiene demasiados negocios. Vendr slo
de paso Fjate en la escolta que lleva.
Efectivamente, no caba duda de que aquello era una
escolta formada por verdaderos profesionales del gatillo.
Cosa que no tena nada de sorprendente, porque era lgico
que un banquero como Malone viajase protegido.

Pidi la mejor habitacin del hotel y le dieron la suite.


Sus hombres se alojaron en las dos habitaciones contiguas;
a tres por pieza.
La imprevista llegada de Malone despert comentarios
en todas partes. A causa de una intempestiva lluvia,
acompaada de rachas de fro, la gente se congreg en los
saloons mientras las calles permanecan desiertas. El
tema de la conversacin, en todos los grupos, era el mismo.
-Yo creo que la llegada de Malone traer jaleo deca
alguien.
-Por qu? Dentro de un par de das ya no estar aqu.
Continuar su viaje, seguro.
-Todo es posible, pero pensad que aqu estn tambin
dos de los peores pistoleros de Nevada
-Es una mezcla demasiado explosiva.
Mientras estos comentarios se hacan en todos los
saloons, un hombre paseaba tranquilamente por los
porches vacos, sobre los que tamborileaba la lluvia.
Ese hombre mova a intervalos con rapidez su brazo
derecho como si quisiera entrenarse con l. Y la verdad era
que lo estaba haciendo, para recobrar la agilidad perdida.
Se detuvo ante el hotel donde se hospedaba Malone y
se qued mirando las ventanas fijamente.
As permaneci en silencio, durante largos minutos,
mientras fumaba un cigarrillo poco a poco.
Alguien se situ junto a l. Alguien que llevaba una
estrella en el pecho.
-Billy
-Qu quiere, sheriff?
-Tengo que proponerte un trato. No es por cuenta ma,
de modo que escchame. Puede interesarte.
-Diga. Soy todo odos.
-El seor Tiom Thompson est preocupado a causa de
tu permanencia aqu. Sabe que has venido a matarle.
-El seor Thompson es muy listo. Y me gusta que vaya
adivinando las cosas.
-Dice que pongas precio para largarte. Para largarte y
no volver.
Billy escupi su cigarrillo y sonri, mientras miraba la
lluvia.

-Sus asesinos han fracasado y ahora l trata de


arreglar la cosa con dinero, no es as? Usted debe saberlo
mejor que yo, sheriff.
-Yo no s nada.
-Vamos, no disimule. Si no le he matado an es porque
tengo por delante otras presas ms codiciadas, sheriff. Pero
no tenga la menor duda de que ya le llegar su turno.
El sheriff se estremeci.
Saba que Billy nunca hablaba en broma y que poda
matarle con la misma indiferencia con que acababa de
escupir aquel cigarrillo.
-El seor Thompson no quiere los dijo-. Las cosas
estn bien as. Y dice que fijes precio.
-Su jefe me envi a la crcel dijo Billy-. l fue quien
mat a aquel hombre por la espalda, no yo. Pero necesitaba
un responsable, y Billy Larsen, el despistado Billy Larsen,
que por entonces slo se ocupaba de su pequeo rancho,
era tan bueno como cualquier otro. No slo perd mis
tierras, sino que fui a la crcel despus de salvarme por
milagro de la horca. Eso es algo que Tom Thompson tiene
que pagar. Lo curioso es que hay algo que l no sospecha.
-A qu te refieres?
-No vine aqu para matarle. Pensaba reclamar mis
tierras, pero lo dems ya estaba olvidado. Thompson
cometi un grave error al echarme enseguida sus perros de
presa y al contratar a Reg Stuart. As no me ha dejado ms
remedio que luchar, y la lucha slo puede tener un
resultado.
-No, no Es una tontera que pienses en eso Puede
haber una solucin. El seor Thompson te ofrece hasta diez
mil dlares si te vas enseguida y prometes no volver.
-Diez mil dlares No es mala cantidad, para no tener
que hacer nada.
-Vale la pena que lo pienses.
-Y qu har con Reg Stuart? Convencerle para que
no me mate? No es ya demasiado tarde?
-Le dar dinero para que no te haga nada y se vaya
tambin de la ciudad.
Billy cabece.
-Puede ser un trato razonable, despus de todo.
-Ya saba que eras una persona sensata. Qu quieres
que le diga al seor Thompson?

-Dgale que tenga preparado el dinero y que fije fecha


y hora para la entrevista.
-El dinero lo tiene preparado ya. Quieres verle
enseguida?
Billy se encogi de hombros.
-Por qu no?
-Eres un gran chico opin el sheriff-. Hala, vamos.
-Adnde?
-A la casa del seor Thompson. O tienes recelo? Ests
bajo la proteccin de la ley.
Billy escupi al aire.
-La ley. No sabe cunto me alegro de saberlo, sheriff.
Sus palabras me han llegado al alma.
-En cambio yo no s qu piensas, muchacho, pero en
todo caso te aseguro que te equivocas Y puedo saber
una cosa? Qu hacas mirando el hotel donde se aloja el
seor Malone?
-Tomaba medidas
-Medidas para qu?
-Trataba de calcular la altura de la ventana desde la
cual les lanzar a la calle a l y a sus seis angelitos.
*
*
*
El despacho de Thompson estaba bien amueblado,
como corresponda a un hombre de su posicin. Esta vez no
jugueteaba con la liga de ninguna seorita, sino que
acariciaba el asa de una cartera de piel cuidadosamente
cerrada. Tambin miraba la pared que tena enfrente de su
mesa, al otro lado de la habitacin, un panel de pared
cuidadosamente barnizado y que pareca llamar su atencin
ms que cualquier otra cosa del despacho.
Un hombre estaba con l.
Otro entr presurosamente unos segundos despus,
mientras cuchicheaba:
-Jefe, ah vienen
-De modo que le ha convencido
-S, eso parece.
-Entonces que el sheriff se quede fuera. l no tiene
nada que ver con esto.
-De acuerdo, se lo dir.
El hombre sali del despacho y volvi a entrar unos
momentos despus, acompaado de Billy Larsen.
La expresin de ste era indescifrable.

Resultaba imposible averiguar, vindolo si estaba


tranquilo o nervioso, si aquella entrevista le ilusionaba o le
llenaba de decepcin. Era una mscara.
Se detuvo en el centro de la habitacin y oy cmo la
puerta se cerraba a su espalda. Oa tambin el tamborilear
de la lluvia en los cristales de las ventanas cerradas. Vio
que los dos hombres que le acompaaban ahora en la
habitacin se ponan delante de l. Ninguno quedaba a su
espalda.
Por una parte, Billy conservaba su revlver. Y su brazo
derecho volva a funcionar, de modo que no le hubiera
costado nada hacer tres disparos en menos de tres
segundos, incluyendo la cabeza de Thompson en el
equitativo reparto de balas.
Fue Thompson el que murmur:
-No tienes motivo para desconfiar.
-Ni desconfo ni dejo de hacerlo. El sheriff me ha
hablado de un trato.
-Y estoy dispuesto a cumplirlo. Quiero tranquilidad en
mis negocios, Larsen, de modo que vas a largarte de aqu y
a olvidar tus ideas. En este maletn tengo los diez mil
dlares.
-Y un revlver tambin, claro.
-No El truco de tener el revlver dentro para meter la
mano en el momento oportuno, ya est gastado. Puedes
meter la mano t, si quieres, y comprobarlo.
-A otro perro con ese hueso, Thompson.
-Por qu?
-Tambin est gastado el truco de meter dentro una
serpiente de cascabel. En cuanto meta la mano, me atiza.
Thompson ri lentamente.
-Nada de eso. No voy a emplear ningn truco contigo,
porque sera una tontera. Mira t mismo.
Abri el maletn, sin cambiar de posicin.
Billy dej que estuviera abierto unos momentos, sin
acercarse a l ni separarse tampoco. Pronto se convenci
de que, caso haber all una serpiente o algunos
escorpiones, habran salido ya.
Introdujo la mano. Not que dentro slo haba fajos de
billetes crujientes.
-Cuntalos dijo Thompson.
Y empuj el maletn con la mano derecha.

Billy se apart instantneamente, en fracciones de


segundo, dando un salto que hubiera envidiado un ciervo.
El disparo retumb en el silencio de la habitacin y la
bala atraves el cuero del maletn antes de clavarse en la
pared frontera, donde produjo un ruido metlico.
A consecuencia del impacto, el maletn sali despedido
cosa de media yarda. Y entonces vio Billy dnde estaba el
truco mortal, un truco que nadie hubiera podido captar
hasta el ltimo momento.
En la parte del maletn que daba a Thompson, por el
exterior, estaba cosido un pequeo revlver Derringer
con el can mirando hacia el lado opuesto, es decir, hacia
el hombre que estuviera al otro lado del maletn y por tanto
frente al comerciante. Introduciendo all la mano, no se
notaba nada. En cambio Thompson slo tena que fingir que
empujaba el maletn para empuar la culata del revlver y
hacer fuego sin dificultad alguna.
Billy mascull:
-He visto cmo cerraba demasiado la mano en el
momento de fingir que empujaba el maletn, maldito
farsante! Ni siquiera para asesino sirve ahora!
Gir sobre s mismo, mientras los dos hombres que
custodiaban a Thompson sacaban sus revlveres.
Billy dispar a travs de la funda. Lo hizo dos veces,
con frentica rapidez.
Uno de los pistoleros se tambale, alcanzado en el
pecho. El otro sinti un golpe en la cadera, aunque la bala
no haba ido a por l: Simplemente haba perforado su
revlver antes de que llegara a tocarlo.
Thompson, mientras tanto, no haba perdido ni un
instante.
Estaba asustado y eso le dio rapidez. Extrajo otro
Derringer de uno de los cajones de su mesa y dispar con
l frenticamente.
Quiso alcanzar a Billy en el estmago, porque saba
que una bala all iba a ser mortal, y adems para alcanzar
aquel sitio no haba que apuntar tanto. Pero fall
parcialmente. Lo nico que hizo la bala fue llevarse por
delante la culata del revlver de Billy.
ste se dio cuenta de que estaba desarmado. Tena
que lograr que Thompson no disparase de nuevo.

Dio un puntapi a la mesa y la volc encima del


comerciante. ste lanz un grito, mientras su segunda bala
sala alta, pero logr mover una palanca que estaba junto a
su silln.
El panel de pared que antes haba tanto atraa la
atencin, aquel panel barnizado se corri hacia un lado
silenciosamente. Y detrs apareci una autntica pared de
ladrillo, pero materialmente erizada de puales con las
puntas hacia afuera. Era algo as como la cama de un faquir
colocada verticalmente.
Billy la tena a su espalda y no la haba visto.
Con eso justamente contaba Tom Thompson.
Se lanz frenticamente hacia l, tratando de
golpearle con sus puos, en una maniobra que pareca
digna de un loco, pues era evidente que Billy poda
desnucarle de un solo puetazo.
Pero para drsela bien tena que retroceder, a fin de
tomar la distancia ideal. Y al retroceder se clavara aquella
serie de cuchillos en la espalda!
El pistolero que haba perdido su revlver comprendi
la intencin de su jefe. Y se lanz tambin con los puos por
delante.
Billy retrocedi un paso.
Estaba slo a otro paso de los afilados puales, pero l
no lo saba.
Los puos de Tom tenan poca fuerza, pero eran
fastidiosos y duros. Billy decidi noquearle.
Primero dio un zurdazo al pistolero y lo hizo retroceder.
Luego se dispuso a retroceder otro paso para
encontrar la distancia ideal que siempre necesita un buen
gancho de derecha. Iba a ensear a aquel sucio mercachifle
cmo se vuela hasta el techo.
Vio fugazmente las paredes de madera. Porque con
maderas finas estaban decoradas todas las paredes del
despacho, pese a ser la casa de ladrillo.
Y de pronto aquel pensamiento, o ms bien aquel
recuerdo, acudi a su mente. Lo que se ha dado en llamar
sexto sentido no es a veces ms que una aguda
capacidad de observacin. Y Billy record de repente que la
bala disparada por Tom haba producido, pese a ser todas
las paredes de madera, un sonido metlico.

