Você está na página 1de 579

A

APOSTA

A APOSTA

Resistente e suave, doce e atrevida, aqui est uma histria de honestidade e


humor para qualquer um que j viveu e amou. Scotty Gandy sempre foi um
jogador que conta com seu charme preguioso do sul para encontrar sadas para
situaes difceis.
Com a esperana de fazer fortuna, ele abre uma casa de jogos em proffitt,
kansas.
Logo, ele se torna um alvo do movimento pela moderadao liderado pela
dona da loja de chapus, ao lado do seu estabelecimento,
A encantadora, ainda que voltil Agatha Downing.
O dono do saloon e a modista tmida e recatada so inimigos ferozes!
At que a inocncia de uma criana abra os olhos e os coraes de um para o
outro.

Com amor a
Marian Spencer,
de quem tanto aprendi
sobre o amor.

CAPTULO 1
1880
Agatha Downing olhou atravs da janela de sua chapelaria e viu uma pintura
a leo, em tamanho natural, que retratava uma mulher nua atravessando a rua.
Ela engasgou e cerrou os punhos Esse homem de novo! O que tinha acontecido
com ele agora? J no era suficiente que houvesse instalado sua venda de
bebidas incentivando homens honestos a esbanjar o dinheiro suado em jogos de
azar na porta ao lado? Agora, trazia quadros de mulheres nuas!
Horrorizada, apertou a mo contra o espartilho de barbatanas de baleias e
observou o alegre bando de desocupados que caminhava em sua direo.
Lanando exclamaes entusiasmadas, os homens abriram caminho em meio a
empurres at o Salo Gaiola Dourada carregando a tela sobre os ombros. A rua
era larga e lamacenta e eles levaram algum tempo para cruz-la. Antes que
chegassem ao meio do caminho, todos os homens que estavam na calada
juntaram-se a eles uivando, jogando seus chapus para cima, proporcionando
uma ousada homenagem a este nu digno de Rubens. Quanto mais perto
chegavam, mais Agatha pressionava o seu espartilho.
A triste figura, com mais de um metro e oitenta, tinha os braos erguidos aos
cus, como se quisesse elevar-se de frente, voluptuosa e nua como um pssaro
recm-nascido.
Agatha afastou a vista de to desagradvel espetculo.
Por todos os deuses! Sem dvida nenhuma, todos caminhavam em direo
contrria ao paraso! E, ao que parecia, queriam levar as crianas com eles!

Duas crianas viram os arruaceiros e correram para o meio da rua lamacenta


para melhor apreciarem o espetculo.
Agatha abriu a porta de par em par e saiu na calada, mancando.
Perry! Clydell! gritou para os meninos de dez anos Voltem logo para
casa! Escutaram?
Os dois se aproximaram e olharam a Srta. Downing que indicava com o dedo
a extremidade da rua.
Rpido disse ou eu contarei as suas mes.
Perry White virou-se para o amigo Clydell Hottle com expresso infeliz no
rosto manchado:
a velha Srta. Downing.
Ah, no!
Minha me compra chapus com ela.
Sim, a minha tambm lamentou-se Clydell.
Os meninos dirigiram um ltimo olhar curioso para o quadro da dama
desnuda e, relutantes, foram embora arrastando os ps.
Mooney Straub, um dos bbados do grupo, levantou a voz e gritou para eles:
Esperem at terem idade suficiente, meninos!
Risos speros acompanharam o comentrio, e a indignao de Agatha subiu
um grau.

Que gentalha. No passava de dez horas da manh e Mooney Straub quase


no se aguentava em p. L estava tambm Charlie Yaeger, que tinha esposa e
seis filhos vivendo em uma cabana digna apenas para os porcos; e o jovem filho
de Cornelia Loretto, Dan, que o vizinho contratou como crupier do jogo de
loteria, fato que envergonhou muitssimo sua pobre me; e o garom de
aspecto feroz, de espessos cabelos brancos que cresciam apenas na metade
esquerda de sua cabea; e o pianista negro de olhos vivazes que pareciam no
perder nenhum detalhe; e George Sowers, que h anos havia enriquecido nas
minas de ouro do Colorado e que, perdera tudo com a bebida e o jogo. L
tambm se encontrava o "cabea" de todos eles, o responsvel por espalhar essa
praga perto de Agatha: o homem que todos chamavam de Scottyy.
Agatha instalou-se na escadaria de entrada da taberna e esperou que a brigada
do exrcito de Satans abrisse caminho por entre o barro primaveril. Quando
chegaram barra de amarrar os cavalos, Agatha abriu os braos:
Senhor Gandy, eu protesto!
LeMaster Scotty Gandy levantou uma das mos para deter os seus
seguidores.
Um momento companheiros. Parece que teremos companhia.
Voltou-se lentamente e levantou os olhos para a mulher que assomava sobre
ele como um anjo vingador. Vestia um vestido cinza desbotado. A saia de
pregas austracas, amarrada atrs, havia sido muito apertada. A anquinha 1
posterior apontava para cima, como a coluna vertebral de um gato assustado. O
1 Anquinha lombar: A agitao (o "Francs polisson ") era uma estrutura interna que substituiu
a crinolina em 1870. Anexado cintura sob um par de anguas, que as mulheres usaram do final
do sculo XIX para avolumarem as roupas na parte de trs, mas caindo retas na frente. As "anquinhas"
foi um elemento-chave nos trajes das mulheres ocidentais por 20 anos. Era muito mais funcional do
que a crinolina anterior. Saiu de moda em 1890, porque a partir desse momento as roupas caem no
cho e sem qualquer artifcio.

cabelo fora penteado em um coque severo que parecia provocar uma eterna dor
de cabea. Os nicos toques de cor eram as manchas rosadas em suas bochechas
brancas e tensas.
Com um sorriso esquerdo, Gandy tirou o seu Stetson de copa baixa com um
gesto pesaroso.
Bom dia, Srta. Downing - disse, arrastando as palavras com sotaque
sulista, que recendia a magnlia.
A mulher colocou os braos em suas ancas:
Senhor Gandy, isto um escndalo!
O sujeito continuou com o chapu levantado, sorrindo de lado:
Eu disse "bom dia", Srta Downing.
Embora uma mosca zumbisse prximo ao seu nariz, Agatha nem piscou.
No um bom dia, senhor, e eu no vou fingir que .
Gandy voltou a colocar o chapu sobre o cabelo negro, tirou a bota do
barro, sacudiu-a e a apoiou no degrau mais baixo.
Bem - falou, sacando uma cigarrilha do bolso de seu palet, e
dirigiu o olhar para o cu azul do Kansas. Em seguida, olhou Agatha com
os olhos entrecerrados. Saiu o sol. Parou de chover. Logo vai chegar o
gado. - Mordeu a ponta do charuto e cuspiu no barro. Eu acho que isso
um bom dia, senhora. E, voc o que acha?

No est pensando em colocar essa - indicou a pintura, indignada.


essa irm de Sodoma na parede do seu estabelecimento para que
todos vejam!
O homem sorriu, e o sol fez brilhar seus dentes brancos e regulares:
Irm de Sodoma? Passou a mo no seu negro palet ajustado,
apalpou os bolsinhos do colete e pegou um fsforo. Se a considera
ofensiva, no h com o que se preocupar, pois quando estiver l dentro, no
voltar a v-la.
Essas crianas inocentes j a viram, suas pobres mes ficaro
horrorizadas. Mais ainda: qualquer um poder espiar por baixo dessas
ridculas portas de vaivm, a qualquer momento. Agitou um dedo diante
do nariz do homem. E, voc sabe perfeitamente que os meninos faro
isto!
Deseja que eu coloque um guarda, Srta. Downing? - O sotaque sulista
foi to pronunciado, que "guarda" soou como "guarlda". Isso a deixaria
contente?
Acendeu o fsforo no poste, deu uma tragada, soprou por cima do
ombro e sorriu em meio fumaa.
Sua maneira de falar, lenta e despreocupada, enfureceu a mulher assim
como a sua atitude cavalheiresca e o odor do charuto.
O que me deixaria contente que voc devolvesse essa pintura ao
lugar de onde ela veio. Todavia, seria bem melhor que a usasse para fazer
uma fogueira.

Por cima do ombro, Gandy percorreu o olhar apreciativamente a figura


desnuda da cabea aos ps:
Ela est aqui voltou-se novamente para Agatha. e vai ficar.
Mas, no pode pendurar este quadro ai!
Ah, sim, eu posso repostou gelidamente e o farei.
No posso permitir.
O homem sorriu alegremente, deu uma profunda tragada no charuto e
props:
Impea-me. Fez um gesto com o charuto sobre os ombros Vamos
rapazes, vamos levar esta Srta. para dentro.
Atrs dele elevou-se um clamor e os homens avanaram. Gandy subiu a
escadaria e aproximou-se da Srta. Downing que havia descido um degrau.
O joelho do homem encostou-se rgida saia cinza e empurrou a anquinha
mais para cima. Sem abandonar o sorriso, Gandy levantou uma
sobrancelha:
Por favor, se nos der licena, Srta. Downing.
No farei nada disso. Como estava muito prxima do homem, para
Agatha foi muito difcil no ceder terreno, porm olhou fixamente para ele
Se os comerciantes respeitveis desta cidade so demasiadamente
tmidos para ficarem contra esses antros de vcio e corrupo que voc e os
de sua classe nos impuseram, as mulheres no!
Gandy apertou as palmas contra o joelho, se inclinou para frente, at
que a aba do seu chapu quase tocasse o nariz da mulher, e falou

calmamente com sotaque pronunciado, porm, com um inconfundvel tom


de ameaa:
Eu detestaria ofender uma mulher em frente aos seus vizinhos, mas
caso voc no se afaste, no terei alternativa.
Agatha cerrou as narinas e se ergueu ainda mais.
Aqueles que se afastam para permitir indecncias deste tipo, so to
culpados como se as mesmas fossem cometidas por eles.
Os olhos de ambos se encontraram e sustentaram o olhar: os dele,
negros e penetrantes, os dela, verdes e desafiantes. Atrs de Gandy, os
homens esperavam com barro at os tornozelos, e os sorrisos debochados
foram convertidos em um silncio expectante. Na rua, Perry White e
Clydell Hottle protegiam os olhos com as mos, esperando para ver quem
ganhava. No outro lado da rua, o dono da taberna e o taberneiro saram por
suas prprias portas de vaivm para observar o enfrentamento com
expresso divertida.
Gandy contemplou os olhos decididos de Agatha Downing e
compreendeu que seus clientes mais fiis e seus melhores amigos
desejavam ver se ele retrocederia diante de uma mulher: Isso o converteria
em motivo de riso em toda a cidade de Proffitt, Kansas. E, embora no
houvesse sido educado para faltar com respeito ao sexo frgil, a mulher no
lhe dera alternativa.
Como desejar, Senhora disse Gandy. Com ar despreocupado,
prendeu o charuto entre os dentes, segurou Agatha pelos braos, levantou-a
da escadaria e a plantou uns vinte centmetros dentro do barro. Os homens
soltaram um rugido de aprovao. Agatha gritou, agitou os braos e tentou

tirar os sapatos do lamaal. Mas, o barro puxou-a mais profundamente e ela


caiu sobre anquinha, espalhando lama de forma absolutamente vergonhosa.
Bem feito, Gandy!
No permita que nenhuma mulher o detenha!
Enquanto Agatha olhava furiosa para Gandy, os seus partidrios
carregaram a dama desnuda pelas escadas de madeira, e atravessaram as
portas de vaivm do Salo Gaiola Dourada. Quando desapareceram, o
sujeito levantou o chapu e dedicou um sorriso encantador:
Bom dia, Downing. Foi um prazer.
Subiu a escadaria de entrada, limpou as botas no tapete da entrada e
seguiu o ruidoso grupo enquanto as portas fechavam-se, balanando, s
suas costas.
Na calada oposta, toda a cena foi observada por uma mulher
completamente vestida de negro. Com a maleta na mo, Drusilla Wilson
parou. Tinha a imagem e a rigidez de um poste, o nariz em forma de foice,
os olhos pareciam capazes de perfurar granito. A boca fina tinha um
aspecto amargo e o lbio inferior quase tapava o superior. O queixo
retrado lembrava o perfil de um peixe. Sob a aba, sem adornos, do chapu
Quaker completamente negro, aparecia uma fina franja de cabelo. Esse
cabelo, tambm negro, como se a natureza aprovasse a deciso de dar-lhe
um aspecto atemorizante, estava alisado sobre as tmporas e esmagava as
suas orelhas contra a cabea. Irradiava o tipo de severidade que afastava as
pessoas ao invs de aproximarem quando ela era apresentada.
Aps presenciar a altercao do outro lado da rua, a Srta. Wilson virouse para o homem de barba ruiva com bigode engomado, que estava

prximo s portas de vaivm do Hoof & Hora Saloon. Vestia uma camisa
de listras vermelhas e brancas, com ligas elsticas nas mangas, sobre uns
braos enormes, que cruzara sobre o peito macio e que sacudia toda vez
que ria. Da mata vermelha que rodeava a sua boca, emergia a ponta de um
charuto apagado.
O nome dessa mulher... Poderia dizer-me, por favor? perguntou
Drusilla Wilson, formalmente.
Quem? Ela?
Rindo novamente, indicou Agatha.
Sem participar da diverso, Drusilla confirmou.
Essa Agatha Downing.
E, onde ela mora?
Ali mesmo. Segurou o resto do charuto e indicou com a ponta.
Em cima da chapelaria.
Ela a proprietria?
Sim.
Drusilla olhou para a figura lamentvel do outro lado da rua e
murmurou:
Perfeito.
Levantou a maleta com uma das mos, segurou as saias com a outra e
caminhou pelas pedras que cruzavam a rua. Porm, virou-se novamente

para o homem de barba rubra, que ainda sorria contemplando Agatha que
tentava livrar-se do barro.
E, o seu nome, senhor?
O sujeito dedicou-lhe um sorriso de dentes marrons, encaixou outra vez
o charuto na boca pequena e respondeu:
Heustis Dyar.
A mulher alou uma sobrancelha e olhou o cartaz que se destacava em
frente ao edifcio por cima da cabea do homem:
E voc o dono do Hoof & Horn?
Isso mesmo. - respondeu orgulhoso, deslizando os polegares pelo
suspensrio e puxando as alas para fora. Quem pergunta?
Drusilla Wilson.
Drus... - Tirou o charuto da boca e deu um passo em direo a ela
Ei, espere um momento! - Com o cenho franzido, virou-se para o garom
que apoiava os antebraos nas portas de vaivm O qu que ela est
fazendo aqui?
Tom Reese encolheu os ombros.
E como eu poderia saber o que ela est fazendo aqui? Suponho que
tenha vindo criar problemas. Por acaso, no o que acontece em cada lugar
que ela vai?
E, era isso o que Drusilla Wilson faria ali, e enquanto se aproximava de
sua "irm" cada na lama, rezava para que Heustis Dyar e o dono do

Gaiola

Dourada fossem os primeiros a sofrerem o impacto da sua

chegada.
Agatha estava com muita dificuldade para levantar-se. Seu quadril,
outra vez. Nos momentos cruciais no podia confiar nele; e, nos piores, era
intil tentar. Estava atolada no barro frio e pegajoso e no podia levantar-se
por causa da dor. Mesmo balanando para frente no pode ficar em p, caiu
para trs, com as mos enterradas at os punhos, e desejou ser o tipo de
mulher que lana maldies.
A mo envolta em uma luva negra se estendeu em sua direo.
Posso ajud-la, Srta. Downing?
Agatha levantou a vista e viu os frios olhos cinza que se esforavam
para serem simpticos.
Drusilla Wilson - anunciou a mulher a guisa de apresentao.
Drus...?
Estupefata, Agatha olhou maravilhada para a mulher.
Vamos, levante-se.
Mas ...
Segure a minha mo.
Ah...claro...claro, obrigada.
Drusilla agarrou a mo de Agatha e a ajudou a levantar-se. Agatha fez
uma careta e apertou o quadril esquerdo com a mo.

Est ferida?
No, apenas em meu orgulho.
Mas, voc est mancando - advertiu Drusilla, enquanto ajudava
Agatha a subir os degraus.
No nada. Por favor, vai sujar o seu vestido.
J me sujei de coisas piores que barro, Srta. Downing, creia-me. J
me jogaram de tudo, de cerveja a esterco de cavalo. Um pouco de barro
limpo de Deus ser um alvio.
Passaram juntas pela porta do Gaiola Dourada. L dentro, o piano j
estava tocando e ouviam-se as risadas, os nicos sons que perturbavam a
aprazvel manh de abril. As mulheres caminharam at a loja vizinha, em
cuja vitrine se lia em brilhantes letras douradas: AGATHA N. DOWNING,
CHAPELEIRA.
L dentro, Agatha esqueceu que estava completamente imunda e disse
emocionada:
Srta. Wilson, me sinto muito honrada em conhec-la... Eu... Eu... ...
no... no acredito que seja realmente voc que est em minha humilde
loja.
Isso significa que voc sabe quem eu sou?
Desde o primeiro momento, afinal todos a conhecem.
A Srta. Wilson permitiu-se um risinho seco.

Bem, no estado do Kansas, e, eu me atreveria a dizer em todos os


Estados Unidos e, certamente, me conhece todo aquele que j ouviu a
palavra moderao.
O corao de Agatha palpitou de excitao.
Eu gostaria de conversar um momento com voc. Posso esper-la
enquanto troca de roupa?
Ah, sim, sem dvida! - Agatha indicou um par de cadeiras na parte da
frente de sua loja. Por favor, sinta-se vontade enquanto me ausento. Eu
moro no andar de cima, de forma que no demorarei mais que um minuto.
Se puder me desculpar...
Agatha cruzou o estabelecimento e saiu pela porta traseira. Na parede
dos fundos do edifcio havia uma escada que levava aos apartamentos de
cima. Subiu, como sempre fazia: os dois ps no mesmo degrau, segurando
com tamanha fora o corrimo que as juntas de seus dedos ficavam
brancas. O pior era sempre as escadas. Ficar em p e caminhar sobre uma
superfcie plana era tolervel, mas elevar a perna esquerda era difcil e
doloroso. A saia que fechava na parte de trs tornava o seu caminhar ainda
mais difcil, pois atrapalhava os seus movimentos. Na metade do cominho,
inclinou-se e desfez o ltimo par de laos. Quando chegou ao patamar
superior, estava um pouco agitada. Parou, sem soltar o balastre. O patamar
era compartilhado pelos habitantes dos apartamentos. Lanou um olhar
porta que levava morada de Gandy.
Talvez outra mulher se permitisse chorar, depois de um momento to
duro como aquele que esse homem a havia feito passar, mas no Agatha.
Agatha limitou-se a suspirar com uma clera compreensvel e reconheceu

que desejava ardentemente faz-lo lamber poeira. Quando se virou para a


porta, sorriu ao pensar que finalmente havia chegado reforos.
Levou algum tempo para tirar o vestido. Tinha vinte e oito botes na
frente, oito laos de fita amarrados por dentro para formar a anquinha, e a
metade que segurava a saia em forma de avental ao redor das pernas.
Conforme soltava as fitas o vestido perdia a forma. Quando desatou o
ltimo lao, a anquinha perdeu seu volume e caiu to plano como a
pradaria do Kansas. Com ele nas mos, seu corao deu uma volta.
Esse homem! Esse sujeito maldito e enervante! No tinha ideia do que
custaria a Agatha em termos de tempo, dinheiro e inconvenientes. Todos
esses milhares de pontos feitos mo, cobertos de barro. E sem um lugar
onde pudesse lav-lo. Olhou para a tbua de esfregar e a cuba d'gua que
estava prxima. A carreta d'gua veio pela manh bem cedo para encher o
barril, mas este estava sobre um suporte de madeira embaixo dessa longa
escadaria. Sem contar que, a tbua de esfregar no tinha o tamanho
suficiente para lavar a pea em si. Teria que lev-la em seguida
lavanderia de Finn, mas considerando quem a esperava logo abaixo, essa
possibilidade estava descartada.
A ira de Agatha aumentou quando tirou a anquinha de algodo e as
anguas. O vestido, pelo menos, era cinza, mas essas peas eram brancas...
Ou haviam sido. Temia que nem sequer o sabo alvejante de Finn pudesse
tirar as manchas de lama to escuras.
Depois. Depois voc ir se preocupar com isso. A prpria Drusilla
Wilson est esperando por voc!
Do andar de baixo, a visitante viu a Srta. Downing coxear at a parte
dos fundos da loja, e compreendeu que a queda deste dia no havia sido a

causa. Pelo que parecia, Agatha N. Downing tinha um problema no quadril


h muito tempo.
Quando Agatha desapareceu por trs da cortina, Drusilla Wilson olhou
ao redor. A loja era longa e estreita. Perto da vitrine, coberta com uma
cortina de renda, havia um par de cadeiras estilo vitoriano, de encosto oval,
revestida de cor orqudea plido para combinar com as cortinas. Entre as
cadeiras havia uma mesa de trs pernas, entalhada, e em cima, as ltimas
edies da revista Graham, Godey y Peterson. Wilson descartou l-las,
preferiu percorrer o estabelecimento.
Sobre formas de papier mach, uma variedade de chapus estava
exposta, tanto de feltro como de palha toscana. Alguns por terminar, outros
j prontos. Nas paredes, fileiras de compartimentos contendo fitas, botes,
rendas e adornos. Sobre uma mesa de mogno, um sortimento de gases e
algodes dobrados mostrava uma variedade completa de cores. Em um
cesto simples, uma seleo de frutas de cera com aspecto to real que dava
vontade de com-las. Margaridas e rosas artificiais feitas com grande
perfeio ficavam em um cesto baixo. Sobre outro mostrurio havia uma
variedade de echarpes, e leques com penas de faiso. Da parede dos fundos
pendia um cordel com penas de avestruz. Em um armrio de vidro havia
uma infinidade de pssaros, ninhos e ovos. Mariposas, liblulas e at
mesmo abelhas se somavam a esta coleo. Adornada com um par de
cabeas de raposas embalsamadas, mais parecia vitrine de um cientista
que um mostrurio de uma chapelaria.
Para Drusilla Wilson no foi necessrio mais que dois minutos para
confirmar que a Srta. Downing tinha em suas mos um bom negcio... e,
deduziu, tambm, que a comunicao flua com as mulheres de Proffitt,
Kansas.

Ouviu que voltavam os passos irregulares da dona do comrcio virou-se


no mesmo instante em que Agatha afastava as cortinas de veludo, cor
lavanda.
Ah, uma loja maravilhosa, maravilhosa.
Obrigada.
H quanto tempo voc chapeleira?
Aprendi com minha me. Quando era menina, eu ajudava com a
costura em casa. Mais tarde, quando se tornou chapeleira e se mudou para
aqui, Proffitt, eu vim com ela. E, quando ela morreu, eu continuei com seu
trabalho.
A Srta. Wilson observou a roupa limpa de Agatha. Para seu gosto, o
azul que ela usava era muito colorido e moderno, com seus laos
rebuscados nas costas e inumerveis fileiras de pregas na frente. Nem
tampouco concordava com essas saias estilo avental, muito apertadas que
marcavam nitidamente a forma dos quadris femininos, nem com o corpete
ajustado que revelava com excessiva crueza a amplitude dos seios. Contudo
a Srta. Downing no parecia preocupar-se em mostrar seus contornos de
forma to escandalosa. Mas, ao menos o decote justo estilo clerical era
recatado, se bem que a gola de renda que se repetia nos punhos lhe dava
um ar pecaminoso.
Srta. Downing, sente-se melhor?
Muito melhor.
Voc se acostuma a isto quando luta por nossa causa. Seja como for,
no limpe o vestido manchado. Se as manchas de lama no sarem, voc

poder us-lo quando enfrentar o inimigo na prxima batalha. Sem aviso


prvio, a Srta. Wilson atravessou agilmente o salo e tomou as mos de
Agatha. Minha querida, eu estou to orgulhosa de voc, to orgulhosa...
Apertou-lhe com firmeza os dedos Disse a mim mesmo: "Eis aqui uma
mulher que no recua diante de nada. Eis aqui uma mulher que eu gostaria
de ter lutando ao meu lado".
Ah, no foi nada. S fiz o que qualquer mulher faria na mesma
situao. Mas, acontece que l estavam os meninos...
Mas, nenhuma outra fez, no verdade? Voc foi nica que
defendeu a virtude.
Mais uma vez apertou as mos de Agatha transmitindo simpatia, soltouas e recuou.
Agatha ficou ruborizada de prazer diante de semelhante elogio, vinda da
boca de uma mulher to famosa como Drusilla Wilson.
Srta. Wilson declarou com sinceridade quando eu disse que era
uma honra t-la aqui, eu falei srio. Eu li muito sobre voc nos jornais.
Meu Deus! Consideram-na a mais alta autoridade na luta pela causa da
moderao.
Eu no me importo muito com o que dizem de mim. O que mais
importa que estamos fazendo progressos.
Eu li sobre isso.
S em 78 formaram-se vinte e seis grupos locais da Unio de
Mulheres Crists Pela Moderao em todo o estado. A maioria no ano
passado. Mas, no terminamos! - Levantou o punho, baixou-o e os lbios

finos esboaram um sorriso apertado. Exatamente por isso estou aqui.


Soube de notcias da sua cidade, disseram-me que est ficando fora de
controle.
Agatha suspirou, foi coxeando at a escrivaninha de tampa corredia
encostada contra a parede esquerda traseira e afundou em uma cadeira
prxima a ela.
Voc pode ver com seus prprios olhos a que ponto chegou. E,
tambm, pode ouvir por si mesma o que se passa aqui ao lado.
Indicou com um gesto a parede que a separava da taberna, atravs da
qual chegava os sons abafados de "Anjo cado, caia em meus braos".
A Srta. Wilson apertou os lbios e apareceram rugas em torno como se
fosse um pudim de dois dias.
Deve ser penoso.
Agatha tocou suas tmporas.
Para dizer o mnimo. Moveu a cabea com expresso pesarosa.
Desde que chegou esse homem h um ms, ficou pior. Preciso lhe
confessar uma coisa, Srta. Wilson. Eu...
Por favor, me chame de Drusilla.
Drusilla... sim. Bem, como eu lhe dizia meus motivos para enfrentar o
Sr. Gandy no foram exatamente altrustas. E, temo que os seus elogios
foram um pouco apressados. Desde que a taberna ao lado foi inaugurada,
meu negcio comeou a ter dificuldades, entende? As senhoras no gostam
de passar por esta calada por medo de que os bbados as molestem antes
que cheguem minha porta. - Agatha franziu o cenho. muito

perturbador. A qualquer hora do dia ou da noite surgem brigas espantosas,


e como esse Gandy no permite que as lutas aconteam em seu
estabelecimento, o taberneiro joga todos os bbados na rua.
No fico surpresa, penso no quanto valem os espelhos e a cristaleira.
Mas, continue.
No so apenas as brigas. O palavreado... Oh, Srta. Wilson,
escandaloso. Absolutamente escandaloso. E, com essas meia-portas, os
rudos passam para a rua e so impronunciveis as coisas que as senhoras
tm que ouvir quando passam. Eu... na verdade, no posso dizer que as
culpo por vacilar em continuar sendo minhas clientes. Em seu lugar, eu me
sentiria da mesma forma. - Agatha entrelaou os dedos e baixou o olhar
E, de mais a mais, h uma razo ainda mais humilhante para evitar essa
regio. - Levantou o olhar com autntica expresso de pesar. Os maridos
de algumas de minhas clientes frequentam a taberna mais vezes que suas
prprias casas. Muitas delas se sentem horrorizadas com a perspectiva de
se encontrarem com seus maridos na rua... nesta situao, que apenas a
ideia as envergonha.
No tem tido muita sorte, mas ainda assim, a loja parece prspera.
Vivo decentemente, mas...
No. - A Srta. Wilson levantou as mos enluvadas. No quis me
intrometer em seus assuntos financeiros. Apenas me referia que voc est
bem estabelecida aqui e, sem dvida, a maior parte das mulheres da cidade
esto em sua lista de clientes.
Bom, eu suponho que seja verdade... pelo menos at um ms atrs.
Diga-me Srta. Downing, existem outras chapelarias em Proffitt?

Bem, no. A minha nica. Embora, o senhor Halorhan, na


Mercantil, e o senhor McDonnell, na Longhorn Store, estejam
comercializando chapus j prontos. Porm, no h comparao, claro. completou com certo ar de superioridade.
Se no for atrevimento de minha parte, eu poderia perguntar se voc
costuma frequentar a igreja?
Agatha, a duras penas, conteve a irritao:
No tenha a menor dvida.
Foi o que pensei. Metodista?
Presbiteriana.
Ah, presbiteriana. - A Srta. Wilson indicou com a cabea a taberna.
E, os presbiterianos amam sua msica. Nada como um coro de vozes que se
elevam em pregao ao cu para encher de lgrimas os olhos de um
bbado.
Agatha dirigiu ao muro de separao um olhar malvolo.
Quase toda msica - replicou.
Nesse momento a cano que se escutava era "As Meninas de Buffalo
No Querem Sair Esta Noite".
No momento, quantas tabernas prosperam, digamos em Proffitt?
Onze.
Onze! Ah! - Ofendida, Drusilla tombou a cabea para trs, e girou
sobre si mesma, com as mos nos quadris. Elas foram expulsas de

Abilene h anos. Mas, continuaram avanando para as cidades vizinhas,


no ? Ellsworth, Newton, Wichita e agora, Proffitt.
Esta era uma cidade pequena e pacfica at que eles chegaram...
Wilson virou-se bruscamente, e apontou um dedo para o ar.
E, poder voltar a ser. - Marchou at a escrivaninha, com expresso
resoluta. Irei ao ponto, Agatha. Posso cham-la de Agatha, no
mesmo? - No esperou resposta. Quando eu a vi enfrentar aquele
homem, pensei: "Eis aqui uma mulher capaz de enfrentar um homem".
Tambm pensei: "Esta uma mulher digna de ser um general de exrcito
contra a Brigada do Diabo".
Agatha tocou o seu peito, surpreendida:
Um general? Eu? - Se Drusilla Wilson, com sua presena, no
houvesse impedido, teria se levantado da cadeira. Receio que tenha se
equivocado, Srta. Wi...
No me enganei. Voc perfeita! - Apoiou-se na escrivaninha e
inclinou-se para frente. Conhece todas as mulheres da cidade. crist
praticante. Tem um incentivo a mais para lutar pela moderao, pois seu
comrcio est ameaado. E o mais importante, tem a vantagem de ser
vizinha de um dos depravados. Faa-o fechar, e ele ser o primeiro de uma
longa lista de locais fechados, eu lhe asseguro. Aconteceu em Abilene e
pode acontecer aqui. O que me diz?
O nariz de Drusilla estava to perto do seu que Agatha tombou contra o
encosto da cadeira.
Caramba...!

Domingo, eu penso em pedir o plpito ao seu ministro por uns


momentos. Creia-me, no falta muito para que voc conte com um exrcito
regular ao seu comando!
Agatha no estava muito convencida de querer um exrcito, mas
Drusilla prosseguiu:
No apenas teria o apoio da Unio Nacional de Mulheres Crists Pela
Moderao, como do prprio governador St. John.
Agatha sabia que John St. John havia sido eleito dois anos antes, graas
a uma plataforma assentada nas reivindicaes da proibio do lcool, mas
no entendia nada de poltica, e muito menos sobre uma organizao de
semelhante escala.
Por favor, eu... - Deixou escapar uma entrecortada baforada de ar e se
levantou. Virou-se e retorceu as mos. No sei nada sobre como
organizar um grupo assim.
Eu irei ajud-la. A organizao nacional o far. O Temperance 2
Banner, nosso peridico, ajudar. - Drusilla referia-se ao jornal estadual
criado anos antes para apoiar as atividades pr-moderao e de apoio
legislao contra o lcool. E, eu sei o que estou dizendo quando me
refiro que as mulheres da cidade nos ajudaro. Viajei quase cinco mil
quilmetros. Cruzei o estado vrias vezes, e estive em Washington. Assisti
a centenas de reunies pblicas em escolas e igrejas de todo o Kansas. Em
todas elas eu presenciei o surgimento de apoio "A Causa" quase que
imediatamente.

Temperance - Poderamos traduzir como temperana, mas escolhi moderao por entender que
seria a melhor escolha para o texto. Traduo para Temperance Banner - Bandeira da Temperana/
Bandeira da Moderao.
2

Legislao? - Essa palavra surpreendeu Agatha Ignoro tudo que diz


respeito poltica, Srta. Wilson, e no gostaria de ver-me envolvida. Para
mim, j o bastante ter que dirigir o meu negcio. Mas, sem dvida
nenhuma terei imenso prazer em apresentar-lhe s mulheres de Cristo
Presbiteriano, caso queira convid-las para uma reunio da organizao.
Muito bem, j um comeo. E, poderamos faz-lo aqui?
Aqui? - Os olhos de Agatha dilataram-se. Em minha loja?
Sim.
Drusilla Wilson no tinha nada de tmida.
Mas, no tenho cadeiras suficientes...
Ficaremos em p, como acontece na maioria das vezes nos bares em
determinadas ocasies durante horas.
Ficou evidente como Wilson havia sido capaz de organizar uma rede de
locais da U. M. C. T. 3 Perfurou Agatha com os olhos tal como faria o
alfinete de um colecionador a uma mariposa. Agatha estava repleta de
dvidas, mas tinha certeza de uma coisa: desejava devolver a esse homem o
que ele lhe havia feito nesta manh. Alem disso, queria livrar-se do rudo e
da algazarra que ultrapassavam a parede. Queria que o seu comrcio
voltasse a florescer, e, se ela no desse o primeiro passo, quem o faria?
Minha porta estar aberta.
Muito bem. - Drusilla segurou a mo de Agatha e lhe deu um firme
aperto. Com certeza isto tudo que voc ir precisar. Saiba que quando
U.M.C.T. - O T est relacionado Temperana, mas que modificamos para Moderao, embora
eu tenha mantido a sigla do arquivo original.
33

as mulheres se reunirem e virem que no esto sozinhas nesta luta contra o


lcool, ficaro surpresas com a sua solidez e o seu apoio. Afastou-se e
ajeitou as luvas. Bem. - levantou a maleta Tenho que encontrar um
hotel, e depois darei uma volta pela cidade para determinar exatamente os
onze objetivos da nossa cruzada. Em seguida, tenho que visitar o ministro,
o reverendo...
Clarksdale - completou Agatha Samuel Clarksdale. Ir encontr-lo
na pequena casa de madeira, no lado norte da igreja, no h como errar.
Obrigada, Agatha. Ento, at domingo.
Com um movimento rpido e um gesto cerimonioso, ela se foi.
Agatha ficou imvel, sentia como se uma tormenta acabasse de
atravess-la. Mas, quando olhou em volta, tudo estava em seus lugares. O
piano era dedilhado do outro lado da parede. L fora, na rua, um cachorro
ladrava. Por trs da cortina de renda passava um corcel com seu cavaleiro.
Agatha apertou a mo sobre o corao, exalou e deixou-se cair sobre a
cadeira. Membro, sim. Organizadora, no. No tinha tempo nem vigor para
ser a cabea da organizao local pela moderao. Enquanto pensava
sobre o assunto, Violet Parsons chegou para trabalhar.
Agatha, eu escutei tudo! Tt-tt - Violet era uma dessas pessoas que
riam entre os dentes. Era a nica coisa que Agatha desgostava nela. J era
uma mulher de cabelos brancos como a neve e com mais rugas que um
pergaminho, deveria ter perdido esse hbito h muito tempo, porm, o fazia
com a frequncia de um macaco de circo. Tt-tt-tt. Ouvi dizer que voc
enfrentou o proprietrio ali mesmo nas escadarias da taberna. Como voc
teve coragem de tentar det-lo?

O qu voc teria feito, Violet? Perry White e Clydell Hottle vinham


correndo, com a esperana de ver mais de perto essa pintura pag.
Violet levou quatro dedos aos lbios.
Realmente era um quadro de uma ... tt-tt-tt... - o risinho transformou
em um sussurro ... dama desnuda?
Uma dama? Violet, se ela est nua, como pode ser uma dama?
Os olhos de Violet adquiriram um brilho malicioso:
Estava realmente... - outra vez o sussurro ... nua?
Como um pssaro desplumado, foi justamente por isso que eu me
meti.
E o senhor Gandy... tt-tt-tt ... realmente a jogou na lama?
Violet no pode evitar: seus olhos da mesma cor que o vestido de
Agatha, cintilavam a cada vez que mencionava o senhor Gandy. Embora
nunca houvesse se casado, jamais desejara faz-lo. Mas, desde que viu
Gandy pela primeira vez caminhando pela rua com um sorriso sedutor,
comeou a comportar-se como uma idiota. E, ainda o fazia a cada vez que
o avistava, coisa que sempre deixava Agatha enfurecida.
As notcias voam.
Violet ruborizou-se.
Eu passei pela loja de Harlorhan a procura de um novo dedal. Eu
perdi o meu ontem.

O incidente j estava sendo comentado no Harlorhan's Mercantile? Que


inquietante. Agatha pegou o dedal e o apoiou com um golpe sobre o
mostrurio de vidro.
Eu o encontrei embaixo do chapu de palha em que voc esteve
trabalhando. O que mais voc soube no Harlorhan?
Que Drusilla Wilson est na cidade e que passou quase uma hora
nesta mesma loja. Voc vai fazer?
O qu?
Agatha se irritou por Violet supor que soubera na loja de Harlorhan de
todos os detalhes do que havia ocorrido pela manh. Em troca, Violet se
deliciava com os boatos.
Aqui haver uma reunio da moderao.
Agatha ergueu-se.
Credo! Essa mulher saiu daqui a menos de quinze minutos e j lhe
contaram tudo isso no Harlorhan?
Enfim, voc vai fazer?
No, no exatamente.
Mas, o que esto dizendo.
Eu concordei em deixar que a Srta. Wilson faa a reunio aqui, isso
tudo.
Violet ficou petrificada, com os olhos azuis redondos como duas bolas.

Deus, demais.
Agatha aproximou-se da escrivaninha e sentou-se confusa.
Ele no vai fazer nada.
Mas, ele o nosso novo patro. E, se nos fechar?
Agatha levantou o queixo em um gesto de desafio.
No se atrever.

Porm, LeMaster Scotty Gandy j havia pensado sobre isso.


Estava de p junto ao bar, uma bota sobre o trilho de bronze, escutando
os comentrios atrevidos dos homens sobre a pintura. Levando-se em conta
o horrio, havia muito movimento. As notcias voavam em uma cidade to
pequena. O local estava abarrotado de homens curiosos que queriam dar
uma olhada no nu. Quando Jubilee e as meninas chegassem, o negcio
floresceria ainda mais.
Contudo, a chapeleira de lbios de mel continuava a irrit-lo. Gandy fez
uma careta. Se no tomasse cuidado essa mulher iria se converter em um
estorvo infernal. Apenas uma como ela j bastava para agitar todos os
habitantes femininos da cidade, logo comeariam a incomodar seus
maridos em relao s horas que passavam na taberna. Se a pintura a
deixara inquieta, com certeza as meninas a deixar indignada.

Gandy baixou ainda mais a aba do seu Stetson e apoiou os cotovelos no


bar s suas costas. Pensativo, contemplou o local de Heustis Dyar do outro
lado da rua tranquila, e perguntou-se quando o gado chegaria. S ento a
verdadeira diverso comearia. Quando esses vaqueiros escandalosos e
sedentos invadissem a cidade, o mais provvel era que a pequena defensora
ao lado fizesse suas malas e se fosse com o vento fresco, assim, as
preocupaes de Gandy acabariam.
Sorriu para si mesmo, tirou um charuto do bolsinho do colete e acendeu
o fsforo no salto da bota. Porm, antes mesmo que pudesse us-lo, o
motivo das suas preocupaes, ela mesma "Dois Sapatos", materializou-se
na porta vizinha e passou diante da taberna. No foi mais que cinco
segundos o tempo em que a cabea e os sapatos ficaram visveis por cima e
por baixo das portas, mas bastaram para que Gandy percebesse que ela no
andava normalmente. O fsforo queimou seus dedos. Falou um palavro e
o jogou fora, correu at a porta e ficou encostado sombra. Observou-a
andar pela calada. Ouviu o som do arrastar que produziam os sapatos dela.
Comeou a sentir um calor na nuca. Cinco portas depois, a viu descer uma
escadaria apoiando-se firmemente no corrimo. Mas, em vez de atravessar
pelas pedras como faziam todas as senhoras, suspendeu as saias e
caminhou com esforo pela lama, at o outro lado.
Dan - Chamou Gandy.
O que ?
Loretto nem levantou os olhos. Abriu o mao de cartas em forma de
rabo de pavo e depois, bruscamente, juntou tudo. Era muito cedo para
jogo de azar, mas Gandy o havia ensinado a manter os dedos geis o tempo
todo.

Vem aqui.
Loretto arrumou o mao de cartas e levantou-se da cadeira com o
mesmo movimento fluido que tanto admirava em seu patro.
Aproximou-se por trs de Gandy que estava prximo da porta de
vaivm.
O que foi, patro?
Aquela mulher. - Agatha Downing havia chegado ao outro lado da
rua e esforava para subir calada, apertava uma trouxa de roupa que
parecia suspeitamente parecida com o vestido que havia usado
anteriormente. Ao ver as saias limpas que usava agora, azuis, Gandy fez
uma careta. As saias se moviam de forma antinatural. Ela est
mancando?
Sim senhor, eu creio que sim.
Meu Bom Deus! Eu fiz isso?
Gandy parecia espantado.
De maneira nenhuma. Ela manca desde que a conheo.
Gandy virou a cabea repentinamente.
Desde que a conhece?
Isso estava indo de mal a pior.
Sim. Tem uma perna lesionada.
Gandy sentiu-se envergonhado pela primeira vez em anos.

Uma perna lesionada?


, sim.
E, eu a joguei na lama.
Viu Agatha desaparecer com a roupa suja na lavanderia de Finn, que se
localizava no outro quarteiro. Sentiu-se um canalha.
Voc no a jogou na lama, Scottyy. Ela caiu.
Ela caiu depois que eu a empurrei para a lama!
Se o que voc diz, patro.
Por que ningum me disse nada? Demnios, como eu poderia saber?
Eu pensei que voc sabia. J faz um ms que est tratando de
negcios com ela. Voc recebe o aluguel. Ela caminha duas vezes por dia
to regularmente at Paulie, que se pode regular o relgio. No almoo e no
jantar. No falha nunca.
Mas Gandy nunca havia prestado ateno. Era o tipo de mulher que se
confundia com a calada gasta. Uma traa cinza em uma rocha cinza.
Quando foi ao vizinho apresentar-se como o novo dono do edifcio, ela
estava sentada diante da escrivaninha de tampa corredia e no se levantou
da cadeira. No lugar de levar ela mesma o aluguel, enviava o dinheiro por
meio de uma mulher tmida, de voz aguda, que parecia ter engolido uma r.
No se lembrava de t-la visto nas poucas vezes que jantou no Paulie.
Meu Deus! O que diriam as mulheres de Proffitt? Se era verdade que
havia uma "organizadora" na cidade, certamente teria todas as mulheres em

suas mos. E, teriam muito a dizer nesse tedioso jornal que editavam. Podia
at imaginar a manchete:

DONO DA TABERNA JOGA NA LAMA


UMA BATALHADORA PELA MODERAO,
QUE ALEIJADA.

CAPTULO 02
tarde, aps as cinco e meia, Scotty Gandy saiu pela porta traseira da
taberna e subiu os mesmos degraus at o mesmo patamar que Agatha subira
antes. Observou as duas grandes janelas, uma de cada lado da porta, porm,
como sempre, estavam tapadas por cortinas de renda. Pegou o charuto ainda na
varanda e entrou por sua prpria porta. A taberna e os apartamentos do piso
superior ocupavam trs quartos do edifcio, enquanto a chapelaria e seu
apartamento correspondente, ocupava o quarto restante. Em cima, a parte de
Gandy estava dividida por um corredor com uma porta no extremo oeste e uma
janela a este. A esquerda, havia quatro apartamentos de igual tamanho. A direita,
a morada de Gandy e o escritrio particular. Entrou a, que era um aposento
pequeno e despojado, com paredes revestidas de madeira, apenas uma janela que
se abria para o oeste, e os mveis indispensveis: uma escrivaninha, duas
cadeiras, uma estante, um cofre e uma pequena salamandra4.
Era um cmodo frio com janelas sem cortinas, a parede sem revestimento
fora pintada de um verde acastanhado, e o piso era nu de carvalho spero. Foi
at o cofre, acocorou-se, girou o dial e sacou um mao de notas, depois com um
suspiro, parou e esfregou a nuca. Em baixo, Ivory parou de tocar o piano e Jack
saiu para comer. Gandy olhou pela janela, enganchou os polegares nos bolsinhos
do colete e tamborilou distrado com os outros dedos sobre a seda. A vista l de
fora no tinha nada que o atrasse. Estruturas de edifcios sem pintura, ruas
lamacentas, e a campina. Nada alm da campina. Nem carvalhos cobertos de

Salamandras e Foges de ferro fundido para aquecimento de ambiente a lenha.

musgos, nem aroma de magnlias flutuando na brisa primaveril e nem sabis5.


Ele sentia falta dos sabis.
Nessa hora do dia, em Waverley, a famlia costumava reunir-se no amplo
avarandado dos fundos e tomar sorvete com hortel, enquanto Delia jogava
milho modo para os sabis tentando fazer com que eles comessem em sua mo.
Os cabelos dourados, com ondas que chegavam aos ombros. A pele branca
como leite. Cintura de violino. Os olhos escuros como bano, encantadores e
sempre sedutores.
Por que no alimenta os paves reais? - perguntava o padre.
Porm Delia continuava, paciente, com a mo em concha, estendida.
Porque os paves so muito corajosos. Sem contar que: - Delia apoiava o
queixo no ombro e olhava para o seu marido no tem nenhuma graa
conseguir que um pssaro domstico coma de sua mo, no mesmo, Scottyy? gracejava.
E a me o olhava e sorria ao ver a expresso no rosto do filho. Mas, nunca se
importou que soubesse. Estava to apaixonado por Delia, como a primeira vez
em que a beijou quando tinham quatorze anos.
Ento, lentamente Leatrice se aproximava da porta, a boa e velha
Leatrice, de pele to escura como melao e seios to grandes como meles.
Perguntava-se onde estaria.
O jantar, senhores. - anunciava.
Dorian Gandy tomava a esposa pelo brao; Scotty levantava-se da
cadeira e estendia lentamente a mo para Delia. A esposa dedicava-lhe um
No original Mockingbird, mas por ser um pssaro nativo americano, traduzi como
sabi.
Mimus polyglottos
Classificao: Espcie
Classificao superior: Mimus
Smbolo de: Texas, Mississippi, Flrida, Arkansas, Tennessee,Carolina do Sul
5

sorriso carregado de futuras promessas, e permitia que lhe ajudasse a


levantar. Ento, de mos dadas, entravam aps os pais de Scotty, na casa
fresca de tetos altos.
Mas, essa poca havia passado para sempre.
Gandy contemplou a pradaria e piscou fortemente. O estmago roncou,
lembrando-lhe que j era hora de jantar. Com um suspiro profundo,
afastou-se da janela at a escrivaninha e deu uma olhada no calendrio.
Fazia quase um ms que estava ali. Jubilee e as meninas chegariam a
qualquer momento. Quanto antes melhor, pois sem Jube a vida era muito
aborrecida.
Saiu do escritrio por outra porta, e entrou na sala vizinha, em seu
apartamento particular. Com cortina vinho, um tapete de fbrica, mveis
slidos e masculinos, era muito mais alegre. Havia um sof de couro com
poltronas combinando, pesadas mesas de mogno e abajures de mesa.
esquerda, uma porta dava para o corredor; direita, sobre uma cmoda,
ficava o umidificador para guardar os charutos, e o suporte para o chapu.
Na parede sobre esse mvel, havia uma aquarela pendurada, por trs da
qual estava metido um galho de algodo com trs bolas cinzentas, ainda em
seus clices castanhos que mais pareciam garras. A pintura representava
uma manso com colunas e uma ampla varanda frontal, rodeada por
exuberantes trepadeiras e com gramados onde se viam paves reais com
suas caudas estendidas.
Waverley.
O olhar de Scotty demorou-se na pintura enquanto pendurava o chapu.
A nostalgia doeu como um golpe forte. Sacou um charuto da caixa, to rico
e castanho como o solo do qual havia brotado a planta de algodo, as terras

frteis ao longo do Mississipi no grande rio Tombigbee. Perdido em seus


pensamentos, esqueceu-se de acender o charuto, distrado. Pensou tanto
tempo em Waverley que, finalmente, deixou-o puro outra vez no
umidificador, sem fum-lo.
Foi para o quarto ao lado e jogou o casaco sobre a cama de casal.
Recordou-se da cama de dossel estilo jacarand de Waverley, onde se
deitou com sua noiva pela primeira vez, envolvidos por um cortinado de
gaze em um paraso ntimo e privado. A luz bruxuleante projetava uma
trama de sombras sobre a pele de sua mulher.
Novamente ele piscou. O qu havia liberado todas essas lembranas de
Waverley? No era bom viver atado aos velhos tempos. Tirou o colete e a
camisa e os jogou sobre a colcha. No lavatrio, usou a jarra e a bacia. Foi
Delia quem o ensinara, pois sempre dizia que adorava homens limpos.
Depois de Delia, aprendeu que muitas mulheres gostavam de homens
limpos, homens limpos eram to raros que poderia jurar que uma mulher
faria qualquer coisa por eles. Era apenas uma das coisas tristes que
aprendera depois que perdeu Delia.
Chega Gandy! No volte no tempo. Por que se castiga?
Enquanto secava o rosto, foi at a janela da frente que dava para a rua
principal e que lhe proporcionou uma viso que ao menos afastou a sua
mente de Delia e de Waverley: Srta. Agatha Downing coxeando at o
restaurante de Paulie para jantar. A toalha parou em seu queixo. O coxear
era evidente, muito acentuado. Como no percebeu antes? Franziu o cenho
ao record-la caindo de costas no barro. Mais uma vez esteve a ponto de
sufocar.

A mulher entrou no Paulie e desapareceu. Scotty correu at a cama e


tirou o relgio do bolsinho do colete. Seis em ponto.
Olhou para a rua, desfez-se da toalha, pegou uma camisa limpa do
armrio e vestiu. Mesmo sem um motivo lgico para ter pressa, ele o fez.
Segurando com os dentes o colete, pegou o casaco e o chapu, e desceu
correndo as escadas ainda ajeitando as fraldas da camisa. Quando chegou
ao restaurante de Paulie, estava tudo abotoado e no lugar.
Ele a viu assim que entrou. Usava um vestido da cor do cu noturno,
com a parte de cima da anquinha aparecendo junto s costas da cadeira,
enquanto Cyrus Paulie anotava o pedido. Seus ombros eram estreitos, o
pescoo era longo e o torso pequeno, os braos eram delgados e usava
vestidos muito srios. Estava com um chapu monumental, decorado com
mariposas e laos que deixava muito pouco do seu cabelo mostra.
Gandy entrou, sentou-se atrs dela e ouviu que pedira frango.
Por que estava ali, olhando para as costas de uma mulher velha e
mimada? Ele atribuiu s suas memrias de casa. Os cavalheiros do
Mississipi eram educados para que fossem muito mais gentis do que ele
havia se mostrado nesse dia. Se sua me fosse viva, brigaria com ele por
sua descortesia. E, se Delia estivesse viva... mas, se Delia estivesse viva,
para comear, ele no estaria nesta cidade rural esquecida por Deus.
Cy entregou o prato com frango Srta. Downing e Gandy pediu o
mesmo, observando suas costas enquanto comiam. Quando Cy foi oferecer
a Agatha refresco de ma e pegar o prato sujo, Scotty lhe fez um sinal.
Como estava comida Scottyy?

Cyrus Paulie era um tipo jovial e sorridente. Por infelicidade, os seus


dentes davam a impresso que algum lhe abrira a boca e os jogara l
dentro sem nem pensar onde caam ou se fixavam. Apoiou o prato de
Scotty sobre o de Agatha e exibiu seu lamentvel sorriso.
A comida estava tima, Cy.
Quer refresco de ma? Foi feito esta manh.
No, obrigado, Cy. J estou indo. - Scotty tirou um dlar de prata do
bolsinho do colete e o depositou na palma da mo de Cy. Cobre tambm
a ceia da Srta. Downing.
Da Srta. Downing? - As sobrancelhas de Cy quase chegaram raiz de
seus cabelos. Voc se refere Agatha?
Sim.
Cy olhou rapidamente para a mulher, e a seguir para o dono da taberna.
No tinha sentido lembrar a Gandy que nesta mesma manh havia jogado
esta mesma mulher na lama. Um homem no se esquecia de algo assim.
Certo, Scottyy. Caf?
Gandy alisou o ventre chato.
No, obrigado. Estou satisfeito.
Bem, ento... - Cy retirou os pratos sujos. Volto logo.
Ao mesmo tempo Agatha sacou as moedas correspondentes da bolsa e
parou Cyrus Paulie quando este passava junto sua mesa.

Bem, como estava tudo, Srta. Downing? - perguntou de p, prximo a


ela, apoiando os pratos contra o longo avental branco amarrado cintura.
Delicioso como sempre. D os meus parabns Emma.
Com certeza, senhora, sem dvida nenhuma.
Tentou entregar as moedas a ele, porm o homem no aceitou, e
levantou a jarra do refresco.
No necessrio, pois j est pago.
Agatha arregalou os olhos, elevou a cabea e o chapu balanou.
Pago? Quem pagou? Mas...
O senhor Gandy.
Cyrus indicou com a cabea a mesa atrs de Agatha.
Agatha virou-se e viu aquele que havia sido a sua runa nesta mesma
manh, sentado mesa ao lado e observando cada um de seus movimentos.
Era bem evidente que o estava fazendo h algum tempo, pois havia um
guardanapo sobre a mesa e fumava o seu charuto aps a ceia. Os olhos
escuros estavam cravados sobre Agatha. Olhavam-se e a nica coisa que se
movia era a fumaa que ascendia em espirais sobre a cabea do homem, at
que este fez um gesto corts com a cabea.
O rosto de Agatha coloriu-se e ela apertou os lbios.
Posso pagar a minha prpria refeio, senhor Paulie - afirmou em voz
bem alta para que Gandy pudesse ouvi-la. E, mesmo que no pudesse,

no aceitaria um convite de um miservel como ele. Diga ao senhor Gandy


que eu preferiria morrer de fome.
Jogou as moedas sobre a mesa e uma delas chocou-se com o aucareiro,
girando uns segundos e caiu. Em meio ao silncio, ouviu-se um trovo.
Agatha levantou-se, com toda dignidade que pode reunir, sentindo os
olhares curiosos dos outros comensais que a observavam enquanto passava
junto a Gandy arrastando os ps at a porta. O homem no afastou o olhar
dela, mas a mulher ergueu o queixo e fixou seu olhar na maaneta de
bronze.
Ao sair, seus olhos ardiam pela humilhao. Havia pessoas capazes de
satisfazer-se de forma cruel. Imaginou que ele deveria estar rindo entre os
dentes.
Ao chegar em casa, subiu com dificuldade os degraus, desejando que
por uma vez, pelo menos uma, pudesse bater com os ps com toda a ira que
sentia! Mas, teve que mancar como uma idosa, embora no fosse nenhuma
velha! No era! E, para demonstrar, quando chegou ao andar de cima, bateu
a porta com tanta fora que um quadro do vestbulo caiu da parede.
Arrancou o chapu e passeou pelo apartamento, friccionando o quadril
esquerdo. Que humilhao! O salo repleto de pessoas olhara para ela, e ele
escolheu justo este momento. Mas, por qu? Para ridiculariza-la? Agatha
sofrera com as provocaes desde os noves anos quando caiu das
escadarias. Desde ento os meninos riam, incomodavam-na e a apelidavam
com nomes ridculos como "manca". Os adultos tampouco resistiam a darlhe um segundo olhar. Mas, isto... Isto era muita baixeza.

Chegou um momento em que a raiva cedeu, e a deixou vazia e desolada.