Con qu haba chocado la bala? Qu haba detrs de


l?
Por si acaso, no retrocedi aquel paso que estaba
dispuesto a dar. Aguant el violento chaparrn de golpes de
Tom Thompson. Y de pronto, con un gesto lleno de decisin,
lo sujet por las solapas y lo levant en vilo.
Gir con l.
Slo al or el espantoso chillido de Thompson, aquel
chillido de rata acorralada, se dio cuenta ya de lo que
suceda.
Lo empuj y no pudo evitar un estremecimiento de
horror. Porque Thompson haba quedado materialmente
clavado en la pared, como una extraa y siniestra mariposa
en el lbum de un coleccionista.
El pistolero que estaba tras l lanz tambin un chillido
de horror.
Intent sacar un cuchillo, al ver que la trampa de los
puales no haba surtido efecto. Descarg su golpe
rabiosamente, mientras repeta el grito.
Billy le sujet por la mueca derecha. Dobl el cuerpo
y, aprovechando el propio impulso de su enemigo, hizo dar
a ste una vuelta de campana en el aire.
Oy otro espantoso alarido.
El pistolero haba chocado contra el panel de pared.
Qued clavado por la cintura.
Estaba atrapado en la propia trampa de su jefe.
Chillaba desesperadamente, mientras intentaba
desclavarse, pero cada movimiento aumentaba su dolor.
Con voz ahogada balbuci:
-Scame de aqu! Scame de aqu!
Billy lo mir. Se dio cuenta de que nada poda hacer ya
por l. Los puales le haban atravesado ya y, el sacarlo, no
hara ms que prolongar sus sufrimientos.
Billy Larsen arroj el revlver al suelo.
Tom el maletn y sac los fajos de billetes que haba
en l, guardndoselos tranquilamente.
Mientras avanzaba hacia la puerta dijo para s:
-Para comprarme otro
CAPTULO VI
La noticia de la muerte de Tom Thompson se extendi
por toda la ciudad como el fuego por un reguero de plvora.
En todos los lugares de Tonopah, desde el juzgado hasta las

dos o tres casas clandestinas que haba en la ciudad, se


produjo una verdadera conmocin. La noticia pareci
increble a muchos.
-No se habr atrevido
-Eso es de locos.
-Y por qu no iba a atreverse? A qu creis que ese
hombre ha venido a la ciudad? A felicitar a Thompson?
-Pero el sheriff tendr que hacer algo.
-Ya lo creo que lo har.
-Qu?
-Meterse debajo de la cama.
En general nadie sinti que Tom Thompson muriera,
porque se estaba de acuerdo en que haba sido un granuja.
Pero hubo una persona que s que lo lament.
Esa persona era Reg Stuart.
De repente se encontr con que no iba a cobrar el
dinero que esperaba. Es decir, tendra que matar a Billy
Larsen gratis.
Pero l haca aquello gratis con mucho gusto. Y aunque
tuviera que poner dinero encima.
Al conocer la noticia, fue el nico que tuvo una
reaccin prctica. Comprob la carga de su revlver, lo
enfund bien y se dirigi al Pass Hotel.
Vio a Molly en el vestbulo.
-Hola, mueca.
-Seor Stuart qu viene a hacer aqu?
-Est Billy Larsen?
-Aunque estuviera no se lo dira.
-No, eh?
-Seor Stuart, bastantes muertos ha habido ya. No
quiero que corra ms sangre, y mucho menos en mi hotel.
Reg sonri pesadamente.
Acababa de ver algo en el perchero de la entrada. El
sombrero de Billy, un sombrero inconfundible porque estaba
agujereado por una bala.
-Se poda haber comprado otro dijo.
Y se dirigi a la escalera que llevaba al piso superior.
-Seor Stuart! Por favor!
l la apart de un manotazo, mientras suba los
peldaos de dos en dos. Conoca cul era la habitacin de
Billy porque ya le haban informado de eso.
Empuj la puerta, llevando el revlver por delante.

Y se qued parado.
Porque de pronto algo duro se haba clavado en su
espalda. Algo que conoca tan bien como sus propias
manos.
El can de un revlver.
Stuart apenas acert a decir:
-Maldicin
Algo vol entonces sobre su cabeza, lanzado por el
hombre que estaba a su espalda. Era un sombrero que
aterriz sobre la cama blandamente.
-Mi sombrero nuevo dijo a su espalda la voz
inconfundible de Billy Larsen-. El otro lo guardo abajo
porque como uno es pobre nunca se sabe
Stuart balbuci:
-Estabas fuera del hotel
-Pero he regresado justamente a tiempo de atender a
mis visitantes. Quieres pasar?
Los dientes de Stuart rechinaron de rabia.
-He venido a matarte, maldito Y seras un hombre de
verdad si aceptaras el desafo cara a cara.
-Desde luego. Pero entra
El aludido dio un paso hacia adelante.
Dej de sentir aquel contacto duro entre los riones e
intent volverse, pero fue demasiado tarde.
La culata se abati sobre su crneo dos veces. Lanz
un gemido y cay de bruces, chocando contra la cama y
ladendola en parte. Luego qued inmvil en el suelo.
Billy guard el revlver tranquilamente.
Oy una respiracin agitada, casi angustiosa, a su
espalda. Se volvi poco a poco.
Molly estaba apoyada en una de las paredes,
llevndose la mano derecha al corazn.
-No no lo mate.
-Lo sentiras?
-Me horrorizo siempre que veo un muerto.
-Pues has elegido una mala ciudad para vivir. Pero,
qu te importa Reg al fin y al cabo? Apenas lo conoces.
-De todos modos le le ruego que no lo mate.
Billy se encogi de hombros.
-Si pensara hacerlo, lo habra matado ya. O l a m. l
es, adems, quien tiene sus buenas razones para
liquidarme.

Y se dirigi a la escalera, para descender por ella tras


dejar un dlar en las temblorosas manos de Molly.
-Esto para que le sirvas un buen vaso de whisky. Y le
dices que la casa paga
*
*
*
Reg Stuart reaccion poco despus cuando las gotas
de licor empezaron a quemar su garganta.
Se llev una mano a la nuca y mir en torno suyo.
Una expresin que era a la vez pattica y furiosa
asom a sus ojos.
No pregunt qu haba ocurrido. Se daba cuenta
perfectamente sin necesidad de que se lo dijeran.
-Dnde est ese perro? mascull.
Molly dej sobre la mesita el vaso de licor.
-Se ha ido.
-Y por qu infiernos no me ha matado?
-No lo s Quiz no haya querido aprovecharse de la
situacin, al estar usted sin sentido.
Reg Stuart sonri torpemente, mientras se pona en
pie.
An le daba vueltas la cabeza, pero logr mantenerse
erguido sobre sus dos piernas.
-Dice que no ha querido aprovecharse de la situacin?
murmur-. Es que cree que Billy Larsen es un hombre
noble?
-Con franqueza, no lo s. Yo slo conozco lo que he
odo contar. Pero a m me defendi.
-Tiene gracia Billy Larsen defendiendo a una mujer.
Sabe lo que hizo con la ma?
-No.
-Va a decirme que no lo ha odo comentar?
-Una oye muchas cosas. Y al final llega a saber que no
puede hacerse caso a todo.
-Pues a m s que me har caso, porque yo digo la
verdad. Lo que hizo Billy Larsen fue algo rastrero,
miserable, infame. Fue algo que no tiene nombre y por
eso ha de pagar.
-Qu hizo?
-Prendi fuego a una casa donde estaba mi mujer.
Molly, que iba a decir algo, qued momentneamente
paralizada. Por unos instantes pareci incluso como si fuera
incapaz de respirar.

-Eso es absurdo -musit.


-No me cree?
-Claro que no. Por qu una persona que est en su
sano juicio ha de hacer una cosa as?
-Es que nadie ha dicho que Billy Larsen est en su
sano juicio. Usted es de las pocas personas que an no han
comprendido que es un reclamado, una especie de bestia
salvaje. Pero, adems, cuando hizo eso tena una razn. Mi
esposa le haba visto cometer un atraco a un Banco.
Eliminaba de esa manera un testigo que poda enviarle a la
horca. Y todo con el aspecto de un accidente casual.
Molly hundi la cabeza.
No saba por qu aquello la afectaba tanto, por qu la
hunda de aquel modo.
Al fin y al cabo, qu le importaba Billy?
Pero an senta aquella opresin extraa en su corazn
cuando murmur:
-Es eso cierto, seor Stuart?
-Se lo juro.
-Y el cuerpo de su esposa fue rescatado?
-S.
-Que quemado?
-S.
La voz de Stuart haba sido apenas un susurro.
-Lo, lo siento de verdad, seor Stuart. Me sera
imposible explicarle lo que en estos momentos estoy
pensando. De verdad, me encuentro muy confusa. Cre que
todo eso que se contaba de Billy Larsen no era ms que una
leyenda.
Reg apret los puos.
-Lo habra matado ya si yo supiese matar por la
espalda -mascull-, pero soy incapaz de eso. Cuando veo
que mi enemigo est indefenso, no s qu me ocurre. Y
ese condenado Billy no me da la cara nunca! Siempre se
escabulle! Pero aunque sea por la espalda le matar! Esta
vez sin escrpulos! A las hienas tambin se les dispara
cuando uno las ve, sin preguntarles si quieren volverse de
cara!
Fue a salir, pero antes tom el vaso de whisky que
estaba sobre la mesita y bebi un sorbo.
-Es bueno elogi-. Ahora lo noto.

Y termin de beberlo, trasegndolo en la boca, con


visible placer.
Ella musit:
-Lo ha pagado Billy.
Reg Stuart escupi bruscamente todo el licor contra la
ventana de la habitacin.
CAPTULO VII
Uno de los hombres que tambin se enter de la
muerte de Tom Thompson fue el banquero Malone. Y se
enter de una manera indirecta, cuando preguntaba por
otras personas.
Llevaba ya un par de horas descansando en su lujosa
suite, despus del viaje, cuando la soledad empez a
aburrirle. Y llam a uno de sus hombres de confianza.
Apareci Lou.
Lou era un individuo simiesco que serva para dos
cosas: para matar hombres y para contratar mujeres. En
ambos aspectos, sus servicios y resultaban muy tiles al
banquero Malone.
ste estaba encendiendo su pipa.
-Lou, qu ambiente hay en la ciudad?
-En qu sentido, seor?
-Quiero decir que si te has dado una vuelta por los
saloons. Cmo est esto de chicas?
-Bastante bien, seor. Tonopah siempre ha tenido
fama.
-Quiero una bailarina. Bscala.
-Desde luego
Y Lou, sonriendo maliciosamente, sali.
Lleg de regreso media hora despus. Slo le faltaba
llevar el rabo entre las piernas para parecer un perro
apaleado.
-Lo siento, seor Malone.
-Qu es lo que sientes? Qu ocurre?
-Los saloons han cerrado por esta noche y las chicas
se han ido a sus casas.
-Cerrado? Por qu?
-Ha muerto Tom Thompson. La gente est asustada.
Adems, Thompson tena participacin en casi todos los
negocios, especialmente los saloons. Era lgico que
cerraran.

Malone se pas una mano por la mandbula


cuidadosamente afeitada.
-Es curioso Y quin ha acabado con l?
-Billy Larsen.
Fue en ese momento cuando Malone se enter de que
Billy Larsen estaba en la ciudad. Tuvo un sobresalto.
-Billy Larsen -murmur-. No tena idea de que lo
hubieran soltado ya.
-Parece que estaba condenado a bastantes aos, pero
observ buena conducta.
-Y dnde est ahora?
-No me lo han dicho de una manera concreta, pero
parece que en el Pass Hotel. Es un sitio modesto y con
buena fama.
Malone segua acaricindose la barbilla
pensativamente.
Otra cosa pareca preocuparle tambin, aparte la
inesperada presencia all de Billy Larsen.
-De modo que Tom Thompson ha muerto susurr.
-Eso es seguro.
-Es una lstima. Me hubiera gustado hablar con l.
-No saba que se conociesen dijo Lou.
-Claro que nos conocamos ramos excelentes
amigos los dos. Y hasta fuimos socios en alguna ocasin.
Pero ahora hay que pensar en otra cosa.
Apret furiosamente la boquilla de su pipa y murmur:
-Que vengan Clint y Donovan.
*
*
*
Clint y Donovan eran los dos pistoleros en quienes
Malone tena ms confianza. Le haban demostrado en
muchas ocasiones que eran eficientes y que saban matar
sin escrpulos. Adems, siempre actuaban en equipo, de
modo que resultaba muy difcil defenderse contra ellos.
Malone emple pocas palabras con ellos.
-Los dos conocis a Billy Larsen dijo.
-Desde luego. Es que est aqu?
-Claro que est aqu! Y ha matado a Tom Thompson.
Donovan murmur:
-Es que ese tipo le molesta en la ciudad?
-Me molesta mucho. Tanto que vais a acabar con l
ahora. Hacedlo a vuestro modo.

Los dos hombres no necesitaban ms explicaciones


para actuar.
Asintieron con un movimiento de cabeza y Clint
sugiri:
-Ya puede ir comprando la corona, jefe.
*
*
*
Billy encendi un cigarrillo en una de las esquinas ms
solitarias de la ciudad. Por primera vez desde que haba
llegado all, pareca tener un momento de sosiego. Aspir
con deleite el humo, mientras sus nervios se iban calmando
poco a poco.
Durante un momento fugaz, mientras tuvo encendido
el fsforo, su rostro haba quedado iluminado. Era un rostro
que, por primera vez en bastante tiempo, reflejaba
tranquilidad y calma.
Pero en unos instantes aquello cambi.
El golpe que recibi en la mandbula fue tan brutal que
le elev materialmente del suelo. Casi se trag el cigarro.
Asombrado, slo tuvo tiempo de balbucir:
-Pero, qu?
El segundo golpe fue a su estmago. La rapidez con
que pegaba el tipo que estaba ante l, entre las sombras, y
a que no vea, era asombrosa. En menos de dos segundos,
Billy Larsen haba recibido dos golpes capaces de dejar K.O
a un bisonte.
Gir aturdido, y en ese momento recibi otro mazazo,
ahora en los riones.
Termin cayendo al suelo.
Senta como si le hubieran partido el cuerpo por la
mitad. La cabeza le daba vueltas.
Oy la voz lenta y ominosa de Reg Stuart.
-Creas que todo haba terminado, eh?
Billy fue a sacar el revlver porque supo lo que se le
vena encima. Pero su enemigo tena mejores ojos o estaba
ms acostumbrado a la oscuridad, porque vio su
movimiento. De un puntapi hizo que el Colt saliera
despedido a distancia.
Ahora Reg Stuart estaba armado ante l y poda hacer
lo que quisiera. Billy comprendi que tena menos
esperanzas de sobrevivir que un gato abandonado en mitad
del ocano.

Por eso, antes de que Reg sacara el revlver, l pas a


la ofensiva, tendiendo bruscamente ambas piernas.
Toc a su enemigo cuando ste se apoyaba en un solo
pie. Reg lanz una maldicin y cay de bruces.
Billy, desde el suelo, movi los pies de nuevo. Ahora
alcanz a su rival en la cara.
Se oy un gruido de dolor. Reg, que haba logrado
sujetar el revlver, lo adelant bruscamente, listo para
disparar.
Una de las botas de Billy le golpe otra vez, ahora en
la mueca derecha. Reg lleg a disparar, pero la bala
zigzague en el suelo hasta empotrarse intilmente en l.
Acto seguido sus dedos, que parecan estar rotos, tuvieron
que soltar el revlver.
Contorsionando gilmente el cuerpo, se puso en pie de
un salto. Billy ya haba podido hacer lo mismo.
Los dos hombres se miraron fijamente durante unos
segundos, taladrando la oscuridad con sus ojos.
Luego sus puos se dispararon a la vez. Y los dos
dieron en el blanco.
Los impactos fueron tan brutales que ambos se
tambalearon. Sobre todo Billy, que haba recibido ms,
estaba ya a un paso del K.O. Se apoy en la pared de la
casa mientras trataba de recobrar aliento, y alz la guardia
para aguantar como pudiera la avalancha.
Los golpes llovieron sobre l. De no estar preparado,
haba sido abatido fulminantemente. Aun as fue alcanzado
dos veces en el hgado y sinti que le temblaban las
rodillas.
Mientras tanto Reg golpeaba con demasiada prisa. Se
estaba cansando de tanto pegar.
Descuid la guardia, sin darse cuenta de que su
enemigo poda aprovechar una oportunidad.
Y vaya si la aprovech De repente aquel puo sali
disparado desde las mismsimas tinieblas. Reg lo recibi en
plena cara y tuvo que echarse hacia atrs, mientras
vacilaba.
Ese fue el momento que aprovech Billy para
contraatacar de lleno. Movi sus dos puos con rapidez de
aspas. Los impactos hicieron doblar la rodilla a Reg, que
pareci a punto de perder el sentido y caer desplomado.

Pero se rehzo. Reg era un gigante al que no se


tumbaba con facilidad. Dispar sus puos al tiempo que
Billy lo haca tambin.
Los dos se alcanzaron de lleno. Y los dos cayeron de
rodillas, sintiendo que les faltaba la respiracin.
Pero Reg estaba en mejores condiciones, despus de
todo. Tuvo fuerzas para levantar una pesada piedra y
desplomarla sobre la cabeza de Billy Larsen.
Billy apenas pudo esquivar. Sinti un vivsimo dolor en
el hombro y por unos instantes pens que se lo haba roto.
Es lo nico que me faltaba, se dijo. Pero al notar que an
poda mover el brazo, comprendi que no haba ocurrido
nada irremediable.
Reg haba vuelto a lanzarse al ataque.
Ahora estaban los dos juntos a sus propios revlveres,
pero no se daban cuenta de eso. Slo se golpeaban
salvajemente, como fieras atacadas por la rabia.
En aquel momento dos figuras aparecieron
silenciosamente entre la oscuridad.
Los dos hombres iban armados de Colt, y en sus
rostros apareca una misma sonrisa torva. Tenan motivos
para eso, porque nunca imaginaron que el trabajo que les
haban encomendado llegara a ser tan fcil.
Clint murmur:
-S, pero cul?
-Da lo mismo. Matndolos a los dos, no hay manera de
equivocarse.
Apuntaron con sus armas, a unos ocho pasos de
distancia.
Sonaron dos disparos.
Lo mismo Clint que Donovan sintieron que sus rodillas
temblaban extraamente. En el primer instante no llegaron
a comprender lo que suceda. Les pareci como si una
fuerte rfaga de aire les hubiera hecho vacilar.
De pronto lanzaron un grito al unsono, al sentir que la
sangre resbalaba por sus camisas. La misma sensacin de
debilidad les acometi. Se inclinaron hacia adelante.
Billy y Reg, que estaban sentados en el suelo,
contemplaron sus revlveres como si an no creyeran que
los tenan en las manos.
-Si no llegas a tirar una dcima de segundo antes, ese
fulano me alcanza.

-Estn muertos, no?


-A ti qu te parece?
Se pusieron en pie y miraron los cuerpos de Clint y
Donovan. No caba duda de que, en efecto, eran ya dos
respetables difuntos. Las balas les haban alcanzado en el
centro del corazn.
Reg murmur:
-Bueno, ahora, liquidado este pequeo incidente,
podemos continuar nuestra pelea.
Pero en aquel momento el brillo de un rifle, a poca
distancia, les indic que el peligro no haba cesado an.
Era el sheriff, que disparaba rabiosamente contra ellos,
comprendiendo que ahora tena una oportunidad. Pero
estaba demasiado nervioso para acertar, y fall sus tres
tiros, uno tras otro.
Lo nico que consigui fue que los dos enemigos
huyeran velozmente uno por cada lado. Que se perdieran
como sombras en la noche.
CAPTULO VIII
Reg comprendi que tenda otras oportunidades para
acabar con su mortal enemigo.
Estando ambos en la ciudad, no haba duda de que
volveran a encontrarse. Y lo nico que tena que hacer era
preparar bien el encuentro para que esta vez Billy no
tuviera ninguna posibilidad de escapar con vida.
Pero haba algo que, por el momento, le inquietaba
ms.
De dnde sala Billy cuando l lo encontr?
Por qu, viviendo en el Pass Hotel, tena al mismo
tiempo alquilaba una casa?
Reg Stuart decidi averiguar lo que poda haber detrs
de todo aquello. Y para eso aguard a la noche siguiente.
Comprob bien la carga del revlver, se encasquet el
sombrero y sali.
La casa de la que crea haber visto salir a Billy no tena
nada que llamara la atencin. Resultaba tan anodina que
tuvo que mirarla varias veces para convencerse de que no
se equivocaba.
Al fin se decidi.
La calle estaba solitaria y oscura.

La cruz y empez a manipular en la cerradura con


una ganza, trabajo en el que era experto. No tard en or
el chasquido delator de que el obstculo acababa de ser
vencido.
Empuj la hoja de madera.
En torno suyo, todo era silencio.
Avanz un par de pasos y entonces aquella sensacin
en sus riones le hizo quedarse quieto. Era una sensacin
que conoca muy bien. Reg haba estado a punto de morir
tantas veces que aquellas cosas ya formaban parte de su
naturaleza.
El can del revlver estaba slidamente apoyado en
sus riones. Si la persona que estaba detrs apretaba el
gatillo, l no lo contara.
Una voz bisbise:
-Saque el revlver con dos dedos y djelo caer al
suelo.
Reg tuvo un estremecimiento, porque la que acababa
de or era una voz de mujer.
-De acuerdo, hermanita. Y luego, qu hars? Vas a
disparar?
-Eso depende de ti.
-Pues si depende de m, no voy a hacerte caer en
tentaciones. Soltar mi revlver.
En efecto, as lo hizo. El chasquido metlico del Colt
al caer despert lejanos ecos en el silencio de la casa.
Todo estaba en penumbra. Apenas se vea a dos pasos.
La voz orden:
-Adelante.
-Por dnde?
-Enfrente tuyo tienes un pasillo.
Reg sigui las instrucciones. En efecto, haba un pasillo
que era bastante corto. Ms all se hallaba una puerta, la
cual empuj para encontrarse en una habitacin
relativamente bien iluminada, en la cual haba una mesa de
centro con una lmpara encendida.
-Puedes sentarte dijo la misma voz.
Reg obedeci, ocupando la silla que se hallaba ms
cerca de aquella mesa. En este momento su cerebro estaba
vaco y no pensaba de ningn modo atacar a aquella mujer.
Quera saber, ante todo, quin era y qu pretenda.
La luz de la lmpara le permiti distinguirla.

Hizo un gesto de sincero asombro, mientras ella se


detena en el umbral.
Era una mujer como pocas haba visto en su vida. Por
lo menos haba de reconocer que ten pcaramente vestida
no era fcil encontrarlas. Llevaba una bata anudada a la
cintura, pero la parte inferior de aquella pieza se abra,
dejando entrever unas piernas largas y bien torneadas,
enfundadas en medias largas. Era absolutamente seguro
que la chica no tena ms de veinte aos. Sus labios
sensuales, sus ojos pcaros, estaban en armona con
aquellas sensacionales piernas.
Por unos momentos, Reg no supo qu decir.
Tuvo que ser ella la que alz la voz para preguntar:
-Sorprendido?
-Quin eres t?
-Me llamo Elena.
Y se sent tranquilamente frente a l, cruzando las
piernas.
Ella, sin embargo, no dejaba de apuntarle con el
revlver, dejando bien sentado quin era el que mandaba
all.
-Por qu has entrado aqu? pregunt.
-Quera saber quin ocupaba la casa.
-Por qu? Tal vez piensas alquilarla?
-Aqu vive una mujer que tiene algo que ver con Billy
Larsen.
-De veras?
-S, y esa mujer tienes que ser t. Lo nico que me
sorprende es que seas tan hermosa.
Elena, si es que se llamaba as, sonri tenuemente.
-No has entrado a robar? musit.
-Tengo pinta de eso?
-Tienes pinta de muchas cosas, pero te creer.
Y baj el revlver. Reg la mir curiosamente,
procurando no fijarse en sus piernas.
-Qu tienes t que ver con Billy Larsen? pregunt
-Yo? Nada
-No te recibi l cuando llegaste a Tonopah? T
llevabas un velo que te cubra la cara
-No, no era yo.
-Cmo es posible?

-Yo soy slo una chica alegre que aspira a trabajar en


el saln. Nunca he visto a Billy Larsen.
-Entonces, a quin recibi l?
-A m.
La voz haba sonado a espaldas de Reg. ste se volvi
poco a poco y vio entonces, por primera vez, a la mujer del
velo.
Ella an lo llevaba puesto.
Era muy espeso y le cubra el rostro de tal manera que
resultaba imposible ver lo que haba debajo.
Por lo dems, el tipo de la mujer era escultural, y uno
no hubiera sabido realmente a quin aparecida no
enseaba nada, porque el vestido le llegaba hasta los pies,
y lo nico que hizo Reg fue ad8ivinar, no ver.
-Quin es usted? musit.
-Mi nombre no importa.
La voz de la desconocida era ronca y metlica. Uno
llegaba a pensar que aquella mujer, de algn modo, tena la
garganta rota.
-Por qu la recibi Billy?
-Y usted por qu pregunta eso?
-Tengo una cuenta pendiente con l. Una cuenta que
voy a dejar saldada cuanto antes.
-Y eso en qu me afecta a m?
-En nada o en mucho, segn la relacin que haya entre
los dos. Por qu la recibi?
La mujer se sent en otra silla, enfrente de Reg Stuart.
Por unos momentos permaneci quieta, muy quieta.
Su mutismo y su quietud llegaban a ser sobrecogedores.
-Usted es Reg Stuart? dijo de repente.
-S. Cmo me conoce?
-Fui amiga de su mujer.
Reg se estremeci bruscamente.
-Es cierto que lleg a conocerla? Sabe ya que muri?
pregunt, sin disimular su ansiedad.
-Claro que lo s. Estaba junto a ella cuando
-Cundo qu?
Ella no respondi al momento. Sus manos
tamborilearon sobre la mesa, mostrando los guantes que
las cubran.
-Elena
-Dime.