Guardou o chapu em uma caixa, colocou-a em uma prateleira do guardaroupa, foi at a janela da frente e olhou para a rua. Anoitecera, e em frente
s luzes do Hoof & Horn derramavam-se sobre a calada atravs das portas
de vaivm. Certamente, logo abaixo estaria acontecendo o mesmo, embora
no pudesse ver muito alm do telhado que cobria a calada, justo na
calada sob a sua janela. O piano comeara a tocar. O dedilhar da msica,
acompanhado das risadas, fez com que ela ficasse triste. Deu a volta e
contemplou o apartamento, os limites do seu mundo. Um quarto amplo e
repleto de mveis tpicos de uma velha solteirona. A valiosa cama
Hepplewhite, com o ba combinando, incrustado com pinho branco, o sof
de couro marrom com capas de croch na cor marfim para proteo, a mesa
era dobrvel, um armrio de canto para bibels, a salamandra, o relgio em
forma de banjo e um bordado que cara da parede.
Com um suspiro, levantou o bordado, quando foi coloc-lo no lugar, leu
as linhas to familiares:
Agulha, linha, ponto bordado;
Ponto de cetim, n francs e laada;
Pacincia, cuidado e resistncia;
A prtica melhora a minha costura.
Ao contemplar o bordado a tristeza nublou seu semblante. Quantos anos
tinha quando sua me a ensinou a bordar? Sete? Oito? O mais provvel
que tenha sido antes do acidente, pois uma de suas lembranas mais antigas
era estar de p junto cadeira de sua me, na humilde residncia de
Sedalia, no Colorado, onde seu pai havia comprado os direitos de uma

mina de ouro com a certeza que desta vez ficariam ricos. Lembrava-se
desta casa com mais clareza que das outras em que haviam morado, porque
foi nela que tudo aconteceu. Tinha os degraus inclinados na escada curta.
Sua me conseguira em algum lugar uma trepadeira e a colocou na janela
da cozinha. Era a nica nota alegre nesse lugar lamentvel. Havia um velho
assento de lona sob a planta. Foi junto a este assento, enquanto observava
como sua me bordava uma perfeita ptala que disse com sua voz infantil:
Quando eu for mais velha, terei filhas e farei bordados em todos os
seus vestidos.
Regina Downing, deixou de lado o seu trabalho, aproximou Agatha do
brao da cadeira de balano, e a beijou no rosto:
Neste caso, certifique-se de casar-se com um homem que no beba
todo o dinheiro, para que possa economizar para comprar esses lindos
vestidos. Me promete, Gussie?
Prometo, mame.
Muito bem, ento sente-se no banquinho e irei ensin-la o ponto das
ptalas. Voc precisa conhec-lo para bordar as margaridas.
Ao longo dos anos, a lembrana no perdeu nem um pouco de sua
nitidez. Nem o sol morno do outono que flua generoso pela janela. Nem o
assovio da chaleira no fogo. Nem o aroma da sopa de cevada e cebolas
que cozinhava para o jantar. Agatha no entendia porque as lembranas
conservavam-se dessa forma. Talvez fosse porque foi a primeira vez que
expressou a vontade de ter filhas. Quem sabe no fosse nada mais
complexo do que o fato de ter aprendido, nesse dia, a fazer o ponto ptala,
que utilizava desde ento.

Fosse qual fosse razo, a lembrana perdurou. Nessa imagem era uma
menina robusta e saudvel, apoiando a barriga no brao da cadeira de
balano de sua me, sobre duas pernas slidas. A outra lembrana dessa
casa foi na noite em que sofreu a queda fatal escadaria abaixo, empurrada
pelo pai bbado que liquidou de uma vez por todas a possibilidade de ter
um marido e filhas que desejara. Por que um homem iria querer uma
aleijada?
Na penumbra do apartamento solitrio, Agatha pendurou o bordado e
preparou-se para dormir. Fechou a porta com a chave, guardou as roupas,
incluindo a almofadinha de algodo que usava sobre o quadril esquerdo
para que este ficasse igual ao direito. Colocou a camisola e deu corda no
relgio. Deitou-se no escuro e escutou.
Tic. Toc. Tic. Toc.
Deus, como odiava esse rudo. Ela ia para a cama solitria todas as
noites e o escutava marcando o compasso dos dias de sua vida. Havia
tantas coisas que desejava... Uma casa de verdade, com um jardim onde
pudesse plantar flores e verduras, e onde pudesse pendurar um balano.
Uma cozinha onde pudesse cozinhar, com uma mesa de carvalho enorme,
para quatro, para seis, at mesmo para oito. Uma corda onde pudesse
colocar as roupas para secar: meias brancas como a neve, grandes e
pequenas, as maiores penduradas prximas a uma camisa masculina,
tamanho grande. Algum que trabalhasse o dia inteiro e voltasse faminto
para casa, algum que convivesse e risse com as crianas. As crianas
reluzindo de limpeza com lindas camisolas feitas por ela mesma, deitados
em suas camas a essa hora do dia, no quarto do outro lado do corredor.
Algum prximo a ela na hora de dormir. Outro ser humano que lhe
contasse como havia sido o seu dia, que perguntasse como havia sido o

dela e segurasse em sua mo enquanto dormia. A respirao regular de


outra pessoa no mesmo quarto. No precisava ser bonito, rico ou
demasiado afetuoso. Bastava-lhe que fosse sbrio, honesto e bondoso.
Mas, nada disso aconteceu. J estava com trinta e cinco anos, quase
terminara seus anos frteis. Sem contar que trabalhava em um comrcio
cujos clientes eram mulheres.
Tic. Toc.
Bobagem Agatha. Nada alm que as divagaes de uma velha
solteirona. Inclusive, porque, se por um milagre, conhecesse um homem,
um vivo, quem sabe, algum que precisasse de uma mulher que cuidasse
de seus filhos, esta pessoa, com apenas um olhar compreenderia que ela
no ficaria muito tempo ajoelhada no jardim, ou em p diante de uma tina
de roupas para lavar, ou perseguindo as crianas com pernas bambas. Alm
disso, os homens no queriam mulheres que precisavam colocar uma
almofadinha para aparentar ser simtricas. Eles as queriam saudveis.
Tic. Toc.
Pensou nas milhares de mulheres que tinha maridos como os que ela
imaginava e que se queixavam de ter que lidar com o jardim, cozinhar,
esfregar as meias e escutar as brigas das crianas. No davam valor ao que
tinham.
"Seria to boa me", pensou. Era uma convico que acalentava desde
que tinha memria. Se tivesse as pernas fortes o bastante para dar a luz a
um filho, tudo o mais seria fcil. "Certamente seria uma boa esposa, porque
se houvesse a menor chance nunca descansaria, e o protegeria com seu
prprio corao".

A msica do piano chegou do andar de baixo e em lugar da respirao


regular de um homem ao seu lado, a ltima coisa que escutou foi o grito
cortante: "Ficha"!
*****************
Quando Violet Parson apareceu para trabalhar s onze da manh
seguinte, irrompeu na oficina tagarelando:
verdade? mesmo verdade que o senhor Gandy quis pagar o seu
jantar ontem noite?
Agatha estava sentada frente de sua mesa de trabalho, prxima
janela, costurando o forro de seda framboesa em um chapu Dolly Varden.
Continuou costurando, embora tenha levantado os olhos, irritada.
Quem lhe falou?
Violeta morava na penso da senhora Gil com outras seis senhoras mais
velhas. Como era possvel que difundissem as novidades mais rapidamente
que a Western Union era um verdadeiro mistrio.
Ele fez isso?
Os olhos de Violet estavam to abertos como pires.
Agatha sentiu um calor na nuca.
Quando voc saiu daqui, ontem, foi direto jantar no restaurante da
senhora Gill. Hoje, pela manh, voc andou quatro quarteires para chegar
aqui. Em nome de Deus, como voc fez para saber to rapidamente sobre
isso?

Ele fez isso? J vi que fez! - Violet cobriu os lbios Tt-tt. Eu daria
o broche de prolas da minha me, caso um homem como esse me
convidasse para jantar. Tt-tt.
Que vergonha, Violet! - Agatha fez um n, cortou a linha e comeou
a introduzir a agulha novamente A sua me, que descanse em paz, ficaria
horrorizada se ouvisse voc dizer isso.
No, no se escandalizaria. A minha me adorava homens bonitos. Eu
j lhe mostrei o daguerretipo6 do meu pai? Pensando bem, o senhor Gandy
se parece com o meu pai, porm muito mais bonito. Tem o cabelo mais
escuro e os olhos...
Violet, j ouvi o bastante! E, lhe asseguro que as pessoas comearo a
debochar se voc no para de falar sobre esse homem.
Esto dizendo que ontem noite, no restaurante de Cyrus e Emma,
ele pagou-lhe um frango assado.
Muito bem, pois esto todos enganados. Depois do que ele me fez
passar de manh, voc acredita que eu aceitaria que me pagasse o jantar? A
comida no passaria pela minha garganta!
Ento, o que foi que aconteceu?
Com um suspiro, Agatha se deu por vencida. Se no contestasse, no
lograria que Violet trabalhasse nesse dia.

6Dagueretipo:

(francs daguerrotype, de [Louis Jacques] Daguerre)


substantivo masculino
1. Aparelho fotogrfico primitivo, inventado por Daguerre.

Ele se ofereceu para pagar a minha comida, mas eu disse, de forma


muito concreta que preferiria morrer de fome. Eu paguei.
Ofereceu-se... - Os olhos de Violet brilharam como safiras Ah,
voc vai ver quando eu contar s meninas.
Levou a mo ao corao e cerrou as plpebras enrugadas, que
estremeceram quando suspirou.
"Velhice - pensou Agatha - Amo voc Violet, mas est ficando senil
convivendo com essas ancis". Nenhuma das "meninas" tinha menos de
sessenta anos.
No lhe parece que voc est um pouco velha para ficar to caidinha
por um homem de quarenta anos?
No tem quarenta. Tem trinta e oito.
Agatha desconcertou-se por Violet saber com tanta exatido.
E voc, sessenta e trs.
No, na verdade, no.
Bem, ter no ms que vem.
Violet ignorou a preciso.
Cruzei com ele cinco vezes na calada e em cada ocasio me sorriu,
levantou o chapu e disse "senhora".
Em seguida, com toda certeza, foi ao fim da rua e esteve com uma das
meninas de vida airada.

Bem, mas pelo menos no tem nenhuma trabalhando em seu


estabelecimento... preciso dizer.
No, realmente, no. Mas, os vaqueiros ainda no chegaram.
Uma expresso preocupada apareceu nos olhos de Violet:
Agatha arqueou uma sobrancelha e a agulha suspensa no ar expressavase por ela.
Depois do que ele me fez passar ontem noite, eu no poria a minha
mo no fogo por ele.
As meninas disseram que o senhor Gandy um... - Ao escutar que a
porta se abria na loja, Violet parou. - Espere um minuto. Vou ver quem .
Agatha continuou costurando e Violet afastou a cortina e exibiu-se.
Oh! - Agatha escutou.
Em tom agitado e infantil.
Bom dia, Srta. Parsons. Linda manh, no verdade? - disse uma voz
de bartono, arrastando as palavras.
Agatha ergueu-se e olhou com a boca aberta as cortinas que
balanavam.
Caramba, senhor Gandy, que surpresa.
Violet parecia ter ficado tonta ao chocar-se com um muro alto.
Scotty Gandy levantou o chapu e lhe dirigiu o seu sorriso mais
encantador.

Atrevo-me a dizer que deve ser verdade. Suponho que no apaream


muitos clientes do sexo masculino.
Nenhum.
E, suspeito que eu no seja muito bem vindo depois do que aconteceu
ontem de manh.
Doce Senhor, ele tem covinhas! - pensou Violet - E, trouxe o vestido de
Agatha! Ele trazia o vestido cinza e as anguas cuidadosamente dobradas
sobre o brao. Esse fato lembrou a Violet que no deveria desculpar o
homem por sua descortesia to rapidamente. Inclinou-se frente e
murmurou:
Agatha estava muito alterada, posso assegurar-lhe.
Gandy tambm se inclinou e murmurou:
Posso imaginar.
Ainda continua.
Foi uma ao pouco digna de um cavalheiro. Muito deselegante.
Tinham os narizes to prximos que Violet conseguia ver-se refletida
nas ris negras. Captou um aroma de tabaco fino e colnia, que trabalhando
em uma chapelaria e viver com mulheres, raras vezes teve a oportunidade
de sentir tal aroma. No entanto, no permitiria que a sem-vergonhice sasse
impune.
Senhor Gandy, assegure-se que isso no volte a acontecer. disse ela
em voz baixinha.

Eu prometo!
Adotou uma expresso contrita, j sem o sorriso, e sem as covinhas e o
corao de Violet derreteu-se. De repente, percebeu que estavam nariz com
nariz e se endireitou ruborizada.
Em que posso ajud-lo, senhor Gandy? - perguntou em tom normal.
Esperava encontrar a Srta. Downing. Ela est, Srta. Parsons?
Est na oficina. Siga-me.
"No se atreva, Violet", pensou Agatha. Mas, j era tarde, as cortinas se
abriram e Violet entrou na oficina seguida do senhorio.
O senhor Gandy veio v-la, Agatha.
Violet afastou-se e deu passagem a Gandy, que se moveu no ritmo lento
das pessoas acostumadas umidade e ao calor do sul, caminhando
pausadamente at a mulher sentada junto mesa de trabalho ao lado da
janela oeste. Sentava-se com as costas retas, a boca apertada, com a ateno
concentrada exclusivamente nos pontos furiosos que dava na forrao do
chapu de feltro. Estava com o rosto to vermelho quanto seda que
costurava.
Gandy parou junto cadeira e tirou o chapu.
Bom dia, Srta. Downing.
Agatha no respondeu e nem olhou para ele.
No posso culp-la por no querer falar comigo.
Se precisar de alguma coisa a Srta. Parsons poder atend-lo.

Eu vim v-la, no a Srta. Parsons.


J tomei o meu desjejum e paguei eu mesma por ele.
Cravou a agulha no pano como se fosse pele do homem.
Sim senhora, esta manh eu a vi ir casa de Paulie. - Ento, Agatha
levantou a vista e seus olhares de encontraram. Viu pela primeira vez que
ele tinha o vestido cinza e as anguas brancas no brao, se ruborizou ainda
mais. Ocorreu-me lhe falar nesse momento, mas decidi que seria melhor
faz-lo de forma privada.
Parecia que a agulha fugia de seus dedos. Que motivo teria ele para
observar as suas idas e vindas.
Eu gostaria de lhe falar sobre a outra noite, no restaurante do Paulie...
Nervoso, aclarou a voz.
A mulher deixou de fingir que cozia e olhou para ele zangada.
Na outra noite, na casa de Paulie, voc teria que ter mais
discernimento para sair dali quando viu que eu estava l. Foi divertido, Sr.
Gandy? Voc desfrutou humilhando-me diante das pessoas que eu
conheo? Por um acaso seus...? - Fez uma pausa desdenhosa Acaso seus
amigos da taberna riram-se quando lhes contou que se ofereceu para pagar
a ceia da velha chapeleira solteirona da perna mutilada? - Varejou o
trabalho Me diga o que est fazendo com as minhas roupas?
Scotty Gandy teve a sorte de ruborizar-se intensamente.
isso o que voc pensa? Que me ofereci para pagar-lhe a conta para
debochar de voc?

Aproximou as sobrancelhas e entre elas apareceu um sulco.


Agatha pegou o chapu e cravou a agulha mais uma vez, muito
perturbada para olhar em seus olhos.
Por um acaso, no foi essa a sua inteno?
Absolutamente, senhora, eu lhe asseguro. Sou do Mississipi, Srta.
Downing. Minha me me ensinou desde cedo a respeitar as mulheres.
Independentemente do que possa parecer, ontem eu no tinha inteno de
empurr-la na lama, nem de incomod-la noite no restaurante. Quis
convid-la para jantar a fim de me desculpar, isso tudo.
Agatha no sabia de acreditava nele ou no. Estava estropiando o
trabalho, mas continuava passando a agulha, pois no sabia o que fazer, e
estava muito envergonhada para olhar para ele.
Na verdade, eu lamento, Srta. Downing.
A voz soava arrependida. A mulher levantou a vista para comprovar
com os olhos se veria o mesmo, e assim foi: tanto os olhos como a boca
estavam sombrios. Poucas vezes na vida havia visto um rosto to bonito.
Percebeu porque as cabeas-ocas como Violet se enamoravam dele.
Contudo, ela no era Violet, nem era uma cabea-oca.
Voc acha que um pedido de desculpas basta para que eu esquea um
comportamento to grosseiro?
De maneira nenhuma. Foi indesculpvel. No entanto, naquele
momento eu no sabia que voc tinha dificuldade para caminhar. Mais
tarde eu a vi indo lavanderia de Finn com a roupa suja e pensei que eu a

machucara quando a fiz cair. Dan Loretto me esclareceu, e quando o fez me


senti pior ainda.
Agatha baixou o queixo, movimentando-se sob esse olhar to direto.
Sei que no posso remediar a vergonha que lhe causei, contudo supus
que ao menos poderia pagar a conta da lavanderia. - Deixou a roupa sobre a
mesa de trabalho, com cuidado Aqui est. Limpa e paga. Se tiver alguma
coisa danificada, faa-me saber e eu irei reparar.
Nunca um homem havia tocado as anguas de Agatha, e o que esse
homem fizera acabou sendo perturbador. As mos de Gandy pareciam
muito morenas sobre o tecido branco. Afastou a vista, inquieta, e a pousou
sobre a mo que segurava o chapu preto contra o msculo. No dedo
mnimo brilhava um anel com um diamante do tamanho de uma ervilha,
engastado em ouro. O chapu era fino: se havia uma coisa que ela
conhecia, eram os chapus. Pelo que parecia era um Stetson de castor, de
copa baixa e aba ampla, a ltima moda para os homens. Se ele tinha
dinheiro suficiente para diamantes e Stetson novos e pinturas do tamanho
de um lenol... que pagasse pela conta da lavanderia. Ele merecia.
Animou-se para olhar diretamente em seus olhos, com expresso fria e
acusadora.
Senhor Gandy, eu imagino que o senhor saiba da luta que esta cidade
enfrenta para erradicar a venda de bebidas, e que voc tenta proteger os
seus interesses aplacando-me com desculpas vazias... Algumas mulheres...
- precisou se esforar para no olhar Violet ... Talvez se deixem
convencer por sua conversa elegante. Mas, eu sei quando tentam confundirme com uma lbia baseada no interesse prprio. Porem, se acredita que irei
recuar em minhas crticas a respeito do quadro luxurioso voc est muito

enganado. Violet tem medo que voc nos despeje por causa do meu
enfrentamento, mas eu no.
Movida pelo entusiasmo Agatha fez algo que raramente fazia diante de
estranhos: ficou em p. E mesmo Gandy sendo muito maior, ela sentiu-se
muito alta.
No apenas penso em continuar a contrari-lo, mas tambm em
encontrar outros que faam o mesmo.
Perto da cortina, Violet gesticulava como um moinho de vento em uma
ventania, com o propsito de faz-la calar-se, mas Agatha continuou
eufrica:
Informo-lhe, tambm, e logo voc ir comprovar, que aceitei que a
primeira reunio de Proffitt pela moderao se realize domingo na
chapelaria. - Fez uma pausa, apoiou as mos sobre o estmago e encolheuse. E, agora, caso voc se sinta no direito de nos expulsar, faa-o. O que
est certo est certo, e o que est errado, est errado, e vender bebida
alcolica errado, Sr. Gandy; assim como pendurar algo to sujo em uma
parede de um local pblico.
No tenho nenhuma inteno de expuls-la, Srta. Downing, mesmo
que todos os batalhadores da moderao e mais esse jornal caiam sobre a
minha cabea. Tampouco penso em deixar de vender bebidas. E, mais uma
coisa, a pintura ficar onde a pendurei.
o que veremos.
Gandy fez uma pausa, pensou, e em seu rosto apareceu a expresso de
um caador que v a cora a ponto de cair na armadilha. Pegou um charuto
no bolsinho do casaco.

Ah, sim?
Nem bem o charuto tocou seus lbios, Agatha explodiu:
Nem se atreva! Se quiser, v fumar essa erva dos demnios em seu
bordel sujo, mas no em minha chapelaria.
Como se apenas nesse instante houvesse se dado conta de que tinha um
charuto em sua mo, Gandy o olhou e o guardou outra vez no bolsinho,
rindo com apenas uma covinha.
Sim, senhora - falou lentamente. E, dirigindo-se a Violet, perguntou:
Qual a sua opinio, Srta. Parsons?
Violet se comportou como uma perfeita idiota, tocando os lbios e
enrubescendo como uma porca escaldada. Desgostosa, Agatha percebeu
como Gandy seduzia a sua amiga.
Os homens bebem, jogam e gostam das mulheres desde que existe o
mundo. E, eu acredito que devemos deix-los se divertirem um pouco. No
tem mal nenhum, no verdade?
Violet respondeu:
Tt-tt.
indecente! - respondeu Agatha, indignada.
Gandy virou para ela.
Mas, isso a livre empresa. Estou tentando ganhar honestamente a
vida, senhora, e para isso tenho que estar um passo adiante das pessoas que
possuem outras empresas nesta rua.

Honestamente? Chama de honesto fazer com que os homens gastem o


dinheiro que ganharam com tanto esforo no bar e nas mesas de jogos?
Eu no os obrigo a irem ao Gaiola Dourada, Srta. Downing. Eles vo
por vontade prpria.
Mas, est prejudicando o meu negcio, Sr. Gandy. Com tanta bebida
e tanto escndalo... as senhoras j no querem mais vir aqui.
Eu lamento muito, mas nisso tambm consiste a livre empresa.
Diante de uma declarao to alegremente irresponsvel, Agatha se
enfureceu e falou com voz estridente:
Vou falar mais uma vez. Se quiser expulse-nos, mas penso em fazer o
que estiver ao meu alcance para que fechem o local.
Para sua total consternao o homem sorriu, e desta vez apareceram
covinhas idnticas em suas bochechas morenas, acompanhadas de uma
piscadela em seus olhos de nix.
Isto um desafio, Srta. Downing?
um fato! - retrucou.
Agatha percebeu que detestava aquele sotaque sulista. E, mais ainda o
modo elegante com que colocou o Stetson na cabea e fixou nela os olhos
risonhos, sem a menor pressa em sair.
Gandy havia entrado na loja com sentimento de arrependimento, agora
saa divertido. Observou a tensa mulher vestida de azul com a gola alta e
apertada e a saia austera com laos na parte de trs. Quando a viu pela
primeira vez, imaginou que fosse uma velha. Observando melhor,

descobriu que no era nada velha, talvez, at mais nova que o prprio
Gandy. Magra, bem feita de corpo, irradiando uma convico admirvel,
para seu pesar. O cabelo tinha um surpreendente matiz avermelhado contra
a luz da janela. A linha da mandbula era magnfica, a pele muito branca, os
olhos verdes como a gua do mar, obstinados. Lbios lindos. E as maneiras
de uma velha senhora.
Mas, com toda certeza no era uma velha. "Se colocarmos uma pluma
em seu cabelo, um pouco de carmim nos lbios, soltarmos um pouco os
seus cabelos, ensinar-lhe uma cano obscena, teria um aspecto to bom
quanto Jube, Pearl ou Ruby". Conteve a gargalhada, ao pensar em como ela
ficaria horrorizada se soubesse como ele a imaginara.
Tomarei como um desafio. Voc far tudo que estiver ao seu alcance
para fechar o meu estabelecimento. Vai marchar, agitar bandeiras, cantar...
enfim, o que as suas lutadoras da moderao costumam fazer. E, eu farei
tudo que for preciso para atrair clientes para a Gaiola Dourada.
Para voc parece um jogo, no mesmo? Pois saiba que no . A
Srta. Wilson no joga, est aqui no cumprimento de uma misso.
Eu sei, eu sei. - Disse levantando as palmas, admitindo alegremente:
Ela tambm tem a inteno de fechar o meu estabelecimento.
Exatamente.
Neste caso, ser melhor que eu volte a trabalhar e me prepare para a
guerra, no mesmo, senhoras? - Tocou a aba do chapu e fez uma
reverncia. Bom dia, Srta. Downing. - Virou-se, se aproximou de Violet
que continuava junto entrada com a cara de algum que acabou de
receber um elogio de sua roupa ntima. Srta. Parsons. - disse tomando-

lhe uma das mos atravessadas por veias azuis e levando-a lentamente aos
lbios. Foi um prazer.
Parecia que os olhos de Violet saltariam das rbitas e viu que o mesmo
acontecia com Agatha.
Violet, acompanhe o cavalheiro at a porta, por favor! - disse
rudemente. Depois, deixe a porta da frente aberta, porque este lugar est
fedendo a fumaa de charuto.
Gandy virou-se sorrindo, fez uma reverncia e saiu.
Quando Violet voltou, deixou-se cair na cadeira de trabalho e se abanou
com um paninho.
Voc viu isso, Agatha? Ele beijou a minha mo!
Seria melhor voc verificar se tem dois orifcios iguais.
A animao de Violet no cedeu:
Mas, ele beijou a minha mo! - repetiu, suspirando.
Oh, Violet, comporte-se de acordo com a sua idade!
Farei isto. Mas, tenho o corao frgil e estou sentindo palpitaes
terrveis.
Agatha ficou enfurecida. "Ah, esse Gandy um manipulador muito
atrevido, reconhece de longe uma galinha velha encantada e se aproveita".
Violet apoiou metade do corpo sobre a mesa de trabalho, exagerando
em seu sotaque sulista:

Voc far tudo que estiver ao seu alcance para que fechem o local...
Alguma vez na vida voc ouviu algo to maravilhoso? Eu juro que quando
o senhor Gandy fala, parece que estou sentindo o perfume das magnlias
aqui mesmo, em Proffitt, Kansas.
Para mim, a nica coisa que senti foi o cheiro de tabaco.
Violet levantou-se.
Oh, Agatha, voc no tem nem um pingo de romantismo. Ele tambm
exalava a colnia, lembro-me que meu pai usava a mesma.
O seu pai no dirigia uma Taberna, nem foi jogado para fora de um
barco por esconder cartas na manga.
Voc no tem certeza sobre isso.
Ah, no? - exclamou Agatha, asperamente Isso quer dizer que
existe alguma coisa que as meninas no conseguiram verificar?
Prontamente, Violet examinou a roupa de Agatha que estava sobre a
mesa e apoiou a mo em cima, quase com reverncia.
Voc se deu conta? Ele pagou para que fossem lavadas.
Agatha expirou com desdm.
E ainda se ofereceu para pagar o seu jantar.
Agatha inspirou mais fortemente.
Tambm veio aqui, especialmente para desculpar-se por tudo.

Se tivesse inspirado mais fortemente, poderia aspirar alguns fios e


sufocar. Em troca, resmungou:
Ah, eu concordo que um almofadinha de lngua solta. Mas, com a
ajuda de Drusilla Wilson e das mulheres de Proffitt, Kansas, - levantou
uma das mos aos cus vou tirar aquele sorriso insuportvel de seu rosto
moreno.

Do outro lado da parede, O Mestre Scotty Gandy andava pela taberna


batendo as portas furiosamente.
Jack, d o sinal! - Vociferou.
Mordeu a ponta do charuto, com pontaria mortal a cuspiu na lixeira,
exalou a primeira baforada de fumaa com a mesma exatido: parecia
destinada a enfeitar um dos seios do nu atrs do bar. Entrecerrou um dos
olhos contemplando o seio e o mamilo, como se estivesse fazendo pontaria
com o cano de uma Winchester.
Faremos um concurso para dar um nome mulher do quadro. O
homem que acertar o nome da nossa querida dama de seios rosados,
ganhar a primeira dana com Jubilee quando ela chegar! - completou.
E, foi assim que traaram as estratgias da batalha.

CAPTULO 03
No domingo, o reverendo Samuel Clarksdale da Igreja Crist Presbiteriana,
cedeu o plpito a Drusilla Wilson, que proferiu uma mensagem concisa e
inspiradora: aqueles que afastaram os olhos de um ente querido acorrentado aos
demnios do lcool e, podendo, no o ajudaram, eram to culpados como se
houvessem posto a garrafa em suas mos.
Quando o servio dominical terminou, a Srta. Wilson recebeu efusivas
saudaes das mulheres da congregao. Muitas estreitaram suas mos com
sinceridade, algumas com lgrimas nos olhos. Outras tantas fizeram o mesmo
com Agatha Downing, agradecendo de antemo haver oferecido a elas um lugar
para reunirem-se.
Agatha vestiu-se para a reunio com elegncia exagerada. Trajava um
vestido de gola alta, rgida, castanho escuro, a anquinha presa firmemente, as
saias amarradas com tanta fora que encurtava seus passos. Como estava pronta
bem antes das sete horas, espanou as vitrines e acendeu as lanternas. Todavia
ainda no havia anoitecido quando ela abriu a porta da loja para receber Drusilla
Wilson. Como sempre a mulher lhe deu um firme aperto de mo.
Agatha, quanto me alegro em v-la outra vez.
Entre, Srta. Wilson.
Mas, antes de entrar, Drusilla deu uma olhada para a porta da taberna.
Suponho que j tenha visto o que enfrentamos.
Agatha pareceu desconcertada e saiu para a calada.
As portas de vaivm estavam abertas. A pintura pendurada atrs do bar podia
ser vista de um ngulo oblquo ao longo da parede esquerda. Em frente, na

calada, estava a maldio sulista, vestido esmeradamente de branco com um


charuto fumarento na boca e um cotovelo apoiado em um cartaz duplo, que
anunciava:

NOVAS DAMAS NA CIDADE


BATIZE A PINTURA POR TRS DO BAR
E GANHE A PRIMEIRA DANA COM A SRTA.
JUBILLE BRIGHT, A JOIA MAIS BRILHANTE DA PRADARIA,
QUE EM BREVE ESTAR NA GAIOLA DOURADA COM SUAS JOIAS,
PEARL E RUBY

Deu tempo para que Agatha pudesse ler e depois levantou o chapu, em
seguida esboou um sorriso preguioso:
Boa noite, Srta. Downing.
No se podia negar que ele tinha coragem, ali, de p, sorrindo! Ficaria
encantada em socar o cartaz at que este ficasse destrudo!
Voc espera por um bom resultado, no mesmo?
Claro!
Mas aposto que no ser to bom como o meu.
Por um acaso, voc no tem decncia? Hoje o dia do Senhor!
Absolutamente nenhuma, senhora. Preciso preparar as boas vindas para
quando o primeiro rebanho chegar. De acordo com o que sei, pode ser a
qualquer momento.
Contemplando o cartaz, a mulher levantou uma sobrancelha.
Jubilee, Pearl e Ruby? Certamente que so umas joias perfeitas.
Ela j imaginava: prostitutas doentes, cheias de piolhos, com cabelos tingidos
e falsos sinais nos rostos.
Genunas, as trs.
Agatha bufou suavemente.

Gandy tragou o seu charuto.


Neste momento, um mulato alto, esguio, de olhos fundos e cabelos negros e
crespos, rodou um piano at perto da porta. Era to magro que se um vento forte
soprasse poderia faz-lo voar.
J est na hora de comear com a msica, Ivory?
Sim, senhor.
Ivory, eu acho que voc no conhece a Srta. Downing, nossa vizinha do
lado. Srta. Downing, meu pianista, Ivory Culhane.
Srta. Downing. - Tirou a boina e apoiou no centro do peito e inclinou-se.
Voltou a coloc-la em um ngulo atrevido e perguntou: O qu gostaria de
escutar, Srta.?
Como se atreviam esses dois a agirem como se fosse apenas uma noitada
social! Agatha no tinha o menor desejo de trocar banalidades com o dono da
taberna, esse proxeneta, nem com o sujeito cujo som infernal a impedia de
dormir todas as noites. Dirigiu um olhar penetrante ao ltimo e respondeu,
cortante:
O que lhe parece "Nosso Deus Uma Fortaleza Poderosa"?
Os dentes brancos resplandeceram no rosto cor de ch, em um amplo sorriso:
Infelizmente, eu no conheo, mas o que lhe parece esta?
Com um movimento fluido, Ivory sentou-se na banqueta com ps em forma
de garras, voltou-se para o teclado e tocou os primeiros acordes de "Pequeno
Vaso Marrom", uma cano composta recentemente pelos "molhados" para
exasperar os "secos". Agatha ergueu-se e virando, foi-se.
Quando as senhoras comearam a chegar, os dois ainda estavam l. Ivory
enchendo a rua com canes como um convite musical, e Gandy, com seu ar
despreocupado e o sorriso inalterado, emanando o charme sulista da mesma
forma que um rato almiscarado emanava seu almscar. Ele saudou cada uma das
senhoras que chegavam.

Boa noite, senhora - dizia uma vez e outra tocando a aba do chapu.
Aproveitem a reunio. - Dedicou um sorriso especialmente encantador a Violet e
a delegao da penso da senhora Gill. Boa noite, Srta. Parsons. Alegro-me
em rev-la, e tambm s suas amigas. Boa noite, senhoras.
Violet riu entre os dentes, ruborizou-se e caminhou at a porta vizinha. L
encontrou Evelyn Sowers, Susan White, Bessie Hottle e Florence Loretto, todas
tinham um interesse pessoal nos eventos que envolviam a Gaiola Dourada.
Tambm estavam outras: Annie Macintosh, com uma contuso na face esquerda.
Minnie Butler, cujo esposo estava viciado nas mesas de jogos. Jennie Yoast,
cujo marido fazia o circuito de todos os sales aos sbados pela manh e que, s
vezes, era encontrado dormindo na calada domingo de manh. Anna Brewster,
Addie Anderson, Carolyn Hawes e muitas outras com esposos famosos por
levantarem os punhos frequentemente.
Trinta e seis mulheres assistiam reunio, quase todas ansiosas para
colocarem para correr os demnios das bebidas alcolicas; algumas, apenas por
curiosidade de ver o que faziam "essas fanticas" quando se juntavam.
Drusilla Wilson em pessoa, com a anfritri ao seu lado, saudaram a cada uma
que chegava. Uma orao deu incio reunio, seguida pelo discurso de abertura
da Srta. Wilson:
Existem quatro mil antros de alcoolismo espalhando morte e doenas por
toda a sociedade norte-americana, redutos de vcio que as pessoas respeitveis
odeiam h muito tempo. A sua prpria cidade tem sido manchada por onze
desses cnceres. Muitos de seus maridos so subjugados a abandonarem seus
lares todas as noites, os seus protetores e provedores. O desastre humano
causado pelo lcool termina de maneira trgica: no hospital, onde a vtima morre
de delirium tremens, em reformatrios como os da ilha Ward, ou em asilos
como o da ilha Balckwell. Eu mesma visitei essas instituies. Vi a morte
aprisionando aqueles que comearam com apenas um inocente trago, depois
outro e outro, at que cassem irremediavelmente perdidos. E, quem cai sofrendo

com os efeitos da falta de sobriedade? Ningum mais que ns as mulheres e as


crianas! Brota um gemido de angstia de meio milho de mulheres norteamericanas e eleva-se sobre o qu seria uma terra prspera. Sobre o tmulo de
quarenta mil brios eleva-se o pranto dolorido da viva e seu rfo. Os
demnios do lcool recaem sobre as mulheres, por isso muito justo que as
mulheres comecem a trabalhar para a sua destruio!
Enquanto Wilson falava, os rostos do pblico adquiriam expresses
fascinadas. Era entusiasmada, sedutora e at mesmo aquelas que compareceram
por curiosidade ficaram extasiadas.
E as tabernas so os lugares em que se nutrem os "sanguessugas" desta
terra: jogadores, golpistas, e as nymphs du prairie7. No vamos nos esquecer que
em Wichita, no momento maior de sua decadncia, havia casas de m reputao
com no menos de trezentas dessas gatas pintadas! Trezentas em apenas uma
cidade! Contudo, limpamos Wichita, e limparemos Proffitt! Juntas!
Quanto terminou o discurso, da plateia elevou-se apenas uma pergunta:
Como?
A resposta foi concisa: educando, protegendo e orando, com fora de
vontade.
A U. M. C. S. no militncia. O que queremos obtemos por meios
pacficos. Porm, no fujamos do nosso dever quando se trata de fazer com que
esse destruidor de almas masculinas, o taberneiro, tome conscincia da sua
culpa. No devemos destruir a beberagem que ele vende, mas devemos
proporcionar algo mais poderoso para que os homens se apoiem: a f em Deus,
na famlia e a esperana no futuro.
A Srta. Wilson sabia quando pregar e quando parar. E ela as havia
entusiasmado. E, para arrebanha-las para a causa, era suficiente algumas poucas
histrias de seus prprios lbios.
Nymphs Du praire - Ninfas das pradarias, em traduo livre.
No contexto - mulheres que vendiam prazer aos frequentadores dos "saloons".
7

Todas vocs, em seus lares, estavam impacientes pela chegada deste dia.
Agora o momento. Desnudem o corao diante de suas irms, que as
compreendero, pois esto sofrendo o mesmo que vocs. Quem quer ser a
primeira a livrar-se de sua dor?
As mulheres trocaram olhares furtivos, mas nenhuma se apresentou:
Wilson as pressionou:
Lembrem-se, somos suas irms e no estamos aqui para julgar e sim para
apoiar.
Atravs da parede que separava a taberna da chapelaria ouviu-se o grito:
"Bingo". E o piano tocava "Sobre as Ondas". Trinta e seis respeitveis mulheres
esperaram que alguma se atrevesse a comear.
Agatha apertava os dentes e as mos, suas prprias torturantes recordaes
regressando do passado. Pensou em contar-lhes finalmente, porm, estavam
guardadas h tanto tempo que j no conseguia. Alm disso, j era objeto de
compaixo alheia e no tinha nenhuma vontade de ser ainda mais, por isso
calou-se.
A primeira a falar foi Florence Loretto:
Meu filho... - comeou, e todos os olhos caram sobre ela. Todas
guardaram silncio. Meu filho Dan, sempre foi um bom menino quando
jovem. Mas quando meu marido ainda estava vivo, ele pedia ao meu filho para
ir at a taberna pegar o seu whisky. Alegava que sofria com as dores do
reumatismo e o "grogue quente" 8 ajudava a amenizar o seu sofrimento. Foi
assim que tudo comeou. Porm, antes de morrer, ele vivia mais bbado que
sbrio, contudo ele era um adulto, mas Dan... Dan era jovem e descobriu que
gostava do ambiente da taberna. Agora, trabalha como crupi9 aqui ao lado, e
eu... eu... - Florence cobriu o rosto com as mos Estou to envergonhada que
nem posso olhar minhas amigas de frente.
8

s.m. Bebida feita de aguardente ou rum, gua quente aucarada e limo.


s.m. Empregado que, nas casas de jogo, dirige a mesa, principalmente de roleta, recolhendo as
apostas e pagando os ganhos.
9

Addie Anderson acariciou o ombro de Florence e lhe disse suavemente:


Est tudo bem, Florence. Ns entendemos. Quando voc o criou, fez
aquilo que acreditava ser o melhor. - Dirigindo-se Srta. Wilson, falou sem
rodeios: Meu esposo, Floyd, sempre foi sbrio como um juiz, salvo no dia em
que nos casamos e no Quatro de Julho. Porm, h dois anos ficou enfermo e
precisou chamar algum para encarregar-se da loja enquanto estava acamado.
Ele chamava-se Jenks e era jovem, de aspecto agradvel, de St. Louis, e tinha
carta de recomendao. Certamente, eram todas falsas. Jenks meteu a mo nos
livros de contabilidade e os manipulou da tal forma que nos enganou sem que
Floyd percebesse. Quando descobriu tudo, j era muito tarde. Jenks j havia ido
embora, assim como as nossas economias. Foi ento que Floyd comeou a
beber. Eu tentei dissuadi-lo: "Floyd, eu dizia, que vantagem existe em gastar o
nosso pouco dinheiro embriagando-se todas as noites"? Mas, ele no me
escutava. Perdemos o nosso negcio e Floyd foi trabalhar como empregado de
Harlorhan. Trabalhar para outra pessoa depois de ter sido patro por tantos anos
foi um grande revs para ele. O que Harlorhan lhe paga vai quase todo para o
Whisky, j estamos devendo quase seis meses no armazm. Embora Harlorhan
porte-se bem, faz tempo que vem avisando a Floyd que caso no pague o que
devemos, ter que despedi-lo. Depois... - subitamente, Addie explodiu em
lgrimas. Ohhh... - gemeu.
Isso fez com que a situao de Florence parecesse menos dramtica ento
Florence por sua vez, consolou Addie.
Depois disso, todas as mulheres comearam a falar. Seus problemas eram
similares, se bem que algumas histrias eram mais sombrias que outras. Embora
Agatha esperasse que Annie Macintosh contasse como o hematoma em seu rosto
aconteceu, assim como ela, Annie calou-se.
Quando retornou o silncio, Drusilla Wilson voltou a encarregar-se da
reunio.

Irms, vocs tm o nosso carinho e nosso apoio, mas para sermos eficazes,
teremos que nos organizar. Isso significa que devemos nos converter na filial
local da Unio Nacional das Mulheres Crists pela Sobriedade. Para tanto,
devemos escolher as funcionrias. Eu trabalharei com elas para fazer um
rascunho do estatuto. Uma vez que esteja pronto, formaremos os comits para
redigir os normativos de abstinncia. - Mostrou diversas variantes que poderiam
ser colocadas na manga de um homem reabilitado. Um de seus primeiros
objetivos reunir quantas assinaturas forem possveis, bem como, novos
membros para a organizao local.
Em um quarto de hora, em que pesem os seus protestos, Agatha foi eleita
primeira Presidente da Unio das Mulheres Crists pela a Sobriedade, de
Proffitt, Kansas. Florence Loretto foi eleita Vice-Presidente, tambm sob
protestos. Para surpresa de todas, Annie Macintosh falou pela primeira vez, para
oferecer-se como secretria. Agatha nomeou Violet como tesoureira, tendo em
conta que como se viam todos os dias, seria mais fcil, j que trabalhavam
juntas. Violet tambm ps objees, mas foi intil.
Foi fixada a quantia de vinte e cinco centavos por semana: o mesmo valor
que uma dose de Whisky. Formou-se um comit com quatro mulheres que se
comprometeram em escrever os exemplares a mo, at que pudessem imprimilos. Uma das trs ficou encarregada de perguntar a Joseph Zeller, editor da
Proffitt Gazette, quanto custaria para imprimir panfletos, propagandas e os
normativos. Fixou-se uma turn para a noite seguinte, com o objetivo de
recolher assinaturas com o compromisso de abstinncia, comeando na taberna
vizinha.
A Srta. Wilson encerrou a reunio com o hino da Sobriedade:

A gua fria rainha


A gua fria senhora
E milhares de rostos radiantes

Agora sorriem em seu seio

Elas a cantaram diversas vezes, todas juntas, at que as vozes afogaram os


sons de "Camptown Races", que chegavam do outro lado.
Quando concluram a reunio, todas concordavam que havia sido uma noite
inspiradora. Ao sair, Drusilla Wilson assegurou a Agatha que a organizao
nacional e A Bandeira da Sobriedade fariam com que chegasse ajuda e
instrues.
Quando saiu a ltima mulher, Agatha fechou a porta, apoiou-se contra ela e
suspirou. Em que havia se metido? Com certeza, era algo muito maior do que
pretendia. No apenas organizara como era Presidente. Para comear, por que
aceitara que se reunissem ali?
Com outro suspiro, afastou-se da porta e apagou as lamparinas. Na
obscuridade, saiu pela porta de trs. A parte traseira do edifcio dava acesso a
um caminho que ia dar em uma pequena construo que ela chamava
carinhosamente de "o indispensvel". Comeou a subir a escadaria com a cabea
baixa como sempre, observando os ps. Quando faltavam apenas dois degraus
para o final, uma voz sobressaltou-a e fez com que ela levantasse a cabea
rapidamente.
Como foi a reunio?
A mulher no enxergava alm da brasa do charuto na escurido naquela parte
do piso.
O que voc est fazendo aqui?
Perguntando-lhe sobre a reunio, Srta. Downing. No precisa se assustar.
No me assustei!
Mas, sabia que havia se assustado. Que desagradvel perceber que ele
estivera ali a observando entrar no "indispensvel", sair e, tambm, subir a
escadaria em seu jeito torpe, com os dois ps no mesmo degrau.
Foi bastante concorrida.

Trinta e quatro. Trinta e seis se contarmos com a Srta. Wilson e comigo.


Louvvel.
E, fui eleita Presidente.
Era a primeira vez que ficava alegre com isso.
Presidente. Bom, bom...
As pupilas de Agatha dilataram-se o suficiente para perceber que ele estava
sentado em uma cadeira com as costas apoiada na parede e as botas cruzadas
sobre o balaustre.
A reunio despertou tanto entusiasmo que nenhuma de ns se importou
com o som do piano do senhor Culhaneque que passava atravs da parede. De
fato, cantamos to alto que o sobrepujamos.
Parece que foi inspirador.
Agatha percebeu a ironia.
Eu diria que sim.
E o que cantaram?
No vai demorar a saber. Iremos cantar para o seu pblico. O que lhe
parece?
Scotty riu, com o charuto apertado entre os dentes.
Para lhe dizer a verdade, no h necessidade. A qualquer momento
chegaro Jubilee e as meninas, dai teremos todas as canes que necessitarmos.
Ah, sim, Jubilee e as meninas... do cartaz. Caramba, que maravilha! disse, ironicamente.
Elas so. Precisa assistir ao espetculo.
A fumaa do charuto a incomodava. Tossiu e subiu com esforo os dois
ltimos degraus.
Como pode fumar essa coisa horrorosa?
Foi um hbito que iniciei nos barcos fluviais. Mantinha as minhas mos
ocupadas, enquanto no jogava cartas.
Ento, verdade que foi jogado dos barcos fluviais!

Quando Gandy riu, a cadeira caiu sobre as quatro pernas.


As senhoras do seu crculo estivaram especulando sobre mim, no
mesmo?
Levantou-se, e os saltos de suas botas resoaram com calculada indolncia
sobre o piso estreito e no topo da escadaria prximo a ela.
Dificilmente. Tnhamos assuntos mais importantes para tratar.
Mas, suponhamos que sim. Suponhamos que eu seja um canalha trapaceiro
que conhecia todos os truques. Um sujeito dessa laia saberia como manipular
um bando de galinhas velhas que estivesse disposto a eliminar o seu negcio,
no acha?
O medo acelerou-lhe a circulao. O homem estava ali, sinistro, forando-a a
retroceder escadaria. Teve uma sensao de dj vu10, teve certeza que em
breve cairia rolando pelas escadas como h muitos anos. Seus msculos
contraram-se antecipando os golpes fortes, a pele esfolada, a desorientao
causada pelo choque em cada degrau. Com a mo trmula, segurou-se no
corrimo, sabendo que seria em vo, caso ele decidisse empurr-la. Quando o
homem deu outra tragada no charuto, os olhos dele se converteram em chamas
vermelhas, o odor aturdiu-a e suas mos comearam a suar.
Por favor, - disse em um sussurro abafado No.
Imediatamente, Scotty retrocedeu e tirou o charuto da boca.
Um momento, Srta. Downing, engana-se se supe que me passou pela
cabea empurra-la escada abaixo. Como se...!
Voc j me empurrou uma vez.
Na lama? Eu j lhe disse que aquilo foi um acidente!
Tenho certeza que este tambm seria. Qualquer um que me tenha visto
subir as escadarias sabe que eu no o fao com muita firmeza. Porm, se
acredita que as ameaas iro me deter, est muito enganado, senhor Gandy. S
10 Dj vu, pronuncia-se Dj vi, um termo da lngua francesa, que significa j visto. Dj vu
uma reao psicolgica que faz com que o crebro transmita para o indivduo que ele j esteve
naquele lugar, sem jamais ter ido, ou que conhece algum, mas que nunca a viu antes.

serviro para aumentar o meu empenho. Agora, se tiver a gentileza de me deixar


passar, darei boa noite...
Percebeu que no desejava deix-la ir embora pensando to mal dele, embora
a hostilidade que irradiava fosse quase palpvel. Durante dez tensos segundos,
permaneceu com o nariz contra o peito dele. Em seguida, o homem retrocedeu.
O som do passo firme de Agatha, seguido do arrastar alternaram-se no patamar.
Em todo o trajeto at a porta, esperou sentir que algo agarrava a sua nuca e a
jogava pela escadaria. Ao perceber que isso no acontecia, surpreendeu-se.
Chegou porta, deslizou para dentro e fechou com a chave. Imediatamente os
tremores comearam. Apertou as palmas das mos e com a testa contra a
madeira fria perguntou-se, onde estaria com a cabea quando permitiu que a
nomeassem Presidente de uma organizao destinada, no apenas a fechar o
estabelecimento de Scottyy Gandy, mas outros dez como ele.

Jubilee e suas "gemas" chegaram na manh seguinte no trem das onze e


cinco. Trs mulheres com a mesma aparncia no poderiam passar
despercebidas.
Era evidente que a que chamava-se Pearl recebera esse nome por causa de
sua pele. Era to clara e luminosa como uma perfeita prola do mar. Em
contraste, os olhos castanhos maquiados com Kohl11 , que os deixavam maiores,
ocupavam boa parte do seu rosto. Os lbios pintados de escarlate brilhavam
como uma mancha de vinho sobre um guardanapo branco. Porm, as feies
delicadas realavam-se ao mximo pela gola alta do traje de viagem, cor fcsia,
que deixava boa parte da garganta descoberta e colava-se ao corpo como a pele
de uma fruta. O cabelo tinha o tom de marrom do acar queimado, e estava
recolhido em um monte de cachos, no alto da cabea, que empurravam para
frente o chapu estilo pastora.
11

Kohl - certo tipo de delineador para os olhos, muito usado pelas mulheres indianas.

Ol, rapazes! - exclamou dos degraus do trem, e o velho Wilton Spivey


levantou cascalho, ansioso para ser o primeiro em aproximar-se dela. Abriu o
bagageiro, saltou para os trilhos chocando-se com Joe Jessup que vinha em
sentido oposto e que chegou ofegando ao p da escadaria do trem. Wilton era
desdentado como uma r e mais careca que uma maaneta de bronze, mas Pearl
nem se importou. Sorriu-lhes, flexionou o pulso e estendeu-lhes a mo.
Era tudo que eu precisava. Um homo grande e bonito, cheio de msculos.
Meu nome Pearl. E, o seu?
Wilton Spivey, ao sheu shervicio, shenora.
Com as gengivas despojadas, Wilton no tinha a pronncia muito boa,
contudo os seus olhos derramavam-se de alegre lascvia.
Muito bem, Wilton, ande com isso, meu querido. No seja tmido.
Wilton ajudou-a a descer, e atrs dela apareceu Ruby.
Ruby era uma jovem negra escultural, com a pele da cor de caf com leite.
Tinha o cabelo mais liso do que qualquer mulher negra que Wilton Spivey
houvesse visto. Puxado para trs da orelha esquerda, caa reto sobre o ombro
direito, escorregando como uma cascata sobre uma rocha negra, e terminava
como uma onda, enlaando a borda de um chapu amarelo canrio. Possua
magnficas sobrancelhas depiladas sobre plpebras pesadas, e lbios to
carnudos como se houvessem sido picados por abelhas, pintados de intensa cor
magenta. Apoiou os dedos sobre os quadris, ligeiramente projetados frente,
deu uma rpida risada, alisou o vestido amarelo muito apertado e proclamou em
voz de contralto profundo:
E, eu sou Ruby.
Joe Jessup engoliu em seco e exclamou:
Cus, eu vejo que mesmo!
O riso de Ruby ressoou como um estrondo de algo rolando ladeira abaixo profundo e voluptuoso.
E como eu devo cham-lo, querido?

J... Joe J... Jessup.


Bem, J... Joe J... Jessup. - Ruby deu um passo para trs e inclinou-se at
que seus seios estivessem a escassos centmetros do rosto do homem. Com a
longa unha deixou uma linha clara desde a orelha de Joe at o centro de seu
queixo. O que voc acha se eu cham-lo de J. J.?
B... Bom. Eu a levarei a onde quiser, Srta. Ruby.
Eu agradeceria muito, J. J. Voc sabe onde fica o Gaiola Dourada?
Claro. Direto p... por aqui.
J havia outros quatro formando fila, esperando em p a sua vez na escadaria
do trem.
Sobre eles, como um anjo que descera diretamente dos resplandecentes
portes do paraso, apareceu a Srta. Jubilee Bright e, conforme o prometido, era
a joia mais brilhante da pradaria. Se nas outras os nomes caam bem, Jubilee
parecia ter nascido para o seu. Por incrvel que pudesse parecer, era totalmente
branca! O cabelo era branco, no no tom azulado do de Violet Parson, mas sim
de um branco deslumbrante. Parecia espumar sobre a sua cabea como um
tentador suspiro de claras de ovos. De mais a mais, estava inteiramente vestida
de um branco imaculado, desde a copa alta do chapu de veludo, com penacho
de plumas, at a bota de pele de cabra de salto alto. O vestido, assim como os de
Pearl e o de Ruby, no tinha anquinha na parte de trs, mas aderia s suas curvas
generosas desde o ombro at o joelho onde se abria em pregas, para que pudesse
caminhar. O decote em forma de diamante revelava apenas o sulco entre os
seios, com uma lua falsa que atraa o olhar masculino para essa direo. Outra
lua adornava a face esquerda de um rosto to encantador que no precisava de
adornos. Assombrosos olhos amendoados, lbios trgidos, o pequeno e formoso
nariz impressionariam a qualquer pessoa. Era verdadeiramente o rosto de um
anjo.
Levantou os braos e exclamou:
Chamem-me de Jube, rapazes!

Jogou-se para frente com os braos estendidos, permitindo que dois


cavalheiros a agarrassem e a depositassem no cho. Quando aterrissou deixou
seus braos nos ombros e apertou os msculos com ar de aprovao:
Caramba, eu adoro homens fortes... e corteses - ronronou com voz de gata.
Vejo que vamos nos entender muito bem. - Deu-lhes umas palmadinhas
Estou pendurada em quem?
Mort Pokeny - respondeu o sujeito esquerda.
Virgil Murray - respondeu o da direita.
Muito bem, Mort, Virgil, quero lhes apresentar o nosso amigo Marcus
Delahunt. Marcus toca banjo, e o pior intrprete desde New Orleans.
O ltimo a descer do trem segurava o estojo de um banjo e um panam, com
uma fita negra. No rosto juvenil, um sorriso revelava um dente torto que apenas
lhe acrescentava mais encanto. Os olhos eram azuis em um rosto claro,
emoldurado pelos cabelos loiro escuro. Embora no fosse um rosto
especialmente masculino, com ctis rosada e costeletas escassas, esse detalhe
tornava-se insignificante ao se observar a expresso de puro hedonismo. Em p,
com uma das mos de dedos longos no corrimo e a outra com o estojo do
banjo, sorria e concordava em silncio.
Marcus no pode falar uma s palavra, mas escuta melhor que um co
dormindo e mais esperto que todos ns juntos, assim no se surpreendam
tratando-lhe como um tonto.
Os homens o saudaram mas, imediatamente, voltaram a ateno para as
mulheres.
Rapazes, o que tem aqui para nos divertirmos? - perguntou Ruby.
No muito, Senhorita.. Ultimamente anda um pouco aborrecido.
A jovem deu uma gargalhada gutural.
Bem, ns viemos para resolver isso, no mesmo, meninas?
Jubilee lanou um olhar para a estao e perguntou para Mort e Virgil:
Viram o bandido do Gandy por aqui?

Sim, senhora, est...


Basta de tanta "senhora", Virgil. Me chame de Jubilee.
Sim, senhora, Srta. Jubilee. Scotty est na Gaiola Dourada.
Jube fez um gesto com a mo e fingiu um ar contrariado:
Esse homen impossvel... Nunca aparece quando se precisa! Bem, vamos
precisar de braos fortes. Trouxemos algumas coisas que teremos que levar
taberna de Gandy. Vocs querem nos dar uma ajuda, rapazes?
Seis vares tropearam entre si, empurrando para serem os primeiros.
Onde est o seu carro, senhor Jessup?
J est chegando!
Jubilee fez um gesto com o ombro e conduziu o grupo para o vago de carga,
na parte de trs do trem. E, j estavam abrindo as portas de correr. O chefe do
bagageiro afastou-se olhando para dentro e coando a cabea.
a coisa mais estranha que jamais vi - comentou - Que diabos faro com
esse monte de lixo?
Iuuuuhuuuu! - gritou Jubilee, agitando a mo.
O chefe do bagageiro levantou os olhos e viu o grupo que avanava.
Algum problema?
No - respondeu Mas, que droga faro com isto?
Jubilee, Pearl e Ruby e seus ansiosos acompanhantes chegaram at a porta
aberta do vago de carga. Jessup chegou em seguida, com sua carreta. Jube
colocou as mos nos quadris e piscou um olho ao chefe idoso.
Venha qualquer noite ao Gaiola Dourada, e vai descobrir, querido! Dirigiu-se aos outros: Cavalheiros, vamos carregar essa coisa e partir para a
taberna de Gandy.
Um minuto depois, Violet estava arrumando a frente da loja quando olhou
pela janela e gritou:
Agatha, Agatha, venha aqui!
A mencionada alou a cabea e perguntou:

O que est acontecendo, Violet?


Vem aqui!
Antes de chegar porta da loja, Agatha ouviu a msica do banjo que chegava
de fora. Era um dia fresco de primavera e a porta da loja estava aberta, presa por
um peso.
Olhe! - exclamou Violet, apontando para a rua.
Agatha levantou-se calmamente.
Outra entrega para a taberna ao lado. Com uma olhada compreendeu que
teria que dizer a Violet para fechar a porta, mas ela mesma ficou curiosa pelo
que acontecia l fora.
A carreta de Joe Jessup vinha pela rua, carregada de homens exaltados, trs
mulheres alegres e a maior gaiola para pssaros que Agatha jamais havia visto.
Devia ter um pouco menos de dois metros, e fora feita de metal dourado
resplandecente que refletia o sol do meio-dia e a tudo ofuscava.
Um balano estava pendurado no teto abaulado, e encarapitada nele uma
dama extravagante, vestida de branco. Outra de rosa, estava sentada no fundo da
carreta, entre Wilton Spivey e Virgil Murray, os trs balanando as pernas e
seguindo o ritmo da msica. A terceira mulher, parecida com uma abelha, com
sua pele escura e vestido amarelo, estava sentada no colo de Joe Jessup, que
conduzia a carreta. Aquele que tocava o banjo estava atrs deles e movia-se de
um lado ao outro, no ritmo da cano. A carreta estava cheia de gente
aglomerada ao redor da gaiola e, como a "Flauta de Hamelin", atraa uma fila de
meninos e jovens de olhos brilhantes que, abandonando mesas e vitrines
queriam participar da msica e dar uma olhada nessas mulheres de vesturio
surpreendente. Enquanto se aproximavam, a trupe cantava alegremente:

Meninas de Buffalo, por que no saem noite,


Saiam esta noite, saiam esta noite, Meninas de Buffalo,
Por que no saem esta noite e dancem sob a luz da lua.

Agatha fez um grande esforo par a nocritic-los, mas no conseguiu. Ao


invs disso, sentiu-se prisioneira da inveja. Ah, ser jovem, atraente e sem os
escrpulos do pudor...! Poder andar pela rua em uma carreta, em pleno dia,
cantando para o alto e sorrindo! No deveriam todos, ter ao menos uma
lembrana semelhante na vida? Mas, Agatha no tinha nenhuma.
O mximo que conseguiu fazer para participar foi bater com a mo no ritmo
da msica. Porm, quando se deu conta do que estava fazendo, parou
imediatamente.
Quando a carroa passou diante da loja, viu melhor a mulher de branco. Era o
que de mais belo havia visto. Rosto delicado com olhos amendoados e um
sorriso de cupido. E, sabia escolher um bom chapu. Estava usando um que era
moda durante a guerra, chamado de "trs temas e uma base". Era primoroso:
alto, mas bem equilibrado, adornado com valiosas plumas. Embora a mulher se
movimentasse, o chapu se mantinha firme em sua elevada posio.
Olhe esse chapu branco - murmurou.
Olhe todos eles - respondeu Violet.
Bons chapus.
Os melhores.
Os vestidos, tambm.
Mas, repare Agatha: no esto usando anquinhas.
No.
Agatha as invejou por no terem que pendurar tantos quilos de metal todas as
manhs nos quadris.
Mas elas tm muito peito. Tt-tt.
Tenho certeza que so mulheres da vida.
Isso a entristeceu. Toda essa promessa brilhante acabaria em nada. Toda essa
beleza juvenil sumiria antes do tempo.

A carroa parou diante da taberna. Mort Pohenny abriu a porta da gaiola e a


mulher de branco saiu. Com as mos nos quadris, gritou para as portas de
vaivm:
Hei, Gandy! Voc no mandou buscar as danarinas de Natchez?
O prprio Gandy materializou-se, rodeado pelos empregados, todos saudando
e aproximando-se das mulheres, elevando as mos para encontrarem com as do
msico. Mas, Agatha s enxergava a mulher de branco, no alto da carroa, e o
homem de negro, abaixo dela. Este apoiou uma bota em um dos raios da roda e
afastou o chapu. Em meio ao barulho, eles s tinham os olhos um para o outro.
J era hora de voc chegar, Jube.
Eu vim assim que pude. Mas, demorou um ms para a maldita gaiola ficar
pronta.
Isso tudo?
Ele riu e as covinhas apareceram.
Voc no esqueceu a velha Jube, pois no?
Gandy jogou a cabea para trs e riu.
Nunca. Estive muito atarefado instalando o local.
Jube olhou para a calada.
Onde est a cidade cheia de vaqueiros que prometeu, entre todas que eu
poderia ter escolhido?
Eles viro, Jube. Eles viro.
Voltou os olhos para Gandy e estes brilhavam de luxuria e impacincia.
Vai ficar parado a o dia todo, sem ajudar uma dama descer?
Sem nenhum aviso, jogou-se l de cima, voando com os ps e os braos no
ar, sem duvidar um s instante que um par de braos fortes estariam prontos
para receb-la. E, estavam. No instante em que Gandy a segurou, estavam se
beijando com ousadia, sem tomar conhecimento dos gritos e assobios ao redor.
Ela rodeou-lhe os ombros e devolveu o beijo com total indiferena ao espetculo
que estavam dando. O beijo terminou quando o chapu do homem comeou a

cair. Jube o tirou da cabea e os dois comearam a rir, olhando-se nos olhos. A
moa colocou o chapu sobre o cabelo negro e grosso e o inclinou bem para
frente.
Agora deixe-me descer, mocinho rebelde. J sabe que preciso
cumprimentar aos demais.
Ao observ-los Agatha sentiu uma sensao estranha no estmago, ao ver
que os olhos negros de Gandy saboreavam os belos olhos pintados da moa e a
segurava um instante a mais. Ao olh-los, era possvel adivinhar o quanto
desfrutavam quando estavam sozinhos. Entre eles circulava uma corrente de
vivacidade e prazer que irradiava entre eles. Como uma mulher aprendia a
comportar-se assim com um homem? Nunca em sua vida Agatha havia estado
no mesmo ambiente com um homem sem sentir uma desconfortvel inquietao.
Nem conversou sem ter que se esforar para encontrar um assunto. E, jogar-se
de uma carroa, apenas por suposio, seria um milagre.
Gandy desceu Jubilee e cumprimentou as outras.
Ruby, minha linda, voc um presente para os olhos. - Deu-lhe um beijo
no rosto. E voc, Pearl, antes que a temporada termine ter destrudo muitos
coraes em Proffitt. - Ela tambm ganhou um beijo no rosto. Em seguida,
apoiou as mos sobre os ombros do jovem com o banjo e o olhou nos olhos.
Ol, Marcus. Fico feliz em v-lo novamente. - O rapaz sorriu. Imitou o dedilhar
das cordas do instrumento e arqueou as sobrancelhas. verdade - respondeu
Gandy voc bom para os negcios. J agitou toda a cidade, que esta noite ir
se amontoar na porta da taberna.
Gandy retornou para perto de Jubilee e tirou seu palet.
Tome, segure um instante.
Ele deu uma piscadinha e Agatha viu que a mulher elevou o palet e aspirou
profundamente. O gesto foi to ntimo que Agatha se envergonhou, alm de no
entender como uma mulher poderia ficar extasiada assim como o aroma de
charuto.

Vamos entrar moada.


Gandy subiu na carroa e com a ajuda de outros cinco levantaram a gaiola.
Agatha viu que o colete de cetim negro esticava-se sobre os ombros, e os
antebraos endureciam ao levantar o artefato. Se no era muito musculoso,
tambm no era um fracote. Tinha msculos em todos os lugares que um
homem deveria ter, bastavam-lhe para segurar uma mulher impulsiva que se
jogava em seus braos, ou de algum irritante que organizava um grupo local da
sobriedade. Lembrou-se da noite anterior, no topo da escadaria: ele teria ou no
pensado em empurr-la?
Em plena luz do dia, assistindo Gandy trabalhar ao sol no parecia capaz de
algo to cruel. Talvez, tenha sido apenas a sua imaginao.
O grupo tirou a pesada gaiola da carroa, subiu com ela pelas escadarias da
calada e introduziu-a na taberna. Foram seguidos pelas mulheres e pelos
curiosos, e na rua restaram as crianas. Violet e Agatha voltaram para a loja,
embora continuassem a ouvir a alegre tagarelice e uma e outra gargalhada.
Quer dizer que essas so Jubilee e as suas Gemas Preciosas.
Que nomes adorveis: Jubilee, Ruby e Pearl.
Embora Agatha pensasse que eram nomes inventados, reservou a sua
opinio.
Ento, finalmente, trouxe as rainhas da noite...
Disso no temos certeza.
Violet, elas esto com Kohl nos olhos, carmim nos lbios e exibem os
seios.
Sim - admitiu Violet, muito decepcionada. Talvez, voc tenha razo. De repente, iluminou-se. Mas, claro! - suspirou, encantada O que voc me
diz do modo como o senhor Gandy beijou a Jubilee?
No lhe pareceu um pouco atrevido que o fizesse assim, no meio da rua?
Talvez, um pouco. Mas, ainda assim fiquei com cimes.

Agatha riu e sentiu uma ponta de carinho por Violet: era to direta e sincera,
a sua maneira. Como era possvel que no tivesse conhecido um jovem canalha
para beij-la no meio da rua, em plena primavera?
Vamos. - disse Agatha oferecendo-lhe o brao, como um convite.
Vamos trabalhar, isso vai aliviar nossas cabeas.
Porm, cinco minutos depois, rudos de martelos e serrotes as distraram de
tal forma que cada uma delas estava olhando para a parede.
Por que voc acha que esto fazendo tanto barulho?
Eu no sei. - Os olhos de Violet brilharam. Voc gostaria que eu desse
uma olhada?
Claro que no!
Mas, voc no est curiosa?
Talvez, mas voc sabe aonde a curiosidade levou o gato.
Violet resignou-se.
Sabe, Agatha, s vezes voc muito chata.
Os dedais soavam ao mesmo tempo.
Empurrar, tirar, empurrar, tirar.
"Era to horroroso como o relgio na hora de dormir", pensou Agatha.
Empurrar, tirar. Duas velhas solteironas costurando enquanto a vida passava.
No! Uma velha solteirona e a outra nem to velha!
Oi!
Era Gandy, novamente.
Violet tirou o dedal, levou a mo ao corao e ruborizou como uma tonta.
Oh, meu Deus! - murmurou.
V ver o que ele quer agora.
Mas, antes que Violet pudesse mover-se, Gandy atravessou as cortinas
lavanda, sem chapu, nem palet, e um pouco agitado, com as mangas enroladas
at os cotovelos. De p, em frente a elas, com os ps separados, as mos na
cintura.

Tenho um trabalho urgente para voc, Srta. Downing.


Agatha arqueou uma sobrancelha e percorreu com os olhos desde o revolto
cabelo negro at as pontas das botas lustrosas.
Quem sabe alguma coisa com bengalina12 rosa? Acho que ficaria bem com
o cabelo negro.
Scotty riu e passou os dedos pelo cabelo, deixando-os ainda mais eriados.
Vamos deixar isso para Jube. O que eu preciso muito mais simples. Um
saco grande, que seja fechado por uma corda, e no importa a cor, nem o tecido.
Que seja bastante grande para cobrir uma gaiola de um metro e oitenta. Mas,
preciso para esta noite.
Agatha deixou o trabalho com forada pacincia.
Senhor Gandy, eu sou uma chapeleira, no uma modista.
Mas, voc tem todas essas peas de tecidos a. - Apontou com o polegar
em direo loja. Elas esto venda, certo?
Sim, mas no para coberturas de gaiolas.
Por que no?
Porque no trabalho para donos de tabernas.
Meu dinheiro vale. Eu pago bem.
Sinto muito, senhor Gandy. Tente com o senhor Harlorhan, pois ele vende
tecidos a metro.
Mas, o tecido no me servir de nada se eu no tiver algum que o costure.
Mesmo que eu quisesse, no poderia confeccion-lo para esta noite.
Por que no? um trabalho simples.
Seria, caso eu tivesse uma mquina de costura, mas como pode ver, eu no
tenho.
Ela olhou para uma propaganda da Singer pendurada na parede, e os olhos do
homem a seguiram.
Bengalina - sf. [Com o nome da regio da ndia]. Tecido de l ou seda, malha Cordonata,
inicialmente produzido em Bengal .
12

Quantas mos seriam necessrias para faz-la em... - tirou um relgio de


ouro do bolso do colete. ...cinco horas?
J lhe disse que no trabalho para donos de tabernas.
Guardou o relgio e franziu a testa.
Voc uma moa obstinada, Srta. Downing.
Moa? A palavra provocou-lhe um rubor e Agatha sups que nesse momento
ela tambm parecia como uma tonta. Jamais havia sido chamada de moa e era
desconcertante descobrir que ela a palavra fez com que se sentisse aturdida.
Porm, apressou-se a voltar para o seu trabalho. Gandy observou-a por alguns
instantes, em seguida deu a volta e passou pela cortina, que ficou ondulando.
Agatha e Violet ficaram de boca aberta olhando para a entrada, e a seguir
entre si.
Tt-tt.
Violet, voc precisa parar de fazer isto, a cada vez que v esse homem.
Alm de ter ficado ruborizada, pelo amor de Deus.
Voc tambm.
Eu no!
Voc tambm! Agatha, ele chamou voc de moa! Tt-tt.
Nunca me humilharam dessa forma. Esse homem no tem modos.
Para mim, ele parece adorvel.
Agatha bufou, mas por dentro comeava a pensar como Violet.
Violet se abanou com cara de sem-vergonha.
Caramba. - contemplou as cortinas que o homem havia movido com os
ombros. Uma cobertura para a gaiola?
Os donos de tabernas esto loucos. No tente entend-lo.
Mas, por que iria querer algo assim?
Asseguro-lhe que no fao a menor ideia.

No tiveram tempo de especular, pois foram surpreendidas com a reapario


de Gandy, desta vez adentrando pela porta de trs trazendo Jubilee pelo pulso,
seguidos por Ruby e Pearl.
As chapeleiras ruborizaram-se outra vez. Agatha indignou-se de tal forma
que ficou em p. Como se atrevia a trazer essas mulheres todas pintadas!
Meninas, quero apresent-las Srta. Downing e a Srta. Parsons, nossas
vizinhas. Senhoras, estas trs criaturas deliciosas so Jubilee, Pearl e Ruby, as
joias da pradaria.
Jubilee fez uma reverncia.
Encantada.
Alegro-me em conhec-las. - disse Pearl.
Srta. Downing, Srta. Parsons. - saudou Ruby.
Agatha e Violet olhavam fixamente. Gandy saiu a grandes passos da oficina
e voltou instantes depois com uma pea de cetim vermelho. Atirou o tecido
sobre a mesa e ao lado, jogou monte de moedas de ouro.
So dez. Conte-as. So suas se fizer uma capa franzida por um cordel at
as sete horas. Jube, Pearl e Ruby iro ajud-las a costurar.
Mas, Scottyy, vamos...
Jube, meu tesouro, voc mulher, no mesmo? Todas as mulheres sabem
costurar.
Esta, no!
Os olhos de Agatha iam de uma a outra das coisas mais brilhantes que havia
no recinto: a Srta. Jubilee e a pilha de moedas de ouro. Cem dlares. Ficou com
gua na boca. Seu olhar voou ao desenho da obra prima do senhor Singer, com o
preo impresso em negrito. Quarenta e nove dlares. Quando veria outra vez
semelhante quantidade de dinheiro para pagar o preo da nica ambio que
tinha na vida?

Afastou os lbios, mas no emitiu nenhum som. O qu diria a Srta. Wilson?


E, os outros membros da unio? A Presidente da seo local da U.M.C.S.
costurando para a Taberna Gaiola Dourada. Ahhh, mas todo esse dinheiro...!
Pearl queixava-se:
Jamais costurei alguma coisa em minha vida!
Eu, j. Muito - interveio Ruby. No nada de mais.
Mas, Ruby...
Pare de reclamar, Pearl. Se o patro diz que para costurarmos,
costuramos.
Concordo com Pearl - disse Jubilee. Eu no sou modista.
Finalmente, Agatha recuperou a voz:
Nem tampouco, eu. Sou chapeleira. E, s sete horas estarei na Gaiola
Dourada pedindo assinaturas para compromissos de sobriedade de todos os
clientes do bar. O qu diriam as minhas companheiras se soubesse que fiz uma
capa vermelha para cobrir a gaiola?
Ningum precisa ficar sabendo. - interveio Gandy, aproximando-se mais
de Agatha. Por este motivo eu trouxe as meninas pela porta de trs, para que
ningum as visse.
Estava to prximo que sentiu outra vez o aroma de tabaco. Mas, elevou
rapidamente o queixo quando Gandy tocou seu brao ligeiramente.
Por favor, Srta. Downing!
Era desconcertante que um homem a tratasse assim.
Ser que no entende que voc me criou um conflito de interesses?
Nesse caso teremos que adicionar um pequeno incentivo...
Quando virou-se, a mulher pensara a princpio que ele acrescentaria uma
moeda a mais, mas em troca ele sacou uma e a guardou no bolso do colete.
J perdemos cinco minutos. Em mais um minuto ser necessrio tirar
outros dez dlares. O quanto antes aceitar, ser melhor.
Mas, voc... eu...

Agatha torceu as mos e olhou impotente para Gandy, para as meninas e para
a pilha de moedas.
Agatha - aconselhou Violet. No seja tonta.
Cale-se, Violet!
No queria que a forassem dessa forma, muito menos uma mulher que
percebia que ela estava sendo subornada.
No tenho dvidas que o seu dinheiro vem dos pobres infelizes que
frequentam o seu estabelecimento...
Oitenta... - foi interrompida pelo homem que calmamente tirou outra
moeda e a guardou no bolsinho.
Senhor Gandy, voc insuportvel.
A pergunta seguinte foi para Violet.
Srta. Parson, como anda o negcio ultimamente?
No mui...
Violet, eu agradeceria se voc fechasse a boca!
Bem, bvio Agatha. Ele s precisa olhar. E, no outro dia, voc estava
dizendo que...?
Violet!
As coisas no esto indo muito bem nas vendas de chapus. Ao que
parece, com todas essas discusses sobre o sufrgio feminino, o chapu est
convertendo-se em um smbolo de emancipao. - Estalou a lngua e sacudiu a
cabea com ar pesaroso. Para dizer a verdade, algumas mulheres deixaram de
us-los e tende a piorar agora que comeamos com nossa prpria associao
pela sobriedade.
As covinhas apareceram nas bochechas de Gandy. Estendeu uma das mos e
tirou outra moeda, olhando para Agatha, sorridente e interrogativo.
Setenta.
Agatha ficou com a garganta seca, olhou para as moedas e desejou
estrangular Violet.

Para comear, no tenho a remota ideia do que voc quer. - disse com
pouca convico Eu s entendo de chapus.
Alguma coisa para cobrir a gaiola. Use a sua imaginao, tem que ser
preso em cima e solto embaixo, aberto em um dos lados para que se possa abrir
a porta. Jube ir mostrar.
Claro que o farei, Srta. Downing.
Agatha contemplou os maravilhosos olhos amendoados de Jubilee e
lembrou-se dela empoleirada como uma linda pomba branca, enquanto o carro
avanava pela rua.
Sessenta - disse Gandy, em tom mais suave. Agatha virou a cabea, fixou a
vista na pilha diminuda de moedas, e passou figura da mquina de costura.
Foi dominada pela ambio, esmagada pelo desespero. Se ele tirasse mais duas
moedas, a mquina estaria fora de seu alcance. A mo de Gandy moveu-se
novamente.
Chega! - exclamou.
Gandy meteu o polegar na cintura e esperou.
Agatha deixou a cabea cair com ar de culpa.
Eu fao - aceitou, em voz baixa.
Bom. Jube, Pearl, Ruby, faam o que ela disser. Precisa estar pronta para
receber os clientes s sete em ponto. - A mo retornou s moedas. Um tinindo, e
as quatro moedas voltaram para junto das outras. Trato trato - disse, e
aproximou-se de Agatha estendendo-lhe a mo. Ento, para as sete horas,
Srta. Downing?
Agatha contemplou a mo. Dedos longos e morenos, salpicados de penugens
crespas. Unhas limpas, pulso delgado. O diamante brilhando no dedo mnimo.
Descartou o dedal e apoiou a palma sobre a mo quente. O homem a estreitou
com a mesma firmeza que teria com outro homem. De certa maneira, foi
lisonjeiro. Contra a sua vontade, alou a vista, e l estavam s covinhas muito

marcadas, os olhos demasiadamente atraentes. Tinha lbios to perfeitos que


desarmavam. Por que lhe parecia que apenas os canalhas eram to bonitos?
Para as sete. - aceitou.
Contudo, sentiu que acabara de fazer um pacto com o demnio.

CAPTULO 04
Agatha mandou Pearl medir a altura e a circunferncia da gaiola, e as cinco
mulheres lanaram-se tarefa de confeccionar a capa. Era um desenho muito
simples, como uma cortina para janela, com uma corda na parte superior para
franzi-la. Acendeu o fogo e esquentou as pranchas para marcar um anel de uma
polegada em todo o permetro. A prpria Agatha manipulou as pranchas de
ferro, enquanto Violet e Ruby trabalhavam em frente a ela marcando o tecido
com giz, e Pearl segurava a seda que caa da tbua de passar para que esta no
amassasse. Enquanto isso, Jubilee levava as pranchas frias ao fogo e as trazia
quentes. Depois, sentaram-se todas em crculo e comearam a costurar a bainha.
Imediatamente ficou comprovado que Jubilee e Pearl no haviam mentido:
eram inteis com a agulha. Por outro lado, Ruby tinha dedos geis e cuidava ao
dar pontos uniformes e invisveis. No demorou muito para Jubilee espetar o
dedo:
Ai! - meteu o dedo na boca e chupou Maldio e maldio dobrada! Sou
incapaz de costurar. Estou fazendo uma baguna e agora vou manchar todo o
tecido.
Por que no fica sentada? - sugeriu Agatha Na verdade, como Ruby
muito habilidosa, ns terminaremos com tempo de sobra.
Posso parar tambm? - rogou Pearl No sou muito melhor que Jube,
nisso.
Agatha observou o trabalho lamentvel de Pearl.
Voc tambm. Segurem o cetim no colo e o guiem para que no enrugue, e
j ser de suficiente ajuda.

Trs dedais encontraram com trs agulhas e o tecido brilhante foi passando
lentamente sobre os colos.
Olhem para Ruby! - exclamou Jubilee aps algum tempo. Ruby, onde
voc aprendeu a costurar assim?
Onde voc acha? Em Waverley, claro. Minha me trabalhava na casa
grande para a Srta. Gandy, e ela ensinou a minha me a alta costura, e minha
me ensinou para mim.
Voc refere-se a jovem senhora Gandy, ou a mais velha?
A mais velha. A jovem era muito frvola para costurar. A negra dirigiu
branca um olhar significativo. Era como voc, Jube.
As trs riram com vontade.
Violet errou um ponto ao escutar sobre a jovem senhora Gandy.
Waverley? - sondou.
A plantao Waverley, l em Columbus, Mississipi, onde cresceu o senhor
Gandy.
Quer dizer que o nosso patro cresceu em uma plantao?
A romntica imaginao de Violet expressou-se em seus olhos.
A voz um pouco spera de Ruby recordou:
A mais bonita que j se viu. Grandes colunas brancas na frente, uma
enorme e ampla galeria. E campos de algodo em torno, to extensos que uma
raposa no conseguiria percorrer em uma manh fria, e era cruzada pelo rio
Tombigbee. Era um lugar glorioso.
O interesse de Agatha despertou, mas deixou que Violet fizesse as perguntas.
Quer dizer que ele era o dono?
O pai, o velho Sr. Gandy, que agora est morto, e a esposa tambm. Mas,
eram brancos to bons quanto possvel. Minha me e meu pai eram escravos
do velho Sr. Gandy. Antes da guerra, eu tambm. Eu, Ivory e o patro, nascemos
e Waverley. Corramos descalos por l, descascvamos nozes pec, nadvamos
pelados no rio. Ah, que poca! Claro que tudo isso foi antes da guerra.

Agatha tentou imaginar Gandy menino, correndo nu, com uma dupla de
criancinhas negras, mas no conseguiu. Porm, o visualizou com um charuto na
boca e um copo de whisky na mo.
Violet estava to curiosa que se acomodou na beirada da cadeira.
O que aconteceu com Waverley?
Continua l. A guerra no passou por Columbus. Lutaram nos arredores,
porm no l e todas as grandes manses permaneceram intactas.
Waverley - repetiu a sonhadora Violet Que nome to romntico.
Sim, senhora.
Por mais que tenha tentado Agatha no conseguiu conter a curiosidade:
Quem o dono?
Ele, o patro, mas s foi uma vez, depois da guerra. Suponho que tenha
encontrado muitos fantasmas.
Fantasmas?
Os olhos de Violet dilataram-se.
A jovem Sra. Gandy...e, a menina.
A agulha de Agatha imobilizou-se e, ela olhou para Ruby por cima do cetim:
Tinha esposa...e, uma filha?
Ruby confirmou, sem levantar os olhos da costura.
Morreram as duas depois da guerra, mas ele no chegou em casa a tempo
de v-las uma vez mais.
Pela cabea de Agatha cruzou um fugaz pensamento de que outros homens
tornavam-se libertinos por motivos muito menores. Ainda assim, era uma
lstima. Afinal de contas, era jovem.
Violet ficou to emocionada com a histria que foi preciso ser lembrada da
costura. Mas, continuou a perguntar:
Como morreram?
Ruby levantou rapidamente os olhos, mas seus dedos continuaram a
trabalhar.

Seu eu soubesse, diria, mas ningum sabe com certeza. Foram encontradas
no caminho para a cidade, deitadas de costas sobre a carroa, e a mula ali, entre
as cercas, esperando quem a fizesse andar. Quando o jovem senhor Gandy
voltou, elas j estavam enterradas entre as cercas de ferro negro, do outro lado
do caminho, entre sua me e seu pai.
Pobre homem. - apiedou-se Violet.
Ruby assentiu.
Voltou para lutar contra os iaques e ao retornar no encontrou mais que
uns poucos negros tentando roar alguns campos de algodo esgotados. - Moveu
a cabea pesarosa A segunda vez se foi para nunca mais voltar.
E levou voc com ele?
A mim? - Ruby levantou o olhar surpreendida, riu com sua risada de
contralto No, a mim, no. Eu sou uma negra encapetada e, quando me
disseram que eu era livre, fui para a cidade de Natchez, pois pretendia viver de
acordo com meus caprichos, levar uma vida simples at que viessem me buscar.
- Riu outra vez, amargamente Terminei nas embarcaes fluviais, distraindo
aos senhores e j no espero ningum. - concluiu realisticamente.
Para surpresa de Agatha, Jubilee inclinou-se e encostou seu rosto branco
contra o negro de Ruby.
O que isso, Ruby, no verdade. Voc uma boa mulher. A melhor.
Veja o que voc fez por mim! E, por Pearl, tambm. No verdade, Pearl?
Pearl disse:
Escute a Jube, Ruby.
Ruby continuou costurando, com as sobrancelhas levantadas como se
soubesse do que falava.
No fui eu que fiz. Foi ele.
Ele? - Os olhos de Violet brilharam de interesse. Ele, quem?
O jovem Sr. Gandy, ele. - Enquanto continuava a histria, Ruby costurava
sem parar, com os olhos no trabalho. Apostou nos barcos fluviais e soube que

eu e Ivory trabalhvamos no Delta Star, nas cercanias de Natchez. Eu estava


fazendo o que estava fazendo, e Ivory era estivador, "galo", o chamavam. "Hei
galo, teremos que fazer duas viagens com esta carga", e os pobres estivadores
tinham que descarregar centenas de toneladas de carga para aliviar o peso,
quando o rio estava baixo, em seguida carregava-as novamente quando o capito
voltava ao primeiro trecho corrente acima. Tinha que cortar lenha e mergulhar
quando o barco batia em algum tronco... sem se preocuparem se houvessem
cobras na gua! Se o capito ordenasse que mergulhassem, os galos
mergulhavam. O pobre Ivory nunca havia sido chicoteado quando trabalhou
para o velho amo Gandy, e eu nunca imaginei como Waverley era bom at que
precisei viver por minha prpria conta.
"Ento, quando a guerra terminou, o jovem amo encontrou Ivory trabalhando
como peo no tombadilho, ento viu que esse canalha do Gilroy o chicoteava
cada vez que se entediava". "E, eu e as meninas ali, trabalhando nessa jaula
flutuante, odiando cada minuto dessa vida". "Hogg, tambm, ele que despacha
as bebidas para Gandy, era maquinista e trabalhava naquela sala de mquinas
pestilenta com gua pelos tornozelos". "Havia tambm, Marcus, que tocava
banjo e era ridicularizado porque no dizia uma palavra". Um dia, estvamos
todos a bordo, quando o capito ordenou que apertassem a vlvula para que ele
pudesse se livrar de um problema. Jack Hogg disse-lhe: "No posso faz-lo,
senhor, vai explodir, senhor". O capito insistiu: "Aperta a filha da puta com
fora maquinista, pois tenho mas e limes que perdero a metade de seus
valores, caso esse desgraado do Rasmussen cheguem antes de mim a Omaha"!
De modo que Jack Hogg se ps a ajust-la. O que se soube em seguida, que
Jack Hogg e quase todos os outros voaram pelos ares como se estivesse a
caminho da Glria. Marcus estava no tocando no salo de jogos, onde o senhor
Gandy jogava e acabara de ganhar um monte de dinheiro, ento os dois estavam
bem. As meninas e eu estvamos passeando pelo tombadilho procurando nosso
prximo cliente, dessa forma camos diretamente na gua. Ivory tambm teve

sorte, pois estava na lenheira preparando a prxima carga para levar para baixo.
Mas Jack, que estava prximo caldeira, ficou com cicatrizes terrveis.
A partir dai,

o jovem Sr. Gandy passou a se ocupar de todos ns.

"Terminaram os dias de navegar pelo rio", disse. "Temos que sair daqui
enquanto ainda temos um lugar para onde ir". Disse-nos que havia conseguido
amigos: ns, e que tinha dinheiro suficiente na bolsa para abrir uma taberna.
Trouxe Marcus para tocar banjo. Ivory...O que dizer! J no seria mais
estivador. Ivory era um pianista e o patro sabia. E, Jack Hogg, no queria saber
de ficar perto de uma caldeira nunca mais, mas disse que enquanto estivesse se
curando, atenderia no bar. Pearl, Jube e eu... no teramos mais que atender aos
senhores, no verdade, meninas? Somos jovens. Lindas. Sero bailarinas, nos
disse o patro. O qu voc acha que ns respondemos? Tudo que o senhor
quiser, patro.
Ele nos disse que s havia um lugar para se fazer dinheiro rapidamente: na
cabeceira de Chisholm Trail, no comeo da linha frrea. Se fossemos para l,
encontraramos muitos vaqueiros. E, tudo ficou melhor que nunca desde que a
guerra terminou. No temos famlia, mas somos mais prximos que muitos
parentes de sangue. Por isso, se o Sr. Gandy nos mandar costurar, ns vamos
costurar, no mesmo meninas?
As meninas concordaram.
Durante o relato de Ruby, Agatha ficou muito admirada. Gandy era um
benfeitor? Havia tirado essa trs mulheres de uma vida de iniquidades?
Quer dizer que no precisam...? - Olhou para Ruby, Pearl e Jubilee. No
so...?
Jubilee riu. Diferentemente de Ruby, sua risada era leve e alegre, e
combinava com seus olhos amendoados.
Prostitutas? Agora no mais. Como disse Ruby, agora somos bailarinas.
Agradecemos a mudana. J no precisamos mais suportar lnguas com gosto de
whisky que nos sufocavam. Nem mos sebosas que nos tocavam. Nem...oh! -

Jubilee viu que Agatha baixara os olhos e ruborizava. Sinto muito, Srta.
Downing. Nunca adquiri boas maneiras.
Como disse Jube - continuou Pearl muito melhor danar e mais nada.
De mais a mais, somo boas danarinas, no verdade meninas? Somos tambm,
boas cantoras, embora nesse assunto Jube nos supere. Espere at voc poder
escut-la, Srta. Downing, no vai acreditar. Scotty disse que tem uma voz capaz
de envergonhar os pssaros.
Ah, Pearl, voc sempre diz isso. - Jubilee olhou com os olhos radiantes
para as chapeleiras. Esperem at ver como Pearl levanta a perna. Quando
Pearl levanta a perna aconselhvel mudarmos a lamparina para outro lugar,
pois ela capaz de apag-la. No mesmo, Ruby?
A negra deu uma gargalhada.
Verdade. Pearl tem essa especialidade que aperfeioou. Pode tirar o
chapu de um homem, com uma pernada, sem ao menos despente-lo. No
tesouro?
Agora era vez de Pearl sorrir.
Mas, foi ideia de Ruby. ela que sempre tem as melhores ideias. Contelhes o truque do desaparecimento, Ruby.
Oh, vamos.
Ruby agitou a palma da mo rosada.
Bem, os homens adoram.
Os homens...bah! O qu eles sabem?
Conte para elas, Ruby. - insistiram as outras duas.
Conte-nos, tt-tt.
Se voc acredita que algo que duas damas como elas gostariam de ouvir,
ento conte voc mesmo.
Pearl contou-lhes.
Agora, Scotty um homem honrado, o que no quer dizer que no possa
guardar uma carta na manga, caso deseje. Bem, l no barco, ele ensinou a Ruby

um pequeno truque e a incorporou ao nosso espetculo. Pode-se subtrair de


qualquer homem o relgio, a corrente, sem que ele se d conta e, quando ele
percebe, onde vocs acreditam que ir aparecer?
Contra a sua vontade, Agatha estava seduzida.
Onde? - perguntou.
Sim, onde? - repetiu Violet, ansiosa.
Pearl colocou a mo em concha, ao redor da boca, e respondeu em um
sussurro teatral:
Entre os seios!
Violet tapou a boca:
Tt-tt.
Agatha ruborizou-se.
Oh... Ai, caramba!
Contudo, estava menos horrorizada do que haveria estado uma semana antes.
Esse trio tinha alguma coisa de contagiante. Talvez fosse a grande camaradagem
ou o orgulho despojado de egosmo que sentima uma pelas outras. Era muito
raro que trs mulheres com esse ofcio pudessem albergar to pouca inveja entre
elas.
assombroso - prosseguiu Pearl. Um homem capaz de fazer quase
qualquer coisa com voc a ss, por trs de uma porta fechada, mas em pblico,
ir se ruborizar como um tolo a menor provocao. Quando Ruby balana a
corrente do relgio de algum fora do seu corpo, o homem tem que ir tir-la
completamente, se quiser recuper-la, uma coisa digna de ser apreciada.
Especialmente se o relgio for de ouro. O ouro esquenta mais rpido que a prata
s de estar em contato com a pele. E quando eles sentem o ouro quente...
Vamos l, Pearl - interrompeu-a Jubilee Voc est esquecendo que
estamos apenas de visita nesta loja. No pode falar com elas como fazemos entre
ns.

Ai, verdade. Voc tem razo! - Pearl cobriu-se de um rubor tentador.


Eu no quis aborrec-la Srta. Downing, nem tampouco a voc Srta. Parsons. s
vezes eu solto a minha lngua.
Est tudo bem,Violet e eu tnhamos a impresso equivocada de que vocs
faziam muito mais que apenas danar na Gaiola Dourada. um alvio sabermos
que no nada disso. Bem! - Agatha cortou um fio e concentrou-se no trabalho
pois no saberia como participar do assunto. S falta passarmos o cordo pela
borda superior e estar terminado.
Como faremos isso? - perguntou Jubilee olhando para a capa.
Agatha levantou-se e coxeou at o gabinete onde estavam os elementos.
muito sim...
Puxa, Srta. Downing, voc manca! - exclamou Jubilee.
Agatha sentiu uma onda de calor, um instante de desconforto, enquanto
perguntava-se como responder uma observao to direta. Graas a Deus havia
chegado caixa trabalhada onde encontrou um novelo de corda e uma agulha
grossa de cerzir. Quando se virou para o grupo novamente, j recuperara a
compostura.
No foi nada.
Como nada? Mas...
J faz anos. Estou acostumada.
Porm, os lindos olhos amendoados de Jubilee expressavam preocupao.
Quer dizer que nasceu assim?
"Oh, Deus, que perspicaz, - pensou Agatha - No tem capacidade suficiente
para saber que no tem nenhuma delicadeza"? Embora se sentisse perturbada,
Agatha contestou com sinceridade:
No.
Como aconteceu?
Eu ca da escadaria quando era menina.

Agatha compreendeu que Violet tambm sentira curiosidade. Por mais


estranho que pudesse parecer, em todos os anos que se conheciam, jamais se
atrevera a perguntar-lhe.
Jubilee olhou diretamente para a saia de Agatha:
Oh, Jesus, pobre moa! Que terrvel!
Vrios pensamentos sacudiram Agatha ao mesmo tempo: h anos ningum a
chamava de "moa"; com seu jeito ingnuo, Jubilee no se mostrou enxerida,
mas sim piedosa, por isso Agatha no continuou a sentir-se incomodada.
Jubilee seguiu o seu primeiro impulso.
Deixe-me ajud-la com isso. - Aproximou-se de Agatha, fechou a porta do
gabinete, tirou as peas das mos de Agatha e os levou at as cadeiras sem
deixar de tagarelar. E, ns falando aqui de levantar pernas. Deveramos ter
advertido, mas como poderamos saber? Sem dvida, no me parece correto.
Para Agatha foi desconcertante que uma mulher supostamente "m"
expressasse em voz alta seus prprios pensamentos, no pode evitar sentir
simpatia pela impetuosa Jubilee.
No sou uma invlida, Srta. Jubilee - advertiu-lhe com um sorriso amargo.
Posso levar, eu mesma, a agulha e a corda.
Ah! - Jubilee olhou para as coisas que tinha entre as mos e deu uma
gargalhada vibrante. Claro que no! No qu eu estava pensando?
Depositou novamente a agulha e a corda nas mos de Agatha.
Como era possvel que algum escapasse do encanto de Jubilee Bright?
Nunca ningum havia encarado o coxear de Agatha de forma to direta. E, uma
vez que se adaptou a essa franqueza, pareceu-lhe uma troca refrescante em
comparao com os olhares de soslaio que costumava receber. Jubilee o fazia
com tanta honestidade, que Agatha soltou a lngua.
Para dizer a verdade, eu me arranjo muito bem. O pior so as escadas e,
como eu moro no andar acima...
Apontou.

Em cima? Ou seja, acima do armazm?


Jubilee dirigiu o olhar para o teto de zinco.
Sim.
Ento, seremos vizinhas! - Quando Jubilee sorria, transbordando animao
e brilho, era um espetculo que tirava o flego. A inclinao de seus olhos
rasgados harmonizava-se com a dos lbios abertos e conferia-lhe um aspecto de
juventude e entusiasmo. Agatha imaginou que em sua antiga profisso deveria
ser requisitada ansiosamente. Ns tambm vamos morar a em cima, ento
escute, qualquer coisa que possamos fazer por voc, como levantar coisas,
desc-las, ou pegar algo, no vacile em nos chamar. - Jubilee virou-se para as
amigas. No mesmo, meninas?
Claro que sim. - confirmou Pearl Pela manh, dormimos at tarde, mas
sempre temos as tardes livres.
Quanto a mim, sou forte como um cavalo, nasci recebendo ordens proclamou Ruby. Qualquer coisa em que puder ajudar, me chame.
Como Agatha poderia no gostar dessas trs? Qualquer que fosse o passado
de Ruby, Pearl e Jubilee, elas tinham uma generosidade intrnseca, mais
profunda que alguns dos presbiterianos que ela conhecia.
Agradeo a todas, mas por hora, limitem se a esticar a borda superior da
cortina para que eu possa passar a corda pela bainha.
Como vai fazer?
fcil. Passo a corda pelo buraco da agulha e enfio pela abertura.
Os olhos de Jubilee abriam-se cada vez mais enquanto segurava a beira do
cetim vermelho e observava o trabalho de Agatha.
Pelas bolas de fogo, veja isto!
Agatha deixou escapar umas gargalhadas.
Moas, sem dvida nenhuma, o linguajar de vocs deveras pitoresco.
Sinto muito, senhora. por causa do lugar em que trabalhamos, mas isso
assombroso.

O qu?
Agatha concentrava-se em franzir o tecido sobre a corda.
Isso! O qu est fazendo! Onde aprendeu?
Foi minha me quem me ensinou.
Jamais pensei em algo semelhante. Agradeo por saber atar os cordes das
minhas botas.
H tanto tempo Agatha sabia como passar um cordo por uma costura que
nem dava pelo fato. Contemplou os olhos fascinados de Jubilee e sentiu uma
fagulha de orgulho por seu trabalho.
J fao esse trabalho h tanto tempo que j tornou-se uma tarefa mecnica.
Voc tem tanta sorte em conhecer bem um ofcio...
Sorte?
Quando foi a ltima vez que Agatha considerou-se afortunada?
Sim, por ter uma me que a ensinou. Eu no tive me. Quer dizer, me
disseram que ela morreu quando eu nasci. Vivi no Orfanato de St. Luke quando
era pequena. - Subitamente esboou um sorriso malicioso. Que diriam as
monjas de me vissem agora? - No havia o menor sinal de autocompaixo no
comentrio de Jubilee. Rapidamente mudou de expresso e se concentrou outra
vez no trabalho de Agatha. Sua me lhe ensinou muitos truques de costura?
Refiro-me a como fazer vestidos, anguas e outras coisas alm de chapus?
Bem, na realidade sou eu que costuro todas as minhas roupas.
Voc sozinha? Voc fez isso? - Pegou Agatha pelo cotovelo e inspecionou
a forma complicada do corpete com detalhes, cortadas em vis, pregas e nesgas,
ento, virando-se para ela, exclamou: Olhem isto, meninas! - As trs
examinaram os detalhes do drapeado austraco de Agatha, enlaado atrs, e a
anquinha em cascata, mais elaborada ainda. Isto um trabalho bem feito!
Lanaram exclamaes de entusiasmo, at mesmo Ruby, que era habilidosa
com a agulha.
Anguas tambm?

Antes que pudesse dizer alguma coisa, levantaram a bainha da parte de trs
para examinarem a anquinha que parecia uma jaula, e caa desde a cintura at os
saltos formando conjunto com as nervuras horizontais unidas com tecido de
algodo branco. Ficaram to admiradas que nem conseguiram falar mais nada.
Poderia fazer, no mesmo? - perguntou Jubilee a Ruby.
O qu? - perguntou Agatha.
O qu? - repetiu Violet.
As moas ignoraram as duas. Jube esperava por uma resposta.
Seria possvel que voc fizesse?
Ruby examinou minuciosamente a confeco da roupa de Agatha.
Acredito que sim.
Mas, o qu? - insistiu Violet.
Confeccionar as novas saias que queremos para a dana francesa.
Saias novas?
Dana francesa?
O canc - esclareceu Pearl. Sem querer ofend-la, Srta. Agatha, mas
tenho estado praticando a minha pernada alta para isso. Eu no posso danar o
canc sem as saias franzidas.
So muitos franzidos, em camadas - acrescentou Ruby, fazendo gestos
com as mos. Como as antigas crinolinas13, s que pelo lado do avesso das
saias.
Voc poderia faz-las! - disse Jubilee, com entusiasmo. Eu sei que pode,
e eu convencerei Gandy a pagar...
Por favor, senhoras, por favor! - disse Agatha levantando as mos Sinto
muito, mas no posso.
Todas falaram ao mesmo tempo.
Como...?
13

As crinolinas eram armaes usadas sob as saias para lhes conferir volume, sem
a necessidade do uso de inmeras anguas.

Oh, por favor, diga que sim...


Onde conseguiramos...?
Agatha riu, sentindo-se intimidada e envaidecida ao mesmo tempo pelo
entusiasmo das moas.
No posso, o que iriam pensar se a Presidente do grupo local da U. M. C.
S. confeccionasse os trajes para as bailarinas da taberna? J foi ruim o bastante
fazer a capa para a gaiola, e se eu fizer mais alguma coisa, algum ir saber. E o
mais importante, eu no tenho mquina de costurar.
As trs bailarinas contrariadas giraram e puderam comprovar que era
verdade.
Ah, que droga - disse Pearl, deixando-se cair em uma cadeira verdade.
Pearl, voc no deve usar esse linguajar. - repreendeu-lhe Agatha
gentilmente, com a mo em seu ombro.
Com a mo no queixo, Pearl fez um muxoxo.
Talvez no, mas fiquei desiludida.
Sabem... - Agatha vacilou um momento e por fim admitiu: Eu tambm.
Esse trabalho seria muito bem vindo, mas suponho que possam compreender
que no possvel e nem aconselhvel.
Violet tentou:
Mas, Agatha, no poderamos...?
No, Violet, est fora de discusso. Meninas, vocs viram quanto tempo
levou para que ns cinco fizssemos essa capa. Nas saias franzidas, so metros e
metros de tecido para embainhar. E, para fazer a mo...bem, duvido que o Sr.
Gandy esteja disposto a me pagar pelo tempo que levaria.
Deixe o senhor Gandy por nossa conta.
Sinto muito, Jubilee, mas tenho que dizer no.
As moas ficaram aborrecidas. Finalmente, Jubilee suspirou:
Ento, eu acho que teremos que ir. Devemos levar isto?
Levantou a seda vermelha com os dedos.

Seria timo. Tirar-me-ia o trabalho de lev-lo, e o Sr. Gandy j me pagou.


Bom, obrigada Srta. Agatha, pelo trabalho de ltima hora. A voc tambm,
Srta. Parson. Se mudar de ideia, faa-nos saber.
Quando Pearl abriu a porta de trs, Agatha sugeriu:
Quem sabe possam encomendar os vestidos na St. Louis ou....
Logo, compreendeu o absurdo da sua sugesto. Dificilmente encontrariam
roupas para canc em um catlogo de loja de roupa pronta.
Claro - disse Jubilee.
Saram em fila, tristes.
Quando elas saram Violet olhou para a porta.
Caramba, que impressionante - disse, suspirando e tocando as tmporas.
Tambm pensei a mesma coisa - concordou Agatha, derrubando-se em
uma cadeira. Desde que abri esta loja, nunca houve tanta agitao.
So maravilhosas! - exclamou Violet.
"Sim, -pensou Agatha -, elas so".
Mas, voc j sabe que no poderemos ser amigas, Violet. Acabam de
nomear-nos funcionrias da unio da sobriedade.
Ah, que bobagem! Elas no vendem bebidas, j no so mulheres da noite
e no fazem outra coisa seno danar. No ouviu o que disseram?
Mas, as danas delas promovem a venda de lcool. a mesma coisa.
Violet fechou a boca. Pela segunda vez em poucas horas, comentou com
ressentimento:
Agatha, algumas vezes voc muito enjoada!
E, com o queixo empinado, foi embora da loja e s voltaria no dia seguinte.
Ao ficar sozinha, Agatha pensou sobre essa tarde estranha. Sentira-se mais
viva que em muitos anos. Riu e, por um tempo, esqueceu que as jovens no
eram a clientela mais adequada para a chapelaria, desfrutou da presena delas.
Contudo, o mais estranho era que havia contado a elas sobre o acidente e sentiuse maravilhosamente bem. As moas eram animadas. No entanto, agora que o

rebulio havia acabado, sentia-se deprimida. Tentou imaginar-se como parte


daquela irmandade compartilhada por Jubilee, Pearl e Ruby, ter amigas to
verdadeiras como elas. Violet era sua amiga, mas no da mesma foram que as
trs jovens bailarinas. Elas irradiavam compreenso verdadeira, aceitao
mtua, orgulho pelos limitados sucessos das outras e uma espantosa falta de
rivalidade. Alm do mais, tinham um grupo que chamavam de sua "famlia"...
que se no era bem uma famlia verdadeira, era ainda melhor porque no
estavam ligados pelo parentesco, mas sim por escolha. Era uma "famlia"
liderada por um apostador, que eles seguiam como se fosse o Messias. Curioso.
Invejvel.
Invejvel? A ideia abalou Agatha. Essas eram mulheres que divertiam
homens por dinheiro, que aprenderam a subtrair relgios dos bolsos dos
cavalheiros desprevenidos, que danavam nos sales, onde quadros de nus
penduravam-se nas paredes e, com um pontap chutavam os chapus das
cabeas dos homens. Como pde acreditar por um instante que as invejava?
Mas, se ela no as invejava, por que estava to triste?
Estava ficando tarde, logo seria hora de se preparar para a reunio das sete.
Agatha levantou-se da cadeira e viu as moedas de ouro em sua mesa de
trabalho, no mesmo lugar que Gandy as deixara. Perguntou-se quanto tempo
levaria para chegar uma mquina de costura vinda de Boston.

Agatha no seja tonta!


Mas, as mocinhas so to alegres, foi to divertido estar com elas...
Agatha, voc est sendo to senil como Violet!
Imagine quanto ganharia fazendo os vestidos de canc.
Seria dinheiro sujo.
Mas, seria muito dinheiro, ele paga bem.
Agatha, nem pense nisso!

Mas, verdade, paga bem. Cem dlares por menos de trs horas de trabalho.
E trs pessoas para ajudar-lhe!
Foi um suborno, voc sabia.
Com dinheiro de suborno pode-se comprar mquinas de costura, assim como
com outro qualquer.
Escute! Logo voc estar costurando vestidos de canc!
Tenho vontade de tentar, com mquina de costura, ou sem ela.
Desde quando tornou-se mercenria?
Ah, est bem, pagou-me muito bem!
E, o que pensa em fazer a respeito?

Ela segurou as dez moedas de ouro e pesou-as em sua mo. Eram to


pesadas! At ento, nunca havia tido a oportunidade de comprovar quanto
pesavam dez moedas de dez dlares. Bem, como as meninas disseram, elas
esquentavam rapidamente. Separou seis, e deixou-as a parte, arrumou as outras
quatro como um domin sobre a palma da mo. Quarenta dlares era muito
dinheiro. Dinheiro quente, pesado.
Finalmente, escutou a sua conscincia, fechou com firmeza a palma da mo e
dirigiu-se porta de trs. Desejou ser to desinibida quanto Pearl para poder
maldizer-se pelo qu estava a ponto de fazer.
A porta dos fundos da Gaiola Dourada abria-se para um pequeno corredor
entre dois depsitos. A princpio, na sombra, Agatha passou despercebida, no
se escutava o banjo nem o piano, apenas conversas alegres. Um alegre bando de
clientes da taberna e os empregados do estabelecimento apinhavam-se ao redor
da gaiola dourada, enquanto Gandy e as meninas colocavam a capa e
arrumavam as pregas. Por um instante, Agatha os invejou de novo. A
camaradagem, o modo como riam e brincavam entre si.
Imediatamente, percebeu o motivo das marteladas. Uma corda ligava a parte
superior da gaiola a uma polia fixada no teto, onde haviam instalado um

alapo. Eles comentavam a este respeito, apontavam-no, olhavam para cima.


Jubilee falou alguma coisa e todos riram. Gandy passou um brao pelos ombros
dela, olharam-se e compartilharam uma diverso ntima, em seguida a mo do
homem passou pela curva da cintura da rapariga e apertou-lhe a ndega, sem
pressa.
Agatha ficou com a boca seca e sentiu um calor no pescoo.
No imaginava que as pessoas fizessem essas coisas fora da alcova.
Reergueu-se e caminhou at o grupo. O garom com as cicatrizes no rosto a
viu e afastou-se do grupo para saud-la.
Boa noite, Srta. Downing.
Levantou a boina.
Surpreendia-lhe que soubesse o seu nome, assim como a tratasse com
cortesia, o qu exigiu uma atitude similar da parte dela:
Boa noite, Sr. Hogg.
Percebeu em seguida que ele tambm ficou surpreso que ela soubesse o seu
nome. A metade intacta do rosto de Jack Hogg sorriu e, embora sendo grotesco,
esforou-se para no afastar os olhos, como algumas pessoas faziam com ela.
A capa ficou tima, senhora. Era exatamente o qu Scottyy queria.
Quando falava, a comissura direita da boca caa para baixo, em troca, a
esquerda no se movimentava.
Agatha percebeu a ironia de estar ali na taberna com o quadro da mulher
desnuda, recebendo elogios por uma capa vermelha que havia confeccionado.
Que os cus a protegessem caso algum passasse pela porta e desse uma olhada
para o interior.
No vim para conversar. Posso falar com o Sr. Gandy, por favor?
Mas, claro, senhora. - levantou a voz - Ei, Scottyy! Tem uma senhora aqui
que quer falar com voc.
Gandy afastou-se do grupo que estava prximo gaiola. Quando viu Agatha,
apareceram-lhe as covinhas, tirou o brao dos ombros de Jubilee. Baixou as

mangas, pegou o palet de maneira automtica do encosto da cadeira e o


colocou, enquanto caminhava em direo a ela.
Inclinou a cabea para frente enquanto ajeitava o palet em um gesto
simples, porm muito masculino. Agatha no estava acostumada a ver como os
homens ajeitavam suas roupas, algo moveu-se na boca do seu estmago.
Sr. Gandy respondeu educada fixando o olhar no peito dele.
Fez um trabalho esplndido. Eu lhe agradeo que tenha agido com tanta
presteza.
Pagou-me demais. - sacou quatro peas de ouro Para ser honesta, eu no
posso aceitar tanto dinheiro.
Ainda segurando as abas do palet, olhou para as moedas:
Trato trato.
Exato. Creio que paramos em sessenta. Aceito que isso seja mais que justo.
Gandy ficou em silncio durante tanto tempo que Agatha olhou para ele.
Estava olhando-a com a cabea inclinada. O cabelo roava o pescoo branco, a
gravata estava frouxa e as covinhas j no apareciam.
Sabe, Srta. Downing, voc uma mulher surpreendente.
Depois de uma observao to perturbadora, Agatha baixou o olhar.
Por favor, pegue o dinheiro.
Est pensando em voltar dentro de ....?
Pegou o relgio e a mulher concentrou-se no polegar que abria o fecho. A
tampa se abriu. Era de ouro resplandecente, e pensou se alguma vez o havia
tirado de entre os seios de Ruby. Ou, s tocava Jubilee de forma ntima?
Voltou do devaneio ao ouvi-lo perguntar:
Por qu?
Sinto muito. O que disse?
Uma das sobrancelhas do homem arqueou-se a ttulo de questionamento.

Em menos de uma hora, voc pensa em voltar aqui e comear a sabotar o


meu negcio. Mas, vem devolver-me quarenta dlares argumentando que lhe
paguei demais por um trabalho de costura que voc no desejava fazer. Por qu?
Voltou a levantar a vista e baixou ainda mais rpido que antes. Esse sujeito
era muito desafiador.
J lhe disse que se eu ficasse com o dinheiro, no me sentiria bem.
Nunca conhecera um homem to gil. Adotou um tom to suave que apenas
isso bastou para ruborizar-lhe.
Vai precisar de um pouco de dinheiro para fechar a minha taberna. Por que
no o deposita nos fundos pela sobriedade?
Agatha levantou a cabea de pronto: viu que ele sorria como um gato
acariciado, estava rindo dela.
Tome! - exigiu, segurando-lhe o pulso e apoiando fortemente as moedas na
palma da mo.
As covinhas se aprofundaram e Agatha deu a volta para ir embora, mas ele a
segurou pelo brao para det-la. Cravou na mo um olhar to maligno, que
imediatamente Gandy soltou-a:
Desculpe-me.
Tem mais alguma coisa para me dizer, Sr. Gandy? - perguntou
asperamente.
As meninas me contaram que lhe pediram que fizesse umas roupas e que
voc se negou.
verdade. J terminei meus negcios com o senhor. Daqui para frente,
combaterei.
Ah, louvvel. - levantou o indicador No se esquea do livre comrcio,
voc j sabe que verdade que eu pago muito bem.
Expliquei as meninas que eu no tenho mquina de costura, por isso,
levaria muito tempo, e as senhoras da unio pela sobriedade no veriam isso
com bons olhos. Sem contar que eu sou chapeleira, no modista.

No foi isso que me disseram quando a viram fazer essa capa.


A resposta no, Sr. Gandy.
Est bem - aceitou com uma semi-reverncia Obrigado por me devolver
o dinheiro. Posso comprar outro "nu" para a outra parede.
Enquanto o desafiava, achou que seu corao estava batendo com muita
pressa. Entretanto, seu rosto manteve-se severo.
At as sete, ento - disse, repetindo as palavras de antes e fazendo uma
levssima reverncia.
Estaremos esperando. As portas estaro abertas. Disse ele.
Enquanto ela saia, ele tirava um charuto do bolso, observou a parte de trs
das saias de Agatha... infladas e fazendo frufru. Tinha tecido suficiente para se
fazer uma tenda de campanha. Perguntou-se porque demnios uma mulher
usaria uma coisa daquelas. Essa coisinha de dedos geis! - pensou Se no me
engano, vive com pouqussimos recursos. Estou disposto a apostar que as
moedas de dez dlares no sejam as nicas coisas mais convincentes que as
palavras...neste caso, deve ser uma mquina de costura.
Era um apostador. Poria dinheiro nisto.

CAPTULO 05
As damas da Unio de Mulheres Crists pela Sobriedade de Proffitt,
reuniram-se na calada um pouco antes das sete, levando os documentos com os
compromissos de abstinncia. Estes tinham o nome da organizao e o lema,
fixado por Frances Willard, a fundadora e Presidente da Unio Nacional: Por
Deus, o Lar, e a Terra Natal na parte de cima. O documento dizia que o
assinante comprometia-se com a ajuda de Deus, no tocar, degustar ou
manipular jamais com propsitos de embriaguez nenhum licor intoxicante,
incluindo vinho, cerveja e sidra, e que empregaria todos os recursos honrados
para animar a outros a absterem-se. Abaixo, havia espaos em branco para o
nome e a assinatura.
Quando as senhoras chegaram, Gandy, exibindo um sorriso jovial, saiu para a
calada saudando-as. Agatha observou-lhe das sombras. As lamparinas da
taberna projetavam um cone de luz atravs das portas que mantinha abertas. O
resplendor alaranjado iluminava apenas parte de seu rosto. Parecia recmbarbeado. Desde a copa baixa do chapu negro at as pontas das botas
brilhantes, exalava uma atrao indecente. O traje negro bem passado, o colete
azul celeste, o colarinho branco imaculado, a gravata negra de cordo. S
faltava, em seus dedos, o charuto fedorento.
Sem pressa, passeou com olhos o rosto de cada uma das mulheres,
enfrentando todos os seus olhares. S ento as cumprimentou com o Stetson
negro.
Boa noite, senhoras.