-No quiero que haya tanta luz.


-Muy bien.
Elena baj la mecha del quinqu todo lo posible, hasta
que slo qued bajo el cristal una chispita de luz.
Las tres personas reunidas all apenas podan
distinguir sus contornos.
-Usted me ha hecho una pregunta dio entonces
lentamente la mujer del velo-. Voy a contestarle, seor
Stuart. Yo estaba all cuando su esposa de quem. Pero
desgraciadamente no tuve la suerte de morir.
-Dice que no tuvo la suerte de morir?
-Quiz no me ha comprendido, seor Stuart.
-Claro que la he comprendido. Pero me cuesta trabajo
entender que una persona diga que ha sido mala suerte
conservar la piel.
-Qu piel, seor Stuart?
La voz de la mujer haba sido tan densa, tan corrosiva
como un cido.
Poco a poco alz el velo que cubra su rostro.
Reg tuvo que cerrar los ojos.
A pesar de la poca luz haba visto perfectamente la
piel quemada y rugosa de la mujer. Slo la nariz pareca
relativamente intacta, as como los ojos, que en otro tiempo
debieron ser muy hermosos, y que ahora, sobre aquel rostro
destrozado, brillaban enfebrecidos. De aquella boca que
apenas tena labios surgi otra pregunta:
-Satisfecho, seor Stuart?
-Yo le ruego que Por favor, baje ese velo.
-Comprende ahora por qu lo llevo?
-Desde luego, lo comprendo.
Las manos enguantadas dejaron caer el velo otra vez.
La mujer volvi a recobrar un aspecto humano, al
desaparecer su destrozado rostro.
Durante unos instantes permanecieron en silencio,
porque la mujer del velo pareca haberlo dicho todo, y Reg
no saba cmo reaccionar. Los pensamientos se
amontonaban en su cerebro y todos ellos eran dolorosos.
Hubiera preferido mil veces no tener que vivir una
situacin as.
Al fin susurr:
-Usted la vio morir?
-S Estaba con ella. Y trat de salvarla.

-Debi ser espantoso


-Prefiero no hablarle de eso.
-No, no hable Dgame solamente cmo pudo
salvarse usted.
-Fue pura cuestin de suerte. Cuando ya estaba
envuelta por las llamas tropec con una ventana. Logr
romperla con los puos y salt. Desde entonces tengo las
manos destrozadas. Ya ve que tengo que usar guantes.
Reg asinti en silencio.
Se senta destrozado, aniquilado, como si l mismo
estuviera siendo testigo, sin poder hacer nada, de la
horrible muerte de su esposa.
-De ella no qued nada dijo la mujer quietamente-.
Slo unos pequeos restos que pudieron ser hallados al da
siguiente. En cuanto a m, no s cmo estoy viva, pero cien
veces he pensado que hubiera sido mejor morir.
-No debiera decir eso, aunque en su caso lo
comprendo. Pero le ruego que me aclare una cosa: Por qu
ha aceptado la amistad de Billy Larsen? Por qu ha
permitido que l la instalara aqu?
-l me lo ofreci.
-Y usted ha aceptado? No comprende que fue l
precisamente quien la puso as?
La mujer mostr calmosamente sus manos
enguantadas, en un gesto lleno de impotencia.
-He aceptado porque no poda hacer otra cosa, seor
Stuart. No puedo matarle porque soy una mujer. Y l parece
tener una sincera intencin de remediar el dao que me
hizo.
Rechinaron los dientes de Stuart.
-Nunca lo lograr. No se puede remediar de ningn
modo la desgracia de una mujer que tiene la cara
destrozada. Adems, ese maldito Billy Larsen es un cerdo.
-Usted es un pistolero, seor Stuart, y piensa de otra
manera. Yo slo soy una mujer.
Reg se puso en pie.
-Necesita dinero?
-No. Billy Larsen me ha dado lo suficiente para vivir
una larga temporada.
-Sabe ya que voy a matarlo?
Ella no contest. Pareca aceptar aquel deseo como
algo natural, pero sin hacer ningn comentario.

-Voy a matarle -repiti Stuart-. Y entonces, cuando le


falte su ayuda, qu ser de usted?
-No lo s. Con franqueza, no lo s. Me es imposible
ganarme la vida en ninguna parte.
Stuart dijo secamente:
-No debe inquietarse por eso. Yo me ocupar de usted.
Ahora ya s lo que tengo que hacer, y espero que me dejen
salir de esta casa.
-No hay inconveniente.
La mujer alz un poco la cabeza, mirando a Elena a
travs de su velo, y murmur:
-Por favor, acompaa al seor Stuart.
Ambos se pusieron en pie y salieron de la habitacin.
La penumbra del pasillo los envolvi.
Elena caminaba lentamente. Se oa el obsesivamente
fru-fr de los pliegues de la bata al rozar con la seda de sus
medias.
-Eso pareca un funeral dijo ella-. No s ni cmo ha
podido soportarlo
-Tiene razn al estar triste. T tambin lo estaras si te
hubieran destrozado de ese modo.
-No lo niego.
Elena se apoy en la pared y le mir fijamente. Los
ojos de Reg ya se haban acostumbrado a la penumbra, de
modo que la vea con cierta claridad.
-Pero hay cosas ms alegres dijo la muchacha-. S,
cosas mucho ms alegres que una seorita con la cara
quemada. Por ejemplo
-Por ejemplo, t?
-Desde luego.
Avanz un paso y Reg se la encontr pegada a l.
La piel de Elena despeda un perfume suave, limpio.
Sus labios tentadores estaban slo a unas pulgadas de los
de Reg, como esperando que l los besase.
-Mi cara no est quemada -dijo suavemente-. Y hace
mucho tiempo que un hombre de verdad no me besa.
Reg estuvo a punto de estrecharla, de herirla casi, de
hacerle dao con sus brazos. Porque l tambin haca
mucho tiempo que no besaba a una mujer.
Pero al fin dijo suavemente:
-Tendrs que seguir esperando, hermana.
-Por qu? Qu te ocurre?

Reg no contest.
Abri la puerta, sali y volvi a cerrar suavemente a su
espalda.
En su corazn bulla una tempestad de emociones y en
su cerebro un huracn de pensamientos.
CAPTULO IX
Molly entr en su habitacin, caminando de espaldas,
pues arrastraba un cesto de ropa, y luego cerr la puerta.
Exhal un suspiro de cansancio, mientras se desabrochaba
el vestido, y luego trat de sonrer para s misma.
Bueno, al menos haba acabado el trabajo por aquel
da. Y ahora iba a cambiarse y a ponerse bonita, porque por
la noche iba a celebrarse en el hotel una cena muy
especial.
Era el cumpleaos de Molly y ella siempre obsequiaba
en esa fecha a sus huspedes, aunque el hacerlo le costara
ir desajustada todo el mes.
Una vez se hubo desprendido del vestido, estuvo a
punto de quitarse tambin la ropa interior, que modelaba su
exquisita figura. Pero en ese momento mir distradamente
a la cama.
Y lanz un respingo.
Porque all, en la cama de su propia habitacin, haba
un hombre tendido y con las manos cruzadas bajo la nuca.
Era un hombre cuyos ojos la miraban con deseo y con odio
al mismo tiempo.
Con voz opaca, ella apenas pudo decir:
-Glenn
Te sorprende, preciosa?
-Te dije que te fueras.
-S, ya recuerdo que me echaste como a un perro
porque te habas cansado de m. Pero eso no es tan fcil,
mueca.
-No me he cansado de ti. Me he cansado de m misma.
l se inclin perezosamente en la cama, apoyando un
codo sobre la colcha.
Ya te has hartado de ser complaciente, no?
-Me he hartado de ser indigna.
-Eso debas haberlo pensado antes.

-Glenn. Debieras saberlo perfectamente. Debieras


saber t mejor que nadie que no soy ms que una
desdichada.
-Y muy bonita
-Slo eres un miserable, Glenn.
-Esta vez te ahorras el trabajo de traerme la camisa
gris. Ya la tenemos aqu.
-Vete.
l se puso en pie pesadamente.
-Me echas? Mujer, yo slo quera felicitarte. Hoy es
tu cumpleaos, verdad?
-S, es mi cumpleaos. Anda, felictame y vete.
Glenn se acercaba lentamente.
-Claro
De pronto la estrech en sus brazos.
-Te felicito as y as! Y as!
Ella trat de desasirse. Le empuj con todas sus
fuerzas.
-Vete! Vete de una vez! No quiero verte ms!
En aquel momento se abri la puerta.
En el umbral apareci la figura de Billy Larsen.
Era evidente, a juzgar por la expresin de su rostro,
que no esperaba aquello, y que haba entrado por otra
razn. Pero sus facciones pasaron del asombro a la ira al
ver lo que estaba ocurriendo.
-Suelte a esa mujer, Glenn.
Glenn la solt. Pero fue para iniciar una maniobra que
Billy no esperaba.
Cuando an su cuerpo estaba cubierto por el de Molly,
extrajo el pual que siempre llevaba en la cintura. Y con un
movimiento seco e instantneo, lo lanz.
Billy vio la hoja de acero cuando ya estaba en camino.
Cuando ya slo faltaban unas pulgadas para que llegase
hasta l.
Slo su fantstica velocidad le salv. Logr flexionar el
cuerpo con una rapidez increble, mientras lanzaba una
maldicin.
El pual penetr en la manga de su camisa y la clav
en la pared, sin herirle el brazo. Pero por el momento le
dej inmovilizada la parte derecha de su cuerpo.
Glenn lanz una risotada, mientras aprovechaba la
oportunidad para lanzarse al ataque.

Sus puos eran fuertes y estaban entrenados.


Aprovechando la momentnea inmovilidad de Billy, le envi
una salvaje serie al rostro.
Billy se tambale, sin acertar a reaccionar en el primer
momento. An crea imposible haber esquivado el cuchillo.
Los golpes, adems, propinados con una brutal precisin, le
aturdieron.
Pero fue slo un instante. Cuando Glenn se dispona a
asestar una nueva serie, not que sus golpes chocaban con
un brazo que se mova con asombrosa rapidez.
Era el brazo izquierdo de Billy, el cual detena los
golpes mientras el joven pugnaba por liberarse el derecho.
Lo consigui, aun a costa de desgarrarse la camisa. Y
entonces el puo derecho sali disparado tambin.
Pas por entre la precaria guardia de Glenn y le
alcanz de lleno en la mandbula. Materialmente Glenn
qued suspendido por unos momentos en el aire.
Entonces se encontr con la izquierda. El zurdazo,
tambin en el mentn, lo envi sobre la cama, le hizo dar
una vuelta de campana en ella y al fin lo dej sentado en el
otro extremo de la habitacin, respirando fatigosamente.
Glenn se pas la mano por la mandbula, que le daba
la sensacin de estar rota.
-Me las pagars -logr balbucir apenas-. Juro que me
las pagars, maldito Larsen.
-T tambin quieres matarme?
-Y lo har.
-Pues tendrs que darte prisa, porque, al parecer, hay
otros que lo van a conseguir antes que t.
Glenn se puso en pie, tambalendose.
Camin hacia la puerta.
Cuando estaba en ella, Billy lo sujet por la
entrepierna y por el cogote, lo levant en vilo y lo arroj al
centro del pasillo, donde Glenn se desplom con estrpito.
Luego Billy cerr la puerta, como si no hubiera ocurrido
nada.
Molly, todava con la ropa interior, le miraba con
vergenza. Apenas acert a cubrirse con una bata que tena
al alcance de la mano.
-No s cmo darte las gracias -susurr.
-Qu ocurra?
-Imagino que lo has visto.