Algumas ficaram enfurecidas sob a indolente observao. Vrias o saudaram,


em silncio, com um gesto de cabea. Outras olharam vacilantes para Drusilla
Wilson. Agatha permaneceu rgida, observando. Quanta confiana ele tinha em
seus encantos, no efeito que exercia sobre o sexo oposto. At a pose parecia
calculada para acentuar a sua aparncia impactante: o peso sobre uma das
pernas, o palet entreaberto, as mos indolentes nas portas de vaivm, o
diamante brilhando, inclusive na meia luz do crepsculo...
Os olhos escuros e brincalhes de Gandy viram Agatha.
Srta. Downing - saudou-a arrastando as palavras, est muito bonita esta
noite.
Agatha desejou que a terra a tragasse. Por um momento, temeu que ele
mencionasse o trabalho desta tarde: no confiava nele. Para seu alvio, a ateno
de Gandy desviou-se para outra pessoa.
Srta. Parsons. Caramba.
As covinhas foram mais eficazes que as palavras floreadas. Violet riu entre
os dentes.
Gandy deu um passo at a calada e dirigiu-se a Drusilla.
Srta. Wilson, eu creio que ainda no tive o prazer.
A mulher deu uma olhada para a mo estendida e apertou as suas.
Suponho que o Sr. Gandy.
O homem assentiu.
Apertarei a sua mo quando assinar aqui.
Estendeu-lhe o papel com o compromisso e uma pena. Gandy olhou-o
friamente, jogou a cabea para trs e riu.
Hoje, no, Srta. Wilson. Com trs danarinas e essa beldade de pernas
brancas na parede, creio que tenho a mo vitoriosa. - empurrou as portas at a
parede. Espero que tenham mais sorte em outro lugar.
Com uma pequena inclinao, voltou-se e as deixou.

Com a chegada dos primeiros paroquianos na taberna, ficou evidente que


suas atraes superavam s do compromisso com a abstinncia. As portas da
taberna permaneceram abertas. Do interior chegava a msica do piano e do
banjo, pendurado na parede, o leo atraa os homens. O pano verde das mesas de
jogo tentava como um osis no deserto. Gandy recebia pessoalmente os clientes,
e todos esperavam a apario de Jubilee e suas Gemas.
L fora, as senhoras comearam a cantar: A gua fria rainha, cantando a
pleno pulmo, o que deu a Gandy uma tima ideia: mandar Marcus Delahunt at
a calada tocar banjo para arruinar a cantoria. Quando Mooney Straub, Wilton
Spivey e Joe Jessup chegaram, a msica das duas faces subia de volume.
Drusilla Wilson em pessoa aproximou-se do trio, gritando para se fazer ouvir
sobre o barulho:
Amigos, antes de colocarem o p a dentro para apoiar esse aliado de Sat,
pensem em como podem colaborar para a sua salvao final. Do outro lado
destas portas est o caminho ziguezagueante da perdio, enquanto que neste
papel est...
As gargalhadas superaram o resto do discurso.
Senhora, voc deve ter um parafuso frouxo se acredita que eu assinarei
isso. L dentro tem bailarinas!
E tambm, h essa pintura de mulher nua - agregou Mooney.
E, temos que lhe dar um nome!
Entre risadas, abriram caminho at as portas. O local comeou a encher
rapidamente. Algo muito parecido aconteceu com as intenes de Drusilla para
desviar os paroquianos de Gandy. Eles riram na sua cara e apressaram-se a
entrar, enquanto sacavam as suas moedas.
Em seguida, chegou um vagabundo chamado Alvis Collinson, que perdeu a
esposa de pneumonia h dois anos. Era um indivduo azedo, com o nariz
parecido com uma seta. Collinson era conhecido na cidade por seu carter
explosivo. Quando trabalhava, o fazia nos currais. Quando no estava

trabalhando passava a maior parte do tempo bebendo, jogando e brigando.


Inumerveis pancadas haviam deformado o seu rosto, tinha a plpebra esquerda
cada e o nariz tinha uma aparncia desagradvel. As bochechas cobertas por
capilares rompidos pareciam um repolho roxo. A roupa estava grudenta e
coberta de secrees corporais. Quando passou prximo de Agatha empesteou o
ar com seu odor.
Evelyn Sower surpreendeu a todos se adiantando para det-lo:
Sr. Collison, onde est o seu filho?
Collison parou com a cabea para frente e os punhos apertados.
O qu isso lhe interessa, Evelyn Sowers?
Deixa-o em casa sozinho, enquanto voc vem aqui todas as noites curtir as
suas entranhas?
Em primeiro lugar, o qu vocs esto fazendo aqui, velhas fofoqueiras?
Alvis incluiu todo o grupo com expresso de dio.
Tentamos salvar a sua alma, Alvis Collison, e devolver o pai ao seu filho.
Virou-se para Evelyn.
No meta meu filho nisso!
Evelyn adiantou-se:
Quem cuidou do menino desde que sua a esposa morreu? Alimentou?
Quem ir coloc-lo na cama esta noite? Um menino de cinco anos...!
Saia do meu caminho, harpia!
Deu-lhe um empurro que a fez cambalear e bater com a cabea contra um
poste. Vrias mulheres exclamaram horrorizadas. A cano perdeu-se no
silncio, mas Evelyn reergueu-se e segurou Collinson pelo brao.
Esse menino precisa de um pai, Alvis Collinson. Pergunte ao Senhor de
onde ir tir-lo! - gritou. Alvis a tirou de cima dele.
Voltem com seus rabos para a cozinha, se sabem o qu lhes convm! rugiu, precipitando-se para dentro da taberna.

Os dedos de Marcus Delahunt deixaram de tocar as cordas. No silncio


repentino, o corao de Agatha martelava de medo. Olhou para o interior e viu
Gandy, aborrecido, observando a discusso. Com um gesto de cabea, fez com
que Delahunt entrasse, dizendo:
Feche as portas.
O msico entrou e deixou as portas balanando.
Senhoras, cantemos - interveio Drusilla Uma nova cano.
Enquanto cantavam: "Os lbios que tocam whisky, nunca tocaram os meus",
a taberna estava repleta, e nem um nico indivduo assinara o documento.
Enquanto l fora comeava a ltima estrofe, l dentro um clamor se ouvia. Por
cima das portas, Agatha viu que Elias Pott recebia palmadas nas costas e
felicitaes, por ter ganhado o concurso para colocar o nome no quadro. O
robusto boticrio foi iado sobre uma mesa, e sentado em uma cadeira de
espaldar alto. Em seguida, todos levantaram os copos brindando o "nu",
gritando:
Por "Dreirde, o jardim das delcias"!

Acima, abriu-se o alapo e a jaula revestida com a capa vermelha desceu


por meio de uma corda de cetim vermelho. Os homens rugiram, aplaudiram e
sapatearam. O fundo musical do banjo e do piano quase no era ouvido por
causa do clamor das pessoas. Potts, vermelho at quase a calva, riu e secou a
boca enquanto a gaiola pendurava-se sobre ele.
O piano tocou um fortssimo14.
Uma perna longa apareceu entre as dobras vermelhas.
O banjo e o piano tocaram e sustentaram o mesmo acorde.
A bota alta de salto alto girou no tornozelo bem formado.
Rodou mais uma vez.
14

for.ts.si.mo(Msica) designa um cambiante de grande intensidade sonora

A perna projetou-se para fora e a ponta da bota apoiou-se no joelho esquerdo


de Elias Pott.
A msica parou.
Cavalheiros, lhes apresento a joia da pradaria, a Srta. Jubilee Bright!
A msica cresceu e a capa vermelha subiu rapidamente at o teto! Os homens
enlouqueceram: a estava Jubilee, deslumbrante, toda de branco.
Enquanto a contemplava, as palavras do whisky se desvaneceram nos lbios
de Agatha. Jubilee emergiu da gaiola com um vestido que tinha uma fenda desde
o joelho at o quadril, a parte de cima, sem espartilho, resplandecia com
lantejoulas brancas. Com o incrvel cabelo branco recolhido e uma pluma,
tambm branca, em cuja ponta as lantejoulas brilhavam tambm, apoiou a ponta
do p no joelho de Pott e inclinou-se para frente para acariciar-lhe o queixo com
um fofo bo de plumas branco. A voz era lasciva, as palavras, lentas e
carregadas de sensualidade:

No porque no quero...

Agatha nunca vira uma perna mais bonita do que a que se apoiava no joelho
de Pott, nunca um rosto mais invejvel que o que estava prximo do homem.
No conseguia afastar os olhos.

E, no porque no devo...

Jubilee deslizou em crculo ao redor da cadeira de Pott, roando-o com os


ombros.

O Senhor sabe que no porque no posso...

Enroscou o bo no pescoo de Pott e sentou-se em seu colo com o salto de


uma das botas brancas cruzado sobre o outro joelho. Deslizou o bo de plumas
de um lado para o outro, no ritmo da msica.
apenas porque sou a moa mais preguiosa da cidade.
Os homens urraram e gritaram, e Pott estava mais ao ponto que um melo no
vero. Ivory Culhone levantou a voz:
Cavalheiros, as joias da pradaria, a Srta. Pearl De Vine e a Srta. Ruby
Waters!
De cima, duas vampiras deslizaram pela corda de cetim vermelho. Elas
enroscaram a corda em torno e no meio das pernas cobertas com meias pretas,
caladas com botas negras, e em escassos vestidos negros de cetim com
lantejoulas, que quase no as cobriam. Com as mos, Pearl e Ruby ajudaram a
descer a corda, entre assobios e uivos que encobriam a cano. As mos que
estavam mais perto as puxaram do teto da gaiola e as depositaram na beira da
mesa de feltro verde, onde se sentaram encostadas contra as pernas de Pott,
olhando-o provocantemente. Por trs do sujeito, Jubilee lhe embalava a cabea
entre os seios e fazia ccegas em seu nariz com o bo de plumas.

No porque no queremos,
No porque no devemos.
O Senhor sabe que no porque no podemos.
apenas porque somos as moas mais preguiosas da cidade.

Vendo e escutando, Agatha sentiu atrada e repelida ao mesmo tempo. Tanta


pele vista! Porm, saudvel e bela...!
Esta noite no conseguiremos nada - afirmou Drusilla Wilson, fazendo
com que Agatha voltasse realidade. Vamos para a taberna seguinte.
Agatha se foi com as demais, resistindo bravamente a dar uma olhada sobre o
ombro. No Salo Ferro de Marcar, entraram diretamente e conseguiram a

primeira assinatura de Jed Hull, assustado pela descrio do Asilo Para


Alcolicos da Ilha Blackwell, que figurava no jornal que Drusilla Wilson
distribuiu.
Angus Reed, o escocs, dono do Ferro de Marcar, no podia acreditar em
seus olhos ao ver que Hull era conduzido at a porta. Subiu no bar e gritou:
Hull, onde diabos est indo? Por um acaso no tem coragem suficiente
para enfrentar um bando de matronas que deveriam estar em casa, cuidando das
crianas?
Mas, j era tarde. Com uma maldio violenta, jogou o pano mido contra a
vitrine do bar.
Inspiradas pela primeira vitria, os reformadores seguiram at o bar
Encruzilhada dos Vaqueiros, onde haviam baixado o preo das bebidas a vinte
centavos para atrarem os grandes bebedores, afastando-os do espetculo na
Gaiola Dourada. O dono, um antigo vaqueiro de carter irascvel que todos
chamavam de Dingo, sofria de reumatismo severo causado pela bebida. Como
as juntas inflamadas o impediam de saltar sobre o bar, como fizera Reed,
davam-lhe ao invs disso, uma constante irritabilidade. Saiu de trs de um barril,
e chutou a anquinha de Bessie Hottle.
Tire o seu traseiro da minha taberna e no volte nunca mais!
Vermelha at s orelhas, Bessie encabeou uma rpida retirada.
Em seguida, invadiram o lamo, onde Jennie Yast e Addie Anderson
encontraram os seus respectivos maridos e receberam mais dio por parte do
dono, um meio mexicano chamado Jess Garca que lanou-lhes uma litania de
maldies em espanhol quando viu que, dois de seus melhores clientes, foram
envergonhados publicamente e levados para casa por suas esposas.
Os proprietrios dos trs sales seguintes, ao ver o bando de mulheres cair
sobre eles cantando: "Os lbios que tocam whisky no tocaro os meus", se
divertiram tanto que nem puseram objees. Slim Tucker riu demais. Jim Starr
ofereceu a cada uma um trago por conta da casa. E, Jeff Diddier bebeu um trago

duplo de Bourbon, secou a boca com as costas da mo e uniu-se ao estribilho da


cano.
No Salo Po de Acar, o dono, Mustard Smith, sacou um revlver de trs
do balco e lhes deu trinta segundo para que sassem. Dizia-se que Smith usava
a barba negra para esconder uma cicatriz que ia de orelha a orelha.
As senhoras no se atreveram a averiguar se era verdade. Sabia-se que foi
parte do bando de B. B. Harlin, e que haviam enforcado trs deles, em uma
ponte da estrada de ferro. Quando Mustard ordenou-lhes que sassem, elas
saram.
No Casco e Chifres tiveram pouca sorte. O local estava vazio, pois perdera
seus poucos frequentadores para o espetculo de frente. As mulheres
pronunciaram uma orao simples pela salvao da alma de Heustis Dyar, e se
foram em paz. Atrs delas, Dyar, com as mos nos quadris, os olhos soltando
fascas, mordia o charuto como se fosse um pedao de carne crua.
Na taberna de Ernst Bostmeier, conseguiram a assinatura do segundo
reabilitado da noite, um dos clientes que frequentava o local de Ernst porque
serviam picles grtis junto com a cerveja. Quando as damas saam do local
levando em seu rastro a alma que salvaram, ele grunhiu em alemo e jogou um
ovo no ombro de Josephine Gill, mas errou por poucos milmetros.
Tenho outros mais! - vociferou, com acentuado sotaque alemo, sacudindo
o punho E, eu s erro quando quero!
As visitas s outras tabernas passaram sem novidade. Em todas, os
proprietrios, taberneiros e frequentadores limitavam-se a divertirem-se com o
que consideravam um tropel de solteironas mal-humoradas, ou, donas de casa
perturbadas, que no tinham calcinhas sujas o bastante para mant-las mais
tempo nas tbuas de lavar roupas.
J passava das onze horas quando Agatha subiu a escadaria at o seu
apartamento. Em baixo, os risos e a msica ainda enchiam a noite. O corredor

estava escuro e antes que pudesse abrir a porta, roou com os dedos em um
papel pregado nela.
O seu corao deu um pulo e ela voltou-se, com as costas apoiadas contra a
porta.
No havia ningum.
Sentiu calafrios nos braos. Prendeu a respirao e escutou, mas a nica coisa
que se ouvia era a algazarra da Gaiola Dourada.
Arrancou rapidamente o bilhete e uma tachinha caiu no piso do corredor e
rolou. No perdeu tempo em peg-la, abriu a porta e correu para dentro.
Por alguma razo, antes mesmo de acender a lamparina, sabia o que
encontraria:

SE SABE O QUE BOM PARA VOC,


MANTENHA-SE LONGE DAS TABERNAS!

Estava escrito em letras maisculas, em uma folha de papel branco. Foi at a


porta, fechou-a com a chave, experimentou a maaneta e recostou-se contra ela
com um suspiro de alvio. Examinou o pequeno apartamento: a cama e o guardaroupa eram os nicos lugares com espao suficiente para esconder um homem.
Permaneceu imvel, esforando-se para ouvir uma respirao, um roar, alguma
coisa. Os acordes do piano e do banjo cobriam qualquer rudo leve que pudesse
haver no quarto. Com dificuldade, ficou de joelhos e olhou embaixo da cama, de
um lado ao outro do cmodo.
Havia sombras densas nas paredes.
No seja tonta, Gussie, a porta estava fechada com a chave.
Porm, seu corao palpitava fortemente. Aproximou-se mais um pouco at
que a luz da lamparina lhe mostrou que no havia outra coisa que bolas de
poeira embaixo da cama. Levantou-se, caminhou nas pontas dos ps at o

armrio e parou com a mo na maaneta da porta. Abriu bruscamente e sentiu-se


aliviada.
Apenas roupas.
O qu esperava, sua tola?
Desceu as persianas da frente e dos fundos, mas a sensao inquietante
persistiu enquanto se despia e deitava.
Poderia ser qualquer um deles. Angus Reed, que pulou sobre o balco e
berrou com elas, furioso, quando levaram um de seus clientes. Esse antigo
vaqueiro reumtico, Dingo... as pessoas afirmavam que o reumatismo o tornava
um canalha raivoso quando se movimentava. E Garcia? Ficou muito evidente
que ao ver que as esposas levaram dois de seus frequentadores regulares
enraiveceu-se. E, Bostmeier, o alemo? Por algum motivo, duvidou: sorriu na
escurido ao lembrar o ovo curtido voando pelos ares. Se Bostmeier quisesse
ameaar algum, o faria pessoalmente. E, o Mustard Smith? Agatha estremeceu
e cobriu-se at o queixo. Voltou a ver o bigode cado, a barba por todo o rosto,
os olhos empapuados e a boca torcida. A pistola. Se fosse verdade, se Smith
tinha feito parte do bando de B. B. Harlin, se enforcaram todos, se fosse o nico
sobrevivente, que tipo de maldades albergaria esse sujeito?
Pensou nos outros: Dyar, Tucker, Starr, Didier e os demais. Parecia, para ela,
que nenhum deles levara muito a srio a U.M.C.S.
E, Gandy?
Deitada de costas, cruzou os braos sobre o peito.
Gandy?
Sim, Gandy.
Gandy, com suas covinhas e seu "boa noite, senhoras"?
Ele mesmo.
Mas, Gandy no tinha motivos.
proprietrio de uma taberna.
A mais frequentada da cidade.

Por enquanto.
muito seguro de si mesmo para recorrer a ameaas.
E o que aconteceu na noite passada, no corredor da escadaria?
No pensa realmente que, ... ia...
Pensou, no mesmo?
Mas, esta noite mostrou-se encantador com todas ns, e vi que ficou
aborrecido quando Alvis Collinson empurrou Evelyn.
um homem inteligente.
O qu est dizendo? O qu est dizendo?
No. Nego-me a acreditar em semelhante coisa sobre Gandy.
Est vendo Agatha? V o qu consegue algumas moedas de ouro?

A Gaiola Dourada fechou meia-noite. Dan Loretto foi para casa. Macus
Delahunt lustrou seu banjo e guardou-o em seu estojo de veludo. Ivory Culhane
desceu a tampa do piano e Jack Hogg lavou os copos. Pearl esticou-se, Ruby
bocejou, e Jubilee observou como Gandy fechava as portas. Quando ele virou-se
ela lhe sorriu.
Sorrindo, tambm, passou por entre as mesas e aproximou-se dela:
A qu se deve esse sorriso?
A moa encolheu os ombros e caminhou com ele at o balco.
Estou feliz por estar de volta, isso tudo. Ei, rapazes, no bom estarmos
todos juntos de novo? - Esticou-se at Ivory e lhe deu um abrao carinhoso.
Jesus, nunca pensei que sentiria tanto.
Ei, e eu? - Reclamou Jack Hogg.
Jubilee esticou-se sobre o balco, o abraou e lhe deu um beijo no rosto.
Voc tambm, Jack. apoiou os cotovelos sobre a lustrosa superfcie do
balco de mogno e levantou o queixo Como andaram as coisas por aqui?
Gandy a observou e aos outros que se aproximaram. Jack, Marcus, Ivory,
Pearl, Ruby e Jubilee: a nica famlia que possua. Um bando de solitrios que

haviam sofrido algum tipo de revs na vida. Nem todas as cicatrizes eram
visveis como as de Jack, mas de toda forma, existiam. Quando reuniu todos
eles, h dois anos, depois da exploso do barco, aconteceu algo mgico: sentiu
uma ligao espiritual, um lao de amizade que preenchia o vazio da vida de
todos eles. A superficialidade no importava em nada: a cor da pele, a beleza do
rosto, ou a falta dela. O qu importava era o qu cada um agregava ao grupo
como unidade. Estiveram separados durante um ms, enquanto instalava a
Gaiola Dourada e colocava em funcionamento, o que lhe pareceu o dobro de
tempo.
Eu fui a Nova Orleans visitar as meninas em um lugar onde costumava
trabalhar - contou Pearl.
Ento, no ficou tentada a ficar. - comentou Ivory.
Ah, no! Nunca mais. - todos riram Jack, voc viu o mdico em
Louisville?
Claro que sim! - Jack tirou o avental branco e colocou sobre o balco
Disse que no vai demorar muito tempo at que eu fique to lindo quanto o
Scottyy.
Riram outra vez. Ruby enlaou um brao com o do Scottyy:
Por que voc iria querer um rosto assim? Para mim parece um pouco sem
cor.
Quando Jack riu junto com os outros, a cicatriz ficou mais brilhante.
E voc Ruby, aonde foi?
A Waverley, visitar o tmulo de minha me.
Todos se voltaram para Scottyy, que no revelou nada do que sentia.
Como est?
Est descuidado, cheio de ervas daninhas. Alguns dos velhos, contudo,
ainda esto l, preparando o solo, cultivando verduras e vivendo nas cabanas.
Leatrice ainda est l, esperando Deus sabe quem.

As novidades provocaram em Gandy uma pontada de nostalgia, mas limitouse a perguntar:


Voc lhe deu um beijo de minha parte?
No. Se voc quiser dar um beijo em Leatrice, ter que ir pessoalmente.
Ele pensou por um momento, e respondeu:
Quem sabe um dia.
Jubilee, prxima de Marcus, semiapoiada nele, disse:
Marcus e eu nos ocupamos fabricando a gaiola e fizemos um trabalho aqui
outro acol, tocando e cantando antes de nos encontrar com as meninas em
Natchez. Atuamos em um lugar chamado A Sandlia Prateada - ps um brao
sobre o ombro de Marcus e adotou uma expresso satisfeita: Insistiram muito
para que ficssemos no verdade, Marcus? Atraamos multides que enchiam
o chapu todas as noites.
Marcus sorriu, concordou e fez gestos como se estivesse a contar as notas.
Todos riram.
Quer dizer que esto me pressionando? -perguntou Scottyy Eu j pago
muito mais do que vocs valem.
O qu voc acha, Marcus? - Jubilee pendurou-se no ombro de Marcus
enquanto olhava provocadora para Scottyy. Teremos que ir em frente e
oferecer nossos talentos em outras tabernas por a?
E qu fez voc, Ivory? - perguntou Pearl.
Eu fiquei com o patro. Precisava trazer o piano at aqui, afina-lo, e muitas
outras coisas para compor este lugar. Precisei ajud-lo a erguer o quadro na
parede. - Ivory ergueu uma sobrancelha e deu meia volta para o nu. O que
acha sobre ela?
Os homens sorriram satisfeitos. As mulheres afastaram a vista e arquearam as
sobrancelhas com ar de superioridade.
Pearl disse:

Com essas pernas, no acho que seria capaz de tirar o chapu de uma
cadeira com uma pernada, muito menos da cabea de um homem, no Ruby?
Tampouco creio que seja capaz de entoar uma nota.
No, no - agregou Jubilee. A pobrezinha est muito gorda.
Quando subiram as escadas, todos estavam de muito bom humor. Ivory e
Jack foram para o primeiro dormitrio esquerda. Marcus, ao do lado. Pearl e
Ruby compartilharam o que estava em cima da gaiola, que no momento estava
no centro do salo, em baixo do alapo. Sobravam Jubilee e Scottyy.
A moa entrou em seu quarto e acendeu a lamparina, enquanto o homem
apoiava-se contra o marco da porta.
um quarto lindo, Scottyy. Muito obrigada.
Limitou-se a encolher os ombros.
Jubilee atirou o bo de plumas sobre um sof rosa, de encosto oval.
Uma janela. Vista para a rua.
Aproximou da janela, apoiou as palmas no parapeito e olhou para baixo,
contemplando a fila de lmpadas de azeite. A seguir, olhou sobre o ombro para o
homem que estava na porta:
Eu gosto.
Scottyy concordou. Era agradvel olhar para ela. Era uma mulher de
assombrosa beleza e havia sentido a sua falta.
Ufa! - Jubilee virou, esticando os braos para o teto e encolhendo os
ombros. Que dia longo. - tirou a pluma do cabelo, deixou-a e pegou no boto.
Jogou-se no sof e estendeu-lhe a mo. Me ajuda com os sapatos, Scottyy?
A voz era serena.
Por um momento no se moveu. Os olhos de ambos trocaram mensagens.
Sem pressa, afastou o ombro da porta e cruzou o quarto para ajoelhar-se frente
mulher. Sem levantar a vista, perguntou:
Como foram as coisas em Natchez? Conheceu algum que lhe
impressionou?

Jubilee contemplou o cabelo grosso e negro.


No, e voc?
Tampouco.
Nenhuma doce mocinha do Kansas, recm-sada dos braos da mame?
Tirou uma bota, deixou-a cair e levantou os olhos, sorrindo.
No.
Pegou a outra bota e comeou a desabotoa-la. Jubilee contemplou as
conhecidas mos morenas atarefadas em algo to pessoal. Luz da lamparina, o
anel brilhou contra a pele escura.
Nenhuma viva do Kansas que estivesse sozinha durante a guerra?
As covinhas voltaram enquanto olhava os conhecidos olhos amendoados e
disse em tom pesaroso:
As vivas do Kansas no simpatizam com os soldados confederados
jogadores, que instalam tabernas em suas cidades.
Jubilee entrelaou os dedos no cabelo, sobre a orelha direita:
Jesus Misericordioso, somos do mesmo tipo. As mes de Natchez
tampouco deixam seus filhos merc das mulheres extravagantes convertidas
em bailarinas.
Scotty livrou-se da segunda bota, beijou-lhe os dedos dos ps e massageou-os
com o polegar.
Eu senti a sua falta, Jube.
Eu tambm senti sua falta, apostador.
Quer vir ao meu quarto?
Tente me manter fora.
Levantou-se e estendeu a mo. Passou com ela prximo a um biombo, onde
pegou uma bata turquesa e colocou sobre o ombro.
Traga a lamparina. Esta noite no vai precisar dela por aqui.

Na obscuridade, do outro lado do corredor, uma porta estava entreaberta. No


escuro de seu prprio quarto, Marcus viu a luz da lamparina inundando o
corredor. Viu Scotty levar Jube pela mo at a porta de sua alcova. O cabelo da
jovem brilhava com tal intensidade que parecia, por si s, capaz de iluminar
sozinho o caminho. O vestido branco e os braos descobertos tinham um aspecto
etreo, enquanto andava silenciosa, atrs de Scotty. Como seria leva-la pela
mo? Caminhar com ela, descala at a cama. Tirar-lhe as presilhas desse cabelo
de neve e senti-los cair sobre suas mos...
Desde a primeira vez que a viu, Marcus tentou imaginar. Durante o ms
passado, quando viajaram sozinhos os dois, houve vezes em que Jube o tocou.
Mas, ela tocava a todos sem nenhum pudor. Um carinho no significava para
Jube o mesmo que para Marcus. Essa noite, no bar, passara o brao por seus
ombros. E no suspeitava, sequer, o que acontecia dentro dele quando a mo
dela o segurava pelo cotovelo, ou ajeitava sua lapela, ou principalmente quando
lhe dava um beijo no rosto.
Beijava-o no rosto toda vez que sentia vontade de faz-lo. S h meia hora
beijara Jack. Todos conheciam os hbitos de Jube.
Porm ningum conhecia o tormento de Marcus Delahunt.
Frequentemente, tinha que toc-la para chamar a sua ateno, e por isso sabia
como era a sua pele. s vezes, quando se virava para v-lo comunicar uma
silenciosa mensagem, Marcus precisa lembrar de fazer os gestos. Ao contemplar
os olhos de Jube, essas assombrosas janelas castanho claro, que exibiam a alma
da jovem, perdia a sua prpria alma. Quantas vezes desejou dizer-lhe o quo
bela ela era, mas encerrado na mudez, s podia pensar. Muitas vezes, tocava o
banjo para ela, mas a nica coisa que Jube ouvia eram as notas.
L fora, a porta de Jube fechou-se. Marcus o imaginou tirando o vestido
branco do corpo de Jube, acomodando-a na cama, murmurando-lhe palavras de
amor, dizendo-lhe as mil coisas que Marcus queria dizer-lhe. Perguntou-se se

sentiria o som saindo da garganta. Como sentia o riso quando era algo mais que
sacudidas do peito, e como seriam os sussurros.
Para amar uma mulher, devia-se ser capaz de fazer todas essas coisas.
Imaginou Scottyy fazendo-as. Nenhum outro que Marcus conhecera merecia
Jube. Sua beleza plida combinava com elegncia morena de Scottyy. O sorriso
brilhante, o sorriso irnico do patro. O corpo perfeito dela merecia o corpo de
um homem perfeito tambm.
Qual era a primeira coisa que um homem dizia?
Voc linda.
O qu fazia primeiro?
Acariciar: o rosto, os cabelos de anjo.
Que sensao daria?
Como se tivesse toda a glria do mundo em suas mos.
Jube... Jube...
Jube, deixe-me fazer isso. - dizia Scotty, no quarto no extremo oposto do
corredor.
Fez todas as coisas que Marcus Delahunt s podia sonhar. Tirou uma por
uma todas as presilhas do cabelo branco e macio de Jube. Sentiu-o cair em suas
mos e alisou-os sobre os ombros leitosos. Desabotoou o vestido, soltou os
ganchos do corselete e viu o corpo, as pernas longas emergiram das anguas e
viu quando ela livrou-se das roupas ntimas a pontaps. Quando ela virou-se e
enrolou os braos ao redor do seu pescoo, ele colocou as mos nos lados de
seus seios e beijou o sinal entre eles, que o resto do mundo pensava que era
colado todas manhs. Beijou sua boca disposta, tocou-a de forma que
conseguissem afastar a solido por um tempo. Ele a deitou na cama e murmurou
palavras de carinho, falou que sentira a sua falta e de como estava feliz por t-la
de volta. Uniu seus corpos com as carcias mais ntimas, e encontrou em seu
interior a suspenso do vazio. Quando terminou, limpou-a e limpou-se a si

mesmo. Abraou-a estreitamente na cama grande e macia e dormiram despidos,


com o seio dela em sua mo.
Contudo, entre eles, jamais se pronunciou a palavra amor.

CAPTULO 06
O primeiro rebanho de longhorn 15 , do Texas, chegou no dia seguinte.
Chegaram obstinados, mugindo, conduzidos por homens que estavam h trs
meses sobre a sela, em uma trilha seca e empoeirada. Ambos, os animais e os
homens estavam sujos, com sede, com fome e cansados. Proffitt estava pronta
para acomodar e atender a todos eles.
As inusitadas ruas amplas foram projetadas, principalmente, para receberem
os animais com chifres, que tinham duas vezes a largura de seus corpos; e
tambm, para aliviar as frustraes dos fatigados vaqueiros do Texas que os
conduziam.
Agatha olhou pela janela da chapelaria e viu que dois meninos cruzavam
correndo a rua: Era a ltima oportunidade que teriam em muito tempo. Mesmo
estando distante da cidade j se sentia o retumbar dos cascos. Resignada, disse:
Eles chegaram.
O rebanho cruzou Proffitt de oeste a leste, uma massa incontrolvel de carne
que criou um fluxo de couro vermelho, marrom, branco e cinza to longo quanto
a vista alcanava. Junto a ela cavalgavam os vaqueiros, to speros como as
centenas de quilmetros plancies que haviam cruzado. Cansados de montar,
solitrios, ansiavam por trs coisas: um trago, um banho e uma mulher,
geralmente nessa ordem.
As prostitutas j haviam regressado aos prostbulos do extremo oeste da
cidade, depois de invernar nos bordis de Memphis, St. Louis e New Orleans.
Ol, vaqueiro! No se esquea de perguntar por Cristal!
Est cansado de cavalgar, vaqueiro? A pequena Delilah tem uma coisa
mais fofa para voc cavalgar.
15

Longhorn - espcie de gado com longos chifres.

Aqui em cima, grando! Olha essa barba, Betsy! - com as mos em concha
em torno da boca, gritou: No faa essa barba, querido. Eu adoro os barbudos!
Os homens cansados do caminho e dos seus cavalos, agitavam os chapus,
com sorrisos mostrando os dentes brancos iluminando as suas caras sujas.
Como voc se chama, tesouro?
Lucy! Pergunte por Lucy!
Mantenha seu fogo, Lucy! O Grande Luke est de volta!
O gado transbordava pela rua de poste a poste, s vezes, at subia nas
caladas. Rebeldes e estpidos, ocasionalmente voltavam sua natureza
selvagem e indmita, irrompiam pelas portas abertas das tabernas, quebrando
janelas com seus chifres, revirando os olhos e carregando qualquer coisa que
estivesse em seu caminho.
Acabou-se a paz do vero - lamentou Agatha, quando o touro lder passou
diante de sua porta.
Para mim, parece excitante.
Excitante? Com toda essa poeira, esse barulho e esse cheiro?
No tem poeira.
Vai aparecer. Espere at secar o barro.
Para lhe ser sincera, Agatha, s vezes no sei o qu a entusiasma.
Nesse momento, Scotty Gandy e Jack Hogg saram para a calada para olhar
a massa de carne em movimento. Hogg usava um avental branco rgido,
amarrado ao redor dos quadris; Gandy, suas prticas calas pretas, mas sem o
palet. Nesse dia, o colete era coral. Tinha as mangas enroladas at os cotovelos.
Apoiou a bota no travesso e inclinou-se sobre o joelho.
Violet colocou a cabea para fora e gritou sobre o barulho do gado:
Ol, senhor Gandy!
Scotty virou e desceu o p.
Srta. Parsons, como est?
Tenha cuidado. s vezes, esses animais resolvem visitar as tabernas.

O homem riu:
Eu terei. Muito obrigado.
O sol da manh dourava as suas botas e calas, mas a sombra do beiral caa
sobre sua cabea e ombros. Virou seu olhar para Agatha, que estava atrs de
Violet e disse em tom frio:
Srta. Downing.
Saudou-a com o chapu.
Os olhares se enfrentaram por um instante. Seria ele? Sem dvida, era ele
que morava mais perto, na noite passada no teria sido difcil sair da taberna,
correr escadaria acima para cravar o bilhete na porta a qualquer momento,
enquanto ela estivesse ausente. Seria ele capaz de semelhante coisa? A, sob o
sol matinal, com as covinhas adornando-lhe o rosto iluminado pelo reflexo
avermelhado do colete, no parecia ameaador em absoluto. No entanto, diante
da incerteza, seu corao contraiu-se e o cumprimentou secamente.
Feche a porta, Violet.
Mas, Agatha...
Feche-a. Esse barulho me d dor de cabea e o cheiro insuportvel.
Quando a porta fechou-se, Jack Hogg comentou:
Eu creio que a Srta. Downing no gosta de ns.
Para dizer de uma forma gentil.
Voc acha que essa sociedade de abstmios poderia prejudicar-nos?
Gandy colocou novamente o p no travesso e pegou um charuto no bolso do
colete.
Com Jube e as meninas aqui, no. - Seguiu com os olhos um vaqueiro que
se destacava em meio ao rebanho e agitava o chapu maldizendo as bestas.
Esses vaqueiros estaro brigando por um lugar em p, na Gaiola Dourada.
Os olhos de Hogg iluminaram-se, alegres, e a comissura s de sua boca
levantou-se.

Parece que Jube e a moas esbugalharam os olhos de vrios, ontem noite,


n? Voc viu essa dona Downing abrindo a boca quando Jube saiu da gaiola?
Gandy acendeu o charuto e riu.
No posso dizer que reparei muito bem.
Como no! Voc se divertiu tanto quanto eu.
Tenho a impresso de ter visto o seu rosto por cima das portas, com a
fisionomia muito interessada.
Voc quer dizer, impressionada.
Gandy riu.
Nunca em sua vida deve ter visto tanto pele.
Gandy deu uma tragada profunda e exalou uma nuvem de fumaa.
Pode ser.
Uma mulher como essa, cabea de um movimento empenhado na
mudana, levanta muita poeira e pode causar srios problemas.
A bota de Gandy bateu contra o cho desgastado da calada. Tirou o palet,
enganchou o charuto em um dedo e voltou-se para Jack Hogg.
Pode deixar que eu me encarrego da Srta. Downing.
O rebanho continuou passando e mugindo durante todo o dia, e a seguir mais
outro, cortando Proffitt com uma massa movedia de cascos, couro e chifres.
Alojados ao longo da ferrovia, no limite da cidade, os currais se estendiam pela
pradaria como uma manta interminvel de caprichoso desenho. Os trens
chegavam vazios e saam cheios, a caminho dos frigorficos da cidade do
Kansas. Ouvia-se o tamborilar dos cascos sobre as rampas de carga desde o
amanhecer at o pr do sol. Os vaqueiros com seus longos cajados caminhavam
e saltavam sobre os trilhos das vias e, fazendo jus ao seu nome, estimulavam e
empurravam o rebanho para mant-lo em movimento. S quando contavam a
ltima cabea e os livros de apontamentos estavam fechados e guardados nos
bolsos dos coletes, recebiam o pagamento dos capatazes.

Com cem dlares no bolso, produto do trabalho no caminho, ansiando por


gastar at o ltimo centavo, tomavam Proffitt de assalto. Primeiro invadiam as
tabernas, a seguir o armazm de roupas. Contudo, o lugar mais frequentado da
cidade era o Cowboy's Rest, onde por uns centavos podiam enfiar-se em uma
banheira cheia de gua quente... Alguns completamente vestidos. Desnudavamse, desfaziam-se das calas imundas com reforos de couro cru, e emergiam do
banho com calas de vaqueiros azuis da Levi Strauss, duras de to novas, e
camisas de xadrez enfeitadas e com botes de prolas no peito. No Stuben's
Tonsorial Parlor, se acomodavam e faziam a barba a quente e o primeiro corte
de cabelo em trs meses. Amarravam lenos novos no pescoo e saam caa
de mulheres e whisky. Cheirando a tinta azul e brilhantina, alguns com Stetson
novos, que lhes custara um tero dos ganhos, ou novas botas que haviam levado
a metade, iam visitar Delilah, Crystal e Lucy, em cujos ptios havia o seguinte
cartaz: "NO SERO ADMITIDOS HOMENS SEM BANHO."
Quando a populao aumentava de modesto duzentos habitantes para quinze
mil pessoas, as caixas registradoras dos comerciantes somavam de forma to
incessante como as marteladas da ferraria de Gottheim. Os trs estbulos para
cavalos de Proffitt estavam agitados como formigueiros. No Kansas Outfitters
vendiam-se arreios que dariam para cobrir todo o estado. No Drover's Cottage,
que oferecia colches e travesseiros verdadeiros, os cem quartos estavam
ocupados. No Harlorhan e no armazm Longhorn vendia-se tabaco Bull Durham
em quantidade suficiente para encher um celeiro. A roupa interior inteiria quase
caminhava sozinha. Porm, de todos os negcios da cidade, havia onze que
prosperava mais que os demais. Os onze proprietrios das onze tabernas
observavam como ficavam ricos da noite para o dia vendendo whisky Newton a
vinte e cinco centavos a dose, cartes de loteria a vinte e cinco centavos o jogo,
e charutos Lazo Victoria a cinco centavos.
As senhoras da Unio descobriram que era difcil lutar contra a prosperidade.
A noite seguinte chegada do primeiro rebanho, elas se dividiram em pequenos

grupos e dispersaram-se pelas onze tabernas solicitando assinaturas para o


documento. O grupo de Agatha dedicou-se Gaiola Dourada, mas foi
impossvel chamar a ateno dos vaqueiros, pois estes estavam mais
interessados em encharcassem de whisky pela traqueia. Quando o bar estava to
repleto que no cabiam mais todos os bebedores ao mesmo tempo, formaram
uma fila dupla. Algum gritou:
Disparem e caiam para trs!
E os copos caram com o fundo para cima. A seguir o segundo contingente
ocupou seu turno apoiado contra o balco. Quando apareceram Jubilee e as
meninas, o estrondo foi to espantoso e os clientes to alvoroados, que Agatha
afirmou que era intil e mandou as mulheres para as suas casas.
Em seu apartamento, comeou a ler o livro que Drusilla Wilson lhe deu,
"Dez Noites Em Um Bar", de T. S. Arthur. Contava a histria de Joe Morgan,
um sujeito agradvel, porm, de vontade fraca, frequentava uma taberna dirigida
por um tal de Simon Slade, homem de corao duro e egosta. Joe viciou-se no
lcool e perdeu tudo que algum dia possuiu. Despojado de ambio, ficou cada
vez mais irresponsvel e passava todo o tempo no bar onde Mary, a filha,
implorava-lhe que voltasse para casa. Um dia, a pobre Mary recebeu uma
pancada na cabea com uma jarra de cerveja que Slade jogou ao seu pai. A
pobre Mary morreu. Poucos dias depois, Joe tambm morreu, vtima de delirium
tremens. A viva acabou pobre e sem a filha.
A histria deixou Agatha deprimida. Escutando a msica e a algazarra que
chegavam do andar inferior, tentou imaginar Gandy como uma espcie de
Simon Slade, porm no conseguiu. Enquanto lia, imaginava Slade como um
sujeito de barba, ignorante e ambicioso. Gandy no era nada disso. Tinha bons
modos, era exageradamente bonito e aparentemente generoso. Ainda que fosse
difcil lutar contra um homem to encantador, teria de faz-lo.
Porm, no sem armas adequadas. As atividades abstmias foram suspensas
at que Joseph Zeller pudesse imprimir os panfletos. Quando ficaram prontos,

Agatha mandou Violet, como tesoureira oficial da Unio, busc-los na oficina


da Gazette. Tambm telegrafou pedindo ao editor mais volumes de "Dez Noites
Em Um Bar". Leu a ltima edio da The Temperance Banner, e tomou notas
em busca se ideias para a organizao local. Escreveu duas cartas: uma ao
governador John P. St. John, apoiando a introduo do projeto de proibio ante
a legislatura do Estado do Kansas; a outra, foi para a primeira dama dos Estados
Unidos da Amrica, Lucy Hayes, agradecendo-lhe o slido apoio ao Movimento
Pela Sobriedade e a proibio de que servissem bebidas alcolicas na Casa
Branca enquanto seu esposo, Rutherford, estivesse no cargo.
Depois disso, Agatha sentiu-se muito melhor. Ela sentia-se impotente diante
das novas atraes que o dono do Gaiola Dourada apresentava. Mas, os
panfletos ajudariam. Alem disso, qualquer pessoa que lesse um exemplar de
"Dez Noites..." no poderia deixar de ficar comovido. As cartas tambm lhe
deram uma forte sensao de poder: era a voz do povo norte americano.
Passaram trs dias sem que visse Gandy. Os negcios na chapelaria tambm
cresceram um pouco. Um par de vaqueiros encomendaram chapus de palha
com abas adornadas para suas "mes"... Agatha divertia-se ao recordar como
eles pareciam srios ao explicar para quem eram os chapus. Ser que
acreditavam que ela fosse to ingnua? Nenhuma "me" usaria um chapu de
palha enfeitado com fitas de gorgoro que caam at o centro de suas costas.
Estava certa que logo veria as suas criaes pelas ruas, bamboleando nas
cabeas de um par de mulheres de princpios duvidosos.
As batidas na porta traseira tiraram-na de seus pensamentos.
Antes que pudesse abrir, a cabea de Calvin Looby, o rapaz da estao,
apareceu. Usava um gorro de ferrovirio listrado de azul marinho e branco, e
culos redondos de aros metlicos. Parecia que colocara o queixo sobre uma
bigorna para empurr-lo alguns centmetros para trs. Os dentes eram como
agulhas, e os lbios eram inexistentes. Sempre teve muita pena da feiura do
pobre Calvin.

Uma entrega para voc, Srta. Downing.


Uma entrega?
Sim. - Conferiu o boleto de carga. Da Filadlfia.
Mas, eu no encomendei nada da Filadlfia.
Calvin tirou o gorro e coou a nuca.
Que estranho. Aqui diz, to claro como um moinho de vento na pradaria:
Agatha Downing. Est vendo?
Ela examinou o papel que Calvin lhe estendia.
verdade. Mas, deve ter havido um erro.
Bem, o que quer que faamos com isto? A ferrovia entrega ao destinatrio.
A nossa responsabilidade chega at aqui. Se voc quiser que retorne estao,
ter que arcar com os custos.
A mim? Mas...
Temo que sim. Essas so as normas, entende?
Mas, eu no pedi por isto.
E a Srta. Violet? Pode ser que ela o tenha encomendado?
Tenho quase certeza que no. Violet no encomenda as coisas em meu
nome.
Bem, um mistrio. - Calvin olhou sobre o ombro para o ptio. ento, o
que voc quer que eu faa com isto?
Voc sabe o que ?
Agatha foi at a porta traseira.
A etiqueta diz: "Mquina de Costura, patenteada por Isaac Singer."
Mquina...
O corao de Agatha comeou a bater fortemente. Ansiosa, saiu porta afora.
Ali estava a velha gua sonolenta enganchada ao carro verde da ferrovia. Sobre
a carroa, uma embalagem de tbuas de grande tamanho erguia-se contra o
fundo do galpo e do "imprescindvel".
Mas, como?... Quem?...

Imaginou rapidamente. Dirigiu o olhar parte de trs do edifcio. No


corredor no havia ningum, mas teve a sensao de que estava em algum lugar,
rindo-se da sua confuso.
Se o levar de volta, o que acontece?
Mesmo contra sua vontade, aproximou-se da caixa.
Ns colocaremos a no prximo trem para a Filadlfia. No podemos deixar
algo to grande ocupando lugar na estao.
A mulher foi at o carro e esticou-se para apoiar a mo sobre o fundo da
caixa. O sol do meio-dia estava quente, e ela sentiu uma pontada de ambio.
Desejava essa mquina com tal intensidade que pensava no ser possvel. Graas
a Gandy, tinha o dinheiro, mas gast-lo seria muito definitivo. Acordar com o
inimigo. O cu sabia a medida exata como seu negcio iria melhorar com uma
mquina.
Virou-se para Calvin, retorcendo as mos.
Qual o custo exato dos gastos de envio?
Calvin Examinou outra vez o papel.
Aqui no diz. S diz o local da entrega.
Agatha tinha o catlogo na parede h muito tempo... E se o preo houvesse
aumentado muito?
Tomou uma rpida deciso.
Pode coloc-la na loja, Sr. Looby? Quem sabe se eu abrir a embalagem os
papis estejam l dentro.
Claro, Srta. Downing.
Calvin subiu na carroa, empurrou at descarregar o volumoso caixote em
uma carretilha plana com rodinhas, que serviu para transport-la at a porta
traseira da chapelaria. Na oficina, removeu a tampa de madeira com a garra de
um martelo. Em cima da embalagem estava a fatura. No selo branco lia-se
nitidamente: COMPLETAMENTE PAGO.
Confusa, Agatha olhou a fatura e depois Calvin.

No entendo.
Em minha opinio, algum lhe deu um presente, Srta. Downing. Como
saber?
Agatha olhou fixamente para o papel.
Gandy? Por qu? Por trs vestidos de canc? Quem sabe. Contudo, nessa
mente distorcida poderia haver outros motivos. Suborno. Acobertamento.
Subverso.
Se fosse suborno, no queria tomar parte nisto. Ela j sentia-se
desconfortvel por ter aceitado a generosa soma que ele havia lhe pago pela
confeco da manta vermelha da gaiola. Mas, se ele tinha a inteno de encobrir
seus secretos jogos noturnos, era estranho que tivesse gasto tanto dinheiro para
conseguir.
Subverso? Seria to cruel para minar os esforos de Agatha na Unio,
insinuando s funcionrias que ela estava fazendo negcios com o inimigo? Era
estranho, mas no queria acreditar.
Talvez, ainda se sentisse culpado por jog-la na lama. No seja tonta, Agatha.
Claro que no dia mostrara-se arrependido, mas era um jogador, tinha prtica em
adotar qualquer atitude que lhe fosse conveniente.
Havia tambm outra possibilidade: a livre empresa. No havia dvidas que
Jubilee e as meninas manteriam o bar brilhando ao roar as saias nas calas,
especialmente as saias de canc. Quem sabe, Gandy despertara o esprito de
competitividade diante da perspectiva de fazer tudo que estivesse em seu poder
para encher a taberna com tantos homens desconfortveis. Certamente queria
ultrapassar os outros dez proprietrios de bares apenas por esprito de
competio.
A ideia a fez sorrir, mas ficou sria logo a seguir. Fossem quais fossem os
motivos, Agatha no queria tomar parte disto.
Sr. Looby, volte a colocar a tampa. Leve-a novamente estao.
Como quiser.

Creio que sei quem a pediu, essa pessoa pagar pela devoluo.
Sim, senhora.
Ps os cravos e levantou o martelo.
Espere um minuto!
Looby, impaciente, franziu a testa.
Bem, o que eu fao?
S desejo v-la por um minuto. Apenas uma olhadela. Depois pode levla.
Essa olhadinha foi fatal. Ningum que houvese costurado por tanto tempo
como Agatha poderia olhar uma maravilha de engenharia americana sem cobila de maneira muito especial. A pintura negra brilhou. O logotipo dourado
resplandeceu e o volante prateado a deixou tentada.
Pensando melhor, deixe-a.
Deix-la?
Sim.
Mas, no disse que...?
Agradeo-lhe muito a entrega, Sr. Looby. - O acompanhou at a porta.
Caramba, o tempo est timo. Caso mantenha-se assim, logo as ruas estaro
secas.
Looby olhou-a, em seguida olhou para a rua, e outra vez para ela. Tirou o
gorro e coou a cabea. Sem dvida, penetrar nos mistrios da mente feminina
estava alm da sua capacidade.
Quando Looby saiu, Agatha olhou a hora: eram quase onze horas. Violet
chegaria a qualquer momento. Precisava apressar-se!
Quando entrou na loja, a pequena mulher de cabelos brancos encontrou
Agatha do outro lado da cortina com as mos no queixo.
Ah, Violet, achei que voc nunca chegaria!
Aconteceu algum problema?

Problema? No! - Agatha abriu os braos e deu um sorriso radiante aos


cus. Nada poderia ser melhor! - Virou para a oficina. Vou mostrar-lhe. Levou Violet diretamente caixa de madeira. Olhe!
Violet arregalou os olhos.
Por todos os santos, uma mquina de costura! De onde veio?
Da Filadlfia.
sua?
Sim.
Violet no se recordava de ter visto Agatha to feliz. At estava linda! Que
coisa curiosa, Violet nunca havia compreendido at o momento. Os verdes olhos
claros estavam iluminados de excitao. E o sorriso... Como esse rosto
transformara-se com esse sorriso! Ele tirava de Agatha cinco anos e dava-lhe a
aparncia da sua idade verdadeira.
Por que voc no me disse?
Era uma surpresa.
Violet caminhou ao redor da embalagem de madeira. O entusiasmo de
Agatha era contagiante.
Mas... mas, de onde voc tirou o din...? - Interrompeu-se e olhou para ela.
As dez moedas de ouro do Sr. Gandy.
Seis. Eu lhe devolvi quatro.
Nos olhos de Violet apareceram fascas especulativas.
Vamos fazer os vestidos de canc, no mesmo, Agatha?
Por Deus, Violet! No tive tempo para pensar sobre isto. Venha, ajude-me
a tir-la da embalagem. - Perdera completamente a sua reserva habitual e moviase como uma moa despreocupada, procurando um martelo e uma chave de
fenda. Estava to radiante que Violet no pode deixar de observa-la e sorrir.
Encontrou as ferramentas e se disps a trabalhar. Devemos virar a frente da
caixa e ento tiraremos a mquina diretamente. Ns duas conseguiremos fazer.

Violet custava a acreditar na sbita mudana dessa mulher que havia sido
sombria durante anos.
Agatha, voc sabe o que est fazendo?
Levantou os olhos.
O que estou fazendo?
Voc est ajoelhada.
Agatha olhou para baixo. Que dia glorioso! Mas, estava excitada demais para
deixar de usar a chave de parafuso entre as tbuas de madeira.
verdade. Di um pouco, mas no importa. Vamos, Violet, ponha os
dedos aqui e levante.
Mas Violet tocou com carinho o ombro de Agatha, e esta levantou o rosto.
Sabe, querida? Voc precisa fazer isso com mais frequncia.
O qu?
Sorrir. Comportar-se como uma jovem impulsiva. Voc no tem ideia de
como fica bonita.
As mos de Agatha ficaram imveis.
Bonita?
Sem nenhuma dvida. Se voc pudesse ver seus olhos agora: esto
brilhantes como trevos primaveris sob o orvalho da manh. E, suas faces esto
to rosadas como nunca vi.
Estava atnita.
Bonita? Eu?
Desde a morte da me, ningum havia dito que ela era bonita. O rosado do
seu rosto intensificou-se ao pensar em si mesmo sob essa luz. Como no estava
acostumada a receber elogios, ficou desconfortvel e retornou ao trabalho.
Sabe Violet, acredito que voc ficou muito tempo sob o sol do meio-dia?
Ajude-me com isto.
Trabalharam juntas para desembalar a mquina de costura e a levaram at a
oficina. Agatha a tocou reverentemente, os olhos resplandecendo.

Voc tem ideia do quanto ser importante para os negcios? Mesmo que
eu no quisesse admitir, ultimamente estava preocupada. Quase no havia
lucros. Mas, agora... Experimentou a roda de ao, acariciou quase com afeto o
corpo do gabinete de carvalho. Poremos de lado os chapus. Podemos fazer
vestidos, no acha, Violet?
Violet sorriu carinhosamente para a amiga
Sim, podemos. To extravagantes como queiram.
Subitamente, Agatha ficou sria, e seu rosto expressou preocupao:
Estou fazendo o correto, no verdade?
O correto?
Realista, Violet apertou os lbios e afirmou:
Voc ganhou este dinheiro, no?
No sei. Ganhei?
Sem dvida nenhuma, jovenzinha. Voc fez um trabalho urgente que
nenhuma outra pessoa na cidade poderia fazer. E, o fez com o melhor cetim que
se poderia conseguir. O preo desse tecido teria que ser valorizado, no?
Voc realmente acredita nisto, Violet?
Claro! E agora, voc vai passar toda a tarde a parada, ou vai passar a linha
nessa mquina e coloc-la para funcionar?
Com a ajuda do manual de instrues, carregaram a bobina, colocaram-na no
compartimento em forma de bala seguindo o diagrama e colocaram a linha na
parte de cima. Quando enfiaram a linha na agulha e colocaram um pedao de
pano na base, olharam-se ansiosas.
Bem, aqui vamos ns. - Agatha colocou os ps no pedal, deu um impulso e
pulou para trs. Ai! Recuou!
Levantou os olhos para Violet em busca de ajuda, mas esta encolheu os
ombros:
Eu no sei de nada. Experimente outra vez.

Tentou novamente, porm, de novo, o tecido foi para trs. Levantou-se da


cadeira.
Experimente voc.
Violet a substituiu e tentou com alegria o pedal: outra vez o tecido
retrocedeu. Olharam-se e riram.
Quarenta e nove dlares por uma mquina de costura que s funciona para
trs.
Quanto mais riam, mais divertido tudo se tornava. Em outra tentativa, a
mquina deu uma laada para frente, uma para trs, outra para frente. As duas
riram at perder o flego.
Por fim, Agatha exclamou:
O manual! Temos que ler o manual.
Em um dado momento, compreenderam que para que a mquina funcionasse
na direo correta, elas teriam que dar um impulso no volante. Agatha sentou-se,
uma longa tira de algodo que estava sob a agulha comeou a avanar com
fluidez. A correia zumbia suavemente arrastando o mecanismo. O brao da
agulha seguia uma cadncia rtmica. Quase como se fosse magia, lindas laadas
regulares e apertadas apareceram a uma velocidade que aturdia. Aps algum
tempo pedalando, os quadris de Agatha doeram, mas ela estava muito
entusiasmada para notar. Precisou esforar-se para ceder o lugar a Violet e
deix-la experimentar a mquina uma segunda vez.
No milagroso?
Inclinou-se sobre o ombro de Violet, olhando como o tecido azul movia-se
sem tropeos, escutando o som maravilhoso da mquina bem lubrificada que
funcionava a uma velocidade incrvel.
"Oh, Gandy! - pensou- Como poderei agradec-lo?"
s cinco em ponto, Agatha deu uma ltima acariciada na mquina, colocou
com cuidado a tampa de madeira e fechou a loja. Ao passar, deu uma olhada
para a porta da taberna e viu que estava fechada, mas ouviu rudos l dentro.

Sem dvida, esta noite haveria muito mais. Esse seria o melhor momento para
falar com ele. Talvez pudesse entrar sem ser vista e fazer um sinal para que ele
fosse encontr-la no corredor dos fundos por um momento.
Abriu a porta e entrou. No havia msica, mas as vozes dos vaqueiros
criavam um burburinho constante. Soavam risadas e tilintar de copos. Bem em
frente, viu Dan Loretto em uma mesa repleta, dando cartas. O odor ranoso de
fumaa e lcool velho a deteve por um momento. Contudo, apertou as mos e
seguiu caminhando pela curta passagem procurando por Gandy no salo
principal. Nesse momento avistou Jack Hogg, que tambm advertiu a sua
presena. A mulher lhe fez um sinal com o dedo, e o homem secou as mos e
acudiu imediatamente.
Caramba, Srta. Downing, que surpresa.
Sr. Hogg - saudou-o com a cabea. Eu gostaria de falar com o Sr.
Gandy.
Ele est no escritrio. Subindo a escadaria, a primeira porta direita.
Obrigada.
L fora o ar no era muito mais fresco. O cheiro dos currais j havia chegado
cidade. O rudo incessante do rebanho e o chacoalhar dos trens chegavam pelo
ar das ltimas horas da tarde enquanto subia as escadarias. Ao chegar no
corredor, dirigiu um olhar janela de Gandy, mas o vidro canelado no permitia
ver outra coisa alm do reflexo do cu azul claro. A porta rangeu quando a abriu
e esquadrinhou o lugar obscurecido.
Ah, ento, era a onde guardavam a gaiola dourada durante o dia! Sorriu
diante da engenhosidade de Gandy.
Nunca havia estado nessa parte do edifcio. Havia quatro portas esquerda e
duas direita. Uma janela no outro extremo do corredor, que dava para a rua.
Tudo estava silencioso. Sentiu-se como uma dessas pessoas que espiam pelas
janelas...mas, no tinha certeza. Quem sabe estivessem dormindo nesse instante.
A porta do escritrio de Gandy estava fechada, ela bateu suavemente.

Sim?
Girou a maaneta e entrou timidamente. Gandy estava sentado diante de uma
mesa simples de carvalho em um escritrio austero. Escrevia, inclinado para
frente e um charuto levantava fumaa perto do seu cotovelo.
Ol.
Levantou os olhos, e em seu rosto refletia-se surpresa. Deixou a pena no
suporte e encostou-se cadeira giratria.
Bem, estou surpreso.
Posso entrar?
Apenas a cabea de Agatha aparecia pela porta. Essa forma infantil de entrar
era to atpica dela que Gandy no pode deixar de sorrir:
Por favor.
Ele meio que levantou, enquanto a mulher entrava e olhava em torno com
curiosidade.
Ento, aqui que voc gere os seus negcios.
Gandy sentou-se novamente, afastou da mesa, colocou o tornozelo sobre o
joelho da outra perna, e entrelaou os dedos sobre o estmago.
No muito elegante, mas serve os seus propsitos.
Agatha percorreu com os olhos os severos painis de madeira, o verde
desbotado das paredes, a lareira diminuta, a janela desnuda que dava para uma
paisagem pouco interessante do ptio traseiro e da pradaria, mais alm.
Na verdade, eu esperava encontr-lo em um ambiente mais luxuoso.
Por qu?
Eu no sei. Talvez pela forma como se veste. Esses coletes de cores
brilhantes.
Nesse dia, era de um verde intenso. A gravata de cordo estava frouxa, o
boto do colarinho desabotoado e as mangas da camisa enroladas. O palet
negro estava pendurado nas costas da cadeira. Eram cinco da tarde e necessitava

de uma escovada. Levou um momento para apreciar esse semidescuido. Por


todos os cus, esse homem era um apostador!
Curioso, creio que nunca havia notado.
Olhou para frente.
Eu trabalho com vestimentas, Sr. Gandy. Observo tudo que se relaciona
com ela.
Continuou observando o ambiente: o cofre forte, a prateleira... Uma porta
aberta? Fixou o olhar nela curiosa. A, na sala, estava o ambiente luxuoso que
esperava. Sobre um sof havia a uma bata feminina de cor verde turquesa.
Gandy observou Agatha divertido pelo interesse que ela demonstrava de repente
a respeito de sua sala de estar e seu dormitrio, que ficava mais adiante. Por trs,
examinou Agatha de forma mais crtica que antes. O elegante drapeado traseiro
do vestido de tafet rubi. A agradvel "curva grega" coluna lombar que lhe
proporcionava o corselete invisvel. A atraente curvatura do busto, os ombros
estreitos, o cabelo era precioso, os braos graciosos acentuados pelas mangas
muito apertadas e a gola alta clerical. Vestia-se com um bom gosto magnfico a
roupa de suave elegncia. Sempre correta.
Contudo, nesse dia havia alguma coisa diferente, que ele no conseguia
descobrir.
Agatha compreendeu seu erro depois de ter observado por muito tempo o
apartamento privado de Gandy. Voltou-se e o surpreendeu enquanto a
contemplava.
Eu... Eu sinto muito.
No tem problema. Acho que um pouco mais espaoso que o seu.
Sim, muito.
Sente-se, Srta. Downing.
Obrigada.
O que posso fazer pela Senhorita?
Eu creio que j fez.

Gandy arqueou uma sobrancelha e a logo surgiu uma covinha em sua face.
Como?
Voc viu a propaganda da mquina de costura em minha oficina, no
verdade?
Sim?
No me engane, Sr. Gandy. Voc viu e leu a minha mente.
O homem riu entre os dentes.
Direto ao ponto, Srta. Downing.
L embaixo tem uma mquina de costura deslumbrante, com o selo de
Isaac Singer, dentro da embalagem diz que est totalmente paga.
O sorriso tornou-se francamente descarado.
Felicidades.
No se faa de tolo. Vim agradecer por ter se ocupado em encomenda-la e
para pagar-lhe o que devo.
Por um acaso eu lhe disse que me devia alguma coisa?
Agatha pegou cinco moedas de ouro e as empilhou em um canto da mesa.
Creio que o valor correto de cinquenta dlares, no ?
Esqueci.
Por mais que tentasse ser austera, os olhos brilhavam demais e os lbios
negavam-se a obedecer-lhe.
Se acha que vou aceitar uma mquina to cara do dono de uma taberna,
est... Como diz Joe Jessup?... Tem um parafuso frouxo, Sr. Gandy.
O homem riu e empurrou a cadeira para trs, entrelaou os dedos por trs da
cabea.
Mas, um suborno.
A gargalhada de Agatha os surpreendeu e os dois riram juntos. Gandy
percebeu a mudana no rosto da mulher: era isso que estava diferente neste dia!
No era o penteado, nem a vestimenta: era o estado de nimo. Ela estava feliz e

isso a transformava. A chata larva cinzenta convertera-se em uma brilhante


borboleta.
Quer dizer que admite?
Sorrindo amavelmente, encolheu os ombros, com os cotovelos no ar.
Por que no? Ambos sabemos que verdade.
Esse sujeito era um enigma. Desonesto e sincero ao mesmo tempo. Cada vez
era mais difcil encar-lo racionalmente.
O que espera ganhar com isso?
Para comear, trs brilhantes vestidos vermelhos de canc.
A inquietante conscincia da pose masculina a golpeou como um soco no
estmago. A cor mais plida dos punhos e os antebraos, os tendes tensos das
mos entrelaadas sob a cabea, as rugas nas cavas da camisa branca, a bota
negra apoiada descuidadamente sobre o joelho, a fumaa que subia do cinzeiro
que havia entre os dois.
Ah, - zombou Agatha, perspicaz, trs vestidos de canc. - Levantou uma
sobrancelha. E, depois?
Quem sabe?
Abandonou o jogo e ficou sria:
Eu estou comprometida com o meu trabalho pela sobriedade. Voc
entende, no mesmo?
Ele baixou os braos e contemplou-a em silncio por vrios segundos.
Sim, eu sei.
No h suborno que consiga me fazer mudar de opinio.
No pensei o contrrio.
Amanh noite, quando chegarem os seus clientes, estaremos l embaixo
distribuindo panfletos que mandamos imprimir, circulando as mensagens sobre
os azares do destino com quem voc comercia.
Nesse caso, terei que pensar em uma nova forma para atrair os clientes,
no?

Eu no a vi por uns dias.


Estive ocupada. Escrevi uma carta Primeira Dama, agradecendo-lhe por
ter estabelecido a Lei Seca na Casa Branca.
A velha Lucy Limonada?
Agatha estalou em gargalhadas, tentou conter-se com a mo.
Que falta de respeito, Sr. Gandy.
Meio pas chamava a primeira dama assim, porm nunca lhe parecera to
gracioso.
Eu e muitos mais. o que a mantm mais seca que o grande Saara.
Seja como for, eu escrevi a ela, porque a Unio exorta os seus membros a
faz-lo. Tambm escrevi ao governador St. John.
A St. John! - no ficou to despreocupado com essa novidade. Os rumores
acerca do projeto de emenda Constituio do estado do Kansas colocavam
muitos proprietrios de bares nervosos. Caramba, caramba. Que ativas, no?
Observando-a, pegou o charuto e deu uma tragada. A fumaa elevou-se entre
os dois antes que se desse conta do que fazia.
Oh, me perdoe. Esqueci que voc odeia essas coisas, no mesmo?
Depois da mquina de costurar, voc acredita que posso negar-lhe esse
prazer, sem contar que estamos em seu territrio?
Gandy levantou-se, foi at a janela com o charuto entre os dentes e subiu o
bastidor. Agatha observou como o colete de cetim se esticava em suas costas e
perguntou-se qual deles sairia vitorioso a longo prazo. Scotty permaneceu
olhando para fora, fumando e perguntando-se a mesma coisa. Aps uns
momentos, apoiou uma bota no parapeito, um cotovelo sobre o joelho e virou-se
para olhar para ela, sobre o ombro.
Voc diferente do que imaginei em princpio.
Voc tambm.
Pois ... Esta guerra na qual estamos envolvidos parece diverti-lo, no?

Talvez, de certo modo. Nada est acontecendo como imaginei. Quer dizer
que, de maneira geral, revela seus planos de batalha ao inimigo?
Agatha sorriu e seu rosto converteu-se no semblante jovem e bonito que
Violet comentara antes. Os olhos suavizaram-se e a austeridade evaporou-se.
Diga-me o nome que o senhor Potts deu sua "Dama da Pintura a leo"?
Estranho que no tenha escutado na outra noite quando entrou com suas
tropas invasoras.
Novamente, a fez sorrir.
ramos apenas quatro.
Nada mais?
Ademais, como poderamos ouvir alguma coisa com todo aquele barulho?
O nome completo Deirdre No Jardim das Delcias, mas os homens o
apelidaram de Delcia.
Delcia. Ah... Tenho certeza que a Sra. Potts est encantada que seu marido
tenha ganhado o concurso. Na prxima vez que a vir tenho que lembrar de
felicit-la.
Gandy respondeu com uma franca gargalhada.
Ah, Srta. Downing, voc uma rival digna. Devo confessar-lhe que chego
a admir-la. Por outro lado, na outra noite, no demorou muito na taberna.
Vocs nos superaram.
Que aborrecimento. disse estalando a lngua e movendo a cabea
lentamente.
A mulher resolveu que era hora de parar de brincar de gato e rato.
Voc meu inimigo. - afirmou calmamente. Portanto, qualquer que seja
a minha opinio sobre voc, e como ela est mudando lentamente, nunca devo
perder de vista esse fato.
Por que eu vendo lcool?
Entre outras coisas.

Era difcil crer nessas outras coisas ao v-lo inclinado sobre o parapeito dessa
forma, transbordando encanto, bom humor e atrao masculina. Mas, entendia
claramente, quanta vantagem esse charme, esse humor despudorado e essa
atrao poderia desvi-la de suas boas intenes.
O que mais?
O corao bateu com fora excessiva e no se deteve para medir a prudncia,
nem as consequncias do que estava para dizer:
Diga-me, Sr. Gandy, foi voc que pregou um recado ameaador na minha
porta, na noite passada?
O bom humor desapareceu do semblante de Gandy. Franziu a testa e o seu p
bateu no piso.
O qu?
O corao de Agatha bateu com mais fora, ainda.
Foi voc?
Como diabos pde me perguntar uma coisa dessas? perguntou enojado.
Os batimentos intensificaram ainda mais. Contudo, ficou em p, pegou a
pena do suporte e ofereceu a ele:
Por favor, pode fazer uma coisa? Pode escrever as palavras bem, ficar e o
qu em um papel, em letras maisculas, na minha frente?
Irritado, o homem olhou a pena e a seguir a mulher. Meteu o charuto entre os
dentes e puxou a pena. Dobrando a cintura, traou as letras em um pedao de
papel. Quando ergueu-se, olhou nos olhos de Agatha calado. No lhe estendeu o
papel, nem retrocedeu, e ficou to perto da escrivaninha que Agatha precisou
afast-lo para olhar.
Com licena.
Quase chocou-se ele, por sorte ele se manteve firme em seu lugar.
No abuse da sua sorte. - Advertiu-lhe entre os dentes, perto da orelha.
Agatha levantou o papel e retrocedeu. A fumaa do charuto queimava as suas
narinas enquanto observava o papel escrito.

Satisfeita?
Fechou as plpebras aliviada, enquanto exalava levemente pelo nariz. Gandy
permaneceu diante dela, fervendo de clera. Que diabos essa mulher queria
dele?
Agatha abriu os olhos e o enfrentou.
Eu lamento. Mas, precisava ter certeza.
E agora tem? - perguntou.
Mesmo ruborizada, manteve-se firme:
Sim.
O homem virou para a escrivaninha, apagou o charuto com movimentos
colricos do punho e se absteve de olhar para ela novamente.
Se puder me desculpar, tenho muito qu fazer. Estava encomendando um
lote de rum, quando voc me interrompeu.
Sentou-se e comeou a escrever de novo.
O corao traioeiro foi dominado pelo remorso:
J lhe disse que lamento, Sr. Gandy.
Bom dia, Srta. Downing.
Com o rosto ardendo, deu a volta e arrastou os ps at a porta, abriu-a e
parou, de costas para ele.
Obrigada pela mquina de costura. - disse com voz apagada.
Gandy levantou a cabea bruscamente e olhou fixamente suas costas. Maldita
harpia! Como ela poderia ter entrado sob sua pele? Agatha deu outro passo at a
porta at que um grito do homem a deteve.
Agatha!
No acreditava que lembrasse o seu nome. Mas, o que isso importava?
Eu queria ver o bilhete, caso ainda o tenha.
Por que?
Sua fisionomia crispou-se ainda mais.

No sei por que diabos me sinto responsvel por voc, mas assim, que
diabos!
Se no tolerava xingamentos, por que no o repreendia por isso?
Eu posso me cuidar sozinha, Sr. Gandy. afirmou e fechou a porta ao sair.
O homem ficou olhando fixamente, enquanto ouvia o abrir e fechar da porta
exterior. Com uma violenta maldio, jogou a pena, que deixou uma mancha de
tinta no pedido que estava fazendo. Lanou outra maldio, rasgou o papel em
dois e jogou fora. Cobriu um punho com o outro, e os apertou contra o queixo e
olhou irritado a parede do escritrio, at que o som dos passos que se arrastavam
finalmente deixaram de entrar pela janela aberta.

CAPTULO 7
As senhoras da U. M. C. S. aprenderam uma cano nova. Na noite seguinte,
cantaram com entusiasmo crescente em quatro tabernas.

Quem tem castigo? Quem tem dores?


Os que se atrevem a dizer no.
Os que se deixam levar pelo pecado.
E chafurdar no vinho.

Entregavam panfletos aos homens e continuavam solicitando assinaturas para


os documentos. Para surpresa de todos, Evelyn Sowers adiantou-se vrias vezes
e se interps audazmente diante do pblico das tabernas. Com seus olhos
intensos e gestos dramticos, desenvolvia um assombroso talento oratrio que
ningum conhecia.
Irmo, ocupe-se agora do seu futuro. - Aproximava-se de um vaqueiro
desprevenido que quase no tinha idade para barbear-se. No entende que
Sat pode estar na forma de uma garrafa de licor? Fique atento para no ser
enganado e que o faam acreditar em outra coisa. Voc pensou no amanh... e,
em todos os outros amanhs quando suas mos comearam a tremer e a sua
esposa e os seus filhos sofrero sem...?
Senhora, eu no tenho esposa, nem filhos. - interrompeu-a o jovem.
Com os olhos inquietos, rodeou Evelyn como se ela fosse uma cascavel
enroscada. Quando se encaminhava para a porta, Evelyn caiu de joelhos e
levantou as mos, suplicante.

Eu lhe rogo, meu jovem, no entre nesse refgio de machos! O taberneiro


o destruidor das almas dos homens.
O rapaz de rosto brilhante olhou sobre o ombro e escapuliu para dentro com
uma expresso que demonstrava mais pavor por Evelyn que pelos perigos que
poderiam aguard-lo por trs das portas da taberna.
Outros quatro vaqueiros se aproximaram pela calada, vestidos na ltima
moda, as esporas brilhando, as moedas tilintando. Evelyn tentou det-los
apelando para as suas emoes.
Vocs reconhecem o mau na vil beberagem que vo consumir aqui? Tira
dos homens as faculdades mentais, a honra e a sade. Antes que entrem por esta
porta...
Porm, j tinham entrado, olhavam Evelyn com o mesmo temor que o
vaqueiro anterior.
Parecia que Evelyn havia encontrado a sua verdadeira vocao. O resto da
noite, enquanto as senhoras iam passando pelas quatro tabernas, ela se abraava
ao recm-descoberto ministrio com fervor crescente.
Abstinncia virtude; indulgncia pecado! - gritava, sobrepondo-se ao
rudo do Lucky Horsehoe Saloon. Conduzindo suas tropas para o interior,
mesmo sem poder, foi diretamente at Jeff Didier, e afirmou: Viemos em
misso moralizadora, para despertar a sua conscincia.
Quando puxou o documento de abstinncia e exigiu que Didier o assinasse, o
taberneiro de rosto corado respondeu servindo-se de um trago duplo e tragando
diante dos olhos de Evelyn.
Agatha no concordava com o exagero histrinico de Evelyn, mas a mulher
havia tido xito com dois clientes de Jim Starr, que se envergonharam e
assinaram o papel. Este xito estimulou quatro irms a ajoelharem-se com ela
e a cantar a plena voz. Agatha tentou, mas sentiu-se tola, ajoelhada na taberna.
Por sorte, depois de uns momentos ajoelhada no piso duro do bar, estava
sofrendo de dores e foi obrigada a se levantar outra vez.

No The Alamo Saloon, Jack Butler e Floyd Anderson se envergonharam


tanto ao ver suas respectivas esposas com a fantica Evelyn que escapuliram
pela porta e desapareceram. Animada por outra vitria, Evelyn ficou mais audaz
em suas falas e gestos.
Quando o contingente da Unio chegou Gaiola Dourada, o local estava
muito concorrido, e Evelyn, muito entusiasmada. Abriu caminho cotoveladas
entre os homens amontoados, levantou as mos e vociferou:
Este exrcito de brios cair diretamente no inferno!
As danas e cantos interromperam-se, Ivory em seu lugar no piano, virou-se,
as partidas de cartas pararam. Evelyn estava enlouquecida. Os olhos brilhavam
com raro fervor; golpeou com os punhos vrias mesas.
V para casa, Miles Wendt! V para casa, Wilton Spivey! V para casa,
Tom Ruggles! Rumem todos para seus lares, com suas famlias, infelizes
pecadores!
Evelyn pegou uma garrafa de cerveja e despejou sobre os ps de Ruggles.
Ei, cuidado!
O homem pulou de sua cadeira.
Bobagem!Nem um porco beberia isto!
O rosto de Agatha ardia. Os membros da Unio se orgulhavam do ato e da
graa. Elevou o olhar, topou com o de Gandy e apressou-se a desviar o seu, para
encontrar-se com trs outros pares de olhos aflitos: os de Jubilee, Pearl e Ruby.
Em meio ao sbito silncio, Gandy falou com o seu habitual savoir vivre:
Bem-vindas, senhoras.
Estava em p atrs do bar, sem chapu, vestido inteiramente de preto e
branco.
Evelyn virou-se bruscamente para ele.
Ah, o aliado de Lcifer, encharcado de rum! O traficante de licores
ardentes! Rogo ao Senhor que o perdoe por causar negligncia e bestialidade nos
lares de famlias inocentes, Sr. Gandy.

Dois vaqueiros fartos levantaram-se e se encaminharam para a porta.


Gandy ignorou o falatrio de Evelyn.
Bem a tempo. - Levantou a voz e gritou: Bebidas por conta da casa!
Os vaqueiros giraram em seus saltos. Levantou-se um clamor que quase
ensurdeceu Agatha. Com os gritos ressoando em seus ouvidos, olhou outra vez
para Gandy. Embora os outros no soubessem o que havia por trs dessa
superfcie encantadora, o viu sorrir muitas vezes para no reconhecer a ausncia
de alegria em sua expresso nesse momento. Os olhos a apunhalaram como
pontas de gelo. J no apresentava o brilho alegre que havia se acostumado a
esperar. O que passava neste sorriso era, na realidade, um desnudar dos dentes.
Enquanto seus olhares se encontravam, Gandy viu o gargalo de uma garrafa,
encheu um copo com o lquido ambarino, e o levantou.
No, Gandy, no!
Ele saudou-a com gesto to discreto que ningum mais percebeu. Depois,
jogou a cabea para trs e coverteu a saudao em um insulto.
Nunca, at ento, o havia visto beber. Doeu demais.
Se virou para ajoelhar-se, sentindo-se vazia sem saber o motivo. Ao redor, os
homens empurravam para chegar ao bar e levantavam os copos, reclamando os
tragos gratuitos. Jubilee e as Jias arrancaram o coro com Champanhe,
Charlie, que terminava com o verso: Vem comigo para a balada. Em meio a
algazarra, Evelyn, de joelhos, orava pelos depravados. Com as mos cruzadas
sobre o peito e os olhos em branco, parecia uma pessoa que havia sido mordida
por um co raivoso. Na mesa de jogos, os homens debochavam. Da parede,
Delcia sorria benevolentemente ao caos.
Tinha que haver uma frma melhor de lutarem.
Agatha fez um sinal para que as outras a seguissem porta, mas apenas
Addie Anderson e Minnie Butler a acataram. Quando chegaram sada, virou-se
para dar um ltimo olhar, e os olhos de obsidiana de Gandy a flecharam. Virou
rapidamente e saiu empurrando as portas de vaivm.

Foi ento quando conheceu Willy Collison.


Havia estado de ccoras, espiando embaixo da porta da taberna quando foi
golpeado na testa e rodou como uma bola.
Aaaaai! - reclamou, segurando a cabea e gemendo. Aaaai!
Agatha

abaixou-se

para

ajud-lo,

Addie

Minnie

inclinaram-se,

preocupadas.
Eu me ocuparei dele. Vocs voltem para casa com seus maridos.
Quando se foram, Agatha levantou o menino. Em p, tinha a mesma altura
que ela de joelhos.
Meu Deus, menino, o qu voc estava fazendo to perto da porta? Voc
est bem?
Minha c... cabea. - gemeu. Me b... bateu na c... cabea. Aaaai! Est
doendo!
Me perdoe. - Tentou ver se era grave a pancada, mas o menino agarrou a
cabea e apertou. Deixe-me ver.
No. Que... quero o meu p... pai.
Bem, como o seu pai no est aqui, por que voc no me deixa ver se
posso cur-lo?
Deixe-me em paz.
Apesar da teimosia do menino, ela afastou-lhe as mos e o fez virar-se para a
luz tnue que vinha da taberna. O cabelo vermelho poderia estar um pouco mais
limpo. Seu macaco estava manchado e era muito curto. Um fio de sangue
corria pela sua testa.
Deus do cu, garoto, voc est sangrando! Venha, que vou lav-lo.
Levantou-se, mas o menino soltou-se com um puxo.
No!
Mas, eu moro ali ao lado, est vendo? Essa a minha loja de chapus, meu
apartamento fica em cima. Poderia fazer um curativo em sua cabea
rapidamente.

Meu pai disse que no posso sair com desconhecidos.


Agatha deixou as mos carem de lado. O menino estava um pouco mais
calmo.
O que ele falou a respeito das emergncias?
Eu no sei o que so?
Eu bati com a porta em sua cabea... Isso uma emergncia. verdade.
Tem que lavar a testa e colocar um pouco de iodo.
Willy retrocedeu e seus olhos ficaram redondos como castanhas.
Tenha cuidado. Algum poderia sair e bater novamente em voc. Venha. Ofereceu-lhe a mo, em um gesto prtico. Pelo menos se afaste da porta
enquanto conversamos.
Em vez de obedec-la, se ajoelhou e espiou por baixo da porta.
Voc muito pequeno para olhar por a!
Preciso encontrar o papai.
Assim no ir encontr-lo. - Colocou Willy de p sem muita gentileza e o
menino comeou a fungar novamente. Nesse lugar h coisas acontecendo que
um menino da sua idade no deveria assistir. Quantos anos voc tem?
No interessa! - contestou, desafiante.
Bem, pois eu me importo, rapazinho. Vou lev-lo diretamente para casa,
com sua me e direi o que o encontrei fazendo.
No tenho me. Ela morreu.
Pela segunda vez, nesta noite, o corao de Agatha encolheu.
Oh - disse suavemente, eu,... eu lamento. No sabia. Nesse caso, teremos
que encontrar o seu pai, no mesmo?
Willy encostou o queixo no peito.
Ele no voltou para casa depois do trabalho. - Comeou a tremer o queixo
e esfregou um olho com os dedos sujos. Disse que esta noite iria para casa...
m... mas... n... no foi.

Sua voz tremia e Agatha sentiu-se arrasada de pena. Acariciou rapidamente o


cabelo vermelho. Havia tido to poucas oportunidades de estar com meninos,
que no sabia como falar com um de... cinco anos? Seis? Fosse qual fosse a
idade, no era muito maior para estar vagueando pelas ruas de noite. Teria que
estar em uma cama limpa, depois de uma ceia quente.
Se voc me disser o seu nome - pediu com suavidade eu tentarei
encontr-lo.
Sem deixar de esfregar os olhos, elevou o olhar, inseguro, mostrando seus
enormes olhos brilhantes, o nariz enrugado e a boca trmula, ela o viu lutando
contra a indeciso.
Na verdade, eu sou uma senhora muito boa. - Dirigiu-lhe um sorriso
bondoso. No tenho filhos, mas se os tivesse jamais bateria neles com portas
de vaivm. - Inclinou a cabea Por sorte, voc rolou como um ourio.
O menino tentou conter um sorriso, mas no conseguiu, e, este acabou saindo
com um sopro.
Assim est melhor. Ento, vai me obrigar a adivinhar o seu nome?
Willy.
Willy, o qu?
Collinson.
De repente, entendeu. "Fique calma Gussie. Agora, no perca a sua
confiana".
Bem, Willy Collinson, se voc sentar nessa escada, eu entro l e vejo se
encontro o seu pai e digo-lhe que voc est aqui esperando para voltar para casa.
O que voc acha?
Voc faria isso? Ele fica zangado quando eu o procuro.
Claro que sim. Sente-se aqui e eu voltarei em seguida.
Parou diante das portas e olhou por cima a agitao de dentro. Evelyn j
sara. No bar, Gandy e Jack Hogg serviam as bebidas. Jubilee e as meninas
circulavam conversando com os clientes. No canto direito, Dan Loretto repartia

as cartas no blackjack. Agatha entrou e abriu caminho entre as pessoas


procurando Collinson, sem encontr-lo. Tentou lembrar se o havia visto antes,
mas no pode. Ao passar prximo a uma mesa redonda cheia de homens, sentiu
uma mo que roou sua perna. Outra, apertou-lhe o brao. Soltou-se com um
puxo, assustada, e avanou at o bar. Gandy ria de alguma coisa dita por um
cliente e olhava o whisky que estava sendo servindo em um copo de medida.
Sr. Gandy.
Levantou a cabea bruscamente, e o sorriso desapareceu.
Pensei que havia sado.
Estou procurando o Sr. Collinson. Ele est aqui?
Alvis Collinson?
Sim.
Para qu?
Ele est aqui?
Voc vive em Prffitt h mais tempo que eu. Procure-o.
Tinha a mandbula tensa e o olhar desafiador.
Algum a empurrou por trs. Perdeu o equilbrio e segurou-se em um ombro
coberto com couro para no cair.
Ora, mas o que isso? - o vaqueiro virou-se com lassido, rodeou seus
quadris com um brao e apertou-a contra ele. Quando se inclinou, o hlito fedia.
Onde voc estava escondida, pequena dama?
Ela o empurrou, fazendo fora para afastar-se.
Solte-a, companheiro. - ordenou Gandy.
O desconhecido passou a mo pelo corpo de Agatha, apertando-a.
No quero solt-la, gostei dela.
Gandy passou por cima do balco com tal velocidade que jogou dois copos
no cho.
Eu falei para solt-la. - Afastou a mo do homem do corpo de Agatha e a
colocou para trs. No uma das moas.

Est bem, est bem. - O homem levantou as mos como se Gandy


houvesse sacado uma arma. Se sua propriedade, s precisava dizer, amigo.
Um msculo da face de Gandy contraiu-se. O estmago de Agatha tremeu e
ela piscou, com os olhos baixos.
Gandy pegou um Stetson de cor clara, em cima do balco e o empurrou
contra o peito do vaqueiro.
A rua est cheia de prostbulos, se isso que voc procura. Agora, v!
Jesus, homem, mas que sensibilidade.
Na verdade, eu dirijo uma taberna decente.
O vaqueiro colocou o chapu, embolsou o troco e lanou a Agatha um olhar
irado. Ela sentiu que outros olhos a esquadrinhavam de todas as direes e
virou-se para que Gandy no visse as suas lgrimas de vergonha.
Agatha.
Ergueu os ombros.
Por que voc est procurando Collinson?
Olhou para ele.
O filho dele est l fora esperando para voltar para casa.
Por um momento a determinao de Gandy vacilou. Em sua testa sobressaa
uma veia e tinha os olhos cravados em Agatha. Indicou com a cabea uma mesa
no canto, ao fundo.
Collinson est ali.
Virou-se.
Gandy a reteve pelo cotovelo. Agatha olhou para os olhos dele com
expresso de desgosto.
No o irrite. Tem o temperamento de um javali selvagem.
Eu j sei.
Ele a soltou, porm no a perdeu de vista, enquanto abria caminho entre a
aglomerao, passava junto a uma surpreendida Ruby, que a deteve para dizerlhe alguma coisa. Assentiu, tocou a mo de Ruby e seguiu. Collinson levantou

os olhos, surpreendido, quando ela parou junto dele. Ele a escutou, dirigiu um
olhar para a porta, franziu a testa e jogou as cartas, colrico. Ele a afastou com
brutalidade quando se levantou da cadeira. Ao ver que se desequilibrava, Gandy
deu um passo em direo a ela, mas viu que recuperava o equilbrio contra o
lado da mesa, e relaxou.
Collinson abriu caminhou com cotoveladas entre as pessoas, e deixou que
Agatha o seguisse.
Quando Agatha se encaminhou para a porta, Gandy fez o mesmo: no
confiava em Collinson.
L fora, o filho da puta batia no menino.
Como ousa vir aqui? Eu te falei para no chegar perto da taberna.
Levantou o menino com um puxo no brao. Agatha, as mos sobre a beira
das portas, esticou o corpo para o menino, tensa e vacilante. Silencioso, Gandy
parou por trs e apertou seu ombro. A mulher girou a cabea. Sem uma palavra,
o homem posicionou-se adiante e abriu caminho at a calada, ao mesmo tempo
em que pegava um charuto.
Voc ganhou esta noite, Collinson? - perguntou em tom de brincadeira.
Acendeu o charuto com falsa calmaria.
Eu estava ganhando at que est harpia veio me incomodar para que
voltasse para minha casa.
Quem esse? Ol, rapaz. No um pouco tarde para estar na rua?
Eu vim buscar o papai.
Garoto, eu disse a voc que iria para casa quando estivesse pronto. Deixei
uma mo estupenda na mesa. Por que no est na casa da tia Hattie?
No a minha tia, e eu no gosto da sua casa.
Ento v para casa e meta-se na cama.
Tambm no gosto de ficar l. Tenho medo de ficar sozinho.
J lhe disse, garoto, que isso uma estupidez. S as galinhas tm medo de
escuro.

Gandy adiantou-se e falou com o menino.


Ah, eu no sei, no. Lembro-me que quando criana, sempre acreditava
ouvir vozes nas minhas costas, quando ficava nos escuro.
No se meta, Gandy!
Os dois se enfrentaram, nariz com nariz, nas sombras densas. O menino
olhava para eles. Agatha ficou ao seu lado e apoiou a mo em seu ombro.
Leve o menino para casa, Collison. - aconselhou Gandy, em voz baixa.
No, enquanto estiver ganhando.
Eu cubro a sua aposta. Leve-o.
Gandy pegou Collinson pelo brao.
O outro, mais corpulento, soltou-se e o empurrou para trs.
Eu cubro minhas prprias apostas, Gandy. E, o fedelho no vai me
incomodar enquanto estou me divertindo! - Deu um passo ameaador at Willy.
Escutou isso, garoto?
Willy se encolheu contra as saias de Agatha.
Gandy respondeu por ele.
Ele escutou, Collinson. Entre novamente e desfrute do jogo.
Dane-se. - Afastou Willy de Agatha e o direcionou para a rua. Pare de
fungar e v para casa, que este o seu lugar.
Deu-lhe um empurro que o fez cair escadas abaixo.
Willy correu um trecho e virou-se para o pai. Agatha o ouviu soluar
baixinho.
Collinson girou bruscamente e correu para dentro, murmurando:
Maldito garoto, vou acabar com problemas no fgado...
Willy virou-se e correu.
Willy, espere! - Agatha desceu com esforo os trs degraus, mas no podia
correr. Coxeou atrs dele, mas no conseguiu chegar alm do traveso para
amarrar cavalos, e desistiu. Willy!

O grito angustiado misturou-se com o barulho que saa da taberna, enquanto


agarrava o quadril dolorido.
Gandy a viu esforar-se, olhou o menino correndo na escurido.
Agatha deu a volta e implorou:
Faa alguma coisa, Gandy!
Nesse instante, comeou a entender claramente o que queria dele essa
mulher, e no quis saber mais nada. Porm, respondeu ao seu prprio corao
oprimido.
Willy!
Jogou fora o charuto, saiu para a rua e se ps a correr com o corao agitado.
Um menino de cinco anos no era rival para as pernas compridas de Gandy.
Alcanou Willy em menos de doze passadas e, tirando-o do meio da rua, o
prendeu em seus braos.
O menino se abraou a Gandy e enfiou o rosto na curva do pescoo.
Willy. No chore... eh, eh... est tudo bem.
Gandy no tinha experincia em consolar crianas e sentia-se torpe e
assustado. O menino no pesava quase nada, mas os braos fracos se aferravam
ao pescoo como se ele fosse o pai. Tragou a saliva um par de vezes, porm o n
na garganta no se desfazia. Levou Willy para Agatha e deteve-se diante dela,
sentindo-se fora de lugar.
A mulher tocou as costas trementes de Willy, acariciando-as para tranquilizlo.
Shh! Shh! - O tom era suave e tranquilizador. Voc no est sozinho,
pequenino.
Ela acariciou o topete no alto da cabea de Willy. A mo de Gandy alisou a
camisa amarrotada da criana, sobre as costelas finas que se movimentava com
o ritmo dos soluos. Agatha baixou a dela. Os dedos de ambos se roaram por
um instante. Ento, uma corrente de boas intenes passou entre eles e tiveram
que conter a vontade de enlaarem seus dedos e unir esforos para ajudar o

menino. Deram a volta e sentaram-se juntos, um ao lado do outro, com Willy no


colo de Gandy.
Willy, no chore mais.
Certamente, no podia parar. Encolheu-se sobre Gandy, que olhou para
Agatha impotente, sobre a cabea ruiva. Viu o brilho das lgrimas nos olhos da
mulher e esfregou o brao delgado de Willy.
Se pudesse, eu mesma o levaria, mas... - Na breve pausa, ele lembrou os
dolorosos esforos dela para correr atrs da criana. Poderia carreg-lo at a
minha casa?
Ele concordou.
Passaram pela chapelaria na penumbra, saram pela porta traseira e subiram a
escadaria. Gandy nunca havia levado tanto tempo para subir. Com Willy em
seus braos, acomodando-se ao passo de Agatha, a viu subir com dificuldade,
aferrando-se com fora ao corrimo. Surpreendeu-se recordando sua juventude
em Waverley: saudvel, forte e rodeado de todo o amor e segurana que um
menino necessitava para crescer feliz. No corredor, Agatha abriu a porta e
entrou primeiro, em total escurido.
Espere aqui. Vou acender uma lamparina.
Gandy ficou quieto, escutando os passos de Agatha arrastando-se e a Willy
que chorava em seu colo.
Uma lamparina iluminou a metade de um quarto de propores de uma caixa
de fsforos. Gandy quase nem teve tempo para formar uma ideia quando ela
voltou a falar.
Traga-o aqui.
Apoiou o menino na menor mesa dobrvel que ele j tinha visto.
Vou pedir-lhe outro favor, ser o ltimo. - Pegou um balde esmaltado
branco. Poderia encher isto, por favor?

Correu escadaria abaixo e encheu o balde com gua do barril que ficava sob
as escadas. Quando subiu outra vez com o balde pesado, pensou em Agatha, no
lugar de pensar no menino.
Se era difcil para ela subir com as mos vazias, como faria com o balde
d'gua?
Quando voltou, Willy estava mais calmo. Os dois conversavam em voz
baixa. Apoiou o balde em um banquinho ao lado da banheira vazia e virou-se
para ver Agatha limpando as plpebras inferiores do menino com seus
polegares. Gandy foi para perto deles, olhando para a cabea e ombros estreitos.
Willy estava inegavelmente sujo. Cabelos, roupas, unhas, pescoo, tudo
precisava muito mais que apenas um balde de gua fria. Os olhos de Gandy
encontraram os de Agatha e ele compreendeu que ela estava pensando o mesmo.
Agora, vamos cuidar dessa pancada em sua cabea.
Virou-se e pegou um pano do toalheiro que estava na parede, jogou sobre o
ombro e despejou um pouco de gua na bacia. Encheu at quase a borda e a
levou para a mesa. Gandy ficou ali, em p, sentindo-se muito grande e intil ao
v-la molhar o pano, torc-lo e aplic-lo na testa de Willy.
O menino recuou, gemendo.
Eu sei que di. Vou ter mais cuidado.
Gandy chegou mais perto, apoiou a palma da mo sobre a mesa, prximo de
Willy e falou:
Eu me lembro de uma vez, quando eu tinha mais ou menos a sua idade,
talvez um pouco mais. Onde eu morava havia um rio. O Tombigbee. Meu amigo
e eu nadvamos nele no vero. Era no Mississipi, e l faz muito calor em meio
ao vero. - Acentuou "meu" e "meio", o qu o fez levantar a vista e sorrir para
Agatha. Na verdade, faz tanto calor que as vezes nem parvamos para tirar as
calas. Nos jogvamos com roupa e tudo. Falo da poca que Cleavon e eu... Dirigindo-se a Agatha, esclareceu: Cleavon o nome verdadeiro de Ivory. - E,
voltou sua ateno ao menino. Bem, o caso que Cleavon e eu corremos a

toda velocidade para o rio. Jogamo-nos de cabea na gua e eu bati contra uma
rocha e fiquei com um ovo de ganso na testa do tamanho do seu punho. Voc
tem um punho, no ?
Orgulhoso, Willy mostrou um punho diminuto. J no oferecia resistncia e
estava quieto, fascinado. Com o rabo do olho, Gandy a viu pegar o frasco de
iodo e retomou a histria.
Sem contar que eu ca desmaiado como um molusco. Meu amigo Cleavon
me tirou da gua e foi gritando pedir ajuda. Meu pai foi at o rio e me carregou
para casa. Ns tnhamos essa velha mandona, chamada Leatrice... - Agatha
sorriu ao ouvir o nome: Li-a-tris. Era negra como a bola oito de bilhar, era
mais ou menos da mesma forma, mas muito, muito maior. Leatrice brigou
comigo. Disse-me que eu no tinha nem um pouco de bom senso.
Vou dizer-lhe uma coisa, Willy, eu achava que era muito mais esperto que
ela. - Agatha aplicou o iodo, Willy apenas se encolheu. Afinal de contas, era
eu que ia nadar no rio, no vero, quando fazia quase trinta e oito graus. Leatrice,
em vez disso, ficava na cozinha escaldante.
Como? - perguntou Willy.
Quer saber como Leatrice ficava na cozinha?
Willy assentiu. Por um instante, os olhos de Gandy encontraram os de
Agatha e perguntou-se se ela seria do norte ou do sul. Quinze anos depois da
guerra, ser que se importaria o que acontecera com algumas pessoas?
Porque ela trabalhava para ns. Era a cozinheira.
Ah. - Willy desfrutava da bendita ignorncia infantil com respeito ao caso.
Com franco interesse, insistiu: O que aconteceu com seu ovo de ganso?
Gandy riu.
Leatrice colocou um emplastro fedorento de calndula e me fez beber ch
de tlia para dor de cabea.
E passou?
Gandy riu de novo.

Quase que completamente. - Inclinou-se e tocou com o dedo a raiz do


cabelo. Entretanto, tenho uma pequena cicatriz aqui, para me lembrar que no
devo mergulhar no rio sem saber o que tem debaixo d'gua. Depois disso, meu
pai cavou uma piscina e, desde ento, eu nadava ali.
Quando ergueu-se, Agatha olhou para a raiz do cabelo procurando pela
cicatriz.
Gandy olhou em sua direo e ela baixou a vista.
No silncio, Willy perguntou:
Ainda di?
No. Eu quase nem me lembro. Vai acontecer o mesmo com voc.
Willy apalpou a ferida da testa e declarou:
Estou com fome.
Se dependesse de Agatha, ela teria uma despensa cheia de coisas para
deleitar um menino e faz-lo esquecer das pancadas na testa e dos arranhes. Se
fosse por ela, entupiria Willy at que seu estmago explodisse. Mas, a nica
coisa que pode oferecer foi:
Voc gostaria de umas torradas?
Ele assentiu entusiasmado.
Encontrou as torradas com canela e deixou Willy sentado na beira da mesa,
com a lata cheia.
Eu gostaria de ter uma cozinha - disse a Gandy Sempre quis.
Pela primeira vez o homem examinou a morada. O apartamento tinha a
metade do tamanho do dele... e, o dele parecia abarrotado. Havia uma
salamandra, uma pia seca, mas nenhum dos elementos necessrios para se
cozinhar. Os mveis eram velhos e macios. Pendurado na parede havia um
armrio, nas janelas, cortinas de renda. A simplicidade era quase dolorosa.
H quanto tempo mora aqui?
Treze anos. Desde que o meu pai morreu. Quando ele estava vivo,
morvamos no Colorado. Quando ele morreu, minha me quis comear de novo,

afastar-se das ms recordaes. Viemos para c e ela abriu a chapelaria. Desde


ento, moro aqui.
Mas, voc gosta?
Ela olhou em seus olhos.
Por acaso algum gosta do que a vida lhes d? Aqui onde eu trabalho. Eu
aceito, como muitos outros.
Gandy sempre se sentia livre para ir e vir, segundo a sua vontade. Arrancar
suas razes e plant-las em um novo lugar, nem se imaginava permanecendo
tanto tempo em um lugar que no gostasse. Embora no considerasse Proffitt
como o Jardim do den, pensava em ficar ali por tempo suficiente para fazer um
p de meia, em seguida, ele seguiria em frente.
Enquanto percorria com a vista o lugar, a de Agatha estava fixa nele.
Seu colarinho est sujo.
Gandy saiu de seus pensamentos e percebeu que ela fala com ele.
O qu disse?
Disse que seu colarinho est manchado. - Tentou, mas no conseguiu
enxergar. um pouco de sangue de Willy. - esclareceu.
Gandy olhou em um pequeno espelho oval que havia sobre a pia, mas
precisou flexionar os joelhos para conseguir ver. Esfregou o colarinho.
Posso tir-la com um pouco de gua fria.
Gandy deu a volta.
Faria isso?
Agatha quis responder que no, arrependia-se de ter-se oferecido. O que
tentava demonstrar, preocupando-se com a roupa de Gandy? Era consequncia
do fato de ter em sua casa o menino e o homem... quase como se os trs
formassem uma famlia. Seria prefervel que no prosseguisse com esses
pensamentos.
Mas, a oferta estava feita, e Gandy esperava:

Espere, vou buscar um pouco de gua limpa. - Levou a bacia at a pia e


parou em frente a ele, que estava diante da porta. Com licena.
Olhou para baixo.
Ah, desculpe-me.
Afastou-se com um salto.
Despejou a gua suja em um balde de resduos, fechou as portas e encheu
novamente a bacia. Quando voltou, trazia com ela um pano mido, seus olhos se
chocaram por um instante, e depois se afastaram.
Seria melhor que afrouxasse a gravata.
Ah... claro.
Deu um puxo e a soltou com um dedo, tirou a gravata e ficou esperando.
O boto do colarinho tambm.
Ele soltou o boto.
Agatha ergueu as mos, e Gandy o queixo. Por mais estranho que pudesse
parecer, sentiu que ele estava to desconfortvel quanto ela. Colocou a ponta de
uma toalha limpa por trs do colarinho e passou pela frente com a molhada. Era
a primeira vez em sua vida que tocava o colarinho de um homem. Era quente e
suave. Os pelos da parte inferior da mandbula roaram a sua mo, o contato era
spero, porm agradvel...
A barba era muito densa e negra. Quase sempre parecia ter que ser barbeado.
O aroma de tabaco impregnava a roupa, em doses suaves, o que tornava
distintamente agradvel.
Gandy observou o teto de estanho. "Que diabo voc est fazendo aqui,
rapaz? Esta mulher vai trazer problemas. H uma hora, ela e suas infernais
ressecadas estavam incomodando os seus clientes e tentaram faz-los voltar
para casa! E agora, voc est aqui, em p, com o queixo para o ar, deixando-se
mimar".
Sabe o que mais estranho? - comentou sem tirar os olhos do teto.
O qu?

Aquilo que estamos fazendo agora, e o que fazamos h uma hora.


Eu sei.
Tenho sentimentos contraditrios sobre isto.
Baixaram as mos e tambm o queixo. Os olhos se encontraram. Os dela
se afastaram.
Eu tambm. - Admitiu suavemente. Levantou outra vez o rosto e
enfrentou o olhar dele. Mas, tudo isso no foi exatamente a nossa escolha, no
mesmo?
Gandy olhou para Willy e a seguir para ela.
No exatamente.
E no por ter limpado o seu colarinho que estou do seu lado.
Voltar com mais munio.
Ao responder-lhe Agatha sentiu uma pontada fugaz de arrependimento.
Sim.
E eu vou continuar a vender whisky.
Eu sei.
Willy continuava sentado na mesa, comendo as torradas; Agatha e Gandy
se olhavam. Eram inimigos. Eram? Certamente, no eram aliados! Tampouco, se
podia negar que, por caminhos misteriosos haviam se tornado amigos.
Agatha tinha algo em mente e precisava dizer. Deixou os panos molhados
na beira da pia e ficou de costas para ele.
Quero que saiba que me envergonho do que Evelyn Sower fez na
taberna esta noite. Est se convertendo em uma fantica, no sei se posso detla. - Virou-se, exibindo uma expresso preocupada. Nem tenho certeza de que
seja minha responsabilidade freia-la. Eu no pedi para ser Presidente da Unio,
voc j sabe disso. Drusilla Wilson obrigou-me com artifcios.
Na estreita, tranquila e solitria habitao, imediatamente Gandy
percebeu, com total clareza, que debaixo chegavam os sons da msica e das
vozes. Agatha abria a loja pela manh, bem cedo. Sups que, muitas manhs, o

fazia cansada e mal humorada, enquanto ele e sua banda dormiam


profundamente do outro lado da parede.
Escute, eu lamento muito pelo rudo.
No esperava que lhe dissesse algo assim, nem tampouco ouvir-se
responder:
E, eu lamento por Evelyn Sowers.
Os dois se conscientizaram ao mesmo tempo e sorriram.
Gandy foi o primeiro em recobrar-se:
Ser melhor eu voltar. L embaixo est cheio e precisam de mim.
Agatha observou as sombras projetadas pela lamparina no colarinho
aberto da camisa.
No consegui tirar toda a mancha de sangue.
Tocou-se e olhou.
Est tudo bem. Vou passar no meu apartamento e colocar uma limpa.
Olhou para a mesa. Willy mastigava, coava a cabea e balanava os ps
cruzados. Falou com Agatha em voz baixa:
O que pensa em fazer com ele? No pode ficar com ele aqui.
Vou acompanh-lo at em casa. Eu no gostaria de ter que fazer isto,
mas... - Olhou para o garoto, para Gandy, e seu semblante entristeceu. Ah,
Gandy, ele to pequenino para ficar sozinho...
Esticou a mo e apertou o antebrao.
Eu sei, mas no problema nosso.
No?
Os olhares se comunicaram por um tempo prolongado e intenso. Gandy
baixou a mo.
Estou pensando em pedir ao reverendo Clarksdale que fale com Alvis
Collinson.
Voc acha que vai adiantar alguma coisa?
Eu no sei. Tem uma ideia melhor?

No lhe ocorria nada. Mas mesmo assim, no queria meter-se nos


problemas de Willy. No era perfeito. Esse era o forte de Agatha. Mas,
aproximou-se do menino.
Voc j est mais ou menos satisfeito?
Radiante, Willy negou com a cabea.
Vamos levar uma torrada para a volta. Agatha ir acompanh-lo at a
sua casa.
Willy parou de mastigar, e o rosto entristeceu. Falou com a boca cheia de
torradas:
Mas, no quero ir para casa. Eu gosto daqui.
Gandy endureceu, deu a Willy outra torrada, tapou a lata e o levantou da
mesa.
Talvez o seu pai j esteja em casa. Nesse caso, deve estar preocupado
com voc.
"Difcil", pensou, olhando para Agatha, cujos olhos refletiam o mesmo
pensamento.
Deixaram a lamparina acessa e saram para o patamar de mos dadas,
Willy no meio, unindo os dois. Agatha esperava que Gnady os deixasse ali e
fosse ao seu apartamento, mas o que ele fez foi segurar o menino pelas axilas:
Para o alto! - Ele o carregou pela escadaria abaixo, mantendo com
pacincia o ritmo de Agatha. Ao chegar embaixo, deixou Willy no cho e ficou
de ccoras diante dele. Vou dizer-lhe uma coisa. Venha me visitar uma tarde
dessas. - Girou sobre os saltos e indicou com o longo dedo indicador. Est
vendo aquela janela ali em cima? o meu escritrio.
Willy olhou e sorriu.
verdade?
verdade. Algum dia voc viu algodo... quero dizer, de verdade,
como cresce na planta?
No.

Bem, eu tenho um pouco ali. Venha me visitar e mostrarei para voc.


Impulsivo, Willy jogou os braos no pescoo de Gandy e lhe deu um
abrao enorme.
Venho amanh.
Gandy riu e girou o menino para Agatha.
Agora v para casa e durma bem.
Willy voltou para junto de Agatha e tomou sem medo a mo estendida.
Ao faz-lo, a mulher sentiu que seu corao apertava e depois,
transbordava de felicidade.
D boa noite para o senhor Gandy.
Willy virou-se sem soltar sua mo e o saudou por cima do ombro:
Boa noite, Sr. Gandy.
Boa noite, Willy.
Gandy teve uma ideia sbita:
Espere, Agatha!
Parou. Gandy levantou um dedo.
Um minuto. - desapareceu nas sombras e entrou pela porta de trs da
taberna. Um momento depois estava de volta, saindo luz do luar. Est bem. disse, em voz baixa.
Alvis Collinson ainda estava l dentro. Por instinto, Agatha apertou os
dedos em torno da mo pequenina.
Boa noite, Gandy. - falou com suavidade.
Boa noite, Agatha.
Com sobrolhos franzido, o homem alto de bigodes negros assistiu eles
caminharem na escurido de mos dadas.

A casa de Collinson era um chiqueiro. O cho era de terra e o fogo


estava enferrujado. Os pratos sujos com comida podre empesteavam o ar. Havia

roupa suja jogada por todo lado. Precisou ignorar o estado da cama em que
colocou Willy.
Voc, agora, vai ficar bem.
Os luminosos olhos castanhos lhe disseram que a coragem estava
desaparecendo, agora que ia deix-lo sozinho.
Voc vai embora, Agatha?
Sim, Willy. Eu preciso ir.
O queixo tremeu. Agatha ajoelhou-se prxima da cama e afastou o cabelo
dele.
Quando voc for visitar o Sr. Gandy, no se esquea de passar pela
minha loja, para falar comigo.
O menino no respondeu, e apertou os lbios. As lgrimas apareceram nos
cantos dos olhos.
Que a sua alma arda no inferno, Alvis Collinson, por tratar dessa forma
esta linda criana, como se no quisesse que ela estivesse viva. Enquanto eu
daria o meu quadril saudvel para ter uma como ela.
Precisou de fora de vontade para manter os seus olhos secos.
Voc ir, no ? - Willy engoliu a saliva e concordou. Uma lgrima
rolou por sua face.
Agatha inclinou-se e o beijou, sentindo seu corao sangrar.
Parecia que o fedor dos lenis ficara preso em seu nariz por todo o
caminho de volta para casa.

CAPTULO 8
Em uma semana, Willy havia se convertido em um visitante habitual da
chapelaria. Agatha ouvia a porta abrir e, um minuto depois, ele estava junto de
seu cotovelo perguntando:
O que isso? Por que voc est fazendo isso? Para que serve?
A educao do menino havia sido muito descuidada. E, embora tudo
despertasse a sua curiosidade, tinha poucos conhecimentos bsicos. Ela
respondia a todas as suas perguntas com pacincia, feliz pelo modo como os
olhos dele se iluminavam com cada coisa aprendida.
Isto um dedal.
Para que serve?
Para empurrar a agulha, est vendo?
O que "so" isso?
O que isso - o corrigia, para em seguida responder-lhe: Pedras, apenas
pedras.
O que voc vai fazer com elas?
Fazer o molde, enquanto corto ao redor dele... est vendo?
Desde que a mquina de costura chegara, havia assinado a revista de modas
Ebenezer Butterick e encomendou vinte padres de tecidos que entusiasmaram
as suas clientes, e elas j haviam encomendado vrios vestidos. Hoje, porm,
estava cortando o primeiro dos trs vestidos de canc vermelhos e negros. Ela
selecionou vrias pedras de um lavatrio de estanho para segurar o tecido no
lugar. Com queixo na beira da alta mesa de trabalho, Willy observava
atentamente enquanto Agatha cortava a saia. Os olhos do menino registraram

com cuidado quando ela afastava cada pea cortada, sem tirar o molde, nem as
pedras do lugar. Olhou no balde e a seguir os moldes que faltavam.
Voc vai precisar de mais pedras, Agatha.
Ela olhou para o balde.
verdade, Willy. - Fingiu preocupao. Ah, como odeio ter que parar
de trabalhar para sair e busc-las.
Eu vou!
Antes que o sorriso aparecesse no rosto de Agatha, o menino j estava
correndo para a porta.
Willy.
Ele virou-se, os olhos castanhos repletos de esperana, o cabelo repartido de
um lado.
Sim?
Leve o balde para recolh-las.
Ele pegou as que restavam e deixou-as na mesa. Enquanto continuava
trabalhando, levantava a vista e olhava pela porta de trs, para v-lo de ccoras,
as costas curvadas, quase no cho, o queixo nos joelhos, escavando com um
pedao de pau. Entrou cinco minutos depois, carregando orgulhoso o balde
cheio de pedras sujas.
Leve-as l para fora outra vez e lave-as, para que no sujem o tecido.
Ele saiu e voltou depois de poucos segundos.
No alcano.
Agatha riu, mais feliz que recordava ter sido algum dia, saiu para ajud-lo.
Enquanto se abaixava para pegar gua do fundo do barril de madeira, comentou:
Precisamos conseguir um banquinho para que voc possa subir, no ? Antes de entrar, acrescentou com seriedade: Procure lavar as mos ao mesmo
tempo.

Quando voltou, a roupa suja exibia manchas midas, onde havia secado as
pedras. Queixava-se e resfolegava carregando o balde pesado, porm, o
depositou, orgulhoso, aos ps da mulher.
Aqui esto! Eu fazi!
Eu fiz. - corrigiu.
Eu fiz. - repetiu, como um papagaio.
Agatha examinou as pedras com grande estardalhao.
Voc fez muito bem. Todas limpas... e, secas, meu Deus! Vai at ali na
frente e pea a Violet uma moeda. Diga-lhe que eu disse que voc ganhou.
Willy ficou radiante, com as bochechas coradas como mas de outono.
Girou sobre os saltos e se precipitou atravs da abertura da cortina. Agatha
sorriu ao ouvir a voz aguda e excitada.
Ei, Violet! Agatha disse que eu "pido" uma moeda. Disse para dizer que eu
"ganhado".
verdade? - foi a resposta de Violet. E, o que foi que voc fez ganh-la?
Juntei umas pedras e lavei e sequei.
Voc tem razo. um trabalho pesado: nem sei como fazamos antes que
voc andasse por aqui.
Agatha imaginou os olhos brilhantes de Willy seguindo as mos de Violet,
procurando na gaveta da escrivaninha. Um momento depois, ouviu-se o bater da
porta da frente.
Estava de volta em menos de cinco minutos, com uma barra de salsaparrilha.
Ocupou de novo seu lugar junto mesa de trabalho, chupando a barra.
Voc que dar uma chupada?
Apontou a barra em direo a Agatha. Como ela sabia que ele raramente
ganhava doces, compreendeu o valor do oferecimento, no teve coragem para
recusar.
Mmmm.

Salsaparrilha. - Colocou a barra outra vez na boca e, um minuto depois,


perguntou: O que isso?
Apontou com um dedo gorducho.
Giz em p.
Para que serve?
Para marcar.
O que marcar?
o como se diz quando assinalo os lugares onde tenho que fazer uma
pence.
O que uma pence?
Uma costura que une partes do tecido e d forma ao vestido.
Ah. - Coou a cabea com vigor, movendo a barra de salsaparrilha na
lngua como se fosse o mbolo em uma manteigueira. Observava com ateno
as mos de Agatha. Precisa passar o giz por esses buracos pequenos?
Isso mesmo.
As nicas marcas no papel fino eram orifcios de diferentes tamanhos, cada
um dos quais tinha um significado. Polvilhou com cuidado o giz sobre eles e
esfregou antes de tirar o molde, deixando uma srie de pontos brancos,
claramente marcados.
Viu? - disse ao menino.
Jesus!
No incrvel?
Ela tambm estava maravilhada pelos novos moldes e pela mquina de
costura. O trabalho tornara-se uma diverso.
Enrolou o molde e sacudiu o giz que sobrara no frasco de vidro. Willy coou
a cabea e mastigou o que sobrara da salsaparrilha.
Eu posso tentar uma vez?
Hoje no. E, certamente que no, se no lavar essas mos pegajosas. E,
olhe s para a beira da mesa!