-En parte s. Pero por qu se toma ese tipo tantas


confianzas? O es que paga pensin completa?
-Por favor, no me avergences ms. Aqu no hay esa
clase de pensiones.
Hundi la cabeza y se dej caer en una silla.
-Lo que ms me avergenza musit-, es que un da te
asegur que era una chica decente.
-Y no lo eres?
-No.
Billy se encogi de hombros, tratando de fingir
indiferencia, pero una honda desazn le carcoma por
dentro.
-Prefiero no saberlo dijo-. No me expliques nada,
puesto que yo no te pregunto.
Y fue a salir. Pero ella le detuvo con un gesto.
-Por favor, Billy, quiero que lo sepas. Es la segunda vez
que me salvas. Eres uno de los pocos hombres dignos con
quienes he tropezado.
-Digno yo? Pues vas arreglada, hermana.
-Entre Glenn y yo ha habido todo lo que puede haber
entre un granuja y una chica como yo.
Billy senta cada ms intensamente aquella desazn
en el pecho. Hubiera deseado no or nada, hacer callar a la
mujer. Pero en lugar de eso, una fuerza de la que no se
senta responsable le hizo preguntar:
-Por qu?
-l es el hermano del dueo del hotel. Le echaron de
casa por vago y por tramposo. No s cmo vino a parar
aqu. Se present humildemente y me ayud en las faenas
ms pesadas durante algn tiempo. Dijo que slo lo haca
por la comida. Ya pens que su hermano haba sido injusto
con l y que era en realidad un pobre muchacho. No me
saba mal tenerlo aqu. Una noche me pidi que nos
casramos.
Billy no contest.
Sus ojos, que ni siquiera pestaeaban, estaban
inmviles sobre la figura de la mujer. Traba de disimular lo
que senta, porque el dolor de su pecho se iba haciendo
ms y ms lacerante.
-Yo siempre he estado sola -murmur-. Soy hurfana.
Estaba segura de que hablaba seriamente y me dej ganar
por la ternura. Hay momentos que no debieran llegar

jams. El caso es que empezamos a hacer los preparativos


para nuestra boda.
-Y la celebrasteis anticipadamente.
-Por favor, no hables as. No puedes imaginar lo que
siento al tener que explicarte todo esto. Pero yo crea que
Glenn era distinto. Que poda ser el hombre de mi vida, a
poco que se reformara, y que por fin en mi existencia haba
entrado un poco de cario. Te juro que casi no me di cuenta
de lo que suceda. Faltaba una semana para nuestra boda
-Y por qu no os casasteis?
-Su hermano, el dueo del hotel, se enter y los
prohibi. Luego supe que era el propio Glenn quien se lo
haba dicho, aconsejndole que prohibiera nuestro enlace.
De este modo pudo hacerse la vctima inocente durante
una temporada, mientras yo le crea objeto de una
injusticia. Estuve tentada de irme, a pesar de mi pobreza,
pero l siempre me convenca de lo contrario. Mi hermano
acceder, ya vers Podremos casarnos e incluso nos
regalar este hotel. El caso es que fui aguantando y
tratando a Glenn como si fuera mi marido. Cuando l
empez a ver que las cosas cambiaban, que yo estaba
harta y avergonzada de aquello, empez a golpearme.
Hubo momentos en que me senta aterrorizada, pero,
sencillamente, no saba adnde ir.
Call, mientras entrelazaba nerviosamente los dedos.
La bata haba cado al suelo, pero Molly no pareca
darse cuenta.
-Es muy hermosa pens Billy-. Es tan hermosa como
para hacer una locura
Pero alej aquel pensamiento de s. Slo le qued la
confusin y la vergenza, al decirse que haba confiado
secretamente en ella, que haba admirado en silencio a una
mujer indigna.
Abri la puerta otra vez.
-Te matar -dijo ella roncamente-. Ten cuidado
porque Glenn te buscar para balearte por la espalda.
-Que lo pruebe dijo l-. Ser divertido verlo.
Y aadi burlonamente, mientras sala de la
habitacin:
-Olvidaba que es tu cumpleaos. Felicidades, Molly. Ya
te comprar un cors nuevo para que an gustes ms a los
hombres.

Ella hundi la cabeza sobre el pecho, sin contestar.


Y llor en silencio, mientras se apretaba los puos con
vergenza y con rabia, clavndose las uas en las palmas
de las manos.
CAPTULO X
El pequeo Guss entr como una tromba en la oficina
de su jefe, el sheriff de Tonopah.
El sheriff estaba con los pies sobre la mesa,
reflexionando acerca de la situacin. Bueno, eso era lo que
hubiese contado a cualquiera. En realidad pensaba en las
piernas de una bailarina que acababa de debutar en el ms
cercano saloon, y que eran de lo mejorcito que se haba
visto en la ciudad. Pero eso, segn como se mire, tambin
es reflexionar sobre la situacin. El caso era que el sheriff
tena expresin complacida. Y en el primer momento no vio
a su subordinado, a pesar de estar mirando justamente al
sitio por donde Guss acababa de entrar.
Guss farfull:
-Jefe
-Diablo! Eres t! De dnde sales? Cada da te
vuelves ms pequeo!
-Vengo a traerle un recado importante. A que no sabe
quin est acercndose a la oficina?
-Betty Randall.
Guss parpade, confundido.
-Quin es Betty Randall?
-Una chica sensacional que actu la otra noche en el
saloon del viejo Spencer.
-Bah! Djese de solar, sheriff! No es hora de pensar
en bailarinas! El que se acerca es el seor Malone!
-Cre que se haba ido.
-Pues est aqu. Y al parecer trae cara de muy pocos
amigos.
El sheriff retir los pies de encima de la mesa y se
sent como un funcionario digno y celoso de su deber.
-Lrgate, Guss.
-Adnde?
-Adonde sea, pero no quiero que escuches nuestra
conversacin.

-De acuerdo. Voy a ver chicas. Sabe? Estoy


cambiando de gustos. Ahora prefiero las bajitas.
-Pues busca una bajita y funda con ella tu dulce hogar.
Tienes la suerte de que vuestro dormitorio cabr en una
caja de pastillas para la tos.
Guss se trag lo que estaba a punto de decir, pero
termin alejndose.
Una vez en la calle, mir a derecha e izquierda. Por la
derecha no haba nada. Por la izquierda, una especie de
cosa blanca que cubra todo el horizonte.
Guss no se dio cuenta de que lo que llenaba el porche
era la falda de la dama hipoptamo que ya se lo haba
llevado el otro da.
Cuando la vio, ya era demasiado tarde. Trat de huir,
pero dos manos parecidas a garfios cayeron sobre sus
hombros.
-Uy! Si est aqu mi pequeo bibelot! Ven aqu,
cario! Ven a la mujer de la mujer que te quiere.
Guss intent intilmente zafarse.
Perdido en los brazos de la mujer, pareca que hubiera
sido capturado por su propia ama de cra.
Estuvo a punto de pedir socorro, pero le dio vergenza.
Y entonces vio confusamente que Malone entraba en la
oficina del sheriff.
Malone tena las facciones contradas. Avanz hacia el
representante de la ley y descarg un puetazo sobre la
mesa.
El sheriff se sobresalt:
-Qu ocurre, seor Malone? pregunt con voz
temblorosa.
-Ya sabe que murieron dos de mis hombres. Se
llamaban Clint y Donovan.
-S, seor Malone. Y yo fui casualmente testigo del
hecho. Los mataron entre Billy Larsen y Reg Stuart, que por
cierto se estaban haciendo polvo a su vez. Pero, por lo
visto, decidieron unirse para salvar sus pellejos.
-De modo que lo vio?
-S, seor Malone.
-Y qu hizo?
-Dispar con mi rifle sobre esos hombres, a los que
hace tiempo tengo ganas de ver muertos. Pero no me sirvi
de nada. Echaron a correr como gamos, en direcciones

opuestas, y un momento despus se haban perdido en la


oscuridad. No he vuelto a verlos.
Malone arque una ceja.
-Quiero que los detenga. Sobre todo a Billy Larsen.
-Cree que si lo pudiera hacer no estara eso resuelto?
Pero cmo les echo el guante?
-Cuntos ayudantes tiene?
-Medio.
-Qu quiere decir?
-Bueno, yo me entiendo. El caso es que no puedo
atreverme a ir a buscar a esos hombres. No lo hara ni
aunque me pagaran mi peso en oro.
-Y si le ayudo?
-Ayudarme de qu manera?
-Muy sencillo. Ahora dispongo de cuatro hombres que
son excelentes tiradores. D a cada uno de ellos una placa
de comisario y ordneles cazar a Billy Larsen. De ese modo
estarn amparados por las condiciones.
El sheriff consider la idea. Una suave sonrisa fue
apareciendo en su rostro poco a poco.
-Creo que tiene razn, seor Malone. No es lo mismo
disparar contra dos desconocidos que disparar contra
cuatro comisarios.
-Pues manos a la obra. No me haga perder tiempo.
-Pero por qu tiene tanto inters en eliminar a Billy
Larsen del mundo de los vivos?
-Quiero vengar a Tom Thompson. Quiz sepa que
fuimos socios una vez. Yo le apreciaba.
-Comprendo eso muy bien, seor Malone.
-Lo celebro. Y ahora llamar a mis hombres.
-Trigalos enseguida. Yo preparar mientras tanto las
estrellas y las rdenes de nombramiento.
Malone emiti un gruido de satisfaccin y sali de la
oficina. Fue a buscar a sus pistoleros, que estaban reunidos
en un saloon, mirando reflexivamente a las chicas.
-Acompaadme. Tenis trabajo.
-De qu clase?
-Vais a ser nombrados comisarios del sheriff.
-Quee?
Ms de uno de aquellos tipos, que se haban pasado
media vida en la crcel, estuvo a punto de sufrir un sncope.
Uno de ellos mascull que eso era pasarse al enemigo.

Pero salieron en compaa de Malone y se dirigieron a


la oficina del sheriff, caminando en fila india.
Billy Larsen los vio a distancia, desde la valla del Pass
Hotel, y entrecerr los ojos con una expresin inquieta,
aunque no pudo imaginar a qu se deba aquella
movilizacin.
-Vaya -murmur para s-. Parece que en la ciudad se
prepara una bonita fiesta
E instintivamente coloc bien el revlver en la funda,
despus de comprobar, al peso, que el cilindro estaba
completamente cargado de balas.
CAPTULO XI
El sheriff y su ayudante Guss caminaban por la calle,
rgidos y erguidos, con el aspecto de generales que se
dirigen a revisar a su ejrcito.
Guss, a pesar de ir muy estirado, apenas alcanzaba a
la cintura del sheriff. El revlver le llegaba a media
pantorrilla. De vez en cuando miraba furtivamente hacia
atrs, por si la corpulenta dama que bordeaba los cien kilos
y que se haba enamorado de l decida seguirle.
Pero nada de eso ocurra.
Simplemente, la gente les miraba con curiosidad,
mientras ambos se dirigan al Pass Hotel.
-Ya sabes lo que hay que hacer dijo el sheriff-. En
cuanto aparezca en la puerta, t te apartas. Hay que dejarlo
solo en el umbral, para que los otros puedan apuntar.
Guss torci el gesto.
-La verdad es que eso no me gusta, sheriff.
-Por qu no? Es que acaso ese tipo te ha cado
simptico?
-Es como si cometiramos un crimen.
-Djate de idioteces. Billy Larsen, al fin y al cabo, es un
presidiario. Y el seor Malone pagar bien este servicio. Es
cierto que Billy mat a Tom Thompson o no?
-S, es cierto.
-Pues entonces? O es que quiz piensas que
vamos a dejarnos dominar por ese pistolero?
Llegaron a la vista del Pass Hotel.
Pusieron las manos sobre las culatas y llamaron a la
puerta.
Molly abri.

-Hola, sheriff. Hola, Guss. Qu les trae por aqu? Van


a cerrar mi hotel porque la comida es mala?
-Queremos que salga Billy Larsen.
-Por qu? Es que acaso van a detenerle?
-Ese no es asunto tuyo. Tenemos que hablar con l.
Llmale y di que no haga tonteras.
Molly, muy plida, entrelaz sus dedos nerviosamente.
-Hace poco estaba en su habitacin Ir a ver.
-Hazlo. Y aconsjale que baje sin revlver. Ser mucho
mejor para l.
Molly subi presurosamente. Muy poco despus bajaba
con expresin confundida.
-No est, sheriff.
-Qu quieres decir? Que se ha ocultado en algn
sitio?
-La verdad es que no lo s Le aseguro que no lo
entiendo.
El sheriff mir a Guss.
-Muchacho dijo solemnemente-, vas a mirar debajo de
las camas. T no tienes problemas, porque para eso no
necesitas ni agacharte.
-Oiga, jefe mascull Guss-, si es que me toma a
chacota le aseguro que yo
En aquel momento tuvo que dejar de hablar. Dio un
brinco que por poco le hace saltar encima de Molly.
Acababa de sonar un disparo. Y aunque la bala no
alcanz a Guss, ni mucho menos, el gallardo ayudante del
sheriff crey que iba a morir y quiso hacerlo, al menos, en
brazos de una mujer bonita.
El proyectil se hundi en el polvo del centro de la calle.
Haba sido disparado desde una de las ventanas del hotel,
pero al parecer con muy mala puntera.
El sheriff aull:
-Infiernos! All!
Una verdadera tempestad de plomo se abati contra
aquella ventana.
Al menos cuatro revlveres disparaban hacia ella
desde diversos puntos. No se vea a los tiradores, que
deban estar emboscados en las casas fronteras.
Molly comprendi que aquello era una encerrona. Fue
a escupir en la cara del sheriff, pero ste la apart de un
manotazo.

-T quieta! Ya nos encargaremos de cazar a tu amigo!


Los hombres de Malone seguan disparando
rabiosamente. La imprudencia del Billy Larsen al disparar
desde aquella ventana le iba a costar la piel. Materialmente
la haban acribillado ya. El hombre que estaba detrs deba
tener el cuerpo convertido en un colador.
Uno de los pistoleros, llamado Finney, mascull:
-Esta vez le hemos dado bien, maldito
Apostado tras la chimenea de uno de los tejados,
sigui disparando furiosamente.
Pero de pronto qued helado al or aquella voz tras l.
-Buena puntera, Finney?
Se volvi bruscamente, con el revlver preparado,
mientras lanzaba un grito.
Vio fugazmente a Billy Larsen. Billy estaba tras l y
tambin tena preparado el revlver. El rostro de Finney se
contrajo con una brutal expresin de asombro.
As muri.
Su disparo no fue tan rpido como el de Billy. La bala le
penetr por entre las dos cejas, hacindole caer hacia atrs.
En silencio resbal por el tejado, hasta caer a la calle.
Sus tres compaeros dejaron de disparar para mirarle
con asombro.
Ninguno de ellos comprendi lo sucedido. El sheriff y
su ayudante Guss, tendidos en el suelo, junto al hotel,
miraban como hipnotizados el cadver, que haba resbalado
casi hasta el centro de la calle.
De pronto alguien grit:
-All! Cuidado!
Acababa de distinguir la figura de Billy Larsen
apostada tras el declive de uno de los tejados.
El que haba dado la voz de alarma fue el primero en
disparar. Tambin fue el primero en morir, porque haba
atrado especialmente hacia l la atencin de Billy.
La primera bala le alcanz en un hombro. Se irgui
mientras intentaba cobijarse mejor, sujetndose la herida.
La segunda bala le alcanz entonces barrenndole la frente.
Lanz un sordo gruido mientras resbalaba tambin hacia
la calle.
Slo quedaban vivos dos pistoleros de Malone y ambos
estaban con los nervios deshechos. Se sentan como
prisioneros en la trampa tendida por ellos mismos.

Dnde estaba Billy Larsen? Desde dnde infiernos


disparaba?
Porque ahora ya no podan verle. Un silencio total se
haba abatido sobre aquel sector de la ciudad. Los
pistoleros haban contenido incluso la respiracin, mirando
a todas partes con ojos escudriadores.
El sheriff lanz un respingo.
l estaba seguro de que antes haban disparado desde
una de las ventanas del hotel. Pero entonces, cmo era
posible? O quiz Billy Lansen tena algn amigo?
Dio un salto y penetr en el edificio.
Molly, tendida junto a una de las alfombras del interior,
murmur:
-Es usted un miserable, sheriff. Lo que queran era
asesinar a Billy.
-Calla, estpida!
Propin un puntapi a la muchacha antes de subir por
la escalera a toda velocidad.
Conoca bastante bien el hotel, de modo que localiz
enseguida la habitacin desde la que haban disparado.
Empuj la puerta con precaucin.
Pero dentro de la habitacin no haba nadie.
Simplemente un revlver sujeto a la ventana y cuyo
can apuntaba al centro de la calle.
Del gatillo parta un delgado cordel que sala tambin
al exterior y poda ser tensado desde el tejado,
producindose as el disparo. Esa era la estratagema
empleada por Billy Larsen para hacerles creer que estaba
en la habitacin. Luego, desde el tejado del hotel, haba
huido por la parte posterior, cruzando rpidamente la calle
por otro lado y situndose a espaldas de los que le haban
tendido la encerrona. Las consecuencias estaban claras.
El sheriff sinti que sudaba de angustia.
Dnde estaba su enemigo ahora? Qu podan hacer?
Eso mismo era lo que pensaban los dos pistoleros,
mientras trataban de llegar a la calle.
En tanto se dejaba resbalar por el tejado, uno de ellos
crey ver a Billy Larsen. Estaba a unas veinte yardas, cinco
o seis casas ms abajo. Apret los dientes e hizo fuego,
mientras su enemigo pareca disolverse en el aire.
Un instante despus ya no poda verlo.

Cambi de posicin, mientras repeta el disparo. Vio


entonces brotar un disparo a su izquierda.
Se llev la izquierda al hombro, mientras el dolor de la
bala que acababa de atravesarle pareca llegar hasta su
vientre. Pero hizo fuego otra vez, creyendo que ahora
podra alcanzar a su enemigo.
De pronto qued quieto, sin sentir dolor alguno.
Ni l mismo se dio cuenta de que una bala acababa de
atravesarle la cabeza.
Su otro compaero, que no estaba lejos, se sinti
inmovilizado por el terror. Bruscamente solt su revlver y
brinc por el tejado, lanzndose a la calle.
Billy no dispar contra l. En parte apenas pudo verlo y
en parte le repugnaba matar a un enemigo que hua.
En aquel momento el sheriff sala a la calle.
Estaba ms plido que los muertos que parecan
contorsionarse sobre el polvo. Y su palidez aument cuando
oy aquellos pasos quedos de lado a lado de la calle, aquel
rumor cantarino de espuelas.
Billy Larsen se acercaba a l.
Llevaba el revlver en la funda, pero su mano derecha
se balanceaba cerca de la culata. Sus ojos estaban
hipnticamente clavados en la figura del sheriff. ste sinti
que le temblaba la mandbula.
Guss, a pocos pasos de l, miraba la escena sin
comprender bien lo que suceda.
Billy se detuvo a unos ocho pasos.
La mano derecha qued quieta, demasiado quieta, a la
altura del revlver.
Con voz muy queda, murmur:
-Me buscaba, sheriff?
El representante de la ley trag saliva.
-Claro que te buscaba. Da date preso.
-Por qu, sheriff?
-Has matado a tres comisionados. Los tres estaban
nombrados por m y llevaban distintivos.
-Si eran comisionados legales, por qu han tratado de
matarme por la espalda? No era esto ms bien un
asesinato, sheriff? y aadi con voz ronca, estremecedora,
con una voz que le produjo un escalofro-: Quin les ha
pagado, sheriff?
-Na nadie.

-Yo creo que les ha pagado Malone. Que l corre con


todos los gastos de la fiesta, entierro incluido.
-Te equivocas, muchacho.
-Tal vez, pero no voy a equivocarme en una cosa,
sheriff. Entindalo bien porque no se lo dir dos veces:
Salga enseguida de la ciudad y no vuelva. Vyase ahora
mismo si no quiere quedarse en la ciudad para siempre.
-Qu dices? No puedes expulsar al propio sheriff!
-Est expulsado ya. Y vyase a toda velocidad si no
quiere que lo lleve al cementerio yo mismo.
El sheriff trag saliva con una brusca contraccin de
garganta.
Se daba cuenta de que Billy no estaba hablando en
broma. Y de que era capaz de disparar contra l si no
obedeca.
Por eso hundi la cabeza mientras susurraba:
-Est bien, me ir. Comprendo que he fracasado. Pero
supongo que al menos me permitirs llevarme mis cosas.
-Desde luego, sheriff. Puede llevarse lo que quiera,
pero le aconsejo que no se entretenga.
-De acuerdo
Volvi la espalda mientras susurraba:
-Acompame, Guss. Voy a tener que hacerte a ti el
traspaso de poderes.
-Como como quiera, jefe.
Al sheriff le temblaba la mandbula. Los ojos le
bailaban dentro de las rbitas.
Y de pronto aquellos ojos brillaron con febril decisin.
Se volvi de repente, de un brinco, mientras sacaba.
Estaba seguro de pillar desprevenido a Billy Larsen.
En efecto, Billy estaba a punto de volverse tambin.
No esperaba aquella traicin.
Vio al sheriff con el rabillo del ojo y l se contorsion a
su vez mientras tiraba a travs de la funda.
Slo gan la accin por fracciones de segundo. El
sheriff lanz un grito salvaje mientras la bala le atravesaba
el pecho.
Consigui disparar, pero su bala se perdi intilmente
en el aire, asustando a los pjaros que ya haban vuelto a
posarse sobre los tejados.
Luego se desplom poco a poco. Primero cay de
rodillas, despus de bruces sobre el polvo.

-Lstima -murmur-. Con lo que me gustaba mi


oficina y el poco trabajo que haba ahora
Billy tena el revlver humeante en la mano.
Sus ojos fros e hipnticos estaban clavados en Guss
como los ojos de un verdugo.
Guss tambin tena el revlver en la mano. Lo haba
sacado con un movimiento puramente maquina, al ver que
lo haca su jefe. Pero ahora la derecha le temblaba
lastimosamente.
Ya no pareca el gallito que deca que iba a tener a sus
pies a todas las mujeres, cuanto ms altas mejor.
-No no me mate -susurr-. Por favor, no me mate,
Billy.
Billy Larsen entrecerr los ojos.
Y dispar framente.
La bala pas a cosa de medio palmo por encima de la
cabeza de Guss, que sufri una especie de ataque de hipo.
Billy guard el revlver, mientras murmuraba:
-Me equivoqu. Y es que a m no me haban enseado
a tirar tan bajo, amigo.
Guss se llev la mano al estmago, donde senta
calambres a causa del miedo.

CAPTULO XII
Reg Stuart cruz tambin la calle. La ciudad estaba
conmocionada, y nadie se fijaba en l. Por todas partes se
hablaba solamente de la muerte del sheriff y los tres
pistoleros de Malone. Se comentaba si ste se atrevera a
salir ahora, sabiendo que Billy Larsen ira a por l.
Pero Malone permaneca encerrado en el hotel. Slo
contaba con un pistolero, y saba que no iba a poder
contratar otros; porque para contratarlos necesitaba salir a
la calle, y eso era precisamente lo nico que no se atreva a
hacer.
Aterrorizado y confuso, daba vueltas en su cerebro a
mil planes para deshacerse de Billy Larsen. Y ninguno le
pareca lo bastante slido para llevarlo a la prctica.
Reg Stuart pensaba en algo parecido. Pensaba tambin
en deshacerse de Billy Larsen, pero antes tena que resolver

otro problema, algo que no le haba dejado dormir en toda


la noche anterior.
Llam a la puerta de la casa donde vivan Elena y la
extraa mujer cuyo nombre incluso ignoraba.
Fue Elena quien le abri. Iba normalmente vestida y ya
no resultaba tan sugestiva como la vez anterior. Pero sonri
con alegra al verle, mientras le tenda la mano.
-Reg t por aqu!
-Te sorprende?
-Cre que ya no volveras.
-Necesito hablar con ella.
-Con Marta?
-No saba ni que se llamara as.
-Puedes hablar con ella, desde luego. Pero cre que te
haba producido una impresin ms bien desagradable.
-Ella no tiene la culpa de que le deshicieran la cara. En
fin, puedo verla?
-Claro que s Pasa.
Le condujo otra vez hasta la habitacin que l ya
conoca. Nada haba cambiado all, y la lmpara segua
descansando, encendida, sobre la mesa de centro. Aquella
era la nica luz, puesto que todas las ventanas estaban
cerradas. Era como si dentro de la habitacin reinara una
eterna noche.
Elena musit:
-Lo comprendes, verdad?
-Por supuesto que s. Es natural que a Marta le moleste
la luz del da.
-Enseguida la llamo.
Elena desapareci por una de las puertas, y al cabo de
algunos minutos apareci por ella la mujer del velo. Se
sent ante la mesa, como la vez anterior, y aguard en
silencio. Reg se dio cuenta, por su actitud, de que aquella
mujer estaba destrozada, hundida. De que no hubiera
podido resistir que alguien le alzase el velo para ver su
rostro.
Con voz que trataba de ser animosa murmur:
-Quisiera hablar contigo, Marta. A solas.
-No puede orlo Elena?
-Mejor ser que no. Aunque no es ningn secreto, creo
que te sentirs mejor si hablamos los dos solos.