Observou, acusadora, as marcas sujas que os dedos do menino deixaram.


A partir desse dia, comeou a apresentar-se com as mos mais limpas. Mas, o
resto dele era uma imundice. Coava a cabea sem parar. Usava a mesma roupa
todos os dias. Tinha um cheiro terrvel. Embora Agatha tenha conversado com o
reverendo Clarksdale, no serviu de nada. Alvis Collinson no cuidava do filho
melhor que antes. Mas, a ateno que Willy no encontrava em casa conseguia
na oficina de Agatha. As horas que passava ali se converteram nas mais
luminosas do dia, tanto para ela como para ele, supunha.
Durante as noites, continuava a trabalhar pela Unio. Resolveu participar em
qualquer grupo, menos naqueles em que Evelyn Sowers estivesse includa.
Estabeleceu a rotina de visitar quatro tabernas por noite, terminando
regularmente, como um relgio, na Gaiola Dourada. medida que o tempo
passava, mais homens assinavam o documento com o compromisso de
abstinncia, porm, poucos eram clientes de Gandy. Ele era muito inovador para
perder qualquer um.
Na noite em que Agatha instalou-se em sua porta e leu em voz alta trechos do
livro "Dez Noites Em Uma Taberna", ele colocou um cartaz em que oferecia
pipoca grtis.
Na noite em que ela distribuiu panfletos intitulados: "Ajudemos ao Vaqueiro
Libertino do Oeste", ele ofereceu vales de banhos grtis no Cowboy's Rest, em
troca de cada panfleto entregue no bar.
Quando ela conduziu as senhoras na cano: "Os lbios que tocam o whisky
no tocaro os meus", ele ps uma lista dos novos drinks que poderiam ser
adquiridos na Gaiola Dourada: bebidas com nomes misteriosos, como: ponche
de genebra, julep de menta, sangria, clerico de jerez, timber doodles e blazer
azul.
Quando as damas, conduzidas por Agatha, cantaram o clssico cristo "A F
de Nossos Pais", ele fez um sinal para Ivory que imediatamente entrou com o
acompanhamento ao piano. Gandy, em p, por trs do balco, dirigiu a todos os

seus clientes a verso mais veemente que Proffitt jamais havia escutado...
Dentro ou fora da igreja! Quando "Amm" se perdeu, ele sorriu para Agatha e
anunciou:
Sardinhas grtis no bar! Venham todos busc-las!
Quando Agatha passou a saca de coleta pedindo doaes para o movimento,
Gandy anunciou que esta noite o prmio do keno16 duplicar-se-ia.
Sim, no havia dvidas de que ele era inovador. Contudo, Agatha chegara a
divertir-se tentando super-lo.
Uma noite, antes que os frequentadores de Gandy e a lutadoras de Agatha se
reunissem, a mulher entrou na Gaiola Dourada e caminhou diretamente ao
balco. Gandy estava na parte mais prxima do bar, com os cotovelos apoiados
na superfcie lustrosa, e olhava enquanto ela se aproximava. Usava o Stetson
baixo. Fumava o charuto se toc-lo com os dedos. O colete cor gengibre estava
imaculado. As covinhas, intactas.
Bem, o que a traz aqui to cedo, Srta. Downing?
Sempre a chamava de Srta. Downing quando estavam perto de outras
pessoas.
Agatha entregou-lhe uma cpia de "Ajudemos Ao Vaqueiro Libertino do
Oeste".
Quero o meu vale para um banho gratuito, senhor Gandy.
Scotty olhou o panfleto, tirou o charuto da boca e ampliou o sorriso.
Devo entender que est falando srio.
Ela concordou.
Certamente. Creio que o cartaz diz: Um panfleto por um vale.
O homem pegou o panfleto e o folheou:
No pretende que eu o leia.

16

Keno - Um tipo de jogo.

Faa como quiser, senhor Gandy. Meu vale, por favor. - repetiu com
formalidade, estendendo a palma da mo.
Nem ela, nem Gandy tinham o menor problema em enfrentar-se com a mais
absoluta amabilidade, enquanto trocavam desafios.
Gandy voltou a pose anterior, com os cotovelos apoiados e ordenou, sobre o
ombro:
Jack, d a dama um vale para o banho.
A registradora soou e Jack Hogg entregou-lhe um crculo de madeira.
Aqui est, Srta. Downing.
Obrigada, Sr. Hogg.
Creio que a melhor hora para ir ao Rest pela manh bem cedo, antes que
os vaqueiros se levantem.
O pescoo de Agatha ficou vermelho: no estado do Kansas nenhuma mulher
decente deixar-se-ia surpreender em um lugar como o Cowboy's Rest. Mas,
respondeu gentilmente:
Vou levar isto em conta.
Virou-se para ir embora.
Ah, Srta. Downing? - Ela voltou-se para Jack. Eu tenho uma camisa
rasgada embaixo do brao, precisa de uns pontos de sua mquina.
Leve-a quando quiser. Caso eu no esteja, a Srta. Parsons o atender.
Farei isto.
Jack levantou o chapu e sorriu. Agatha j nem pensava sobre a metade
sinistra de seu rosto em detrimento do que seria antes de ter as cicatrizes.
Ao passar junto a Gandy, este levantou um prato:
Quer uma sardinha, Srta. Downing?
Ela olhou para o prato, em seguida para ele: as covinhas indicavam que ele
esperava que ela recusasse.
Claro, obrigada, senhor Gandy. Eu adoraria.

Odiava sardinhas, mas escolheu uma, e colocou na boca sem vacilar.


Mastigou. Parou. Mastigou outra vez e engoliu, estremecendo violentamente e
fechou os olhos.
O que foi? No gosta de sardinhas?
Que vergonha, senhor Gandy! Por acaso, no tem noo que oferece aos
seus clientes peixes to salgados como os sete mares?
Nenhuma noo.
E as pipocas devem ser iguais.
Na semana que vem trarei ostras frescas. No so to salgadas, mas so
requintadas. - Levantou uma sobrancelha e ergueu o prato. Quer mais uma?
Agatha olhou com receio a fila de pescados gordurosos.
Suponho que chame isso de livre empresa. - Rindo, o homem apoiou o
prato. A mulher lambeu o azeite dos dedos. O qu vir a seguir, senhor
Gandy?
No sei. - O semblante era totalmente amistoso e triunfante. Estou
ficando sem ideias. E, voc?
Agatha no riu. Mas, precisou de um enorme controle.

*****

Agatha decidiu que era melhor ser franca com as companheiras da Unio e
dizer-lhes que estava fazendo um trabalho para o Sr. Gandy e seus empregados.
Evelyn Sowers estremeceu e bufou:
Fazendo acordos com o inimigo.
Agatha j esperava por isso.
Talvez seja, mas para uma boa finalidade. Dez por cento de tudo que
ganho com o Sr. Gandy ir para a causa. Como sabem, nossos cofres esto
bastante vazios.

A boca de Evelyn continuou torcida amargamente, mas no discutiu.

*****

Jubilee, Pearl e Ruby foram provar os vestidos. Entraram pela porta de trs
languidamente, conversando e rindo, com seus robes17. O de Pearl era rosa, o de
Ruby, prpura. O de Jubilee, verde turquesa.
Agatha fez um esforo enorme para no olhar para ela fixamente.
As trs riam e entraram na loja.
Ol, Agatha. Ol, Violet. Como vai, Willy.
Willy afastou-se de Agatha e correu at elas.
Vo provar os novos vestidos de dana?
Ruby beliscou o nariz de Willy:
Com certeza.
Vou espiar por baixo da porta para v-las danar com eles.
Com muito carinho, Jubilee o pegou pelo ombro e o fez girar:
Ah, no, rapazinho, no vai fazer nada disso.
Vou fazer, sim.
Se eu te pegar, vou esquentar o seu traseiro.
Willy no se sentiu ameaado. Sorriu e moveu a cabea, confiante:
No.
Como voc sabe que no?
Porque vou correndo contar para Scotty e para Agatha, e eles no vo
deixar voc fazer isto.
Com os braos na cintura, Jube inclinou-se e apoiou a testa contra a de Willy:
Que belo malandrinho voc , Willy Collinson.
A Agatha fala a mesma coisa.Todos riram. Pearl bagunou o cabelo de
Willy.
17

Robe - Espcie de roupo muito feminino.

O menino levantou os olhos para ela:


Eu estou ajudando Agatha a fazer os vestidos de vocs, Pearl.
No me diga!
N verdade, Agatha?
Excitado, virou-se para ela.
No verdade? - ela o corrigiu. Eu acredito que me ajudou. Colocou os
pesos sobre os moldes que eu coloco sobre os tecidos.
Violet agregou:
E, ajuda para que os franzidos no se toram, enquanto Agatha e eu
trabalhamos.
Ruby apoiou um punho no quadril, em uma pose de falsa desconfiana:
Ora, ora, imaginem isso!
Agatha falou que vai conseguir um banquinho para eu possa ver sobre a
mesa e para que eu alcance o barril de gua.
Mais risos.
Agatha conduziu a tarefa:
Os vestidos esto prontos para a prova. - Ela os trouxe e os pendurou em
um travesso alto. Ficaram deslumbrantes.
Ficaram. Mais ainda sobre esses corpos requintados. Agatha no conseguiu
deixar de invejar as moas quando colocaram os vestidos e exibiram suas
cinturas de vespa que realavam os corpetes em forma de colher na parte da
frente. pedido de Agatha, as trs usavam botas de salto alto para que ela
pudesse ajustar a bainha. Agatha nunca pode usar sapatos de saltos altos... ela
observou como as pernas e tornozelos femininos ficavam atraentes com eles.
Ver era quase to divertido quanto usar.
Jubilee e Ruby estavam de p sobre a mesa de trabalho, enquanto Agtha e
Violet marcavam as bainhas com giz. Pearl descansava em uma cadeira
esperando a sua vez.

Vocs conhecem um vaqueiro chamado Slim McCord? - perguntou


Jubilee.
Um alto, magro, com nariz de cenoura?
Esse mesmo!
O qu tem ele?
Quis que eu acreditasse que as vezes, quando esto no caminho, faz tanto
calor que precisam mergulhar os freios dos cavalos em baldes d'gua para que
no queimem suas lnguas.
Com o rabo do olho, Pearl verificou se Willy estava escutando.
Voc acredita nisso?
Mmm... - Ruby adotou um ar pensativo. Eu, no. Mas, o qu vocs
acham do velho Quatro Dedos Thompson, que assegura que quando ficam sem
sal na carroa ele lambe o suor do cavalo na sela?
Willy escutava cada palavra, fascinado.
Escutem mais uma! - exclamou Pearl. O velho Duffield me perguntou:
"Voc sabe como averiguar quando o vento levanta no Texas?" - Pearl fez uma
pausa dramtica, e olhou de soslaio para Willy. Voc sabe como, Willy?
Negou e coou a cabea.
Bem, de acordo com Duffield, prenda uma corrente ao lado de um poste,
quando ela balanar para o lado, um vento calmo. Porm, quando o ltimo elo
se soltar, voc pode esperar mau tempo.
Todos riram, e Willy mergulhou alegremente sobre o colo de Pearl.
Ah, voc est brincando comigo, Pearl!
A mocinha revolveu o cabelo dele e sorriu.
As moas sempre traziam consigo um ar de alegria e, alm do mais, junto
com os outros empregados da Gaiola Dourada, se interessavam por Willy.
Agatha ficava encantada por t-los na loja. Quando a prova terminou e todos se
foram, tudo pareceu muito aborrecido.

Willy estava sentado na soleira da porta traseira brincando com uma lagarta
verde e se coando. Com a cintura dobrada, observava o verme arrastando-se
por sua bota, e coava o pescoo. Endireitou-se e observou o verme se arrastar
de um indicador para o outro, em seguida deu uma boa coada na axila. Ele
colocou o verme em seu joelho e coou a virilha. Depois, colocou o verme no
cho e coou a cabea.
Willy, voc gostaria de tomar um banho?
Girou sobre o traseiro.
Um banho! No, ningum vai me dar um banho!
Agatha e Violet trocaram olhares severos.
Por que no?
O pai nunca me "faz" banho.
O papai nunca me "fez" tomar banho - corrigiu e apressou-se em
acrescentar: Bem, mas deveria. O banho muito importante.
Odeio os banhos! - afirmou enfaticamente, Willy.
Contudo, sem dvida nenhuma, eu acho que voc est precisando. Eu
tenho um vale. A nica coisa que voc precisa entreg-lo ao senhor Kendall,
no Cowboy's Rest, e poder tomar um banho grtis.
Willy pulou, como se de repente houvesse lembrado alguma coisa.
Preciso ir ver como colocam as vacas nos vages de gado. Adeus, Violet.
At logo, Agatha.
Escapou sem lembrar da lagarta que ento j subia pelo portal.

Nessa tarde, as quatro e quinze, Agatha bateu na porta do escritrio de


Gandy.
Entre.
Sou eu.

Ela entrou e o viu de ccoras em frente ao cofre, contando um mao de


tquetes. Ficou em p imediatamente.
Achei que estariam provando os vestidos das meninas, nesta tarde.
J terminamos.
Quando ficaro prontos?
Em um dia ou dois.
Tudo parecia igual, salvo por um vidro alto com barras negras de alcauz, em
um canto da escrivaninha, que antes no havia.
Algum problema?
De forma despreocupada, jogou a pilha de bilhetes na mesa.
No, com os vestidos, no.
Bom, sente-se. Do que se trata?
Ela sentou-se na beira de uma cadeira de carvalho. Gandy, na giratria e, sem
pensar, colocou a mo no bolso do colete. J estava com o charuto pela metade,
quando se deu conta do que fazia e o guardou.
Trata-se do Willy.
Nos lbios de Scotty um sorriso torto desenhou-se, e os olhos pousaram no
frasco.
Ah, esse Willy uma figura, no mesmo?
Os olhos de Agatha seguiram o caminho dos de Gandy.
um anjo. Acho que ele tem visitado voc regularmente.
Gandy concordou e riu. Enganchou as mos e apoiou o queixo nelas.
A voc tambm?
Sim, todos os dias.
Viu que ela olhava para as barras de alcauz e apressou-se a explicar:
No so apenas para ele, eu tambm gosto muito.
Agatha sorriu ao compreender a resistncia do homem quando surpreendido
com demasiado carinho pelo menino.
Sim, eu imagino.

Como para demonstrar-lhe, destampou o frasco, serviu-se de uma balinha e


ofereceu:
Pegue uma.
Estava com a negativa na ponta da lngua, mas a boca estava cheia d'gua.
H quanto tempo no provava uma balinha de alcauz?
Obrigada.
Gandy tampou o frasco, mordeu o doce e sentou-se outra vez, mastigando.
Agatha mordiscou a dela e observou, distrada, a suave barra pegajosa nos
dedos. Elevou os olhos e colocou o vale de madeira sobre a mesa.
Eu gostaria de trocar isto.
Gandy deu uma olhada rpida para o circulo de madeira, e a seguir para
Agatha. Reapareceram as covinhas e o sorriso brincalho:
Temo que ter que ir ao Cowboy's Rest, para isso. Aqui no damos
banhos.
para Willy. - explicou.
Willy?
Ele fede. - Fez uma pausa eloquente. E precisa mais de um banho que
qualquer outro ser humano que eu j conheci.
Mande-o l.
Ele no quer ir.
Ordene...
Eu no sou a me dele, Sr. Gandy, nem seu pai. Willy disse que o pai no
faz com que ele tome banho, coisa muito bvia. Quando sugeri que ele fosse
sozinho, saiu correndo para ver como carregavam o gado.
Gandy deu outra mordida no doce.
E o qu voc quer que eu faa?
Willy iria com voc.
Comigo???
Gandy arqueou as sobrancelhas.

Ele adora o cho que voc pisa.


Espere um momento. - Gandy levantou da cadeira e se aproximou de
Agatha o mais que pode. No canto, prximo da janela, deu a volta e apontou
com a barra de doce amolecida. Eu tampouco sou o pai do menino. Se ele
precisa de um banho, que Collinson o faa.
Agatha falou sem alterar-se:
Isso seria o melhor, no ?
Deu outra pequena mordida no alcauz. Gandy jogou o dele sobre a mesa.
Por que tenho eu que faz-lo? - perguntou, exasperado.

Agatha prosseguiu, serena:


Eu o levaria, mas no apropriado. As mulheres no podem ir aos banhos
pblicos. De qualquer forma, voc vai com maior frequncia, no verdade?
Gandy ficou colrico.
No me incomodo que venha aqui de vez em quando, mas no penso em
fazer todas as vontades desse atrevido e lev-lo para todo canto como se fosse
meu. Ele poderia converter-se em um problema enorme. E, eu tampouco vou
ficar para sempre nesta cidade, como voc sabe. No seria conveniente que ele
se apegasse a mim.
Agatha, tirou um pelinho inexistente da saia, e disse, sem rodeios:
Ele est com piolhos.
Piolhos???
Apavorado, Gandy olhou para Agatha.
Ele se coa sem parar, no notou?
Eu...
Maldita mulher! Por que no o deixava em paz? Gandy comeou a andar e a
mexer no cabelo.
Sr. Gandy, alguma vez o senhor teve piolhos?
Claro que no.

Alguma mosca o mordeu, ento?


Ela tinha o poder de piorar tudo e fazer com que ele falasse o que no queria.
Quem no teve? Tnhamos cachorros e gatos quando eu era criana.
Ento, voc sabe que estar infestado de picadas no a coisa mais
agradvel do mundo. As moscas picam e voam. Os piolhos ficam e chupam o
sangue. Movem-se constantemente sobre a pessoa...
Est bem! Est bem! - fechou os olhos com fora e elevou as mos,
rendido. Eu farei!
Abriu os olhos, mal humorado, dirigiu um olhar para um canto no teto e
amaldioou baixinho.
Agatha sorriu:
Antes, precisar esfregar a cabea dele com querosene.
Jesus! - murmurou desgostoso.
E a roupa precisa ser lavada. Eu irei me ocupar disso.
No se mate, Agatha. - Aconselhou de forma sarcstica.
Vou deixar o vale para pagar o banho. - Ele parecia ridculo na
escrivaninha, junto aos maos de notas. Bem... - Levantou-se. Obrigada
pela bala de alcauz. Estava deliciosa, h anos que eu no comia uma.
Bah!
O divertimento levou a melhor e ela sorriu para ele de forma lisonjeira.
Ora, Gandy, vamos l, no to ruim. s imaginar que o querosene
essa porcaria que voc serve l embaixo.
O homem contraiu os punhos. Os olhos negros, com esse furor no olhar, no
perderam um pice da atrao.
Agatha, voc um incmodo danado dos infernos, sabia?
Ela olhou para a boca de Scotty e caiu na gargalhada.
Os lbios contrados de Gandy estavam rodeados de negro, como um olho de
gamb. Ele se irritou, e tentou parecer cruel. Maldita intrometida! Vem aqui,

com esses olhos verdes claro perturbadores, mexe com a minha cabea e ainda ri
de mim!
O que assim to engraado?
Sem deixar de sorrir, Agatha sugeriu sobre o ombro:
Limpe a sua boca, Gandy.
Quando o que restava da cauda do vestido de Agatha desapareceu, ele correu
para o seu apartamento e olhou-se no espelho que havia sobre o lavatrio.
Irritado, limpou os vestgios de alcauz da boca. Contudo, um instante depois,
foi tomado por um desejo caprichoso de rir. Pensou por uns instantes: Essa
maldita est comeando a me perturbar.
Repassou um por um os atributos fsicos dela: a boca atraente; a pele
impecvel; o queixo determinado; a atraente opacidade de seus olhos verde-mar;
o brilho surpreendente de seu cabelo castanho dourado, penteado artisticamente;
a sua maneira de vestir-se, sempre formal e soberbamente confeccionada que, de
certa forma, era perfeita para ela; as anquinhas altas. At ento, ele nunca havia
prestado muita ateno em anquinhas, porm, sem dvida nenhuma, elas davam
um aspecto elegante a Agatha.
Observou a si mesmo no espelho.
"Cuidado rapaz, voc poderia se apaixonar por esta mulher, e ela no
exatamente uma mulher descartvel".

O garotinho magricela, cheirando a querosene, e o homem alto e forte,


cheirando a charuto, estavam em um quarto que cheirava a madeira molhada.
Em meio a sala de madeira molhada havia duas banheiras, tambm de madeira,
com gua quente, que os esperavam. Em um canto, em uma cadeira de encosto
arqueado, duas toalhas turcas, um pedao de sabo amarelo macio, e uma pilha
de roupas limpas.
Bem, garoto, tire a roupa. O que voc est esperando?

Gandy tirou o palet e o deixou sobre o encosto da cadeira.


Willy fez beicinho.
Voc me enganou.
Eu no. Voc perdeu uma partida honesta de pquer de quatro naipes.
Mas, eu nunca tinha "jogou", como ia ganhar?
sorte, Willy. S que dessa vez, a mo estava comigo. E, creio que
Agatha j lhe explicou para no falar mais "Jogou".
O colete de Gandy foi juntar-se ao palet. Tirou para fora das calas a barra
da camisa, sem desaboto-la, e Willy ainda no havia levantado um dedo para
despir-se. Gandy colocou o paninho de sabo no cho e sentou-se para tirar as
botas.
Garoto, j faz quase uma hora que eu no fumo, e se voc no quiser sair
voando como fogos de artifcio, ser melhor que entre nessa banheira e tire o
querosene.
O beicinho do menino aumentou, Willy sentou-se no cho e comeou a tirar
as botas, que tinham as pontas curvadas. Gandy olhou para ele, com rabo de
olho e riu internamente. O lbio inferior do garoto tinha duas vezes o tamanho
habitual. O queixo fundido de desgosto. O cabelo bagunado dava-lhe uma
aparncia de galinha vermelha velha que havia recebido muitas bicadas das
companheiras.
T c'um n.
Protestou sem levantar a vista.
Ento, desate-o.
No posso. Est muito apertado.
Sem outra pea de roupa alm de macaco de malha at o joelho, Gandy
acocorou-se junto ao menino:
Deixe-me ver...

Sem dvida nenhuma Willy tinha um n. Na verdade, no tinha outra coisa:


os cordes das botas eram uma srie de ns. As prprias botas pareciam prontas
para o lixo um ms atrs. Quando as tirou, o cheiro quase fez Gandy desmaiar.
Pelo amor de Deus, garoto, isso cheira como a toca de um javali selvagem!
Willy riu dissimuladamente, escondendo o queixo no peito e tentando cobrir
a boca com a mo. Depois, esticou um punho s cegas e socou o joelho de
Gandy.
No. - Balbuciou.
Bem, pelo menos com uma doninha, ento.
Outro soco.
Tambm no!
Ufa! Nem consigo respirar! Se, no voc, quem pode ser?
Willy estava com dor no rosto de tanto reprimir as risadas, e para evitar, deu
outro golpe em Gandy que o fez perder o equilbrio.
Gandy dirigiu-lhe um sorriso afetado, cheio de covinhas:
Jesus! Acho que vi quatro doninhas famintas se arrastando para a porta,
agora mesmo!
Desta vez, a gargalhada de Willy escapou antes que ele pudesse control-la.
Levantou a cabea e com todo seu corpo, deu um empurro contra o peito de
Gandy.
Eu no me importo. Voc ainda me enganou, Scotty.
Era a segunda vez que Gandy segurava Willy em seus braos. Embora
cheirando a querosene e a cabelo sujo, seu corao derreteu. Com os rostos a
poucos milmetros de distncia, Gandy riu, e perguntou:
J est pronto para entrar na gua?
Se no tem mais remdio... - Ao rostinho de Willy voltou a expresso
angelical. Minha cabea est ardendo.
Um ao lado do outro, se despiram. Quando terminaram, olharam-se cara a
cara, Gandy para baixo, Willy para cima. O pnis de Willy era como uma

pequena bolota rosada; O de Gandy no tinha nada a ver com uma pequena
bolota rosada. As pernas do menino eram uns palitos de fsforo; as de Gandy
longas, fortes e pontilhadas de pelos speros e negros. As costas de Willy, como
marimba18; o torso de Gandy, como um saco cheio de aveia.
Os olhos dos dois, de um castanho intenso e longos clios, pareciam-se
muito. Willy os levantou:
Quando eu ficar mais velho serei parecido com voc?
possvel.
Eu terei um basto grande?
Gandy riu, curvando-se para trs com as mos nos quadris. Olhou sorridente
paro o rosto que estava na altura do seu umbigo.
Willy, meu rapaz, onde voc escutou semelhante coisa?
Com a Ruby.
Ruby? Ela falou isso?
Ela disse que gostava de homens com basto grande, e como ela minha
amiga, quero que ela goste mim.
Gandy tocou o nariz do menino.
Se voc quiser agradar as damas, tome um banho ao menos uma vez por
semana. Agora, vamos... - Apoiou um joelho, perto da banheira. Primeiro a
cabea.
Willy ajoelhou, segurou na borda da banheira e inclinou-se sobre ela. O
traseiro de ndegas to brancas e pequeninas, que pareciam bolinhas de massa
de po no fermentadas, acomodaram-se nos tornozelos cinzentos de to sujos.
Cada uma de suas vrtebras sobressaa como pedrinhas em uma encosta onde a
gua se retirou. E o cabelo... Por Deus!

18 Marimba - A marimba um instrumento de percusso, um idiofone, de forma semelhante ao


xilofone, com lamelas de madeira, normalmente de pau-santo ou pau-rosa

"Que viso, pensou Gandy, toda a pele e ossos unidos e arrepiados por pura
sujeira"! Pegou um pedao de sabo, sorriu, apoiou o cotovelo no joelho e
lanou-se tarefa.
Algo como uma profunda satisfao emergiu do fato de esfregar a pequena
cabea. As amplas mos de Gandy pareciam to escuras em contraste com a
palidez de Willy, os antebraos to poderosos perto do frgil pescoo... Pensou
em sua prpria filha, ser que a banharia, caso estivesse viva?
Esquea, Gandy, passado.
Dobrou para trs a orelha de Willy e examinou dentro:
Rapaz, o que est crescendo aqui dentro? J est na hora de colher, no
acha?
Willy borbulhava, com os cotovelos para o teto.
Anda logo!
Estou fazendo isso, mas deveria ter trazido uma p.
O menino riu outra vez.
Voc engraado, Scotty. - ouviu de suas palavras abafadas.
Era estranho, mas um elogio to insignificante por parte de uma criana fez
com que Gandy ficasse profundamente feliz. Quando o cabelo ficou limpo, fez
com que levassem a gua suja e trouxeram outra limpa.
Entre para se aquecer.
O prprio Gandy tremeu, agradecido quando colocou seus longos membros
em uma das banheiras, enquanto Willy sentava como um ndio na outra.
Ensaboou-se e enxaguou, levantou os braos e curvou os ombros, para mostrar
ao garoto como era um bom banho.
Esfregue bem essas orelhas, me ouviu?
Farei isso. - Disse o menino, desgostoso, seguindo as indicaes.
No apenas por dentro, tambm atrs.
E, se eu ficar surdo? "N" bom que no entre gua nas orelhas.
Asseguro-lhe que no vai ficar surdo.

Gussie, fala a mesma coisa, mas...


Gussie?
As mos de Gandy, que esfregavam o peito, ficaram imveis.
Sim, revistou as minhas orelhas e...
Quem Gussie?
Agatha. Ela diz que quando era criana a me dela sempre a chamava de
Gussie, e disse que eu tambm posso cham-la assim. Gussie revistou as minhas
orelhas e disse que...
Gandy s ouviu pedaos fracionados do que Agatha havia dito. Gussie? Ele
encostou na banheira, encharcando seu peito de gua, e tentando adaptar o
apelido ao rosto. Deixou as mos quietas. Claro... Gussie. Sorriu, tirou o longo
brao da gua, secou os dedos e pegou um charuto no bolso do colete. Acendeu,
e relaxou contente, com os joelhos emergindo como montanhas, os braos na
borda da banheira, e pensou nela.
Uma mulher rara. Moralista at o exagero, mas que respeitava a tudo e a
todos, e ganhara o seu respeito em troca. Tinha uma forma divertida de desafialo no que dizia respeito ao movimento pela sobriedade. Ele chegara a esperar
impaciente pelo aparecimento de Agatha, todas as noites, na Gaiola Dourada.
claro que fazia campanha junto com as demais, porm no que dizia respeito a
Agatha ela estava misturada com a firme convico de que todos os seres
humanos tinham o direito de viver como melhor lhe aprouvesse. Quando
pensava sobre isso, parecia-lhe admirvel; se por um lado, cantava, distribua
panfletos e pedia assinaturas para um compromisso de abstinncia; por outro,
admitia que Gandy tivesse todo direito de fazer o seu negcio, da mesma forma
que todos os outros demais proprietrios de tabernas da cidade.
Pensava em outra das dicotomias de Agatha. Estava fascinada por Jubilee e
as meninas. Embora fingisse que no estava, em determinadas ocasies a
surpreendia observando-as como se elas parecessem as criaturas mais
maravilhosas da terra.

E o menino. Era muito boa para ele. Era uma pena que no houvesse tido
filhos. Os haveria criado muito melhor que um maldito como Collinson.
Olhou para Willy e riu entre os dentes. O garoto estava dobrado para frente,
com o queixo e os lbios sob a superfcie da gua, e desfrutava de cada minuto
do banho. Lanou uma nuvem de fumaa para o teto.
Agatha fez umas roupas novas para voc.
A cabea de Willy emergiu rpido, os olhos dilatados de incredulidade.
verdade?
Cala e camisa. - Gandy indicou com a cabea a parte de trs. est ali na
cadeira, junto com as minhas roupas.
Jesus!... - Willy se transfigurou ao ver a pilha de roupa dobrada, e
escorregou gua pelo queixo. Ela no me disse nada.
Acho que ela queria fazer-lhe uma surpresa.
Os olhos de Willy no se afastavam da cadeira, e ele acabou ficando em p.
J posso sair?
Voc tem certeza que se esfregou bastante at ficar limpo?
Willy elevou os cotovelos e revisou rapidamente cada axila.
Sim.
Ento, pode sair.
Um traseiro resplandecente apontou para Gandy e dois calcanhares molhados
bateram no cho. Gandy pegou as toalhas, jogou uma para Willy e se levantou
para usar a outra. O garoto passou a dele rapidamente pelo corpo, a toalha ainda
dobrada, jogou-a em uma poa e foi em busca da roupa.
Ei, no to rpido, rapazinho. Voc ainda est pingando. Vem aqui.
Gandy colocou a sua prpria toalha no ombro e se agachou, com o menino
entre os joelhos. Sorriu ao ver como ele tremia e se encolhia. Mas, ao que
parecia, no via outra coisa que a roupa nova que o aguardava na cadeira.
Enquanto Gandy o chacoalhava para um lado e para o outro secando suas costas,

axilas, orelhas, o garoto esticava o pescoo at a cadeira como se sua cabea


estivesse sobre uma mola.
Anda logo, Scotty.
Gandy sorriu e o soltou, com uma palmada no traseiro.
Tudo bem, vai l.
As calas eram de algodo azul. Willy nem pensou na roupa de baixo.
Apoiou as ndegas na beira da cadeira e vestiu, impaciente, as calas novas.
Agatha passara uma tira pela cintura para o ajuste. Willy puxou e foi at Gandy
olhando a barriga.
Amarre para mim.
Coloque a camisa para dentro da cala primeiro, e depois amarramos.
Os botes que fechavam a camisa eram brancos de madreprola. Era de
listras azuis e as mangas estavam muito longas.
Abotoe-me
Gandy sorriu dissimuladamente e obedeceu. Os botes impediam que os
punhos ultrapassassem as mos pequeninas de Willy. Atou a tira, meteu o que
sobrava para dentro da cala, e o segurou pelos quadris.
Voc est muito bacana, rapaz.
O menino apertou a camisa contra o corpo com as mos.
No so lindos? - Olhou-se, maravilhado, mas, de repente, soltou-se das
mos de Gandy. Ei, eu tenho que mostrar para Gussie.
No to rpido! E, os sapatos?
Ah...isso.
Willy se jogou no cho e colocou as botas sobre os ps desnudos: No havia
levado as meias.
Voc no acha que deveramos pente-lo?
Eu no trouxe pente.
Eu trouxe. Espere um momento.

Uma vez vestido, Gandy sentou-se na cadeira de costas curvas com um Willy
impaciente no colo. Dividiu o limpo cabelo ruivo com cuidado e fez um topete
perfeito sobre a testa, penteou para trs das orelhas e em uma pequena vrgula na
nuca. Quando terminou, o segurou pelos braos para inspecion-lo.
Agatha nem vai reconhec-lo.
Sim, ela vai me reconhecer... Solte-me!
Est bem, mas me espere.
Do lado de fora, o homem precisou alargar os passos para manter-se junto ao
menino.
Vamos, Scotty, se apresse!
Gandy riu para si mesmo e se apressou. O dia estava calmo. A porta da frente
de Agatha estava aberta. Se no estivesse assim, haveria o risco de Willy
quebrar a janela e tirar a porta do lugar.
Ei, Gussie! Gussie! Onde est voc?
J corria atravessando a cortina lavanda, quando Agatha exclamou:
Aqui atrs!
Gandy o seguiu bem a tempo de ver Willy de p junto cadeira de Agatha, o
peito estufado, enquanto olhava para si mesmo e alardeava:
Olhe para mim, Gussie! "N'um to" lindo?
Agatha bateu palmas e juntou as mos sob o queixo.
Valha-me Deus! Quem est aqui?
Sou eu, Willy.
Vaidoso, bateu no peito.
Willy? - Observou-o com expresso duvidosa, e negou com a cabea. O
nico Willy que eu conheo o Willy Collinson, mas ele no est to lindo
como voc. Nem tampouco cheira a sabo.
Quase sem flego, as palavras do menino se atropelavam umas nas outras.

Scotty e eu, ns tomamos banho e lavamos o cabelo e ele "troceu" a roupa


nova que voc fez para mim e amarrou o cordo e... bem... eu no podia me
abotoar e ele me ajudou... E, eu adorei, Gussie!
Jogou-se em cima dela e abraou-a com fervor.
Gandy permaneceu na entrada, olhando. Willy deu um beijo na boca de
Agatha, e a mulher riu e ficou vermelha de felicidade.
Meu Deus, se eu soubesse que receberia tanta ateno, teria feito h muito
mais tempo!
Eu me limpei muito bem as orelhas, como disse Scotty, e me esfreguei
todo e ele me penteou o cabelo. Est vendo? - Correu para junto de Gandy, o
pegou pela mo e puxou "N" verdade?
Agatha elevou a vista para Scotty Gandy, de p junto a ela. Nunca sentira-se
to parecida a uma esposa e me. Sentiu o corao repleto. O menino se apoiava
em seu joelho e a acariciava, cheirando a sabo, a camisa... com folga para que
ele crescesse, separava-se do corpo pequeno e delgado, formando picos
engomados. Perto estava o homem que junto com ela mais havia contribudo
para que essa pequena alma abandonada se sentisse mais cuidada e feliz que
nunca em sua vida.
Estendeu a mo, incapaz de expressar em palavras o que em seu corao
transbordava. Scott Gandy a tomou, a susteve sem apert-la e sorriu para ela.
Obrigada, disse em silncio, apenas com os lbios, sobre a cabea de Willy.
Ele assentiu e apertou seus dedos com tanta fora que repercutiu em seu
corao.
Logo, os dois adultos sentiram-se encabulados. Gandy soltou sua mo e
recuou.
Ele precisa de meias e de roupa de baixo nova. Pensei em ir com ele at a
loja de Harlorhan para compra-las.
Agatha viu quando se afastavam de mos dadas, seus olhos arderam de
alegria.

Junto s cortinas, o menino voltou-se e fez uma rpida saudao com a mo.
"T" logo, Gussie.
Os olhos castanhos de Gandy pousaram nos verdes claro. Os dele tinham
uma expresso que oscilava entre o divertimento e o carinho.
Sim, "t" logo, Gussie.
Agatha ruborizou e baixou os olhos. O seu corao palpitava como uma
revoada de mariposas no ar. Quando voltou a olhar, na entrada s restava o
ondular das cortinas.

CAPTULO 9
Alvis Collinson sofria de gota crnica. Na manh seguinte ao banho de Willy
despertou com os dedes dos ps latejando. Tinha a tendncia de culpar Cora
por tudo, inclusive a gota.
Maldita seja Cora, por ter ido e deixado-me sem ningum para cuidar de
mim! Os meus dedos dos ps latejam como cadelas no cio, tenho que me
levantar para cuidar das coisas. No tenho caf da manh me esperando. Nem
camisas limpas para vestir, nem uma mulher para pegar carvo e gua quente.
Malditas sejam todas as mulheres, todas... No servem quando esto com voc,
muito menos quando no esto. E, acima de tudo, maldita Cora, sempre me
enchendo o saco para fazer algo melhor, algo melhor que conduzir vacas.
Quando dizia algo melhor, referia-se a algo elegante como o que fazia o irmo
Jim, que conseguiu um trabalho afeminado, com Registro de Ttulos, justamente
na poca em que os responsveis pelas terras comearam a distribuir esta arte do
pas doando-a aos pioneiros. O irmo Jim, que vestia-se de forma elegante a
cada manh e caminhava por caladas at o seu coquete escritrio,
cumprimentando com o chapu as mulheres, como se seu peidos no fedessem.
Que droga, Cora no podia olhar para Jim sem que seus olhos no saltassem das
rbitas e seus peitos no inchassem.
E, ningum convenceria Alvis Collinson que esse garoto miservel no era
filho de Jim. Mais de uma vez Alvis chegou inesperadamente em casa e pegou
Jim rondando Cora. O nariz dele sentia, droga se no fosse verdade!
Esta noite, no, Alvis, estou muito cansada. Como se uma vez que havia
experimentado o irmo Jim o seu prprio marido j no lhe pareceria o bastante.
Depois, teve a coragem de deix-lo com o filhote de co e sair de cena.

Vamos l, irmo Jim, mostre sua cara mais um vez na cidade, s uma! Ento,
eu poderei dar-lhe uma surra e entregar-lhe o seu garoto, porque ele seu. Estou
farto de ter essa pedra no meu sapato, que nem sequer meu!
Na cozinha, nas pontas dos ps sobre uma cadeira, Willy olhava-se em um
pequeno espelho turvo, que estava pendurado muito alto na parede. O fino
cabelo ruivo brilhava de to molhado. Com muito esforo, passou o pente, fez o
repartido ao lado e penteou achatado sobre o alto da cabea, da esquerda para a
direita. Tentou acomod-lo como Scotty havia feito, mas o volume do topete no
se formou. Tentou mais uma vez, mas fracassou. Colocou o pente entre os
joelhos e tentou com as mos, dando forma de uma rosquinha fermentada.
Depois de vrias tentativas, finalmente conseguiu muito bem. Menino voc vai
surpreender o seu pai!
Desceu da cadeira, deixou o pente sobre a mesa e foi at a porta do
dormitrio, radiante de orgulho.
Pai, olhe! Olha o que eu consegui!
Alvis olhou com o sobrolho franzido para a porta, esfregando o p dolorido.
Era o melequento, j acordado e vestido.
Olhar o qu? - Resmungou.
Isto! - Willy acariciou os bolsinhos do peito. Gussie e Scotty me deram.
Gussie fez para mim as calas e a camisa, e Scotty comprou botas novas, iguais
s dele e me levou ao banho no Cowboy's Rest.
Collinson o olhou com olhos entrecerrados.
Scotty? Refere-se a Gandy? O da taberna?
Sim. Primeiro colocou-me querosene. Depois, nos banhamos e...
E, quem diabos Gussie?
Agatha, a chapeleira. Ela tem uma mquina de costura nova que Scotty
comprou, e fez a minha cala nova e tambm a minha camisa.
Alvis teve a sensao que a gota estendia-se dos dedos dos ps para o resto
do corpo.

Ah, sim? Fez isso? E, que direito ela tem de meter-se com o filho dos
outros? Voc no estava bem vestido para o seu gosto? - Alvis levantou-se com
esforo. Por culpa dela esse maldito sacerdote veio meter o nariz aqui. , ela
n?
No sei, pai. - O rosto de Willy entristeceu. Voc no gosta da minha
roupa nova?
Tire-a! - Gritou. Revirou entre os presentes que tirara junto cama na
noite anterior, procurando as meias. Iguais as do irmo Jim, no? Resmungou, e o menino, confuso, tentava no manifestar a sua decepo.
Mas, so...
Tire, j disse! - Descalo, Alvis levantou-se. De p, diante do menino, com
punhos apertados, vestido com uma malha interia imunda, com as pernas
cortadas pela metade, e parte traseira pendurada, tinha o rosto transtornado pelo
dio. Ningum vai dizer-me que no visto direito o meu remelento!
Entendeu? - Willy estava com o lbio inferior tremendo e formaram-se lgrimas
em seus olhos. E, pare de encher o saco!
No vou tirar. minha!
Ento, vamos ver se no vai tirar! - Collinson agarrou o menino pela parte
de trs do pescoo e o jogou contra uma cadeira velha, que rangeu, inclinou-se
para trs em duas pernas, e caiu sobre as quatro com grande barulho. Onde
esto as suas botas velhas? Diga onde esto, e suas calas tambm, assim como
a camisa. Vou mostrar a esses arrogantes, filhos de uma puta a no se meterem
em meus assuntos! Onde esto essas botas? Garoto, j disse para parar de
choramingar!
Ma... mas, eu g... gosto dessas. So um Pr... presente de Sc... Scotty.
Collinson apoiou-se em um joelho e tirou as botas com safanes as botas dos
ps de Willy. A dor provocada pela posio provocou-lhe uma pontada de dor
que subiu por sua perna, o enfurecendo ainda mais.
Vou comprar-lhe botas novas! Entendeu garoto?

Os olhos de Willy transbordaram e o peito contraiu-se pelo esforo em no


chorar.
Agora, pegue as velhas!
No esto comigo.
Como assim, no esto com voc?
No esto comigo.
Onde esto?
Eu... eu no sei.
Maldio do inferno! Como pode perder as suas prprias botas?
Willy olhou para ele, assustado, o peito delgado palpitando, tentando conter
os soluos. Os punhos de Collinson contraram-se ainda mais e calou Willy com
um safano.
Perdeu as botas, ento vai descalo. Agora, me d o resto.
Minutos depois, Collinson coxeava, raivoso, saindo de casa. Willy, enrolado
sobre a cama, livrou o pranto contido. As lgrimas quentes molharam a suave
pele branca do brao manchado. Um p descalo enroscou-se no tornozelo
contrrio, quando se transformou em uma bolinha. O topete no brilhante cabelo
ruivo que Alvis nem percebeu, desfez-se sobre os lenis imundos.

O corao de Agatha palpitou ao escutar a voz que rugia diretamente da sala


da frente.
Onde diabos todos se meteram?
Violet ainda no chegara. Agatha no tinha alternativa alm de atend-lo.
Arrastou os ps at as cortinas, as separou e, imediatamente, a voz spera
grunhiu de novo:
Voc a Gussie?
Com esforo, Agatha se recomps.
Sim, meu nome Agatha Downing.

Collinson entrecerrou os olhos ao reconhec-la como aquela puta da


"Sobriedade" que nos ltimos tempos andava criando problemas, a mesma que
j havia metido o nariz em seus assuntos uma vez, quando Willy foi busc-lo na
taberna.
A senhora passou dos limites.
Jogou a camisa e as calas sobre o gabinete das plumas.
Srta.. - Replicou, com dignidade.
Ah, isso explica tudo: Como no tem seus prprios cachorros, mete-se com
os de outras pessoas. - Segurando as botas de Willy em uma das mos, agitou-as
diante do nariz de Agatha. Bem, consiga um seu. Meu garoto no precisa da
sua caridade. Tem o seu velho para cuidar dele. Entendido?
Perfeitamente.
Collinson a olhou duramente e a seguir dirigiu-se porta aberta, mas antes de
chegar at ela, virou-se.
E, mais uma coisa. A prxima vez que falar com o sacerdote, diga-lhe que
se meta em seus prprios malditos assuntos. Voltou a andar e parou para
perguntar: Onde diabos est Gandy? Tenho umas coisinhas para falar com ele,
tambm.
O mais provvel, que esteja l em cima, dormindo.
Lanou-lhe um ltimo olhar carruncudo, e saiu pela porta. O corao de
Agatha, contudo, batia fortemente quando ouviu o barulho de vidro quebrado.
Correu para a porta da frente e viu Collinson jogar a segunda bota pela janela de
cima.
Gandy, acorde, seu filho da puta! Eu vou comprar as botas para o meu
prprio filho assim que voc deixar de se meter! A prxima vez que o levar para
tomar banho no Cowboy's Rest voc vai precisar de um banho para lavar o
sangue! Me ouviu, Gandy?

Cabeas curiosas comearam a aparecer por todo quarteiro. Collinson foi


coxeando em meio a rua principal, olhou carrancudo para Yancy Sales, que
estava apoiado na porta de sua loja, a Bitters.
O que voc est olhando, paspalho? Quer que eu jogue tambm uma bota
em sua janela?
Todas as cabeas voltaram para dentro.

Na parte de cima, Gandy despertou com o primeiro grito. Apoiou-se nos


cotovelos e contraiu os olhos diante da luz do sol da manh que entrava por sua
janela, ao lado de Jube.
Que diabos...!
Jube elevou a cabea como um cachorro do campo espiando pelo buraco.
Eh... mmm...
Deixou cair o rosto no travesseiro e Gandy, rolando por cima dela, olhou
para a bota cada prximo cama.
Deixou-se cair de costas e exclamou:
Oh, Jesus!
O qu... qu est acontecendo? Murmurou Jube.
So as botas que comprei ontem para Willy.
Fechou os olhos e pensou em quanto tempo no dava uns socos. Ocorreu-lhe
que seria muito bom.
Na porta soou uma batida suave. Levantou-s rolando na cama, nu, e colocou
as calas pretas. Descalo, foi at o salo e abriu a porta.
Agatha estava no corredor, nervosa, juntando e separando as mos.
Eu lamento incomod-lo to cedo.
Seu olhar passeou do rosto no barbeado ao peito desnudo, desceu os olhos
para os ps descalos e, finalmente, para a ponta da passagem. Nunca o havia

visto sem estar impecavelmente vestido. No tinha certeza sobre as regras


sociais ao se enfrentar com um peito peludo de um homem descalo. Ruborizou.
Mesmo que voc no acredite, eu j estava acordado. Passou os dedos
pelo cabelo, exibindo por instantes os pelos sob os braos. Collinson um
encanto, no mesmo?
Agatha o olhou com o sobrolho enrugado de preocupao.
Voc acha que Willy est bem?
No sei.
Ele tambm enrugou o sobrolho.
O qu ns podemos fazer?
Fazer? Maldio, para comear, nem queria gostar de Willy! O qu
voc sugere que faamos? Ir at a casa de Collinson e perguntar-lhe se maltratou
o menino?
A irritao de Agatha explodiu:
Bem, ns poderamos ficar de braos cruzados.
E, por que no? Veja o acontece quando decidimos bancar os bons
samaritanos.
Enquanto rebatia, Gandy lembrou de Willy nu como no dia que nascera,
olhando para ele com os olhos castanhos e brilhantes, e perguntando-lhe:
Quando eu for mais velho, vou ser como voc?
Nesse momento, chegava Jube arrastando os ps e aparecendo por trs de
Gandy suspirando, e com o cabelo branco revolto.
Quem Scotty?... Ah, voc, Agatha! Bom dia.
Estava usando a bata turquesa, que abriu ligeiramente, quando levantou os
braos com os punhos em riste e ladeou a cabea. Agatha captou uma viso do
vale entre os seios e parte do tronco suficiente para entender que havia dormido
nua. Sua voz ficou aguda.
Enquanto se levanta, diga ao senhor Gandy que lamento t-lo tirado da
cama.

Levantando as saias, girou e fez uma sada com toda a dignidade de que foi
capaz.

Menos de cinco minutos depois, chegaram, ao mesmo tempo, na loja: a


senhora Alphonse Anderton, para provar o vestido novo; Violet, para trabalhar;
Willy, chorando e Gandy, ainda descalo, abotoando a camisa, com a bainha
agitando.
Escute aqui, Agatha, no gostei da sua... apontou com o dedo, irritado.
Bem... A senhora Anderton examinou-os com arrogncia, finalizando
com os ps descalos. Bom dia, Agatha.
Tt-tt.
Meu pa... pai... disse que n... no p... posso v... vir mais aqui para... v...
v-la...
Agatha estava em p, atrs de uma vitrine, e Willy correu para Gandy. Este
apoiou-se sobre o joelho e aproximou a criana em prantos abraando-a contra
si. Willy agarrou o pescoo do homem, e este esqueceu a raiva contra Agatha,
enquanto o corao dela partia-se ao escutar os soluos do menino.
Ele tirou a... as bo...n...novas.
Por favor, Violet, ocupe-se da senhora Anderton. Ordenou Agatha em
voz baixa.
Ela aproximou-se de Gandy, que se levantou com Willy nos braos.
Leve-o para os fundos da loja.
Quando ficaram sozinhos, o menino seguia soluando e falando
espaadamente:
Minha ca... camisa n...nova e m...minhas c...calas... me... me disse
q...que...
Shhh! Murmurou Gandy, ajoelhando-se novamente. Willy encostou a
cabea ruiva no peito slido e escuro do homem com a camisa branca meio
aberta.

Agatha sentiu que se afogava. Sentou-se no pequeno banco, junto a eles e


acariciou o cabelo de Willy, sentindo-se impotente e infeliz. Sobre o ombro
tremente de Willy seu olhar encontrou com o de Gandy. Ele parecia
impressionado, tocou-lhe o dorso da mo. Ele elevou os dedos e os entrelaou
com os dela e os levou at a nuca do menino.
Por qu no poderia ser nosso? Seramos to bons para ele, to bons...! Foi
uma ideia fugaz, porm deu a Agatha a amarga certeza das injustias deste
mundo.
Finalmente, Willy se acalmou. Agatha separou os dedos dos de Gandy e tirou
um lencinho perfumado de um bolsinho entre as pregas do vestido.
Venha, Willy, deixe-me limpar o seu rosto.
Willy virou-se, lacrimejando, os olhos e os lbios inchados. Enquanto
enxugava as bochechas e ele soluava, perguntou-se o qu ela, ou Gandy,
poderiam fazer para curar o corao partido do pequenino.
Voc no deve culpar o seu pai comeou Foi um erro nosso, de
Scotty e meu. At ento, nunca o havia chamado dessa forma, e ao faz-lo
sentiu uma sensao de comunho com ele e com Willy. Ns ofendemos o
seu orgulho ao lhe dar a roupa nova, e lev-lo para tomar banho, entende? Voc
sabe o que significa orgulho?
Willy encolheu os ombros, esforando-se para no chorar outra vez.
Agatha no acreditava ser capaz de continuar falando sem chorar, e olhou
para Gandy em busca de ajuda.
O orgulho significa sentir-se bem consigo mesmo. Os longos dedos
morenos penteavam as mechas ruivas para trs das orelhas. O seu pai quer
comprar as suas coisas ele mesmo. Quando ns o fizemos, ele acreditou que
estvamos insinuando que ele no cuida bem de voc.
Ah. Disse o menino. Disse em tom quase inaudvel.
E, quanto ao fato de no vir nos visitar... no sei o que poderia impedi-lo.
Continuamos sendo amigos, no mesmo?

Willy esboou o esperado sorriso, porm duvidava.


Mas, talvez, seja melhor que voc entre pela porta dos fundos, e
certifique-se de no vir quando o seu pai estiver na taberna, de acordo? E agora,
o que voc acha de um tablete de alcauz?
Sem levantar o rosto, respondeu com pouco entusiasmo.
Pode ser.
Gandy levantou-se com o menino no brao. Esperou que Agatha tambm se
levantasse, passou um brao por seus ombros e os trs foram at a porta dos
fundos. Agatha sentiu-se incmoda chocando-se contra o peito e o quadril de
Gandy, a cada passo que dava, mas a ele no importou. Na porta, ele tirou o
brao de falou:
Willy vai descer mais tarde, vou mand-lo de volta na hora do jantar e vou
pedir a Ivory que v ao restaurante de Paulie e traga comida para viagem.
Possivelmente, tenha sido nesse momento que Agatha compreendeu, pela
primeira vez, que estava se apaixonando por Gandy. Olhou para o seu cabelo,
ainda revolto, as faces sombreadas pela barba do dia anterior, os ombros e os
braos que lhe davam a aparncia de poder vencer todos os Alvis Collinson
deste mundo, sustentando Willy.
Obrigada. Disse com suavidade Eu lamento t-lo tratado mal, l em
cima.
Entendo. Em algumas ocasies eu tambm me sinto assim.
Por um momento, os olhos de Scott demoraram-se nos de Agatha
suavemente, enquanto Willy olhava de um para outro, e rodeava o pescoo do
homem com o brao sardento.
Voc no vem, Gussie? perguntou queixoso.
No, Willy. Enxugou uma lgrima com o polegar. Nos vemos
depois.

Ficou nas pontas dos ps e o beijou na bochecha brilhante. Quando se foram,


pensou que corria um risco dobrado: estava se enamorando do homem, e
tambm do menino.
Mais tarde, nesse dia, as moas foram fazer a prova final dos vestidos de
canc, e Agatha aproveitou a oportunidade para desculpar-se com Jubilee por
sua grosseria dessa manh.
Jubilee descartou com um gesto de sua mo:
Eu estava com tanto sono que nem lembro o que voc disse.
Durante todo o tempo, enquanto abotoava o corpete do vestido de Jubilee,
lembrava a maneira em que ela aparecera na porta de Gandy, quente e
desarrumada do sono, mas muito mais bonita que a maioria das mulheres, depois
de ficarem horas diante do espelho. Lembrou-se do torso desnudo de Gandy, o
cabelo despenteado, as calas com o boto da cintura aberto, os ps descalos.
Deu uma olhada em Jubilee, que rodava em frente ao espelho da parede. A
radiante, linda Jubilee.
Gandy j est destinado, Agatha. - Pensou Alm disso, para qu iria
querer algum como voc, se tem essa jia deslumbrante?
Voc vai danar o canc esta noite?
Sim, esta noite. respondeu Jubilee Mas, somente na segunda
apresentao. Ns queremos que todos estejam muito ansiosos.
Voc vai? perguntou-lhe Pearl.
A pergunta no pareceu estranha para ningum, j que as meninas haviam se
acostumado a ver Agatha e suas tropas aparecerem na Gaiola Dourada, em um
momento ou outro da noite.
Eu vou mais cedo. Respondeu ocultando seu desapontamento.
Depois de todo o trabalho que teve com os vestidos, queria v-los no
compasso da msica.

Contudo, nesta noite, fiis sua palavra, as moas reservaram o melhor para
o final, e Agatha deu boa noite s damas da Unio, na calada, sem ver nem um
sinal de tecido vermelho, e nem uma s perna para o alto. Era uma noite quente,
abafada de incio de vero. A taberna estava mais cheia que o costume. O cheiro
de estrume, perto da barra para amarrar os cavalos, parecia invadir tudo. Pegou o
atalho para a loja, fez a ltima viagem ao imprescindvel, e subiu as escadas.
O pequeno apartamento parecia sufocante. Levou uma cadeira para a
passagem e sentou-se para escutar a msica que vinha de baixo, abanando-se
com um leno de renda. Da porta dos fundos da Gaiola Dourada chegava a
msica nova e alegre, que ela no conhecia. Provavelmente, era o canc. Seguiu
o ritmo com os dedos sobre a perna e tentou imaginar Pearl dando a sua famosa
pernada alta, com os franzidos de tafet vermelho sussurrando e ondulando ao
seu redor.
Ao longe, um coiote uivou.
Sim, eu sinto a mesma coisa - pensou. Tenho vontade de uivar de
saudade.
Pensou em Gandy e em Willy: Era uma loucura envolver-se nas vidas de dois
candidatos to improvveis, mas temeu que fosse demasiado tarde para afastlos de suas emoes. Estava destinada a ter seu corao partido pelos dois, pois
Collinson deixara bem claro que Willy era seu, e Jube que Gandy era dela.
Pensou em Jube, a belssima Jube, danando canc no andar de baixo neste
mesmo instante, com Ruby e Pearl. Imaginou as pernas levantando-se no ar, e
sentiu-se pesada e rgida. Perguntou-se como seria tirar o chapu de um homem
com um pontap. Como veria o canc e foi atingida por uma ideia que a deixou
nervosa, porm decidida.
Colocou a cadeira para dentro, mas em vez de se preparar para a cama,
encontrou uma de suas anguas velhas e a estendeu sobre a mesa. Colocou nela
as coisas que precisava, e encostou-se cama, totalmente vestida, esperando.