Elena se encogi de hombros, haciendo un mohn que


no tena nada de alegre.
-Est bien, ya me marcho. Bonitos secretos tendr
que contar un pistolero como t!
Cerr de un portazo.
Cuando estuvieron los dos solos en la habitacin, la
mujer del velo dijo con un soplo de voz:
-Eso no le ha sentado bien. Cree que la has ofendido.
-No era esa mi intencin y, desde luego, le pedir
perdn al salir. Pero es que tienes que contestarme sin que
haya nadie delante porque as te sentirs menos cohibida.
-Contestarte a qu?
-He de hacerte una proposicin. Vers No he podido
dormir en toda la noche.
-Por qu razn?
Los dedos del hombre tamborilearon nerviosamente
sobre la mesa.
-Marta dijo de pronto-, quiero pedirte que te cases
conmigo.
Debajo del velo se oy una exclamacin de asombro.
La mujer hundi la cabeza sobre el pecho, mientras sus
manos temblaban.
Durante unos momentos se produjo un dramtico
silencio entre los dos. Ella pareca incapaz de contestar.
Al fin sonaron difcilmente sus palabras, como si
hubieran de arrancrselas una a una:
-Lo que dices es absurdo. Nadie se casara con una
mujer como yo.
-Un hombre que tuviera poderosas razones s que lo
hara. Y yo las tengo.
-Qu razones?
-Mi esposa muri dijo l roncamente-. T sabes cmo
muri. Y yo no pude hacer nada por ella.
-No fue culpa tuya.
-Fue y no fue dijo tristemente Reg Stuart-. No s si
realmente llegasteis a ser amigas o slo os uni la
casualidad en aquel maldito edificio. Pero quizs ella lleg a
contarle que vivamos prcticamente separados. Ella era
una mujer dulce, una mujer de hogar, y yo un aventurero.
Me gustaba buscar fortuna, vivir cada ao en un lugar
distinto. Ella nunca me lo reproch. Tuvo conmigo una
paciencia infinita y yo abus de esa paciencia. Es seguro

que, si llego a estar junto a ella, no hubiera ocurrido lo que


ocurri.
La mujer se haba cubierto en silencio el rostro con las
manos. Pareca como si el velo an no fuese para ella
proteccin suficiente.
Con voz tensa dijo:
-Es absurdo Absurdo
-Mi vida est marcada murmur Reg-. Cre que con
vengarla, con matar al hombre que la asesin, ya haba
bastante. Pero ahora me doy cuenta de que eso es poco. He
de ayudar a una mujer que sufre tanto como quiz sufri
ella. He de hacer lo que entonces no hice con voz ronca,
casi angustiosa, aadi-: Te suplico que te cases conmigo.
Quiero darte a ti lo que a ella no le supe dar.
-No vuelvas a repetirlo, por favor. Lo que dices es
ridculo.
-Es lo ms sincero que he dicho en mi vida.
-Pero eso no es amor.
-Te equivocas. Lo es.
-Amor a tu esposa. Amor a la muerta.
l entrelaz los dedos con pesadumbre, mientras
rehua la mirada de la mujer.
-No tratar de discutirlo susurr.
-La amabas mucho, verdad?
-Por ella hubiera estado dispuesto a cualquier cosa. Y
lo terrible es que nunca se lo demostr.
-Tratas de hacerlo ahora? Crees que ella agradecer
tu sacrificio?
-No quiero que nadie me lo agradezca. No pretendo ni
siquiera que t llegues apreciarme un poco. Pero
comprendo que ste es mi camino y es mi deber.
Miraba el velo detrs del cual estaba aquella mscara
macabra. Y por un momento le aterroriz pensar en lo que
podra ser su vida, en lo que podran ser los aos que
seguiran. Pero sigui firme en su determinacin.
-No me contestas? musit.
-Te digo que no. Esta es mi respuesta.
-No puedes decidirlo en un minuto. Tienes que pensar
bien en lo que te he ofrecido.
-Maana seguir pensando lo mismo. Y pasado. Y
siempre.

-No puedes asegurarlo. Promteme al menos que lo


que dices ahora no es una decisin irrevocable. Que
volvers a pensarlo.
Ella entrelaz los dedos con terrible fuerza, hacindose
dao sin advertirlo. Su voz fue apenas un susurro cuando
murmur:
-Est bien. Lo pensar.
-Me lo prometes?
-Te lo prometo.
-Gracias. Es todo cuanto puedo pretender por el
momento.
Se puso en pie y le tendi la derecha.
-Hasta pronto, Marta. Me haras feliz si consideraras
esto, al menos, como el principio de una sincera amistad.
Ella elev su derecha enguantada.
-Nunca vers mis manos sin guantes musit-. No te
parece terrible?
-Lo ms terrible de mi vida ya sucedi una vez dijo
l-. Lo dems es una simple consecuencia.
Estrech fuertemente la mano de la mujer y sali.
En el pasillo se encontr con Elena. Con el cuerpo
clido, con las curvas poderosas, con los labios palpitantes
de Elena.
Ella estaba apoyada en la pared. Le miraba
quietamente desde la penumbra.
-Reg -musit.
-Hola, muchacha.
-Lo he odo todo.
-Dicen que escuchar detrs de las puertas es una mala
costumbre, no?
-Si lo he hecho, ha sido porque me interesaba lo que t
pudieras decir.
-Bueno En ese caso ahora ya lo sabes. Ya ves que no
haba en ello ningn misterio.
Los labios de la mujer temblaron un momento. Estaban
a poca distancia de los de Reg. ste senta el calor, la
pasin de Elena como una llamada directa a su sangre.
-Vas a hacer una barbaridad dijo ella-. Vas a unirte
para toda la vida a un monstruo habiendo otras mujeres
que podran hacerte muy feliz. Otras mujeres como, por
ejemplo
-T?

-S, yo.
Reg deneg lentamente, con un triste movimiento de
cabeza.
-En mi vida ya no hay lugar para muchas cosas, Elena
murmur-. Lo siento. Hay personas que estn quemadas
por fuera y otras que estn quemadas por dentro. Yo
pertenezco a ese segundo grupo.
Le dio un suave cachetito en la mejilla y abri la puerta
para salir a la calle.
Antes de recibir la respuesta definitiva de Marta, tena
otra cosa que hacer. Algo que seguramente no le gustara a
ella.
Pero ya no iba a demorarlo ni un minuto ms.
Matara a Billy Larsen aquella misma maana. Lo
matara cara a cara, porque Reg no saba hacerlo de otro
modo, pero lo dejara tendido en el polvo y acribillado a
balazos, igual que un perro rabioso.
Supona dnde iba a poder encontrar a Billy, de modo
que se dirigi en lnea recta hacia all.
Y no se equivoc.
*
*
*
Billy Larsen avanzaba por el centro de la calle cuando
se vieron los dos. No hizo ningn gesto de sorpresa, como si
pensara que, al fin y al cabo, aquello tena que suceder.
Los dos se detuvieron.
Estaban a unos quince pasos.
Quizs aquella distancia no hubiera sido la ideal para
un tirador novato, de los que prefieren ver el blanco de los
ojos del enemigo. Pero era una distancia excelente para dos
hombres rpidos e infalibles como Reg y Billy.
Fue Reg el que murmur:
-Te estaba buscando.
-No necesitas decrmelo. S perfectamente para qu
ests en la ciudad.
-Espero que hayas tenido el buen gusto de hacer
testamento.
Billy sonri de una forma extraa, torciendo hacia un
lado la boca.
-Mi testamento lo hice tiempo atrs. Fue sencillo,
sabes? Como, al fin y al cabo, no tengo nada! Dej mis
deudas para el que quisiera pagarlas, y eso fue todo.
-Ahora tendrs algo ms.

-Qu?
-Dos onzas de plomo en el cuerpo.
La sonrisa de Billy fue desapareciendo poco a poco,
pero no hubiera podido decirse por eso que su expresin
fuera triste, ni mucho menos.
-Oye, Reg murmur-, quisiera pedirte una cosa.
-Menos la vida, pide lo que quieras.
-Necesitara un aplazamiento. Al fin y al cabo, nuestro
problema ha durado ya mucho tiempo. Bien puede esperar
un da ms.
-Un aplazamiento? Y para qu?
-Quiero matar a Malone.
-se no es asunto mo. Haberlo matado antes.
Por un instante los dos hombres se miraron en silencio,
con las manos quietas a la altura de los revlveres.
Al parecer, ya se lo haban dicho todo. Ahora slo
tenan que hablar los Colt.
Una voz de mujer se oy en aquel momento. Una voz
estremecedora que llegaba desde el porche de la izquierda:
-Por favor, Reg Le suplico que no lo haga.
Reg apenas desvi la mirada. Haba visto a Molly. Y en
sus labios tambin apareci una sonrisa torcida.
-Qu inters sientes por este hombre, Molly? Es que
te disgustara verlo morir?
-Me molesta verlo morir. Y me duele que quiz lo
obligasen a matar de nuevo.
-Eso debi pensarlo antes de hacer lo que hizo. Ahora
es demasiado tarde para volver atrs.
Crisp levemente los dedos y aull:
-Saca!
La orden fatdica ya estaba dada. Ahora ninguno de los
dos poda retroceder.
Los revlveres brotaron a la luz.
Pero alguien ms haba dado tambin una orden
similar. Alguien que estaba agazapado en un porche, a
veinte pasos de distancia.
Eran dos hombres. Uno de ellos mascull:
-Ahora, John!
Malone y su pistolero sacaron los revlveres al mismo
tiempo. Fueron a disparar sobre los dos contendientes,
seguros de que stos no se daran cuenta de nada.

Y, efectivamente, ellos no lo vieron. Fue Molly la que


grit:
-Dios mo!
Salt hacia el centro de la calle, sin pensarlo, con toda
la agilidad de su maravillosa juventud. Estaba entre los dos
hombres justo cuando stos ya ponan sus revlveres en
lnea de tiro.
Gimi:
-A tierra!
Ninguno de los dos supo comprenderla. Quedaron
inmovilizados durante unas dcimas de segundo, que
pudieron ser fatales.
Molly era la nica que vea a los dos hombres
agazapados en el porche. Y era la nica que se daba cuenta
de que los dos estaban apuntando a Billy Larsen.
Ya no poda gritar, ni avisarle de algn modo. Ya no
tena tiempo ni de pensar siquiera.
Se lanz hacia adelante, cubriendo delante de Billy el
camino que haban de recorrer las balas.
Malone y John quedaron desconcertados un brevsimo
instante. Las manos les temblaron de un modo maquinal,
porque no esperaban aquella situacin.
Slo una bala sigui el camino recto y esa bala alcanz
a Molly. La mujer gir sobre s misma, estremecindose,
mientras sus labios exhalaban un gemido de dolor.
El grito de rabia de Billy reson en toda la calle.
Saltando de costado dispar fieramente, mientras Reg
Stuart se volva tambin.
Ahora Malone y su compinche estaban enfrentados
con los dos pistoleros ms temibles de Tonopah. Ambos se
dieron cuenta de que la situacin haba cambiado en unos
segundos.
Lanzaron un doble grito.
Malone trat de huir, refugindose en el portal que
tena a su espalda, pero el huracn de plomo que aullaba a
travs de la calle se cruz en su camino. Dio dos saltos casi
cmicos, mientras se estremeca, y luego cay del porche
abajo, con las manos crispadas a la altura de la cabeza. Por
entre sus dedos resbalaba la sangre.
Su compinche fue ms afortunado, al menos en el
primer instante. Crey que iba a poder huir.

Corriendo de costado, dispar frenticamente,


mientras buscaba refugio en un carro detenido que haba a
poca distancia.
Consigui llegar hasta l. Lleg a tocar la rueda tras la
que buscaba cobijarse.
Y qued colgado de ella. La granizada de balas haba
pasado a travs de los radios. John solt el revlver, resbal
poco a poco y al fin permaneci como empotrado en
aquella rueda, mientras se desangraba lentamente.
Reg y Billy dejaron de disparar.
Sus msculos estaban tensos; sus facciones an
permanecan crispadas.
Billy dirigi una mirada de soslayo a Molly, que se
haba dejado caer al suelo y se sujetaba el brazo, llorando
en silencio. Dedujo que la bala deba haberle alcanzado all
y que, por tanto, no sera mortal. Pero era evidente que
Molly, con su intervencin, le haba salvado la vida.
Tuvo el impulso de correr hacia ella, pero la voz de Reg
Stuart son secamente:
-Quieto!
Billy se detuvo. Sus facciones haban palidecido un
poco, pero mir impasible, sereno, el revlver de su
enemigo.
-An no hemos terminado dijo Reg-. Nuestro asunto
sigue en pie y aadi torvamente-: Malone ha muerto,
no? Pues ahora ya no hay razn para aplazar nada.
-En eso tienes razn, Reg, pero deja al menos que
atienda a Molly. Est herida.
-A Molly la atender yo cuando te haya matado. No
puede estar grave. La bala la ha alcanzado en un brazo.
Billy Larsen se mordi el labio inferior.
Poda defenderse, pero slo en cierto modo. Aunque
conservaba el revlver, tena el brazo cado a lo largo del
cuerpo, mientras que Reg le estaba apuntando ya. Nunca
situara el Colt en lnea de tiro. Reg le matara antes.
Se dio cuenta de que estaba a punto de morir. Y de
que el otro sera implacable.
-Antes de que dispares quisiera decirte una cosa, Reg
murmur-. Una sola cosa.
-Todos los condenados tienen derecho a decir unas
palabras murmur Reg-. Por qu t habas de ser una
excepcin? Vamos, di lo que sea. Pero pornto.