Pareceu-lhe que o alvoroo abaixo nunca terminaria, e que o bar nunca iria
fechar. E que, uma eternidade se passaria at que todos os vizinhos ao lado
fossem dormir. Permaneceu encostada como se qualquer movimento seu fosse
trair seus planos.
Deixou que passasse mais uma hora depois que tudo ficou em silncio, antes
de endireitar-se cautelosamente e levantar-se da cama. Na escurido absoluta,
encontrou o embrulho que preparara anteriormente, mais uma vela com seu
candelabro e a reproduo que estava na parede. Descala, desceu as escadarias
sem fazer o menor rudo.
A oficina de costura estava silenciosa e escura. Dirigiu-se para l com muito
cuidado, deixou o embrulho sobre a mesa e acendeu uma vela, que usou para
examinar o lugar, respirando agitada.
No seja tola, Agatha, voc se assusta com sua prpria conscincia.
Voltando a ateno para o pacote, sentiu-se como uma ladra. Abriu as
anguas e dentro havia um martelo, pregos, broca e verruma19. Pegou a broca, o
serrote e banquinho de Willy e arrastou os ps at a parede entre a chapelaria e a
taberna. Do canto, mediu quatro passos, imaginando as tbuas de pinho do outro
lado, os lugares onde haveria ocasionais ns na madeira. Colocou o tamborete e
subiu, com dificuldade. Olhou para trs, com sentimento de culpa, mas claro que
no havia ningum. Era apenas a sua conscincia que parecia observ-la das
sombras, no outro lado do salo.
Decidida, apoiou a broca contra a parede e comeou a perfurar muito
lentamente. De vez em quando ela parava e erguia a vela para ver a
profundidade do buraco. Por fim, a ponta da broca passou para o outro lado.
Fechou os olhos e vacilou, apoiando a palma da mo na parede. Seu corao
palpitava como um louco.
Verruma - uma ferramenta tal como um parafuso grande, mais ou menos do tamanho de uma
chave de fenda tradicional mas, possui roscas afiadas e distantes a cada volta feita de ferro ou ao.
Sua ponta menor na extremidade e seu cabo onde pegamos com uma s mo como o cabo de
um saca rolhas.
19

Por favor, que ningum note a serragem no cho da taberna.


Agatha, voc deveria ter vergonha.
Mas, eu s quero ver as meninas danando.
Continua sendo espionagem.
um lugar pblico. Se eu fosse homem, poderia sentar-me em uma mesa e
olhar. Vou olhar por este buraco, e ningum vai se importar.
Mas, voc no um homem. uma dama, e isso no digno.
Que ir se machucar?
O qu voc acha se algum espiar do outro lado do buraco?
Estremeceu diante desta ideia.
Quando tirou a broca, teve a impresso que toda a serragem cara do seu
lado. Encostou o rosto contra a parede e espiou pelo buraco. Negro total. Sentiu
a madeira fria contra o rosto ardente, e experimentou novamente a sensao de
que quem morava em cima sabia o que ela estava fazendo.
Deixou a broca e com trs golpes secos colocou um prego na parede.
Segurando o flego, parou e olhou para o teto procurando detectar o menor sinal
de movimento. Tudo estava silencioso. Soltou o flego, pendurou a reproduo
sobre o buraco e devolveu o tamborete de Willy ao seu lugar. Em seguida,
varreu com cuidado os resduos de madeira e escondeu-as sob uns trapos, no
recipiente de desperdcios, apagou a vela e voltou ao apartamento.
Porm, no conseguiu dormir o resto da noite. As atividades clandestinas s
trs da madrugada no eram do temperamento de Agatha. Estava muito tensa e
enjoada. Escutou o trem cruzando a cidade, perto do amanhecer, o coro de
coiotes uivando. Viu o cu passar de negro a ndigo, e ao azul claro. Ouviu
passar aquele que acendia as lamparinas, apagando-as, fechando as portinholas,
cada vez mais perto, at que passou sob sua janela e aps em direo contrria.
Ouviu o vaqueiro da cidade juntar as vacas das coberturas traseiras e lev-las
pela rua principal at a pradaria, para passar o dia. O sino da vaca lder ia
silenciando na distncia... at que finalmente sumiu.

Foi acordada pela primeira cliente da manh batendo na porta da loja, abaixo.
A partir da, o dia foi desastroso. Maltratou a pobre Violet e ficou impaciente
com as perguntas de Willy. Uma briga comeou na Gaiola Dourada e, quando
Jack Hogg jogou os dois rivais na calada, o impulso os direcionou chapelaria,
e o cotovelo de um deles quebrou um dos painis de vidro. Quando Gandy foi
desculpar-se e ofereceu-se para pagar os prejuzos, ela o tratou de forma
espantosa e ele foi embora irritado, mal humorado. O mudo, Marcus Delahunt,
levou uma camisa com a costura rota, mas a bobina da mquina de costura
embolou e o fio formou um ninho nas costas da costura. Delahunt a viu bater
com as coisas, irritada, tocou-lhe os ombros para acalm-la e sentou-se
observando para entender o problema: algumas fibras azuis haviam ficado
presas na bobina. Ele perguntou se Agatha tinha azeite. Ela entregou-lhe uma
lata com uma ponta fina e longa, e Marcus colocou azeite em vinte pontos
diferentes, girou o volante nas duas direes, levantou-se do tamborete e fez um
floreio com as mos em direo da mquina, como se estivesse entregando um
presente.
Funcionava como nova. Em um instante, remendou a camisa.
Olhou Marcus de frente sentindo-se infantil por seu comportamento, no
apenas com ele, mas com todo mundo.
Obrigada, Marcus.
O jovem assentiu e sorriu, e fez gestos que ela no entendeu.
Sinto muito, pode repetir?
Ele olhou em volta procurando, viu o calendrio que estava pendurado na
porta dos fundos, pegou Agatha pela mo e a levou at l. Indicou a lata de
azeite, e marcou sete dias no calendrio.
Todas as semanas. Tenho que colocar azeite uma vez por semana?
Concordou e sorriu, e imitou com o cotovelo um volante que andava com
fluidez, ilustrando como funcionaria a mquina, caso seguisse as suas
indicaes.

Farei isso, Marcus. Estreitou o dorso das mos E, obrigada.


Ele levou a mo ao bolso para pegar o dinheiro, mas Agatha o deteve.
No, no nada. Obrigada, novamente pelo conserto da mquina.
Ele sorriu, saudou com o chapu e saiu.
Depois de tudo isso, o nimo de Agatha melhorou muito, mas na hora do
jantar, em vez de comer, dormiu demais e chegou atrasada reunio dos
membros da Unio para a ronda noturna.
s dez da noite estava ansiosssima.
A conscincia no a deixava em paz.
Voc foi rude e desagradvel com todo mundo, durante todo o dia, e voc
sabe o motivo. por causa deste maldito buraco que voc furou na parede. Se
no o suporta, tape-o!
Porm, ele a atraa como uma lmpada mgica.
No meio da noite, arrastou os ps na familiar escurido da loja, passando os
dedos pela parede de madeira. Outra vez, os dedos perceberam o ritmo da
msica que estremecia a parede, e chegava-lhe suavemente atravs dos sapatos.
Com muito cuidado tirou o quadro. Em meio ao silncio de seu mundo solitrio,
parecia um minsculo ponto de luz. Aproximou-se e ps um olho no orifcio.
Ali estavam Jubilee, Ruby e Pearl danando o canc.
As esplndidas saias de negro resplandecente por fora e com babados
vermelhos por dentro, agitavam-se para a esquerda e para a direita. As longas
pernas formavam imagens negras de rede triplicadas. Com botas at os
tornozelos negras, faziam piruetas, se exibiam, meneavam as panturrilhas e as
levantavam. Os ps apontavam para o alto. Os torsos inclinavam-se para frente e
a seguir para trs, logo em seguida giravam, gritavam e sacudiam as enfeitadas
com plumas.
Era uma dana ardilosa, mas Agatha percebia muito alm da sua audcia, e
encontrava na simetria das longas pernas, a graa e a agilidade que ela no
possua desde os nove anos de idade.

A msica baixou e Jack Hogg foi obrigado a agir como apresentador,


gritando para ser ouvido sobre o barulho. Mesmo que Agatha no conseguisse
distinguir as palavras, ela via tudo. As moas circulavam pela taberna,
segurando as mos de seis homens com rostos radiantes, ansiosos, que
arrastaram at o balco. Ruby e Jube acomodaram os vaqueiros em uma fila,
com intervalos regulares, e alinharam com picardia os chapus nas cabeas. Jack
pegou um par de pratos e imitou uma fanfarra a qual se uniram todos os outros
instrumentos.
E, l se foi Pearl com as saias levantadas at a cintura, as longas pernas,
flexveis e fortes, girando em frente aos homens alinhados.
Chocaram-se os pratos. Pearl lanou um p ao ar formando um arco, e o
primeiro chapu caiu ao cho. Girou, elevou a perna e caiu outro.
Percorreu a fila at que os seis Stetson caram aos ps dos homens.
O corao de Agatha palpitou com fora. O entusiasmo a fez cerrar os
punhos e projet-lo ao ar junto com os incrveis ltimos pontaps. Atravs da
parede, ouviu os aplausos estrondosos, o agudo dos assobios e o bater de ps no
assoalho.
Jubilee e Ruby uniram-se a Pearl para um coro final, arrematando com uma
pose desavergonhada, em que as trs separaram as pernas, levantaram as saias
sobre os traseiros e espiaram o pblico entre os joelhos. Algumas contores
finais impactantes, um floreio final dos babados vermelhos, e as trs caram ao
cho com as pernas separadas e os braos levantados.
Agatha ficou to agitada quanto as bailarinas. Viu como os seios quase
desnudos subiam e desciam sob os parcos corpetes de seda e a testa molhada de
suor. Ela sentiu como se houvesse bailado com elas. Seu corpo afrouxou contra
a parede e deixou-se deslizar e cair sobre o tamborete de Willy.
Era uma dana travessa, sugestiva e audaciosa. Porm alegre e cheia de
fervor pela vida. Agatha fechou os olhos e tentou imaginar-se tirando o chapu
de um homem com um pontap. Imediatamente, lhe pareceu o talento mais

desejvel. Se pudesse faz-lo sentir-se-ia a mulher mais sortuda! Friccionou o


quadril e a coxa esquerda, perguntando-se como seria sentir-se bela, perfeita e
desinibida...rir, pular e provocar um alvoroo, com saias vermelhas e pretas.
Suspirou, e abriu os olhos na escurido.
Agatha, voc est ficando tola, olhando o canc por um buraco na parede.
Contudo, por um momento, contemplando-as, sentiu-se jovem, feliz e cheia
de alegria de viver. Por um momento, contemplando-as, fez o que jamais havia
feito. Por um momento, ela tambm bailou.

CAPTULO 10
O vero seguiu seu curso. Na pradaria, a grama do bfalo e o sorgo tornaramse muito secos. Nas noites, os relmpagos estalavam com falsas promessas. Em
todo o permetro de Proffit, os vizinhos fizeram uma ampla barreira contra os
incndios. O p que o gado que chegava levantava se infiltrava por todos os
lugares: nas casas, nas roupas, at mesmo na comida. Parecia que o nico lugar
mido em quilmetros nas redondezas era na base do moinho de vento, no
centro da rua principal, onde uma bomba mantinha cheio o tanque onde o gado
sedento bebia. Com a quantidade de esterco, aumentaram as moscas. Uma
colnia de ces da pradaria tambm prosperou, decidindo fazer sua morada na
rua principal. De vez em quando, uma vaca quebrava uma pata em algum
buraco, e tinham que mat-la ali mesmo e carne-la. Se isso acontecia entre
tera e quinta-feira, era motivo de festa, porque as sextas eram os dias habituais
de matana no Mercado de Carnes do Huffman, e com essas temperaturas,
ningum se atrevia a comprar carne depois de segunda-feira.
Um bando de ndios Oto acampou no limite sul da cidade. Para o norte, a
pradaria estava salpicada de carretas de imigrantes que esperavam para
apresentar as reivindicaes de terras ao governo. Todos os dias, os agentes
imobilirios alugavam grandes quantidades de parelhas nos estbulos e saam
para mostrar as reas ainda no reclamadas, aos imigrantes de olhos vidos. No
trem, chegavam viajantes vendendo de um tudo, desde remdios at corseletes
para as senhoras.
Gandy e Agatha viam menos Willy, o menino corria descalo com um bando
de garotos que vagabundeavam pela estao vendendo biscoitos, ovos cozidos e

leite aos passageiros dos trens que paravam por meia hora para carregar gua.
s vezes comia com Gandy, mas Agatha desconfiava que a base da sua
alimentao consistisse em biscoitos surrupiados, leite e ovos cozidos, e ela se
consolava pensando que afinal de contas ele estava se alimentando, embora no
fosse uma dieta to desequilibrada.
No Quatro de Julho, feriado nacional, os secos fizeram um desfile e os
molhados, outro.
Numa esquina, o editor do Wichita Tribune defendeu a ratificao da emenda
de proibio apresentada pelo senador George F. Hamlin, em fevereiro de 1879,
e assinada pelo governador em maro desse mesmo ano.
Em outra esquina, um partidrio do lcool vociferava: A taberna um
elemento indispensvel em uma cidade de fronteira, e o lcool acaba sendo um
meio de comunicao to poderoso como a tinta impressa.
Um partidrio da Sobriedade, com a faixa branca, exclamava:
As correntes do vcio so mais pesadas do que as que acorrentavam os
filhos da frica.
Do campo dos molhados, ouvia-se:
Beber simboliza a igualdade. No bar, todos os homens so iguais.
A medida que avanava o auge do vero, o assunto da proibio ia
esquentando junto com o clima. Do plpito da Igreja Presbiteriana, o reverendo
Clarksdale pedia bnos para todos os nobres agentes no cenrio humano da
sobriedade.
A assembleia da cidade organizou um debate no final de julho entre as foras
da sobriedade e da bebida. A distinta oradora e pregadora metodista Quaker,
Amanda Way, foi cidade falar em nome dos secos. A Srta. Way foi to
convincente que antes de terminar a noite, as damas da diviso de Proffit da
Unio tiveram um importante motivo para celebrar: George Sowers havia
assinado o compromisso de abstinncia.

Existia apenas uma forma de cumprir a promessa, era afastando-se da


tentao: George dedicou-se a juntar ossos de bfalo. Como nos quinze anos
seguintes a Guerra Civil foram massacradas setenta e cinco mil dessas criaturas,
a pradaria parecia um imenso ossrio que esperava para ser recolhido. Na manh
seguinte assinatura do seu compromisso, George foi visto conduzindo um
cavalo velho, com lombo muito curvado, atrelado a uma carreta desgastada pelo
tempo. No dia seguinte, foi visto indo vender o que havia recolhido aos
fabricantes de adubo e de porcelana da cidade de Kansas. Embora a venda dos
ossos no restaurasse a George sua posio de baro do ouro que um dia teve,
Evelyn parecia satisfeita, e, por um tempo ela sossegou.
Durante o vero, as fileiras da Unio se multiplicaram. Cresceram muito para
reunirem-se no salo de Agatha, e comearam a se encontrar no edifcio da
escola. No princpio de agosto, Annie Macintosh apareceu na reunio com um
olho roxo, o lbio cortado e as costelas quebradas. Caiu nos braos das irms,
e contou toda a verdade chorando: o marido, Jase, a espancava cada vez em que
se embriagava.
Esse fato deu por terminado o perodo moderado de Evelyn Sowers. Nesta
mesma noite, liderou a marcha at o Sugar Loaf Saloon, arrastando consigo
Annie, rodeadas por um muro protetor de mulheres frenticas e enfurecidas.
Dirigiu-se at Jase Macintosh, levantou o punho e desferiu um golpe em sua
mandbula e jogou para fora da cadeira os seus cento e treze quilos. De p sobre
ele, plantou o sapato preto de salto alto no meio do peito dele, e disse:
Isso foi por Annie, aliado de Sat encharcado de rum! Voc no passa de
um excremento gangrenoso que envenena a vida desta comunidade! Apontou
para Annie e vociferou para a assistncia: Vejam o que ele fez a uma boa
esposa que no fez nada para merecer isto, exceto criar os filhos dele, lavar a sua
roupa e limpar a casa! Olhou colrica para Jace. Bem, acabou-se. Agora,
Annie ir viver com George e comigo, nunca mais voc colocar as mos em
cima dela. Ao passar pelo balco, apoiando todo o peso sobre Macintosh,

correndo o risco de quebrar-lhe as costelas, disse: E, quanto a voc espetou


o dedo em Mustard Smith com os punhos nos largos quadris Seu pedao de
canalha! Destruidor de lares! Voc o causador da runa humana que v diante
de si quase todos os dias! Assombra-me que consiga se olhar diante do espelho
todas as manhs!
Mustard Smith sacou uma Colt 45 e encostou o cano no nariz de Evelyn:
Saia, cadela! rosnou.
Evelyn no moveu uma pestana. Moveu-se para frente, at que o cano da
arma deformasse o seu nariz de forma grotesca e, quando falou, o ar no saa de
suas fossas nasais.
V em frente, atire em mim, seu lagarto nojento. Voc no me assusta,
nem nenhum outro proprietrio de taberna desta cidade. Atire em mim e
milhares brotaro, se arrastaro sobre voc como vermes em cima de um gamb
morto.
Sem se alterar, Smith apertou o gatilho.
A arma estava descarregada.
Evelyn permaneceu impvida diante do pavoroso dono da taberna, mas suas
companheiras da unio lanaram uma exclamao abafada.
Na prxima vez, estar carregada.
Voc pode matar um membro da Unio, ou uma dezena, mas no poder
matar todo o congresso, Smith. Evelyn virou-se com um sorriso satisfeito, na
ponta do nariz a marca circular do cano. Vamos irms ao prximo vendedor
de estricnina!
Quando Agatha voltou ao seu apartamento, s dez da noite, estava fraca de
emoo e medo. Talvez Evelyn no temesse inimigos como Mustard Smith e
Jase Macintosh, mas ela sim.
Enquanto subia as escadas, sentiu nas pernas doloridas cada minuto de tenso
das trs ltimas horas. Em certas ocasies sentia-se profundamente cansada da

luta pela Sobriedade, essa noite era uma delas. Ansiosa, aproximou-se da porta
com a chave na mo.
Estava aberta.
Na escurido, bateu com a ponta do p em alguma coisa que rodou: era a
maaneta.
Um breve grito de susto escapou de sua garganta. Apertou a mo contra o
corao que martelava e sentiu que uma garra de medo comprimia seu peito.
Vacilante, esticou uma das mos e abriu mais a porta. Bateu em alguma coisa e
parou. Um homem? No pensou, limitou-se a reagir: empurrou aporta com todo
peso de seu corpo! Mas, em vez de machucar algum, tropeou, e feriu a si
mesma. Caiu estendida no cho, com a dor explodindo em seu quadril, e o medo
tomando conta de todo seu corpo. Esperava que algum a chutasse, a
esfaqueasse, a matasse.
Mas, nada disso aconteceu.
De baixo chegavam os sons de Pop Goes the Weasel. Do fundo de seu
peito, o palpitar de seu prprio corao. Levantou-se, e caminhou at a mesa,
arrastando os ps entre objetos duros e suaves. Acendeu fsforo com as mos
trementes e elevou sobre a cabea.
Deus do cu, que desastre!
Tudo havia sido remexido. Roupa, adornos, roupas de cama, papis. Cacos
de vidro e cadeiras cadas, espalhados como despojos aps um tornado.
O fsforo queimou seus dedos e ela o deixou cair. Em seguida, acendeu a
lamparina. Mas, permaneceu parada, demasiada atnita para chorar, demasiada
petrificada para se mover. Em trinta segundos o choque sacudiu seu corpo; os
dentes chocavam-se, os espasmos sacudiam seus membros, os olhos vidrados.
Quando conseguiu se movimentar, ela o fez sem pensar, atrada pela
possibilidade de obter ajuda e no porque fosse a coisa mais prudente, pois havia
perdido a capacidade de pensar em outra coisa.

Dan Loretto cantava os nmeros do bingo na mesa mais prxima da porta


traseira quando ela apareceu. Elevou a vista e se levantou com um salto.
Srta. Downing, o qu aconteceu?
Algum en... entrou no m... meu apartamento.
Ele rodeou com um brao os ombros trmulos.
Quando?
No sei.
Voc est bem?
Agatha tremia tanto que parecia que seu esqueleto iria desmontar.
Eu..., s... sim... Eu estava fora... No sabia o qu fazer.
Espere aqui. Vou buscar Scotty.
Gandy estava jogando pquer perto da entrada, de frente para a porta de
vaivm. Dan deslizou por trs dele e murmurou em seu ouvido:
A Srta. Downing est aqui. Algum invadiu o apartamento dela.
Antes que a ltima palavra sasse dos lbios de Dan, as cartas de Gandy se
espalharam sobre a mesa.
Cubra-me. Arrastou a cadeira quando levantou, ignorando que havia
deixado dinheiro na bandeja, sobre o pano verde da mesa. Olhou para Agatha,
que esperava perto do corredor dos fundos e virou bruscamente para o balco.
Sem parar, ordenou a Jack Hogg: Traga a pistola e venha comigo. ao passar
perto do piano, ordenou em voz baixa: Continue tocando, Ivory... Voc
tambm, Marcus. E, que as meninas continuem danando.
Cinzenta de to plida, Agatha parecia um fantasma.
Agatha disse, antes de ficar junto dela. Voc est ferida?
No.
Com um brao sobre os ombros, levou-a pela porta dos fundos, seguido por
Jack e Dan.
Tem algum l em cima?
Agora, n... no...

Por que seus dentes no paravam de bater?


Tem certeza?
Sem flego, confirmou, esforando-se para andar junto com os passos largos
dele.
Tenho certeza, mas est tudo ... revirado.
Gandy precipitou-se pela porta dos fundos, arrastando Agatha pela mo,
irritado por ter que adaptar-se ao passo dela. J havia visto-a subir as escadas e
no tinha tempo a perder.
Segure-se. Avisou e, sem cerimnia, levantou-a nos braos. Para
cima, rapazes.
Pendurou-se no pescoo de Gandy com as mos, enquanto Dan e Jack
subiam os degraus de dois em dois. Encostaram-se na parede, um em cada lado
da porta, empunhando a arma.
Estamos apontando com a arma carregada! gritou Jack. Se estiver a,
aconselho que saia com os braos abertos!
Nos braos de Gandy, Agatha falou:
Eu j estive a de... dentro. J se foram.
Esteve a dentro! Sozinha? Abafou um improprio e a depositou, sem
muita gentileza, sobre o cho. Agora, sente-se a e no se mova!
Gandy se aproximou da entrada. Deus misericordioso! pensou Algum
fez um bonito trabalho neste lugar. Dan e Jack, que j estavam l dentro,
viraram e olharam para ele.
Est uma verdadeira baguna.
Jesus! exclamou Jack.
Gandy pisou em um bule quebrado, inclinou-se para pegar uma caixa de
msica com a tampa torcida e fecho quebrado. No silncio uma msica suave
comeou a tilintar.

O qu voc acha que eles procuravam? perguntou Dan, dirigindo-se ao


dormitrio onde uma almofada rasgada provocara uma nevasca de plumas
espalhada por todos os lados.
Agatha falou da entrada:
Suponho que o cofre da loja.
Gandy virou-se rapidamente para enfrent-la:
Falei para esperar l fora.
Agatha se abraou e elevou os verdes olhos suplicantes.
Sinto-me mais segura aqui dentro, com vocs.
A caixa de msica continuava tocando:

Linda sonhadora, acorde junto a mim.


As estrelas e o sereno esperam por voc...

Aproximou-se com seu passo desigual, contemplando a delicada caixa de


metal nas mos morenas de longos dedos. Sobre a tampa, estava pintada uma
dama de peruca empoada, com o punho apoiado sobre o encosto de um banco de
jardim, as saias delicadamente onduladas, e salgueiros chores s suas costas.
Era da minha me disse com voz suave pegando, escutando por
instantes e fechando a tampa em seguida. Afastou os olhos e, pela primeira vez,
seus olhos se encheram de lgrimas. Apertou a caixa contra o peito, tapou os
lbios com os dedos trmulos e disse com a voz emocionada: Oh, Deus.
Gandy passou por cima do bule quebrado e a tomou nos braos, com a caixa
de msica entre eles.
Acalme-se, Agatha. consolou. Ela parecia no perceber a sua presena.
Ergueu-se, endireitou uma cadeira, obrigou-a a sentar-se, e, apoiando as mos
em seus ombros, perguntou: Onde voc guarda a caixa com dinheiro?
L embaixo... Em uma gaveta da escrivaninha. Durante a noite, eu tranco
com a chave. No a trago para c.

Onde est a chave?


Com as outras... Olhou em volta, confusa, como se esperasse v-la
aparecer por mgica. Oh, Deus repetiu. Os olhos dilatados, assustados,
olhavam para Gandy. No sei... Oh, Jesus, onde poder estar?
Voc estava com elas esta noite?
Sim, eu... lembro que cheguei at aqui em cima e, quando me aproximei
da porta para abrir a fechadura, a maaneta estava aos meus ps.
Gandy olhou para Dan.
Reviste a varanda. Jack vai buscar o xerife. Quando os dois se foram,
ele concentrou-se em Agatha. luz crua da lamparina, o rosto parecia branco
como leite. Ela se mantinha em uma postura exageradamente rgida. Ele
massageou seus ombros, esfregando fortemente, com os polegares, o pescoo
tenso. Descobriremos quem foi... No se preocupe. - Um minuto depois
perguntou: Voc est bem?
Ela elevou os olhos transparentes e assentiu.
Dan entrou com as chaves.
Eu as encontrei. Scotty, voc quer que eu reviste o andar de baixo?
Sim, Dan, por favor.
Quando ele se foi, Scotty revistou o apartamento, passando sobre os
pertences pessoais de Agatha. Sentiu-se desolado ao olhar a roupa, os papis, os
lenis... todas as coisas as quais ningum, apenas ela tinha o direito de ter
acesso. De certa forma, sentiu-se culpado por invadir sua vida privada. Voltou
para junto dela.
No acho que procuravam dinheiro.
Sobressaltada, olhou para ele boquiaberta.
Mas ento, por qu?
No sei. Encontrou algum bilhete? Uma chave?
S cheguei at a mesa.

Os dois olharam em volta, mas no viram nada alm da desordem deixada


pelos assaltantes.
Voc acha que poderia ter sido Collinson? ele perguntou-lhe.
Collinson?
Essa ideia a deixou mais aterrorizada do que a perspectiva de ter sido um
roubo.
Dan subiu a escada e irrompeu pela porta, sem flego.
L embaixo no encontrei nada. Tudo est perfeitamente fechado com
chave. Ele entregou as chaves para Agatha e retrocedeu um passo. O que
voc acha, Scotty?
Droga, eu no sei. Mas, o que sei que ela no pode ficar aqui esta noite.
Vamos lev-la para o outro lado.
Agatha no pode acreditar no que escutava.
Para qual lado?
Voc pode dormir com Jube.
Com Jube?
Mas, se ela dormia com ele...!
Aqui, com a maaneta quebrada, voc no tem segurana. E, alm disso,
voc no est em condies emocionais para ficar sozinha.
Nesse momento, entrou o xerife Ben Cowdry pela porta. Um homem muito
grosseiro que, sem perder tempo com amabilidades, examinou a cena com os
braos na cintura, olhos semicerrados, no deixando escapar quase nada.
Hogg me contou o que aconteceu aqui. Caminhou at l dentro,
levantando os saltos das botas para no pisar nos objetos espalhados. Os olhos
registravam cuidadosamente cada lugar onde colocava os ps. Olhou para
Agatha. Voc est bem, Srta. Downing?
Sim.
O dinheiro continua trancado em uma gaveta da escrivaninha, l embaixo.
Interveio Loretto.

Ahhh...
O xerife, com os ps separados, girou lentamente e seus olhos pequenos
examinavam tudo abaixo das abas de seu Stetson castanho.
Alguma ideia?
Uma disse Gandy. A Srta. Downing e eu temos tomado Willy
Collinson sob nossa proteo, o pai no tem gostado muito. Ele nos fez uma
visita que, eu tenho certeza, voc ficou a par.
Aquela da bota atirada contra a janela?
Essa mesma.
O qu ele disse.
Gandy contou os acontecimentos daquele dia, enquanto o xerife revistava o
apartamento, quase sem tocar em nada, mas sem deixar nada de lado. Quando
parou outra vez em frente Agatha, no desperdiou palavras:
Ocorre-me que muitos grupos esto furiosos com voc por causa do
movimento pela Sobriedade que iniciou. Voc acredita que poderia ter sido um
deles?
N... no sei.
Gandy interveio:
Uma vez, antes disso, ela recebeu uma visita. Virou-se para ela.
Agatha, voc guardou o bilhete?
Sim, est na porta de cima da cmoda. Levantou-se para peg-la e
entregou-a ao xerife com a mo trmula. Eu a encontrei uma noite, cravada
em minha porta traseira, depois de uma reunio da Sobriedade.
O xerife leu detidamente, examinou o papel mais tempo que o necessrio
para entender o contedo.
No se importa se eu a levar?
Claro que no.
O xerife pegou-a, colocou no bolso da camisa e examinou uma vez mais o
permetro do apartamento, observando cuidadosamente o rodap, os mveis, as

roupas de cama, e at a pequena salamandra. Quando chegou porta, enfiou um


dedo e a afastou da parede.
Acho que encontrei.
O pulso de Agatha acelerou. Gandy apartou seu ombro.
O qu?
Com um gesto brusco da cabea, Cowdry indicou que Jack sasse do
caminho. Jack saiu do umbral e o xerife fechou a porta sem dizer uma palavra.
Sobre a pintura parda, raspada nas costas da porta, liam-se as palavras:

CUIDADO, SOBRIEDADE

O xerife parecia frio, mas tanto Agatha como Gandy sabia que sob o exterior
impassvel funcionava uma mente sagaz.
Tem alguma ideia? - Perguntou.
Poderia ser qualquer um: Mustard Smith, Angus Reed, qualquer um dos
donos de tabernas de Proffitt. Ou qualquer um de seus clientes. A lista era to
longa que s de pensar sobre isso, Agatha sentiu-se confusa.
Gandy permaneceu junto a ela, viu que as sobrancelhas adquiriam expresso
de abatimento. Ele se deu conta que ela estava esgotada. Ela tinha bons motivos
para estar assustada: uma mulher sozinha, com um inimigo perigoso. Foi
surpreendido pelo impulso de proteg-la.
Agatha.
Poderia ser qualquer um. admitiu com voz chorosa e estremecida.
Gandy dirigiu-se a Cowdry:
Ela tem razo. Poderia ser Mustard Smith, Didier, Reed, Dingo...
Qualquer um deles. Acho que o nico que poderia ser descartado Jesus Garcia:
no acho que seria capaz de escrever em ingls.

Farei com que um agente passe uma ou, duas vezes por noite, pelo beco.
At que eu tenha provas concretas, no h muito mais que eu possa fazer. Por
isso, mantenha-me informado de qualquer fato peculiar, por favor.
Agatha assegurou-lhe que o faria, e lhe deu boa noite. Quando ele se foi,
Gandy mandou Jack e Dan para baixo, com instrues para que Jubilee subisse.
Depois, dirigiu-se a Agatha.
Junte o que precisar para passar a noite e venha comigo.
Por favor, Scott... No acho bom eu me intrometer na vida de Jubilee.
Eu no vou deix-la aqui, sozinha. Faa o que eu disse.
Mas, no aconteceu nada com a minha cama. Eu tenho outro travesseiro,
e...
Muito bem. Se voc no juntar as suas coisas, eu o farei. - Encaminhou-se
para o guarda-roupa. Esto aqui?
Comeou a abrir a porta.
Est bem, j que voc insiste. Mas, se eu perceber alguma objeo por
parte de Jubilee, volto direto para c.
Gandy riu e abriu caminho para que ela pudesse pegar a camisola e o roupo.
Seus olhos a seguiram enquanto ela ia at a cmoda. Contudo, a parte de cima
havia sido destruda, e procurou com tristeza por sua escova de cabelo e um
prato para grampos entre os objetos atirados ao cho. O prato estava partido.
Juntou as duas partes e as sustentou por instantes. Seu rosto estava angustiado.
Levantou a vista e os olhos de ambos se encontraram.
Eu sinto muito, Gussie. Como parecia que ela iria chorar outra vez,
falou: Vamos. Disse segurando-a pelo cotovelo.
Agatha parou junto lamparina e deu uma inspecionada no apartamento que
sempre manteve imaculadamente admirvel.
Quem poderia fazer uma coisa dessas?

No sei. Contudo, no quero que voc se preocupe com isso esta noite.
Puxou seu brao. Pela manh ns viremos e vamos ajud-la a limpar tudo.
Agora, apague a lamparina.
Ela apagou, e a escurido caiu sobre eles. Foram para a porta que Gandy
fechou o melhor que conseguiu depois de deix-la passar.
O quarto de Jube o ltimo esquerda.
A gaiola dourada estava abaixada, e a porta estava aberta no meio da
passagem. Pela abertura, um cone de luz iluminava o teto, onde flutuava a
nuvem de fumaa dos charutos. Ouvia-se claramente os sons do piano e do
banjo. Agatha olhou para o bar embaixo, enquanto passava pela abertura. Ao
chegar porta de Jube, esperou. Gandy abriu-a sem dar sinal do menor
embarao. Sabia bem onde ficava a lamparina. Agatha escutou o raspar do
fsforo e, em seguida, o rosto de Gandy apareceu sobre a chama vacilante.
Colocou de novo o vidro e voltou para junto dela.
Jube subir em um minuto. Voc vai ficar bem?
Sim.
Bom... Pela primeira vez, nesta noite, Agatha sentiu-se desconfortvel
com ele. Nunca havia sido acompanhada at o quarto. E ele nunca havia
acompanhado uma dama para em seguida ir embora. Vou fechar a taberna
mais cedo para que o rudo no a impea de dormir.
Ah, no, por favor. No por minha causa.
Ele virou-se e desapareceu antes que ela pudesse agradecer.
O quarto de Jube dava para a rua. A janela dupla estava aberta e a brisa de
vero ondulava as cortinas brancas para dentro, como velas estufadas. Embora
nada estivesse arrumado, essa desordem era tranquilizadora. Sobre a beira de um
biombo de brocado, havia vestidos de baile, meias de rede negras, cintas-ligas.
As portas do guarda-roupa estavam abertas de par em par. Dentro, estavam
pendurados os numerosos vestidos brancos de Jube. Ao lado, a penteadeira
estava repleta de plumas para os cabelos, cremes, loes e maquiagem de vrios

tipos. Agatha no conteve um sorriso ao ver o cinzeiro e uma cigarreira de metal


que parecia completamente fora de lugar entre a parafernlia feminina. A cama
era de bronze, no fora feita naquela manh.
A porta se abriu e Jube entrou apressada.
Agatha, Scotty acabou de me contar! Meu Deus, voc deve estar muito
abalada! Imagine algum invadir dessa forma a sua casa! Mas, no se preocupe
com nada. Esta noite voc vai dormir aqui, comigo.
O abrao foi rpido e tranquilizante. De repente, Agatha sentiu-se feliz de ter
a simptica companhia de Jubilee. Teria sido horrvel passar a noite em meio
desordem ao lado ouvindo cada rudo do edifcio, pensando se ouvia passos na
escurido.
Eu, realmente, apreciei muito, Jubilee.
Ora! Para qu servem os amigos? Sentou-se em uma cadeira e comeou
a soltar os botes dos sapatos com um gancho. Alm do mais, esta noite,
meus ps esto doendo. Alegro-me por terminar um pouco mais cedo. Scotty
falou que ir expulsar o ltimo cliente mais ou menos meia-noite.
Eu disse para ele que no era preciso.
Eu sei, mas quando Scotty decide uma coisa, ningum consegue fazer
com que ele mude de ideia. Poderamos nos preparar para dormir.
Agatha olhou ao redor timidamente. Jubilee j estava tirando as plumas do
cabelo e Agatha a imitou com as presilhas. Para seu horror, Jubilee ficou em p,
perto da cadeira e tirou o seu sumrio traje de dana, e ao levantar os olhos viu
que Agatha estava parada, vacilante, do outro lado da cama.
Caso voc deseje, pode usar o biombo.
Enquanto se despia, ouviu Jube cantarolar: Um pssaro na gaiola dourada,
depois acendeu uma cigarrilha e mexia nas coisas sobre a cmoda. A fumaa da
cigarrilha chegou at o biombo, e Agatha no conteve o sorriso. Lembrou-se do
dia em que avistou Jubilee pela primeira vez, chegando de carroa. Se algum

lhe dissesse que terminaria passando a noite no quarto dela, diria que esse
algum estava louco. Contudo, ali estava ela.
Saiu de trs do biombo vestida com a camisola de gola alta e um roupo
branco ajustvel.
E, ali estava Jube. De p, junto ao espelho da penteadeira, coando a barriga
e os seios brancos, sem outra coisa alm das calas. Tinha a cigarrilha entre os
dentes e falava sem segur-los.
Malditos corpetes. Coou-se com mais fora, deixando marcas
vermelhas na pele plida. Voc no acha horrvel como pinicam quando os
tiramos? Vocs, que j esto lutando pelos direitos das mulheres, poderiam fazer
uma campanha para nos livrar para sempre dos corpetes. Segurou os seios
redondos com as mos e os levantou, fazendo com que o sinal desaparecesse
entre eles. Voc consegue imaginar? Riu entre os dentes, como se estivesse
sozinha. Andar pelas ruas com um vestido sem corpete de osso de baleia?
No seria timo?
Ela virou-se e Agatha olhou para baixo. Nunca vira uma mulher desnuda, e
muito menos uma que se exibisse os seios, sem nenhum pudor, diante da outra.
Jube exalou a fumaa e cruzou o quarto at o div. Recostou-se com os seios
pendurados, e revirou as roupas jogadas at encontrar o quimono turquesa.
Quando se esticou para passa-la pelos braos, os mamilos rosados pareciam
brilhar no ambiente.
Embaraada, Agatha no sabia para onde olhar.
Sem tomar conhecimento, Jube deu um lao na faixa da cintura e exclamou
com entusiasmo:
Agatha, voc tem um cabelo maravilhoso! Posso escov-lo?
Es-Escov-lo?
Nenhuma mulher havia escovado o seu cabelo desde a morte de sua me.

Eu adoraria. E, iria relaxar voc. Venha. Deixou a cigarrilha no cinzeiro,


pegou a escova sobre a cmoda, deu uma palmada sobre o banco baixo que
estava diante dela. Sente-se.
Agatha no pode resistir. Sentou-se diante da penteadeira de Jubilee e deixou
que a mimasse. Sentiu-se maravilhosamente bem. Ao primeiro contato das
cerdas que massageavam o seu couro cabeludo, sentiu arrepios percorrendo
desde a sua nuca at seus braos, e fechou os olhos.
Desde que a minha me morreu, ningum mais escovou o meu cabelo. E,
isso foi quando eu era menina.
to bonito e espesso elogiou. O meu mais fino. Sempre desejei
ter um cabelo como o seu. Voc tem muita sorte por ter o cabelo ondulado. Eu
sou obrigada a usar pinas onduladoras.
No interessante? Agatha abriu os olhos. Eu sempre desejei ter
cabelos mais finos, lisos e louros.
Jube escovou ao longo das madeixas, desde o topo da cabea at as costas.
Voc acha que existe algum satisfeito com o qu tem?
Para Agatha a pergunta pareceu estranha, principalmente vindo de uma
mulher to bela como Jubilee. Os olhos das duas se encontraram no espelho.
Eu no sei, mas suponho que todos ns desejamos alguma coisa.
Se voc pudesse pedir qualquer coisa no mundo, o que desejaria?
Para Agatha sempre pareceu a coisa mais evidente do mundo, e ficou
estupefata que no fosse para Jubilee, que movia a escova, distrada, com a
cabea loura cada para o lado.
Pernas e quadris saudveis.
A reao de Jubilee no foi a que ela esperava: no olhou para Agatha
assombrada ou envergonhada por ter passado por cima de algo to bvio,
embora adotasse uma expresso sonhadora enquanto continuava a escovar o
cabelo de Agatha, comentou:
Sim, imagino. Mas, no curioso? Nunca pensei em voc como aleijada.

O comentrio foi uma absoluta surpresa. Mesmo que desde sempre estivesse
convencida que todos a olhassem com pena, sem saber por que, acreditou em
Jube. Nunca teve ningum com quem compartilhar os seus sentimentos mais
ntimos, algum que os compartilhasse com ela, e perguntou:
E voc, o que desejaria?
Jube apoiou a escova, arrumou o cabelo como um coque, no alto da cabea
de Agatha, em forma de ninho, segurando com suas mos. Ento, olhou para
Agatha outra vez nos olhos e respondeu com muita suavidade:
Uma me que s vezes escovasse os meus cabelos. E, um pai que fosse
casado com ela.
Por um longo momento comunicaram-se apenas com os olhos. Ento, Agatha
virou-se.
Ah, Jubilee. Segurou suas mos com carinho. Voc no acha que
somos umas bobas aqui, desejando aquilo que nunca teremos?
No acho, no. Que mal h em desejar?
Imagino que nenhum. Agatha piscou vrias vezes, e emitiu um som que
no chegava a ser um riso. Acabei de lembrar que h um ano, um de meus
desejos havia sido ter uma amiga... E, agora, acredito que encontrei vrios, onde
menos esperava. Jubilee, eu... sua voz falhou pela emoo, enquanto pensava
nas palavras corretas para expressar o quanto valorizava a amizade de Jubilee,
Scott, e os outros. Os sentimentos por eles a invadiram sem que ela percebesse.
Foi apenas nesse momento, em que precisou deles, eles estavam ali, com as
mos estendidas, pode reconhecer a profundidade dessa amizade. Quando
digo que agradeo que voc tenha me recebido aqui, falo muito srio. Estou to
feliz de estar aqui, j que fiquei muito infeliz pelo que aconteceu no meu
apartamento, mas agora me sinto muito melhor.
Jube inclinou e apertou a bochecha contra a de Agatha.
Bem, ento por que no entramos na cama? Pelo que parece o alvoroo j
terminou, de forma que voc poder dormir um pouco. Scotty disse que pela

manh vamos limpar a sua casa. Jubilee se afastou e bateu no lenol perto
dela. Anda, venha.
Agatha concordou de boa vontade. Sacudiu o travesseiro e sentou-se contra
ele, levantando os braos para cumprir o ltimo ritual do dia.
O qu voc est fazendo agora?
Eu sempre trano o meu cabelo antes de dormir.
Para qu?
Pensou em uma boa razo, mas no lhe ocorreu nenhuma.
Minha me me ensinou que o que uma senhora faz todas as noites.
Mas, dessa forma voc dorme sobre volume da trana. Para mim, no faz
nenhum sentido.
Agatha riu: nunca havia pensado sobre isso, mas Jubilee tinha razo.
A ltima coisa que eu faria com meu cabelo seria trana-lo.
Bom, ento o que voc faz?
O qu eu fao? Nada. Durmo com o cabelo solto. Passou a escova pelo
seu prprio cabelo, jogou a cabea para trs e sacudiu. um prazer.
Est bem... Agatha comeou a desfazer a trana incompleta com os
dedos. Farei isto.
Sem deixar de escovar os cabelos, Jubilee foi at a penteadeira, meteu a
cigarrilha entre os dentes e fumou enquanto continuava a escovar.
A fumaa incomoda voc?
De forma nenhuma.
Agatha achou que era verdade, por ficar perto de Gandy, chegara at a
apreciar.
Ele me relaxa, entende? explicou Jube. Quando termino de danar,
estou toda tensa. s vezes, demoro a dormir.
Jube enroscou o dedo em torno da cigarrilha, foi at o p da cama e sentouse, reclinando contra o rodap, com o cinzeiro na saia, embora continuasse a
escovar o cabelo louro.

Algum chamou na porta.


Ol, somo ns. Pearl e Ruby entraram, sem esperar permisso.
Ficamos sabendo das ms notcias. No fique aflita, provvel que no volte a
acontecer.
Um de cada vez foi apoiar a bochecha contra a de Agatha e desejar-lhe boa
noite.
Caso Jube comece a roncar, venha dormir comigo.
Quando elas se foram, ouviu-se outro chamado.
Sim? disse Jube.
Somos ns, Jack e Ivory.
Bem, venham... j entraram mesmo.
Agatha quase no teve tempo para cobrir-se com as mantas at o pescoo,
antes de eles dois aparecerem.
J est mais calma, Srta. Downing? perguntou Jack.
Sim, obrigada. Jube escovou meu cabelo e me fez esquecer todas as
angstias.
No h nenhuma dvida que Jube boa com a escova. comentou Ivory.
Ser que Jube havia escovado o cabelo de Ivory? Mas, antes que pudesse
imaginar semelhante espetculo, este falou:
Bem, boa noite, Srta. Downing. Eu a verei pela manh.
Boa noite, Ivory.
Boa noite, ento. disse Jack.
Um instante depois de fechar a porta, a cabea de Jack apareceu:
Aqui vem mais algum.
Ele desapareceu e Marcus tomou o seu lugar com uma xcara fumegante. Seu
sorriso indicou a Agatha que era para ela.
Ah, Marcus, que considerao. aceitou a xcara. Mmmm... ch.
Obrigada, Marcus, exatamente o que eu precisava.

Marcus ficou radiante e fez um gesto para indicar se ela queria acar e
elevou as sobrancelhas como pergunta.
No, obrigada. Assim est timo. Bebeu um gole e assentiu, aprovando
Perfeito.
Marcus juntou as mos sob a orelha e fechou os olhos, indicando para
dormir.
Sim, depois disto dormirei maravilhosamente. Obrigada, mais uma vez,
Marcus.
Ao chegar porta saudou, e Agatha retribuiu o gesto. Saiu e fechou a porta.
Agatha sentiu que seu corao transbordava, que se aquecia por alguma coisa
alm do ch. Pensou que, talvez, havia se apressado a pronunciar o desejo; quem
sabe, o que mais desejasse na vida era conservar para sempre esse sentimento,
essa maravilhosa sensao de famlia.
No silncio amistoso, Agatha bebia e Jubilee fumava.
Aps alguns momentos, Agatha comentou:
Quanta considerao de Marcus.
O semblante de Jube suavizou. Deixou de fumar e contemplou a fumaa
subindo.
Ele um doce, no mesmo? Tem sempre um gesto amvel para todo
mundo. Marcus o homem mais gentil que conheci. Toda vez que fico doente,
ele traz ch com mel e conhaque. E, uma vez, esfregou as minhas costas. Foi
uma delcia.
No princpio eu fiquei aflita por ele no falar confessou Agatha
porm, a seguir, descobri que ele se faz entender muito melhor que muitas
pessoas que falam.
Com certeza. s vezes, eu gostaria... No rosto de Jubilee apareceu uma
expresso melanclica. Exalou uma nuvem de fumaa e murmurou: Ah,
esquea.
Diga-me, o que voc gostaria?

Ah... Encolheu os ombros e murmurou timidamente: Que no fosse


tao tmido.
Caramba, Jubilee! Agatha elevou as sobrancelhas Voc sente alguma
coisa por Marcus? Quero dizer, algo especial?
Acho que sim. Mas, como a moa vai saber, se o rapaz nunca lhe d uma
pista?
E, voc pergunta para mim?
Com a mo aberta sobre o peito, Agatha riu.
Bem, voc tambm uma garota, no mesmo?
No acho. J estou com trinta e cinco anos. No sou mais uma garota.
Contudo, voc sabe a qu me refiro. Algumas vezes, Marcus me olha...
bem, voc sabe, de um modo diferente. E, na hora em que eu penso que ele vai...
Bateram na porta.
Esto vestidas? ouviu-se a voz de Gandy.
Jube murmurou para Agatha:
Depois continuamos a conversar. E, levantando a voz: Mais que
vestidas. Entre.
A porta abriu-se lentamente, Gandy recostou contra o marco da porta, com a
gravata frouxa e o palet pendurado no dedo sobre o ombro. Falou com Jube,
mas olhava para Agatha.
Vejo que voc j a instalou.
Mas, claro que sim. Agora ela est muito melhor.
Est com aspecto melhor. Afastou o ombro do marco da porta e entrou,
jogando o palet aos ps de Agatha. Quando voc foi l embaixo me buscar,
parecia um fantasma. Pegou a xcara vazia que estava nas mos dela. Me d
isto. Deixou de lado e sentou-se junto ao quadril da mulher, com um brao do
outro lado do corpo de Agatha. Mas, j recuperou a cor.
Agatha tentou subir mais as cobertas, porm o peso do homem a impediu.
Sobre o branco imaculado da camisola de gola alta, suas faces tornaram

intensamente rubras. E, o cabelo era glorioso, fluindo em ricas e espessas ondas


que captavam a luz e a refletiam com reflexo quase da cor de vinho Borgonha. O
olhar admirado do homem demorou um momento sobre ele, em seguida, passou
aos transparentes olhos verdes. Eram olhos cativantes, ao contrrio de qualquer
outro que ele j tinha visto antes, to claros como a gua do mar. Esses olhos
haviam comeado a persegui-lo pelas noites, na cama, e o mantinham acordado
como se ela estivesse no quarto, observando-o. Dentro do peito um calor
inesperado brotou, enquanto o olhar dos dois permanecia unido e o peso de
Gandy baixava as cobertas com que Agatha cobria seus seios.
Ma-Marcus trouxe-me ch. balbuciou, acalorada pela proximidade, por
no estar vestindo nada alm da camisola e por sentir o calor do corpo contra
seu quadril. Jubilee escovou meu cabelo. tocou o cabelo, insegura,
desculpando-se. E todos os outros vieram me dar boa noite.
Ento, agora, voc vai dormir?
Ah, sim, certamente. Tentou sorrir, mas no conseguiu fazer outra coisa
que abrir os lbios e revelar que sua respirao estava agitada. Manuseou com as
pontas dos dedos os botes do pescoo. Imediatamente, ele segurou sua mo.
Ficaram quietos, com os dedos entrelaados. O corao de Agatha batia como
um pssaro preso, mas queria dizer muitas coisas. No sei o qu teria feito
sem vocs esta noite. murmurou. Obrigada, Scott.
No h de qu. Cedendo a um impulso, envolveu-a em seus braos e
estreitou-a delicadamente contra o peito. Ele a reteve assim, sem mover-se, por
um longo, longo momento. Somos seus amigos. Para isso servem os amigos.
O seu corao palpitou fortemente contra ele, como no havia outro lugar
para colocar as mos, pousou-as nas omoplatas de Scott. Estava consciente da
presena de Jubilee observando-os, no p da cama, do intenso odor de charuto,
em sua roupa e da pele de Scott, assim como do fato de que os prprios seios
soltos estavam encostados contra o peito masculino: pela primeira vez em sua
vida.

Boa noite, Gussie. sussurrou, e a beijou na beira da orelha. At


amanh.
Boa noite, Scott. conseguiu sussurrar.
Enquanto o corao de Agatha ainda batia fortemente dentro do peito, Scott
levantou-se, pegou o palet, deu a volta na cama. Parado atrs de Jubilee, Scott
inclinou-se sobre a cabeceira de bronze. Jubilee levantou o rosto e lhe sorriu.
Boa noite, Jube.
Beijaram-se.
Boa noite, Scotty. Vou cuidar bem dela para voc.
Ele piscou um olho para Jube e deu um sorriso para Agatha.
Vocs todos cuidam.
A seguir, ele tambm foi embora.
Quando apagaram a lamparina e o edifcio ficou em silncio, Agatha,
estendida perto da moa adormecida, ainda ficou acordada por muito tempo,
mais tempo que nunca em sua vida. Sentia-se confusa e mais consciente do seu
corpo do que se lembrava. No apenas nas partes doloridas, mas tambm nas
que no doiam. Sentia-se sensvel dos ps cabea. Dentro do peito, o corao
batia como se uma fora mstica, como se houvesse despertado depois de dormir
por todos esses anos.
Como era possvel que Scott houvesse provocado algo assim... sentado ali,
despreocupado, e a tomando em seus braos sem o menor recato? E ela de
camisola! E Jubilee ali ao lado!
Mas, naquele momento, quando apoiou suas mos nas costas dele e seu
corao aproximou-se do dele, as preocupaes de Agatha pelo recato
desapareceram. Que bom era sentir-se apertada contra um corpo slido,
abraada por um minuto. Sentiu seu rosto ardendo e a insistente pulsao. Seus
seios plenos e pesados, quando encostados contra ele. Lembrou a sensao da
textura da camisa contra as costas da camisa, esticada enquanto a abraava. E da

sua mandbula contra sua tmpora. A clavcula contra sua boca. O cheiro... ah, o
aroma, to diferente do seu, uma mistura de gua de violetas e amido...
Com a lembrana, chegou o pudor.
Mas, ele pertence a Jubilee, no verdade?
Confusa, Agatha voltou-se e apoiou-se sobre o outro lado. O mesmo refro
dava voltas em sua cabea, uma e outra vez.
Como pode ser que Jubilee pertena a Scott, se gosta de Marcus?
Quando finalmente dormiu, dormiu profundamente, mas sem as suas
respostas.

CAPTULO 11
Pela manh, foram todos para o trabalho, tal como haviam prometido.
Marcus instalou uma nova fechadura, quando Willy apareceu deram-lhe a tarefa
de coletar as plumas e coloc-las na capa do travesseiro. Agatha percebeu que
ele se coava de novo e mentalmente tomou nota para falar com Scott a esse
respeito.
Quando acordou, ela no sabia muito bem como se comportar com Scott
nessa manh, porm ele a tratou da mesma forma platnica de sempre.
Por volta das dez e meia, Willy cansou-se de recolher as plumas, ento
Agatha o mandou loja de Harlorhan para ver se o correio havia chegado.
Ele regressou com a ltima edio do The Temperance Baner e uma carta
com o selo do correio de Topeka, tinha como remetente, o endereo oficial do
governador John P. St. John.
Oh, do governador! Exclamou.
Oooooohhhh, o governador! repetiu Ruby. Caramba, ns estamos em
contato com a elite!
Girou os olhos e agitou os dedos como se eles queimassem.
Agatha abriu com cuidado o envelope e sacou uma carta com o selo do
Estado, em baixo relevo, enquanto todos se amontoavam ao seu redor: Marcus,
com a chave de fendas na mo; Scott com o cotovelo apoiado no cabo da
vassoura; as meninas inclinadas sobre a pequena bancada da cozinha de Agatha;
Ivory e Jack, espiando sobre os ombros; Dan, com Willy trepado sobre as botas
para ver melhor.
Os olhos de Agatha percorreram velozmente o papel.
Bem, o que diz? quis saber Ruby.
um convite.

Ento leia em voz alta, antes que ns tenhamos um ataque de tanta


aflio!
O olhar nervoso de Agatha caiu rapidamente sobre Scott. A boca secou de
imediato. Aclarou a voz e umedeceu os lbios.

Estimada Srta. Downing:


Como membro ativo do movimento pela proibio da venda de substncias
txicas no Estado do Kansas, o representante estadual Alexander Kish
mencionou o seu nome, o de Amanda Way e o da Srta. Drusilla Wilson. Como
voc sabe, quando fui eleito governador do Kansas, prometi aos meus eleitores
fazer tudo que estivesse em meu poder para desterrar, no apenas o consumo de
lcool, mas tambm, a sua venda dentro das fronteiras do Estado.
Com esse objetivo, apoio de todo corao a legislao enviada recentemente,
a ambas s cmaras de legislatura, propondo ratificar a emenda de proibio da
nossa Constituio Estadual.
Se, aqueles que at agora trabalharam com afinco por esta nobre causa,
dessem as mos novamente para um esforo mais agressivo que nunca, a
emenda poderia e deveria ser ratificada pelos cidados do Kansas.
Como forma de expressar os meus agradecimentos pelo trabalho de vocs e
para estimular o apoio futuro ao movimento de proibio, estendo-lhe o convite
para tomar um ch no jardim de rosas da manso do governador, em quinze de
setembro, s duas horas da tarde, em ponto.

Estava assinada pelo governador John P. St. John em pessoa.


Quando Agatha terminou de ler, ningum disse uma palavra. Ela sentiu um
desconfortvel calor no rosto e no pescoo. Olhou fixamente para a carta com
medo de encontrar os olhares de todos, em meio a esse incomodo silncio.
Ouviu-se o barulho do rgido papel sendo dobrado lentamente e colocado no
envelope.

O qu aconteceu? perguntou Willy olhando para os rostos dos mais


velhos. Sua voz at parecia muito alta.
Finalmente Agatha levantou os olhos. Quis pensar em uma resposta, mas a
nica coisa que disse foi:
Nada.
Mas, no era verdade. Scott, ainda apoiado na vassoura, olhava irritado para
ela. Marcus raspava com a unha do polegar uma gota de tinta seca no cabo da
chave de fenda. Jack coava a nuca evitando olhar para ela, e os longos dedos
negros de Ivory tamborilavam ritmadamente em sua coxa. As garotas
permaneceram sentadas, desgostosas, contemplando o cho que haviam acabado
de ajudar a limpar.
Podia-se ouvir uma mosca voando.
Mas, o que est acontecendo? Insistiu Willy, confuso.
Dan saiu em seu auxlio.
O que voc acha, garoto? colocou a mo em sua cabea Quer vir me
ajudar a varrer o local?
Obediente, Willy se disps a sair, mas esticou o pescoo para avaliar o grupo
sombrio, enquanto se afastava com Dan.
Claro, mas o que est acontecendo com todo mundo?
Coisas que voc no entenderia, cachorrinho.
Em cima, depois da sada dos dois, o silncio fez-se longo e pesado.
Finalmente, Ruby perguntou a Agatha:
Voc vai?
Agatha levantou a vista com dificuldade at encontrar os olhos de Ruby,
negros e inescrutveis. De repente, se deu conta que Ruby era descendente de
vrias geraes de escravos que, com tais, haviam aprendido a ocultar as suas
emoes.
No sei. respondeu pesadamente.
Ruby afastou a vista e abaixou-se para pegar um pano de limpeza.

Bem, melhor ns irmos. Aqui est tudo pronto.