-Malone ha muerto.
-Eso ya lo s.
-Por qu crees que tena inters en matarlo? Slo
porque durante un tiempo fue socio de Tom Thompson?
-Ese no es asunto mo. All t con tus cuentas
pendientes. Lo nico que yo s es que me debes algo y
vas a pagar ahora.
-Reg, no fui yo quien incendi el Banco. T no lo sabes,
pero entonces trabajaba para la famosa agencia de
detectives Pinkerton. La que tiene su central en Chicago.
-La conozco. Tambin esos emplean granujas como
t?
-Emplean a gente que conozcan la comarca donde se
ha de operar. T sabes que los de la Pinkerton investigan,
sobre todo, robos de ganado. Pues bien, haba dos hombres,
el banquero Malone y su socio Thompson, que estafaron a
numerosos ganaderos. Las pruebas estaban en la caja
fuerte de Malone.
Reg apret los labios un momento.
Pero no dijo una palabra.
-Yo tena que conseguir esas pruebas murmur Billy-,
y por eso entr en el Banco. Era un robo en apariencia, lo
s, pero los motivos resultaban legtimos.
Desgraciadamente, no consegu nada. Vine a coincidir con
el incendio que el mismo Malone provoc.
-Incendi l su propio establecimiento? murmur
Reg-. Y por qu haba de hacerlo? Eso es absurdo!
-Tena dos razones. Dos razones importantsimas.
-No te creer ni aunque me las digas.
-S que me creers, Reg Stuart. Y me creers porque t
tambin tienes experiencia en estas cosas. Los dos motivos
de Malone eran muy slidos. Por un lado destrua todos los
papeles comprometedores, sobre los que nadie le podra
jams pedir cuentas. Por otro, cobraba un elevado seguro
que acababa de contratar.
Las mandbulas de Reg produjeron un breve chasquido.
Pero slo eso se movi en l. Por lo dems, su cuerpo no
sufri una sola alternativa. No desvi el revlver.
Billy aadi:
-Naturalmente, necesitaba un culpable.
-Y ese culpable habas de ser t?

-Poda serlo cualquiera, pero yo resultaba mejor que


los otros porque Malone saba que iba tras su pista. Tambin
intervino la casualidad, he de reconocerlo. El caso fue que
me encontr all, cerca de las llamas, cuando el Banco se
convirti en un infierno. Haba dos mujeres en su interior,
porque Malone saba que, si en el incendio haba vctimas,
yo sera condenado a muerte con ms seguridad. Y la
compaa de seguros se abstendra de pensar que alguien
hubiera podido ser lo bastante malvado para provocar
aquello. Mucho menos un hombre honrado, intachable, un
caballero como Malone.
Red tena las facciones espantosamente rgidas.
Apenas despeg los labios para decir:
-Dos mujeres Una de ellas era mi esposa.
-S.
-Y pretendes que crea tu historia?
-Slo tengo dos pruebas, Reg. Una: que Malone haya
intentado matarme. Dos: que el jurado no me enviase a la
horca, sino a la crcel por estimar que no estaba
demostrado que yo fuera culpable.
La mano derecha de Reg no se mova.
Segua apuntando implacablemente a Billy.
-No me crees? musit ste.
-Ni una palabra.
-Entonces dispara grit Billy-. Dispara y acabemos de
una condenada vez!
Reg apenas entreabri los labios.
-Eso voy a hacer, muchacho.
Billy Larsen estaba seguro de que s, de que lo hara. Y
a pesar de que aquello era llevar la venganza demasiado
lejos, a pesar de que el disparo de Reg Stuart poda ser
considerado como un verdadero crimen, l no se movi. Ni
un msculo se alter en su rostro, ni un pestaeo denot la
menor emocin. Esper el disparo con la misma
tranquilidad con que hubiera esperado la picadura de una
mosca.
Reg sonri sobramente.
-No tiemblas, eh?
-Nunca supe temblar. Y no tengo tiempo de aprender
ahora.
-A qu esperas entonces?

-Por qu no tratas de matarme t a m? Tienes un


revlver en la derecha
-Sera intil. T me ests apuntando ya. No llegara ni a
moverme.
-Pues entonces peor para ti amigo.
Y apret el gatillo.
Billy ni siquiera parpade.
Se oy un espantoso alarido de muerte.
El hombre que estaba en lo alto del tejado, arqueado
el cuerpo, con el rifle a punto, cay mortalmente alcanzado,
mientras el angustioso alarido se repeta.
Billy volvi la cabeza, asombrado.
No haba sufrido ni una rozadura. Ni haba captado
siquiera el silbido de la bala.
Vio retorcerse en el suelo a Glenn, en los ltimos
espasmos de la agona.
-Vi que te apuntaba por la espalda y he hecho esto
para poder manejar el revlver sin que ese cerdo creyese
que iba a por l explic Reg Stuart-. Creo que ya no
traicionara nunca ms a nadie.
Y volvi poco a poco la espalda, mientras Billy Larsen
le miraba ms asombrado que nunca.
-Reg! llam-. Reg!
Pero el pistolero no se volvi.
Caminaba lentamente hacia la casa donde vivan las
dos mujeres: Elena y la torturada, la misteriosa dama del
velo.
Billy fue a seguirle.
Pero cerca de l estaba Molly, que haba sido herida
para salvarle. La muchacha era ms importante que las
dudas que es este momento le asaltaban. Corri hacia ella.
-Molly, ests bien?
-Muy bien. Ya has visto que slo ha sido una rozadura.
Pero Glenn pudo haberte matado. Yo no lo haba visto.
Slo Reg Stuart lo distingui.
-Reg me ha salvado la vida.
-Adnde va ahora?
-La verdad es que no lo s, pero lo imagino.
Reg, en aquel momento, llamaba a la puerta de la casa
donde vivan las dos mujeres.
*
*
*

Fue Elena quien le abri, como de costumbre. Elena,


que tambin como de costumbre dijo pcaramente:
-Hola, Reg.
-Quiero hablar con
-Conmigo?
-T ya me entiendes, Elena. Y te ruego que nos dejes
hablar a los dos a solas.
Una sombra de tristeza pas por el hermoso rostro de
la mujer, pero al fin trat de encogerse de hombros y de
fingir indiferencia.
-Ests completamente decidido, Reg? musit.
-Completamente.
-Hace falta ser muy valeroso para eso.
-Supongo que sabes por qu lo hago.
-S Ella misma me lo dijo. En fin, pasa.
El entr. En el pasillo que esta vez estaba iluminado,
se encontraba la mujer del velo.
Su cuerpo diablicamente hermoso. La tentacin
hecha mujer. Y, como triste remate de tan perfecta estatua,
el rostro deshecho que aquel velo cubra.
Ella musit:
-Reg
-Perdona que venga as. Pero quiero que me des una
respuesta ahora.
La mujer vacil.
Se notaba su vacilacin incluso en la posicin del
cuerpo, que pareca sostenerse difcilmente en pie.
-Sabes lo que vas a hacer, Reg?
-Todo el mundo me pregunta lo mismo. Claro que lo s.
Y te ruego que me contestes; te juro que nadie me obliga a
hacer esto. Que ser feliz si me das una respuesta
afirmativa.
-Eres demasiado bueno, Reg.
-Yo? Bueno yo? Esa es la tontera ms grande que he
escuchado en toda mi vida.
-Lo haces por el recuerdo de tu esposa. Como un
homenaje que pretendes que dure siempre.
Reg no respondi. Sus ojos pasearon tristemente por
aquel pasillo que le resultaba extrao. Terminaron
posndose en aquella mujer a la que nunca amara, pero a
la que estaba dispuesto a cuidar y respetar por el recuerdo
de la otra, como mudo homenaje a la que no volvera ms.

-Qu me contestas? musit.


-Te contesto que s.
Reg sonri brevemente.
Se acerc unos pasos y sus dedos se alzaron hacia el
velo de la mujer. Tocaron los bordes.
No saba si atreverse a levantarlo. Pero por qu no? Al
fin y al cabo, no tendra que acostumbrarse a aquel rostro?
No tendra que intentar amarlo?
-Puedes hacerlo dijo ella-. Lo estoy deseando.
Los dedos de Reg temblaron.
Aquella voz!
Aquella voz que haba cambiado, como si fuera la de
una mujer distinta!
Como si ella hubiera estado disimulando hasta
entonces y ahora recuperase su verdadero modo de hablar!
Alz el velo bruscamente.
El rostro apareci ante l. Aquel rostro fino, limpio,
inmaculado, maravillosamente hermoso.
Todo el cuerpo de Reg Stuart sufri una sacudida.
No poda ser! Era imposible que l se encontrara
delante de su verdadera esposa!
*
*
*
La abraz como enloquecido, como si no pudiera
creerlo. Y en verdad, Reg Stuart an no lo crea.
Mil preguntas estaban en su boca y no se atreva a
hacer ninguna de ellas. Tena que estar viviendo un sueo.
Le pareca que aquello era un cristal que en cualquier
momento se pudiera romper, dejndolo todo tan sombro,
tan vaco como antes.
Por fin pudo hablar. Por fin susurr:
-Pero yo te vi quemada Cmo es posible?
-Eran unos pedazos de seda pintada, pegados a mis
mejillas. Con la penumbra de la habitacin, el efecto era
completo para un hombre que ya estaba sugestionado,
como t.
La voz de Reg son ronca al preguntar:
-Pero, por qu esta comedia? Sabas que era tu
marido! No necesitabas ocultarme nada!
-Saba que eras mi marido, pero ignoraba si me
queras an. Nunca hubiera vuelto a ti, caso de saber que
ya no me amabas, Reg.
-Y por eso me pusiste a prueba con tu amiga?

-S. Ella es una muchacha maravillosa y que quiso


hacerme ese favor. Los papeles de cortesana se le dan muy
bien. Pero cuando t no caste en sus redes, comprend
que me amabas de verdad.
Reg hizo entonces la pregunta por la que deba haber
empezado. Pero es que se senta aturdido, y le era
imposible que sus pensamientos guardaran un orden lgico.
Con voz entrecortada, hizo la pregunta ms elemental:
-De modo que no moriste en aquel incendio?
-Ya ves que no.
-Pero estabas dentro del Banco?
-En efecto, lo estaba. Lo que ocurre es que Billy Larsen
me salv.
-Billy
-Naturalmente, aunque no sufr quemaduras, padec lo
que los mdicos llaman un terrible shock. Pareca como si
mi corazn hubiera de dejar de latir. Durante largo tiempo
no me dejaron venir en tu busca, porque creyeron que no
lograra sobrevivir con voz trmula, mientras se apretaba
contra el pecho del hombre, aadi-: Quiz sepas ya que
Billy no fue responsable de aquel incendio. Lo produjeron
intencionadamente para cobrar un seguro. En cuanto a la
mujer muerta, nada tena que ver conmigo, pero nos
confundieron por nuestra parecida estatura y por las
iniciales de unos restos de ropa, que casualmente eran las
mismas que las mas. El resto, es decir la prisin injusta de
Billy, y las razones de que yo no viniera, ya las conoces.
Reg Stuart la estrech con fuerza, mientras la besaba
apasionadamente en las mejillas, en los prpados, en la
boca
-Bueno, yo me voy a ir dijo la otra-. No quiero
aprender cosas que una seorita no debe
Los dos rieron a la vez. Y fue aquello lo que les hizo
reaccionar, recordar que en el mundo haba, adems de
ellos y de su felicidad, otras personas.
-Tengo que encontrar a Billy susurr Reg-. He de
hablarle
Y se dirigi a la puerta. No se dio cuenta de que ella le
segua. Pero al salir a la calle, vio una escena que le hizo
sonrer: Billy Larsen se llevaba en brazos a la herida Molly. Y
por su actitud era fcil adivinar tantas cosas que Reg
musit:

-Ya me quedar tiempo para hablarle. l parece que


tiene otras cosas ms importantes que hacer ahora
Fue en aquel momento cuando apareci Guss. El
pequeo sheriff pareca haberse hecho ms pequeo
todava. Se sujetaba con las dos manos el revlver, que casi
le llegaba hasta los tobillos.
-Voy a imponer el orden en la ciudad! mascull-.
Usted y Billy quedarn detenidos! Son dos elementos
peligrosos! Ahora sabrn quin es Guss! Dese preso!
Reg Stuart mir pensativamente al sheriff.
Tena una horrible duda.
No saba si obedecerle o ahogarle de un salivazo.
Pero esas dudas fueron disipadas por dos manos
enormes, por dos caderas que tapaban la calle y por la cara
ancha y ansiosa de una seora de cien kilos que se
abalanz sobre Guss, sujetndole frreamente.
-Cariito! Siempre te escapas! Te he estado
buscando por toda la ciudad! Ven a mis brazos, vida ma!
Guss, al ver aquello, intent escapar, pero fue intil.
Result ignominiosamente atrapado.
Y la dama peso pesado se lo llev a lo largo de la calle,
mientras murmuraba:
-Esta vez no te escapas, cario.
Durante unos instantes an se oy la voz de Guss, que
pareca pedir socorro a lo largo de la calle.
-Aydenme! Soy el sheriff! Soy el sheriiiiff!
Pero los gritos no le sirvieron de nada.
FIN

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