Saram um a um, at que s restou Scott.
Pela janela aberta entravam os mugidos distantes das vacas, o rudo das rodas
das carroas e dos cascos que passavam pela rua, o som dos cascos chegando ao
hotel do lado. Mas, no apartamento de Agatha, tudo era silncio.
Bom...
Respirou profundamente e exalou em seguida.
O corao da mulher apareceu uma pequena fissura.
Scott rogou O qu devo fazer?
Est perguntando para mim?

Respondeu ele gargalhando duro e

asperamente.
Mas, a quem eu poderia perguntar?
Colrico e exasperado indicou a rua e disse:
Provavelmente a essas loucas, cujas marchas voc lidera!
No so loucas! Elas lutam por uma boa causa.
So um bando de esposas insatisfeitas que procuram uma forma de seus
maridos voltarem para casa, sem se darem conta que a nica coisa que
precisariam para faz-los voltar um pouco de carinho!
Ela no podia acreditar em sua cegueira obstinada.
Oh, Scott, voc realmente acredita nisso?
Meu pai jamais frequentou uma taberna. E, isso, porque minha me sabia
como ret-lo em casa.
Mas, seu pai vivia em uma fazenda. Com certeza, no havia uma taberna
por perto.
Ele mostrou-se visivelmente indignado. Seus olhos endureceram como se
fossem de mrmore negro.
E como voc sabe de tudo isso?

H tempos, as meninas me contaram. Mas, a questo que no haviam


tabernas, portanto, seu pai comportava-se como o provedor e ficava em casa,
que onde deveriam ficar os homens.
Scott bufou, desgostoso.
Voc esteve muito tempo com essas fanticas, Agatha. Est comeando a
falar como elas.
A verdade di, no mesmo, Scott? Mas, voc sabe, to bem como eu
que o lcool uma droga viciante e debilitante. Empobrece toda a famlia ao
deixar um homem inapto para o trabalho, alm disso, converte homens gentis
em verdadeiros brutamontes.
O semblante de Scott tornou-se mais sombrio.
O problema que voc comea a generalizar. Apontou com o dedo para
o nariz dela. assim que so vocs! A metade das mulheres como voc se
ajoelham diante das portas de vaivm da cidade e cantam essas malditas canes
hipcritas, sem pensarem sequer na causa.
E, o qu voc me diz de Annie Macintosh, com duas costelas quebradas e
um olho roxo? Ela tem um motivo?
Annie outra histria. Nem todo homem com um copo de whisky como
Macintosh.
E, Alvis Collinson, que joga o dinheiro dos sapatos do armazm e deixa
que seu filho durma em uma cama cheia de piolhos?
Scott apertou os dentes, sua mandbula mostrava toda a sua obstinao.
Voc no joga limpo, no verdade?
O que voc acha que jogar limpo? Levar Willy ao Cowboys Rest uma
vez por ms para aliviar a sua culpa?
Minha culpa! O rosto de Scott piorou, ele apertou as mos no cabo da
vassoura e inclinou a cabea para frente. Eu no tenho culpa nenhuma! Eu
dirijo um negcio e tento manter vivas oito pessoas!

Eu sei. E valorizo o que voc faz por eles. Mas, voc nunca se questiona a
respeito dos homens para quem vende bebidas alcolicas? Sobre as famlias que
precisam desesperadamente do dinheiro que esses homens derramam em cima
das mesas de jogos?
Ele adotou uma expresso de complacncia consigo mesmo:
No, no me impede de dormir noite. Se eu no vendesse whisky para
eles, certamente conseguiriam em outro lugar. Caso a emenda seja ratificada, as
tabernas tero que fechar, mas Yancy Sales ir vender a mesma coisa que eu,
embora mude para licor de ervas e todos aqueles que fazem as leis no pas iro
comprar afirmando que pra fins medicinais.
provvel. Mas, se a proibio conseguir regenerar ao menos algum
como Alvis Collinson, a luta j ter valido a pena.
Ento, v, Agatha! Agitou a mo em direo estao ferroviria.
V ao baile do governador! Tome ch no jardim das rosas! Cruzou a sala e
colocou a vassoura em sua mo: Mas, no espere que eu venha correndo
salv-la na prxima vez que um dono de taberna invadir e destruir a sua casa!
Saiu precipitadamente pela porta e bateu com tal fora que Agatha se
encolheu. A nova fechadura funcionou perfeitamente; a porta fechou-se e
permaneceu fechada, mas s conseguia v-la atravs de uma cortina de lgrimas.
Deixou-se cair em uma cadeira e apoiou o rosto nas mos.
Seu corao doa e o peito tambm. Por vontade prpria, a familiaridade da
noite passada estava feita em pedaos. Mas, no era sua deciso. Sentia-se
infeliz, confusa e aflita por ter se apaixonado pelo homem errado... Que os cus
a amparassem, de toda uma famlia equivocada! Contudo, estava aprendendo
que nem sempre algum escolhe por quem se apaixonar. s vezes, a vida
escolhe. O que derivava em alegria ou desgraa era o qu algum fazia aps essa
escolha.

*****

O dia no havia sido bom para Collinson. Pela manh, uma vaca
enlouquecida imprensara a sua perna contra uma cerca antes que ele pudesse
tir-la do caminho. tarde, o menino apareceu cheio de penas na camisa e
admitiu que esteve perambulando, outra vez, na casa da chapeleira intrometida.
Nada mais, nada menos que ajudando a limpar sua casa.
noite sua sorte azedou.
Perdeu oito mos seguidas, pois o vaqueiro que estava ao seu lado faturou as
trs ltimas rodadas. At Doc, com seu crebro confuso, conseguiu ganhar duas
das ltimas seis.
Loretto estava contra ele, assim como todos os demais nessa taberna, e
Collinson tinha a impresso que de certa forma, ele estava tirando cartas da
manga. Espertinho intil! pensou. H seis meses ainda mijava na cama e
agora est aqui, sentado, com seu palet preto de fantasia e gravata de cordo,
fazendo tramoias aos que antes chamava de amigos.
Contou o dinheiro: tinha para mais duas mos e, se no ganhasse, estaria
arruinado. Engoliu outra dose de whisky e passou o dorso da mo pela boca,
para em seguida cutucar Doc.
Ei, Doc, tem um charuto sobrando?
Doc Adkins no era mdico, em absoluto, e sim um veterinrio autodidata
que viajava pelo pas puxando rezes e desparasitando porcos, misturando cinzas
e terebintina nos alimentos. O negcio no ia muito bem desde que ele
administrou tintura de pio a uma das porcas de Sam Brewster provocando um
sono eterno em vez de cur-la da enterite.
Dizia-se que Doc Adkins tinha o costume de provar ele mesmo a tintura de
pio, o qual atribuam a expresso distante dos olhos amarelentos e suas reaes
torpes diante da vida de maneira geral.

Apesar de tudo, era agradvel, e um amigo fiel para o desgraado do


Collinson. Doc encontrou um charuto e o entregou ao companheiro de bebidas.
Enquanto o acendia, o rosto enrijecido de Collinson observou o crupi.
Loretto embaralhava as cartas com tal agilidade que elas nem se curvavam.
Caam em direo contrria, quase que como magia.
Quer dizer que a sua me no gosta muito que voc trabalhe aqui como
crupi. Comentou Collinson.
J tenho vinte um anos. Respondeu Loretto, sem rodeios.
Tem vinte um anos. Collinson cutucou Doc, com a mo que segurava o
charuto. Ouviu isso, Doc? J tem bigode e tudo. Collinson riu com desdm
e contemplou o exemplar que Dan exibia sob o lindo nariz. Parece um
pedao de trigo duro que os gafanhotos adoram, no ?
Durante toda a noite, Dan percebera que se formava uma tenso subjacente.
Collinson estava procurando briga, mas Dan tinha ordens de no se meter em
confuses. Apoiou o baralho e elevou dois dedos, fazendo um sinal para Jack,
que estava no bar, que acabava de servir no mesmo instante, duas doses de
whisky duplas. Jack fez um sinal para Scotty, que captou e interrompendo uma
conversa com dois vaqueiros, foi servir as bebidas.
Cavalheiros, se incomodam se eu me sentar para jogar umas duas
rodadas? perguntou com estudada indiferena.
Claro que no.
O jovem texano, vizinho de Collinson, viu aliviado que Gandy pegou, com a
bota, uma cadeira e estava perto e juntou-se ao grupo.
Sua bebida, Dan.
Esticou-se para colocar um dos drinques diante do crupi e ps o outro diante
de si mesmo.
Qual o jogo? Perguntou sacando algumas fichas do bolso.
Black Jack respondeu Loretto. Quem joga?
Collinson empurrou seu penltimo dlar para o centro da mesa.

Loretto deslizou as cartas para a esquerda e Collinson observou para ter


certeza que todas as mos estavam sobre a mesa, quando cortasse. O novato era
bom, mas cedo ou tarde ele erraria e quando isso ocorresse, Collinson estaria
vendo. Enquanto isso ficaria frio como uma r em um ramo de lrios.
Enquanto distribuam as primeiras rodadas de cartas, iniciou uma conversa,
aparentemente casual, com o vaqueiro.
Qual o seu nome, rapaz?
Quem, eu?
Collinson concordou, e deu uma piscada atravs da fumaa do charuto.
Slip20 O rapaz engoliu em seco. Slip McQuaid.
Collinson olhou suas cartas: um par de ases. Isso era muito bom. Abriu as
cartas e percebeu que o crupi tambm exibia um s entre suas cartas. O maldito
novato deve ter tirado da manga, pois ningum poderia ter tanta sorte
frequentemente, mas o que deixou Collinson mais enfurecido foi no poder
surpreend-lo. Enxugou a boca com a ponta de um dedo spero e empurrou seu
ltimo dlar para cobrir a aposta dupla. Loretto ganhou duas vezes: um nove e
um quatro.
Os olhos de Collinson diminuram mais ainda. Passou o charuto para o outro
lado da boca e cravou os olhos no crupi enquanto falava com McQuaid:
Espero que isso no tenha nada a ver como jogam as cartas. No gostaria
de jogar com algum que tivesse a reputao escorregadia.
Deu um sorriso tenso e observou como Loretto verificava a carta que havia
baixado sem limpar o pano verde.
N... no, senhor. Ca da minha sela, quando comecei a montar, e quebrei a
minha clavcula. Meu pai me deu esse nome.
Cartas? perguntou Loretto a McQuaid, ignorando a insinuao de
Collinson.
Slip Deslize, em ingls. No dilogo tenso, Collinson tenta irritar seu adversrio no jogo,
insinuando uma possvel ligao do nome do personagem com a prtica de uma trapaa.
20

Gandy percebeu o suave movimento dos quadris de Dan sob a mesa ao


cruzar o tornozelo esquerdo sobre o joelho direito, para ter acesso pistola
escondida.
McQuaid pegou uma carta e ponderou, enquanto Collinson continuava a
interrog-lo:
Que tralhas21 costuma usar para cavalgar?
Gandy se absteve de intervir, em que pese quebra de uma das regras
fundamentais no jogo: distrair o adversrio durante o jogo.
RockinJ, de Galveston.
Foi l que aprendeu a jogar cartas?
McQuaid ficou tenso, mas tratou de dissimular.
Joguei um pouco no barraco com os rapazes... Mais uma. ele falou para
Loretto, e blasfemou quando somou vinte dois.
Gandy moveu uma mo sobre as cartas que restavam, indicando que ficava
nos treze. Enfrentou o olhar beligerante de Collinson e obrigou-se a relaxar cada
msculo. Relaxe, Gandy. Prepare-se.
E, onde voc aprendeu, Loretto? Vou tentar adivinhar: aqui. Ele bateu
os dedos no quatro baixado. Loretto descobriu um sete. Os dentes manchados de
Collinson morderam a ponta do charuto enquanto pensava, o suor escorria de
suas axilas. Outra vez. O rei o derrotou e sua temperatura subiu um grau.
Esse maldito novato no podia ser to sortudo! Contudo, tinha vinte em outro
jogo, mas esperava acertar duplamente nesta mo. Pois , me lembro de
quando Danny, aqui presente, no era mais alto que uma lombriga. Naquele
tempo, usava mangas curtas. Olhou com os olhos semicerrados as mangas
pretas de Dan, que chegavam at as juntas. Lembra-se, Doc?
Lembro. Respondeu Doc, confuso, embora levasse certo tempo. Mais
uma, Danny.

21

Tralhas Nome genrico para os objetos usados pelos vaqueiros para cavalgar.

Loretto lanou agilmente uma carta em sua direo. Doc levou um tempo
para pensar.
Anda logo! Espetou Collinson. No entendo porque demora tanto
para pensar.
Gandy se conteve mais uma vez. Quando Collinson explodisse, seria duro.
Entretanto, Doc, finalmente, decidiu.
Outra. murmurou.
Com um giro do punho, mandou-lhe mais uma carta. Doc olhou com seus
olhos mopes, suspirou, e foi para o mao.
Estou fora.
O rosto de Collinson ficou vermelho.
Sobrou apenas eu contra a banca, no ? Quanta sorte algum precisa ter
para ganhar aqui?
Se tem alguma coisa para dizer, diga logo, Alvis.
Dan manteve uma das mos sobre a mesa, mas colocou a outra sobre a perna.
Vamos ver as suas cartas, rapaz. Desafiou Collinson, mordendo o
charuto.
Dan fez outro movimento com a mo que nunca ficou fora da vista, mostrou
ento trs cartas que somavam vinte um redondo.
Desgraado, filha de uma puta! O rosto do homem crispou-se e ele
sacou uma faca. No vai me dizer que no escondeu cartas nas mangas!
Gandy levantou-se lentamente, todos os msculos tensos, prevenido, mas
disse em voz to suave como mel espesso:
Como voc j sabe, no admito brigas aqui dentro, Collinson. Solte essa
faca.
Collinson agachou-se com a lmina brilhando na mo. Doc e McQuaid
retrocederam.
Jogue a faca antes que algum saia ferido. avisou Gandy.
O sujeito virou-se para ele.

Voc tambm! Farei um favor cidade livrando-a de vocs dois! Quem


quer ser o primeiro? anunciou Collinson.
Seja sensato e jogue-a. disse Dan, exibindo a arma. No quero ter
que disparar contra voc, Alvis. Droga! Eu conheo voc a vida toda.
No vou jogar nada, a no ser em um de vocs dois!
No acho que valha a pena virar um assassino por quatro dlares.
Aconselhou Gandy. Jogue a faca e a casa paga uma rodada.
Comeou a fazer sinais para Jack.
Isto no s por causa de quatro dlares, voc sabe, Gandy. Canalhas,
no satisfeitos em pegar o meu dinheiro com as cartas que escondem nas
mangas, tambm colocam contra mim, a carne de minha carne.
O local caiu em silncio. Todos os presentes olhavam, angustiados.
V para a sua casa, Alvis. Voc est bbado. Disse Dan, levantando-se.
J lhe disse que no quero disparar.
No estou bbado. Estou falido, isso que estou, malditos...
D para mim. Gandy aproximou-se, com a palma virada para cima.
Vamos conversar l fora.
Ao diabo com voc, almofadinha intil, filho de uma puta, que rouba tudo
que eu tenho...!
Alvis levou o brao para trs e todo o inferno se fez presente ao mesmo
tempo. O faco afundou no antebrao de Gandy. Explodiu a pistola e Collinson
caiu de boca para baixo sobre a mesa verde, redonda. As moas gritaram. Em
meio ao sbito silncio, Gandy fez uma careta e apertou o brao direito.
Droga! De alguma forma ele me entregou o maldito faco.
Dan pulou para auxiliar Gandy e Jube veio correndo, desesperada. Mas,
Gandy os afastou e deixou-se cair sobre uma cadeira.
Examinem Collinson apressou-se a pedir.
Dan virou Alvis e procurou seu pulso. Com ar de dvida, olhou para Gandy
que estava sentado, ofegando, embora ainda apertando seu brao inerte.

Dan elevou a voz.


Preciso de algum que v correndo buscar o Dr. Johnson!
Virou-se para Adkins que havia sado de seu estupor pela primeira vez em
anos. Estava com o rosto branco e os olhos arregalados de terror.
Doc, se aproxime gritou Dan. A sua ajuda cairia bem.
Voc est falando comigo?
Voc veterinrio, no mesmo? Veja se consegue fazer alguma coisa
para mant-lo vivo at que o doutor Johnson chegue.
M... Mas, eu...
Ele seu amigo, Adkins! gritou Dan, impaciente. Pelo amor de Deus,
deixe de choradeira e aja como um homem! Virou-se para Scotty e foi
ajoelhar-se junto a ele. Olhou, vacilante, para Jubilee, engoliu com dificuldade e
fixou a vista na faca que sobressaa no brao de Gandy. O que quer que eu
faa?
Gandy estava a ponto de desmaiar de dor. Levantou a cabea e olhou,
aturdido, para o rosto de Dan. Gotas de suor brotavam em sua testa.
Tire-a... Murmurou, apertando o bceps direito, de onde o sangue
comear a empapar a manga.
Nesse momento, Agatha chegava pela porta de trs, depois de ter escutado o
tiro. Ela entrou, ofegante, parou perto da mesa de jogos para observar a cena.
Viu algum estendido sobre a mesa, com o sangue empapando a camisa, e Scott
jogado sobre uma cadeira com a faca sobressaindo do brao.
Meu Deus! murmurou, correndo at ele.
Marcus tentou det-la colocando as mos fortes sobre seus braos e
suplicando-lhe, com os olhos, que ela fizesse o que lhe era pedido.
Agatha olhou de frente para Marcus e entendeu rapidamente que ele
estava to preocupado pela segurana dela, como pela de Scott.
Deixe-me passar ordenou gentilmente. Ele me ajudou; agora a
minha vez.

Marcus soltou-a contra vontade e Agatha se aproximou, dando ordens a


Jack, a Ivory e as garotas que circulavam, indecisas, ao redor do corpo
inerte de Gandy.
Deitem-no, antes que caia da cadeira.
Dan e Jack reagiram sem demora. Gandy gemeu e o suor brotou de sua
testa enquanto o estendiam no cho de pinho, sem polimento. Agatha
ajoelhou-se perto dele, com dificuldade. Afrouxou-lhe a gravata e o boto
do colarinho, tocando em sua garganta com ternura.
Oh, Scott murmurou, o rosto contorcido de preocupao. Oh,
querido.
Scott esboou em dbil sorriso.
Gussie sussurrou, sem foras, movendo os dedos da mo
ensanguentada.
Agatha agarrou-os fortemente e apertou o dorso da mo contra seu
peito, esquecendo-se de prestar ateno ao fato que sua prpria mo se
manchava de sangue.
Nesse momento preciso, o Dr. Johnson chegou, empurrando as portas de
vaivm com o camiso enfiado nas calas, os suspensrios pendurados
sobre os joelhos, e o cabelo vermelho arrepiado.
Afastem-se! - Em menos de trinta segundos sentenciou: Collinson
est morto.
O nome penetrou na mente de Agatha. Ajoelhada junto a Scott, disparou
o olhar para Dan:
Collinson? repetiu impressionada. Ele matou Collinson?
No, fui eu. Corrigiu Dan.
Olhou para o rosto plido de Scott, a faca que brotava da carne.
Ento, como...?
Tentou convencer Collinson a lhe entregar a faca... E, ele o
esfaqueou.

Afastem-se! ordenou o Dr. Johnson, impaciente. Ajoelhou-se, deu


uma olhada para a faca e aconselhou: Seria conveniente que
embriagassem esse homem. Quanto mais brio melhor.
Jack foi buscar uma garrafa cheia de whisky Newton. Estendido no
cho, Scott dirigiu um sorriso fatigado ao barman.
Certifique-se que o whisky seja bom, Jack.
Tentou um sorriso torto, mas este pareceu fantasmagrico em seu rosto
plido.
Chegou o xerife Cowdry, inspecionou em silncio o corpo de Collinson,
enquanto Jack dava a Scott mais whisky do que Agatha imaginava que um
homem poderia consumir e manter-se consciente. Jubilee estava sentada no
cho, com a cabea do ferido no colo, enquanto o sangue secava na mo de
Agatha.
Cowdry interrogou os frequentadores, depois os mandou embora. O
agente funerrio chegou para levar o corpo de Collinson, juntaram-se as
mesas para formar uma sala de cirurgia de emergncia. Marcus, Dan, Ivory
e Jack levantaram Scott com delicadeza e o deitaram sobre as mesas. Ele
ria vagamente, com os lbios midos e o rosto avermelhado. Chamou
Marcus com um dedo.
Escute balbuciou Essa coisa danada de boa, mas no conte a
Agatha que eu disse isso. Riu como um bbado e levantou a cabea para
ver Ivory, que estava atrs dele. E, se eu bater as botas, no quero que
nenhum batista organize o meu funeral, rapaz. Quero o canc, entendeu?
Jack colocou novamente a garrafa na boca do patro.
Mais um pouco, Scott. Com isso vai bastar.
O lquido derramou pela bochecha de Scott e deixou uma mancha
escura sobre o pano verde. Piscou algumas vezes, porm no fechou os
olhos.

Gussie? Sussurrou, procurando-a com os olhos. Onde est


voc...?
Estou aqui, Scotty.
Aproximou-se silenciosamente da mesa e segurou a mo saudvel. Ele
apertou com desespero.
Willy. Voc precisa falar com Willy. - Estava com os olhos
vermelhos, em contraste com os clios e as sobrancelhas escuras, a pele
parecia de cera, salvo pelo rubor antinatural proporcionado pelo lcool nas
mas do rosto. Eu lamento. Diga-lhe que eu sinto muito.
Ela acariciou o cabelo que estava grudado em sua testa suarenta,
afastando-o para trs.
Eu prometo.
O doutor abriu a maleta negra e comeou a enfiar um fio de pelo de
cavalo na agulha.
Tragam outra garrafa de whisky. Ordenou. Todos que tenham o
estmago frgil, saiam agora.
Agatha ficou por tempo suficiente para ver que o mdico retirava a faca
do brao de Scott. Ele se contorcia e gritava de dor. Por fim, o mdico
ordenou:
Deem-lhe outro trago!
Agatha sentiu seu estmago revirar, seus olhos transbordaram e sua
garganta fechou. Mas, quando o mdico mergulhou a agulha no whisky,
escapuliu pelas portas de vaivm para respirar o ar fresco da noite e chorar
sozinha.

CAPTULO 12
Agatha no voltara casa de Collinson desde aquela primeira vez, mas o
odor era o mesmo: uma mistura de mofo, petrleo, lenis sujos e corpos sem
lavar. Mesmo antes de acender a luz sups que no havia tido nenhuma melhora.
Tateando sobre a mesa, encontrou fsforos e uma lamparina. Quando
acendeu, olhou ao redor e foi diretamente para onde Willy estava.
Parecia minsculo, aninhado formando uma bola, com o queixo contra o
peito. No despertou, nem quando a mulher aproximou a lamparina e a deixou
no cho. Provavelmente estivesse acostumado que algum rondasse pela cozinha
acendendo lamparinas no meio da noite. Ficou um longo momento
contemplando a criana, engoliu o n de emoes que tinha na garganta,
perguntando-se que seria dele, to pequeno, to carente de amor, to sozinho. As
lgrimas ardiam em seus olhos. Uniu as mos sob o queixo e rezou em silncio
por ele. E tambm, por si mesma, a vista da tarefa que devia executar.
Cautelosamente, ela sentou-se na beira da cama, tentando no pensar nas
outras criaturas vivas que dividiam a cama com o menino.
Willy? Tocou em sua tmpora, perto da orelha. Willy, meu querido.
O pequeno acomodou-se melhor no travesseiro, sem fronha, e Agatha o
chamou novamente. Ele abriu os olhos e Agatha percebeu que estavam inchados
de chorar. Quando despertou totalmente, levantou-se de um salto, com olhos
muito abertos.
Gussie, o qu voc est fazendo aqui? Se o papai souber, ns dois
estaremos encrencados.
Estava com verges na lateral do pescoo e uma marca vermelha sobre a
orelha. No travesseiro sujo, havia sangue seco.
Willy, o que aconteceu?

Gussie, voc precisa ir embora! Seu olhar tornou-se frentico. Se


papai ...!
Est tudo bem. Ainda est na cidade. Foi ele quem fez isso em voc?
Quando tentou tocar-lhe a orelha, afastou-a com um movimento e baixou a
vista.
No, eu escorreguei quando estava trepando nos currais, e bati contra o
travesso.
Ela percebeu que ele estava mentindo, pois evitava olhar em seus olhos e
alisava a roupa de cama com o dedo sujo. Agatha cobriu sua mo e levantou o
seu queixo para olhar em seus olhos. Pensou: Os olhos de uma criana no
deveriam ficar inchados.
Foi ele, no verdade? Insistiu calmamente.
Os olhos de Willy comearam a se encher de lgrimas. Apertou os lbios, e
seu queixo tremeu na mo da mulher. Ao ver que ele se esforava para conter as
lgrimas, sentiu-se dividida entre duas emoes: o amor por esse rfo
abandonado e uma gratido enorme por seu pai estar morto, portanto, nunca
mais voltaria a machuc-lo.
Ele encontrou penas em minha camisa e me perguntou de onde elas
tinham vindo e quando eu lhe falei, me bateu com a correia de afiar navalha e
disse que eu no podia mais ir a sua casa, nem na de Scotty. Por isso, Gussie, se
no quiser que ele me bata de novo com a correia, ser melhor que voc saia
daqui agora.
Willy conseguiu falar sem desmoronar, embora estivesse muito perto disso.
Agatha, tambm.
Ela inspirou profundamente, ergueu os ombros e apertou com fora a mo de
Willy:
Willy, querido, eu preciso lhe dar uma pssima notcia.
O menino olhou para ela, aturdido por instantes, por fim afirmou:
No vou tomar outro banho.

No... No se trata disso. Querido, o seu pai morreu esta noite.


Os olhos de Willy aumentaram de perplexidade.
Papai?
Sim, ele foi baleado h uma hora, na taberna de Scotty.
Foi baleado?
Agatha assentiu com a cabea, dando-lhe tempo para que assimilasse a
notcia.
Isso quer dizer que ele no vir para casa?
Eu temo que no.
Os olhos castanhos de Willy olharam de frente para Agatha.
Ele est realmente morto?
Agatha acariciava com os polegares as costas das mos do menino.
Voc sabe o que isso significa, no mesmo?
O olhar do menino fixou-se nas sombras, do outro lado do ombro de Agatha.
Uma vez, eu tive um gato que morreu. Papai deu-lhe um chute e ele voou
contra a parede, fez um rudo estranho e depois, meu amigo Joey e eu
enterramos-o l fora, perto do banheiro.
Agatha no pode mais controlar as lgrimas. Willy elevou seus olhos
marrons, secos e viu os dela transbordando em lgrimas.
isso que vo fazer com meu pai?
Claro, iro sepult-lo, mas no cemitrio, onde est a sua me.
Ah.
E... Esta noite, voc vai para a minha casa, comigo. Concorda?
Sim. Falou de forma neutra, sem inflexes.
Willy, provvel que no fundo, seu pai fosse um bom homem. Mas, como
sua me morreu to jovem, ele teve um monte de tristeza em sua vida.
A boca de Willy apertou-se e ele olhou as pregas do corpete de Agatha, com
seus msculos tencionando-se um a um, at que o rosto do pequeno havia se
transformado em uma mscara desafiante:

No me importo que esteja morto Disse obstinado, mas com o queixo


tremendo. No me importo! Comeou a elevar a voz e golpear o colcho.
No me importo nem que o enterrem l fora, perto do banheiro! No me
importo... No me importo... N... N... M... Me...
At que jogou-se soluando nos braos de Agatha. Seus punhos
pressionavam o vestido, e a cabea descabelada afundou no seio da mulher. Ela
estendeu a mo sobre as costas pequenina e sentiu que ela se agitava.
Oh, Willy. Chorou junto com ele, embalando-o, acariciando a sua
cabea e o estreitando contra o seu prprio corao dolorido. Willy, meu
querido...
Ela o entendia profundamente. Simpatizou por completo com ele. Apoiou o
queixo sobre a cabea do menino, deixou que o tempo voltasse atrs e viu a si
mesma, tambm convertida em uma rf desafiante, que afirmava o mesmo que
Willy acabara de dizer, quando queria expressar precisamente o contrrio.
Tudo vai ficar bem, Willy. Falou, tranquilizando-o.
Mas, como? Pensou. Como?

*****

Ela o deitou em uma cama improvisada sobre o cho de seu apartamento,


mas ao despertar, pela manh, o encontrou aninhado perto dela na cama, com as
pequeninas ndegas quentes contra o seu quadril enfermo. A primeira coisa que
pensou ao despertar foi que era o primeiro homem com quem havia dormido;
em seguida, que mesmo que ele ficasse por l pouco tempo, valeria a pena o
trabalho de tirar-lhe os piolhos.
Levou Willy casa de Paulie para o desjejum e o viu engolir panquecas
suficientes para cobrir o telhado de uma escola. Depois o deixou no Cowboys
Rest, e deu instrues ao Kendall para esfreg-lo bem, por todos os lados e sem

piedade, e se desfizesse discretamente da roupa suja. Meia hora depois iria


busc-lo com roupa limpa. Encontrou as calas e a camisa que havia
confeccionado, cuidadosamente dobradas na gaveta da cmoda. Foi at o
apartamento de Gandy e bateu na porta com suavidade. Esperava que Jubilee
abrisse a porta, mas ficou surpresa ao ver que era Ruby quem apareceu.
Como ele est? Sussurrou.
Mais ou menos, mas forte como uma mula, vai ficar bem.
Eu vim buscar as botas de Willy.
Vou ver onde esto.
Enquanto aguardava do lado de fora, Agatha contemplou o quadro, que
representava a casa branca da plantao, fixado na parede do apartamento frente
porta. Embaixo, sobre o console, estava o umidificador de charutos e o molde
para chapus com o seu Stetson preto. Era estranho, mas para uma mulher ver os
objetos pessoais de um homem era como compartilhar algo muito ntimo com
ele.
Ruby voltou com as botas de Willy.
Como o pequeno est indo?
At agora, no muito bem. Est no Cowboys Rest, tomando um banho,
voc sabe como ele os odeia.
Ele sabe sobre o pai dele?
Sim, eu falei.
Como reagiu?
Afirmou que no se importava. Agatha encontrou os olhos negros de
Ruby e suavizou o tom. Mas chorou de uma forma que partia o corao.
Imagino que tenha sido muito difcil falar para ele.
No foi uma noite fcil para nenhum de ns, no mesmo? A ltima
vez que Agatha e Ruby se falaram, a mulher negra se afastou com estoico
desapego, aps Agatha ter lido o convite do governador para tomar ch com ele.

Como havia dodo. Mas, agora, Agatha esticou a mo: Ruby, lamento que
eu...
Senhor, eu sei mulher, mas no lhe parece que este um mundo muito
louco e confuso?
Ruby no aceitou a sua mo, mas no foi necessrio. Agatha sentiu como se
houvesse tirado um enorme peso de cima de si. Endireitou os ombros e mudou
de assunto.
Willy quer ver Scott. Voc acha que Scott ficar bem se eu trouxer Willy
mais tarde?
No vejo nenhum inconveniente. Talvez at distraia o patro de seu brao
ferido.

*****

Nessa tarde, por volta das quatro horas, quando Agatha bateu porta de
Gandy, levava pela mo um menino com o cabelo cuidadosamente repartido ao
lado, com um topete dourado resplandecente sobre a testa. Alm do corte de
cabelo recente, estreava cuecas e meias novssimas, da Harlorhan, botas de
couro marrom brilhante com cordes sem ns, calas azuis, feitas em casa, e
uma camisa de listras, tambm azuis.
Dessa vez, quem abriu a porta foi Ivory. Ao ver Willy, jogou as mos para
trs, fingindo surpresa.
Bem, quem este?
Me deram outro banho. Protestou com cara emburrada.
Outro? Ivory no esqueceu de fazer cara de espanto e fazer rudos de
contrariedade.
Vamos ver Scotty.
Viemos ver Scotty.
E, o qu eu disse?

Ivory riu entre os dentes e sorriu para Agatha:


Como est, Srta. Agatha?
Bem, e como vai o Sr Gandy?
Aborrecido. Ele no gosta muito de estar deitado.
Com um sussurro conspirador, respondeu-lhe:
Nesse caso, seremos breve.
Quando entraram, o ferido estava com os olhos fechados, encostado em uma
cama de propores masculinas, apoiado por um monte de almofadas, o brao
envolto em gaze. Estava com o peito nu, a pele e os pelos pareciam muito
escuros em contraste com os lenis brancos.
Com apenas um olhar Agatha percebeu o quanto havia sofrido desde a noite
passada.
Willy estava em p ao seu lado, olhando-o srio.
Oi, Scotty. Falou.
Scott abriu os olhos e sorriu:
Rapaz. Disse carinhosamente, estendo-lhe a mo.
Gussie disse que eu no posso abraar voc e nem subir na sua cama, nem
nada,
Disse isso, no ?
Os olhos castanhos de Gandy subiram at a mulher que levava o menino pela
mo. Os dois pareciam bem juntos. Parecia a coisa certa que eles estivessem ali,
com ele. Sentiu uma vontade louca de afastar os lenis e convid-los para
deitarem junto com ele, falar bobagens e rirem juntos.
Ol, Agatha.
Ol, Scott. Como se sente?
Confuso, pensou.
J tive dias melhores, mas Ruby disse que se meu corao palpita
porque no estou morto.
Willy olhava suplicante, embora no soltasse a sua mo.

Posso me sentar perto dele? Prometo no tocar em nada.


Claro que pode. Disse Scott.
Ele soltou a mo e Agatha sorriu ao v-lo cruzar o quarto, com solenidade
pouco habitual, aproximou-se o quanto podia da cama, mas sem toc-la. Scott
abraou sua cintura com o brao saudvel e o atraiu para junto do colcho.
Rapazinho, voc est com um aspecto radiante. E tambm, est cheirando
muito bem.
Gussie me fez tomar banho. O tom de voz era ainda mais desgostoso.
Depois, me fez ir ao barbeiro!
Ela muito desagradvel, no mesmo? Brincou Scott, piscando, e
dando um sorriso cheio de covinhas para Agatha.
Willy estufou a barriga e esfregou-a:
Ela me deu, outra vez, as calas novas e a camisa, e tambm as botas. E,
me deu cuecas novas!
Ela fez isso, hein? Os olhos de Scott vagaram at Agatha, enquanto
afagava as costas de Willy com sua mo enorme, tinha um sorriso lnguido nos
lbios.
Agatha falou com vivacidade:
Sim, eu fiz isso. Pegou uma cadeira e a colocou perto da cama. Mas,
Willy j est pagando por tudo, pois ele varreu o cho da oficina e foi pegar a
correspondncia. Ns tivemos um dia muito atarefado.
Sentou-se e cruzou as mos sobre o colo.
Voc sabia que o meu pai morreu? Perguntou Willy, sem prembulos.
O carinho de Scott parou.
Sim, Willy, eu sei.
Willy prosseguiu:
Voc estava presente quando o balearam?
Sim.
F... Foi voc que disparou?

No, filho, no fui eu.


Quem fez isso?
Novamente, Scott olhou para Agatha, pois Dan tambm era amigo de Willy.
No querendo desiludir o menino, Gandy respondeu evasivamente:
Um homem com quem ele estava jogando cartas.
Ah. Willy refletiu por um momento, olhou para o curativo de Scott, e
perguntou: Atiraram em voc tambm?
No, eu tive um pequeno acidente com uma faca, nada mais.
A faca do papai?
Scott pigarreou e apoiou-se sobre o cotovelo.
Escute, Willy, na verdade, eu sinto muito pelo seu pai, mas no quero que
voc se preocupe. Bateu em seu lado da cama. Sobe aqui para eu falar com
voc.
Willy escalou e sentou perto de Scott, os olhos atentos sobre o rosto escuro
apoiado sobre as almofadas brancas.
Eu fiz que Marcus limpasse o quarto dos fundos, l embaixo. L, onde
guardamos as garrafas extras, as escovas e todo resto, sabe? Instalamos uma
cama pequena para voc e voc ir dormir ali, a partir de hoje. O qu voc acha?
O rosto de Willy se iluminou:
verdade?
Agatha sentiu uma ponta de decepo e, ao mesmo tempo, seu corao
transbordou de gratido por Scott. A razo lhe dizia que no poderia alojar Willy
de forma permanente, mas esperava que a situao permanecesse incerta por
mais algumas noites. Sem dvida nenhuma, se havia um lugar que o menino
gostaria de estar, era com Scott. Ele sentir-se-ia profundamente feliz at em uma
cama improvisada no cho do quartinho dos fundos.
Contudo, pela manh, voc tem que levantar e ajudar Dan a colocar as
cadeiras sobre as mesas enquanto varre. E, ter que ajudar Jack com os copos. E,

tambm, ser sua tarefa ver se as escarradeiras precisam de limpeza. Voc


aceita?
Puxa, Scott, verdade?
Sim, senhor.
Willy, em seu entusiasmo infantil, descontrolou-se e jogou-se sobre Scott
para lhe um abrao fervoroso, isso fez com que o homem prendesse a
respirao com uma careta de dor.
Willy!
Agatha apressou-se a afast-lo imediatamente, e, o rosto do menino mostrou
todo o seu arrependimento.
Ah... Eu... Eu esqueci.
melhor voc descer. disse, com suavidade. Outro dia, quando Scott
estiver melhor, voc poder sentar ao seu lado.
Ele desceu, mas a culpa crispou seu rosto infantil.
Eu no quis machucar voc, Scotty.
Scotty forou-se a esquecer a dor que percorria seu brao:
No foi nada, rapaz. Apenas uma pontada, mas j est passando.
Ao saber que estava perdoado, Willy animou-se em um instante.
Posso contar a Charlie e aos outros meninos onde vou morar? Perguntou
excitado, referindo-se aos garotos que vendiam comida na estao.
No vejo por que no.
E, posso contar, tambm, sobre o trabalho que voc me dou?
Deu Corrigiu-lhe Agatha.
Deu.
Embora seu brao ainda doesse muito, Gandy forou um sorriso.
V, e conte a eles.
Com vertiginosa rapidez, o rosto do menino tornou-se sombrio novamente.
E, o que foi, agora?

Amanh, eu no posso ajudar Dan a varrer, porque vo enterrar o meu pai


e tenho que estar no funeral.
Scott sentiu um n na garganta, a ingenuidade da criana cravou-se em seu
corao como a flecha de um caador.
Venha aqui. Pediu com carinho. Mas com cuidado dessa vez.
Ignorando a dor em seu brao, Scott esticou at a beira da cama e estendeu o
brao saudvel para receber Willy, que se aproximou com cuidado, e quando a
mo forte e morena de Scotty puxou o corpo pequenino contra o peito amplo,
quando a face spera, sem ter sido barbeada, apoiou-se sobre o cabelo ruivo, a
voz soou incerta e trmula.
Depois de amanh est bem, rapaz. E, vou perguntar ao doutor se amanh
poderei me levantar para acompanh-lo ao funeral. O que voc acha?
Mas, a Gussie vai me levar.
Scott olhou para Agatha sentada perto da cama, ela observava Willy com
uma lgrima delatora no olho, e um sorriso enternecido. Nesse momento, seus
olhos claros pousaram nos muito escuros do homem.
Gandy falou baixinho, seu queixo barbudo capturando as mechas ruivas:
Gussie uma dama muito querida. Mas, eu acho que deveria estar l,
tambm.

*****

Em torno da tumba de Alvis Collinson, reuniram-se mais pessoas que


provavelmente, ele merecia. L estavam o amigo, Doc Adkins, uma mulher
corpulenta e outra que era pele e osso, chamada Hattie Twitchum, que chorou
ruidosamente durante toda a cerimnia. Desde a morte da esposa, Alvis passou
muito tempo com Hattie e comentava-se que os ltimos dos seus sete filhos
pareciam-se muito com Collinson. Ao lado estava Mooney Straub, sbrio pela
primeira vez que se soubessem na histria. Estavam presentes todos os

empregados da Gaiola Dourada: Jack, Ivory, Marcus, Dan, Ruby, Pearl e


Jubilee. Em um grupo compacto, Scott e Agatha seguravam Willy pelas mos.
Pareciam me, pai e filho. Willy usava um traje comprado pronto,
completamente novo, que era uma cpia em miniatura do que era usado por
Gandy: Camisa branca e tudo o mais, negro. Agatha usava um vestido negro de
bengaline22, com gola alta, mangas generosas que se estreitavam nos cotovelos,
e um chapu negro, cado para frente, encoberto por vu negro formando um
adorno na parte de trs da aba. Gandy tinha um brao enfiado no palet, e o
outro pendurado em uma faixa branca, sobre o torso.
Willy no derramou uma s lgrima durante a cerimnia. Quando o
reverendo Clarksdale jogou um punhado de terra sobre o atade e recitou: das
cinzas s cinzas, do p ao p, Agatha olhou para ele, temendo que ele
desmoronasse. Porm, ainda que se agarrasse tenazmente mo enluvada de
Agatha e a de Scott, muito maior, seus olhos permaneceram secos.
A medida que a cerimnia avanava, Agatha percebia cada vez mais a
palidez inslita de Scott, evidente inclusive, sob a pele bronzeada. Quando
comeou o servio, estava com o chapu pendurado na mo direita, reservara a
esquerda para Willy. Mas, depois de um tempo, o colocou na cabea como se
at mesmo o esforo de sustent-lo na mo do brao ferido, o fatigasse.
Quando a ltima pregao foi concluda, e o pranto estrepitoso de Hattie
Twitchum evaporou-se, Agatha agradeceu ao reverendo Clarksdale que
perguntou pelo bem estar de Willy.
Por enquanto, ns cuidaremos dele. Respondeu.
Ns?
O senhor Gandy e eu.
Os olhos verdes e protuberantes do reverendo Clarksdale pareceram
sobressair ainda mais, porm Agatha resolveu que no lhe devia nenhuma
22 Bengaline seda um material tecido que se tornou moda para as mulheres e crianas na
dcada de 1880 e 1890. Ele oferecia a impresso de seda genuna, mas foi realmente feito com
quantidades menores de seda e mais de algodo.

explicao. Alm disso, estava convencida que Scott excedera-se em seus


esforos.
Obrigada, novamente, reverendo Clarksdale. Agora, se nos desculpar, o
Sr. Gandy precisa sentar-se.
Quando subiram em um dos coches negros que os aguardavam, o rosto de
Scott parecia feito de cera. Recostou-se em um canto do assento. Ivory o viu e se
aproximou para segurar as rdeas. Marcus tambm o viu, deu uma cotovelada
em Jube, fazendo gestos entre si, a garota e o menino, e sua prpria carroa,
indicando a pradaria e gesticulando para que fossem passear.
Jube apontou para si mesma:
Eu tambm?
Marcus concordou, e Jube sorriu.
Foi contar a Willy.
Willy, Marcus pagou o dia todo pelo coche, uma pena devolv-lo ao
estbulo sem aproveitar a diria. O que voc acha de ns trs darmos um
passeio?
Willy encolheu os ombros e olhou, primeiro para Gandy e a seguir para
Agatha.
Aposto que iremos encontrar uma lebre ou um cachorro na pradaria.
Tentou seduzi-lo Jube.
Agatha percebeu novamente, que eles eram um grupo notvel. Scott
precisava descansar. Willy, divertir-se. Ento, apareceram Marcus e Jube
oferecendo ambas as coisas.
Contudo, Willy no se mostrou to entusiasmado como eles esperavam. Era
bvio que estava ansioso para instalar-se em seu novo abrigo.
Agatha rodeou seus ombros com o brao.
Scott precisa ir para casa se deitar. Explicou. Seu brao est doendo.
Voc no gostaria de ficar com Marcus e Jube, por um tempo?
Acho que sim. Respondeu sem entusiasmo.

Fazendo sombra nos olhos, Jube alou a vista at Willy.


Como voc ainda no comeu, ns poderamos levar comida e fazer um
almoo campestre.
A sugesto provocou a primeira fagulha de interesse nos olhos castanhos.
Um picnic?
Por que no?
Com limonada?
Sim, se Emma Paulie tiver feito hoje. E, se Marcus concordar.
Ela endereou um sorriso sedutor para ele.
Ei, Marcus, - Exclamou Willy Podemos fazer um picnic?
Marcus concordou, e em dez minutos os trs estavam no restaurante de
Paulie, em um coche pequeno, com brilhantes rodas amarelas e um aprendiz
inseguro vestido de negro.
Emma Paulie no havia feito limonada neste dia. Mas, tinha frango assado,
po fresco e torta de abbora. Acomodou tudo em um cesto aberto, e levaram
tambm um jarro de salsaparrilha e o banjo de Marcus.
Viraram a carroa para o norte, cruzando os trilhos da ferrovia Union Pacific,
e avanando pela pradaria, deixando para trs os carros de bois, a cidade e o
cemitrio.
Era um dia limpo, e sentiam o sol quente em suas costas. O cu, muito azul,
estava salpicado de nuvens brancas como algodo. Em volta, Kansas se estendia
plana como a tampa de uma panela. A vegetao ondulante cantava uma cano
suave e, de cima, uma guia, em voo circular, os observava passar.
Um pssaro afastou-se do caminho da carroa e arrastou o seu canto
desafinado, Willy perguntou o que era, e Jube disse que no sabia, mas depois
ela apontou para uma cotovia empoleirada em uma rvore de ltus23.
rvore de ltus - [Bot.]- rvore-de-lotus o nome popular de uma rvore da famlia das Canabceas,
anteriormente classificada na famlia das Ulmceas. Trata-se de uma rvore de at 25 metros de altura,
originria do sul da Europa, norte da frica e sudoeste da sia. Suas flores so hermafroditas e seus frutos so
drupas, de cor roxo-ecuro, quando maduros, muito apreciados pela fauna. Tambm so consumidos pelo
homem, ao natural ou cozidos.
23

Marcus estava feliz escutando a conversa entre Jube e Willy, de vez em


quando, dava uma olhada para a cabea ruiva do menino, perto do seu cotovelo,
e a branca de Jube do outro lado do banco. Era um dos raros dias em que no
estava de branco, e, em contraste com o severo azul violeta do vestido, o cabelo
clarssimo brilhava como uma estrela em um cu noturno. Era a criatura mais
bela que Deus havia criado. E, sem dvida, sabia como cuidar de Willy. O
menino havia esquecido completamente a insegurana do incio, nesse momento
a contemplava embevecido, enquanto ela assinalava as nuvens e cantava com
segurana:

Oh, ele voa pelo ar com grande facilidade,


Este jovem corajoso no trapsio.
Seus movimentos graciosos agradam as mocinhas
E, o meu amor roubado...
Canta de novo, Jube! Exigiu Willy, quando ela terminou.
Jube olhou para ele sob a aba do chapu azul:
Farei isso, mas preciso de um pouquinho de ajuda.
Mas, eu no sei.
fcil...
Ela ensinou para Willy os versos.

Oh, eu um dia fui feliz,


Mas, agora, estou triste...

Logo, os dois cantavam alto e suas vozes soaram na pradaria infinita. A de


Jube, rica e genuna, a de Willy, desafinada e saltando uma ou outra palavra.
Quando terminou o ltimo estribilho, o menino franziu o nariz e perguntou:
O que arrebatou?

Roubou.
Ah... Ento, por que no diz logo roubou?
Jube pensou por um instante e, dirigindo-se ao condutor, falou:
Eu no sei. E, voc Marcus?
Marcus tambm ignorava a questo. Nesse momente, estava mais interessado
nesses olhos amendoados que ele amava, na curva desse nariz pequeno e bonito,
o sinal em sua face, em sua boca em forma de corao que sempre parecia estar
sorrindo. Mesmo se esforando para lembrar um momento em que Jube esteve
mal humorada, ou aborrecida, no conseguiu. Tinha uma personalidade to
luminosa como o restante de sua pessoa. Por alguns minutos, seus olhares se
encontraram sobre a cabea de Willy, enquanto seus corpos balanavam no
compasso da carroa. Marcus pensou: Quando, em minha vida, eu fui to
feliz? Sentia-se vivo, vibrante, e desfrutava de cada instante com ela.
A nica coisa que estragava a sua felicidade, era o fato de no poder dizer a
ela como ele se sentia. De como ela era linda. Como ele a reverenciava, que
estava disposto a fazer qualquer coisa por ela, dar-lhe o que estivesse em seu
poder.
Comeram em meio pradaria, e com as flores abundantes de final de vero.
O violeta claro das astrias, os brilhantes heliotrpios, o amarelo intenso dos
solidagos. Contudo, nenhuma flor silvestre resistia comparao com a beleza
de Jubilee.
Enquanto a moa estendia a manta e se ajoelhava para pegar a comida,
Marcus sentou-se com as pernas cruzadas sobre a grama e segurou o banjo.
Imediatamente Willy se aproximou e abraou o seu pescoo por trs.
Toque alguma coisa rpida, Marcus!
Escolheu-se Jarrinha Marrom, e Willy comeou a pular em torno de
Marcus no ritmo da cano. Jube parou o que estava fazendo e acompanhou com
palmas. Willy riu, e a cada passo, as novas botas marrons subiam ainda mais.

Jube levantou-se, aproximou-se de Marcus, bateu o p na grama e baixou os


ombros para bater palmas, rindo das palhaadas de Willy.
Ei, Willy, que tal uma dana?
Sem perder o ritmo, gritou:
Eu no sei!
Oh, mas todo mundo pode danar!
Eu no!
Voc tambm... Vamos!
Pegou o cotovelo de Willy com o dela e fez com que ele danasse em
crculos, cantando:

Minha esposa e eu vivamos sozinhos,


Em uma pequena cabana de troncos, que era nossa.
Ela gostava de gim e eu de rum.
Digo-lhes que nos divertamos de monto.
Ha! Ha! H! Voc e eu,
Quanto eu amo voc, jarrinha marrom.
Ha! Ha! Ha! Voc e eu,
Quanto eu amo voc, jarrinha marrom.

Ela cantou cada verso, Willy acompanhava Jube nos estribilhos. Marcus
pegou o ritmo e riu sem som, enquanto os outros dois, de mos dadas, giravam
como loucos, at que suas cabeas cairam para trs e o chapu de Jube rolou ao
cho.
Que imagem formavam, despreocupados e entusiasmados, girando, cantando
e caindo em seguida ao cho, sem flego, rindo. Willy caiu de quatro e Jube de
costas, com um brao sobre a cabea.
Ah, que divertido! Willy, voc um timo danarino!
Willy se levantou rindo e enxugou a testa com a mo pequenina.

Espere at eu contar para Gussie que estivemos danando e cantando!


Horrorizada, Jube apoiou-se em uma das mos:
Willy, no se atreva... A menos que voc deseje que Marcus e eu
tenhamos problemas! Uma integrante da Sobriedade, como Agatha, ficaria
escandalizada se soubesse que ensinamos essa msica para voc! Prometa que
no ir lhe contar!
A msica no perturbou Willy, pois ele estava mais preocupado com a sua
sede.
Eu quero salsaparrilha! Exigiu.
Marcus colocou o banjo no estojo e os trs comeram quase toda a comida
sentados sobre a spera grama amarelenta. Depois, Willy sentou-se perto e
comeu muita torta e bebeu salsaparrilha demais.
Apoiado em um cotovelo, Marcus comia uma coxa de galinha contemplando
Jube enquanto ela descansava. Ela estava to perto que suas saias roavam seus
tornozelos cruzados. Deixara o chapu onde havia cado, e o grampo tirara uma
mecha de seu cabelo do lugar. O sol ressaltava a mecha branca cada, dando-lhe
um aspecto de fios de teia de aranha. Imaginou que tirava as presilhas restantes e
deixava seus cabelos carem sobre os ombros, pente-los com os dedos, afundar
seu nariz neles, e depois beij-la.
Willy o trouxe de volta terra.
Sinta a minha barriga! Aproximou-se de joelhos. Est dura como
uma pedra.
Marcus tocou. Jube tocou.
Voc vai ficar doente. Ela falou.
No. Negou amplamente com a cabea. Eu nunca fico doente.
Mas, seria interessante que voc no comesse mais torta por um tempo.
Nem, tampouco, salsaparrilha.
Willy se deixou cair sobre a grama, bufando, com a barriga para cima.
Ufa!

A boca brilhava gordurosa. A camisa estava for das calas e deixava ao ar


uma boa parte de seu tronco. Os cordes das botas novas estavam desfeitos, mas
ele no se importava nem um pouco. Depois de algum tempo, deu um arroto
ruidoso. Jube riu, Marcus sorriu e Willy riu entre os dentes.
Acho que voc deveria dizer: desculpem-me. Recordou ela.
Desculpem-me.
Voltou a arrotar, mais forte ainda, esforando-se para fazer mais barulho. Em
meio s gargalhadas de todos, Jubilee guardou as coisas do picnic.
A taberna fecharia esta noite, portanto no havia pressa em voltar, e ficaram
sentados, ouvindo o barulho da vida ao redor.
As nuvens so macias? Perguntou Willy, aps um momento,
contemplando os retalhos brancos esponjosos.
Eu no sei. Jubilee apoiou-se nos cotovelos, para olhar. Mas,
parecem, no ?
Est vendo essa? Indicou a criana No parece uma galinha branca
com a barriga suja?
Talvez. Pode ser um bule com a asa quebrada.
No, no. Acho que nenhum dos dois.
Jube levantou a cabea e cutucou Willy com o dedo do p.
Pois, para mim, parece.
Willy comeou a rir e ficou de quatro, em cima dela, fazendo caretas,
procura de mais ateno, provocando-lhe.
Parece uma galinha.
Um bule.
Uma galinha.
Um bule. Achatou-lhe o nariz com a ponta do dedo. Para mim um
bule, Willy Collinson.
O menino jogou-se sobre o torso de Jube e a fez cair de costas, e bater a
cabea contra o quadril de Marcus. Em vez de afastar-se, ela se acomodou.

Como que voc to bonita, e as outras mulheres, no? Perguntou


Willy, com caras e bocas.
Que rapaz galante voc . Mas, como posso acreditar em um menino que
diz que uma galinha tem a mesma forma que um bule?
Willy se endireitou para olhar novamente o cu e terminou com a cabea
sobre o colo de Jube. O lugar apropriado para a cabea da moa era o colo de
Marcus, que no protestou quando ela acomodou-se melhor.
Permaneceram deitados sobre a densa vegetao da pradaria, olhando as
nuvens, com os olhos semicerrados, apoiados um no outro como troncos
empilhados. A brisa agitava-se sobre eles fazendo com que os talos de aveia
silvestre aparecessem e desaparecessem de acordo com o vento. Uma borboleta
passou voando e pousou em um arbusto, onde ficou agitando as asas. Em algum
lugar, uma galinha da pradaria juntou o seu cacarejo entrecortado ao zumbido
das cigarras. A terra quente, sob eles, os envolvia e eles aproveitaram para
relaxar alegremente.
Os dedos do menino afrouxaram, abriu as palmas e, em pouco tempo,
roncava suavemente.
Marcus estava com os dedos entrelaados sob a cabea, desfrutando do peso
da cabea de Jube sobre o seu colo, sentindo as batidas firmes do seu corao,
que o solo virgem parecia devolver-lhe. Pensou em esticar a mo e toc-la na
garganta com as pontas dos dedos... Deslizar.... Apenas deslizar... Nada mais.
Mas, antes que pudesse fazer alguma coisa, a cabea moveu-se. Ele levantou
a cabea e a viu observando-o, perfeita e pacfica, a bochecha sobre o colo de
Marcus. Ento, fez algo inacreditvel: Esticou a mo e tocou o pescoo de
Marcus com as pontas dos dedos, to suavemente como asas de uma borboleta.
Ela sorriu suavemente.
E ele ficou maravilhado. Seu corao retumbou como uma trovoada de
vero. Isso fez crescer em seu peito uma esperana selvagem e imprudente.

Jube, Pensou. Oh, Jube, o que eu lhe diria se pudesse. O que eu faria. Mas,
voc pertence a Scott, no? Marcus imaginava que um homem como Scotty
sabia tudo que fosse necessrio sobre a forma de beijar e dar prazer a uma
mulher. Como seria possvel que Jube fosse gostar de beijar Marcus, depois de
ter conhecido um homem como Scott?
Portanto, em vez de beij-la, conformou-se com um nico consolo. Tocou
levemente o cabelo dela, sentiu-o nos dedos pela primeira vez, o sol aprisionado
na textura sedosa e rica.
Jube. Os lbios moveram-se, porm no emitiram nenhum som.
Mas Jube o viu pronunciar o seu nome, respondeu dizendo o dele. E, embora
Marcus ouvisse perfeitamente, preferiu mover os lbios, nada alm, assim como
ele.
Marcus.
E, por este dia... Por este dia dourado, foi o suficiente.

CAPTULO 13
Para

setembro,

depois

de dois

dias

de chuva

clima estava

insuportavelmente calorento e mido. Nem o menor sopro de ar entrava no


apartamento. Os lenis pareciam pegajosos, por mais que Gandy afastasse
Jube, ela voltava sua metade da cama e apoiava a perna quente em cima dele.
Seu brao doa e os malditos coiotes no paravam de uivar. J tinha uma hora
que no se calavam.
Empurrou novamente a perna de Jube. Mas ele estava de bruos, com os
braos para cima, flexionou o joelho e se apertou outra vez contra ele. Agitado,
ele se afastou.
Entre eles, as coisas no iam bem. Algo havia se deteriorado, mas Scott no
sabia bem o qu. Ela dormia com ele menos frequentemente, e quando faziam
amor, tinha impresso que nem sempre o desejava. Mais cedo, nesta noite,
haviam feito amor, e quando ele perguntou o que estava acontecendo, Jube
respondeu:
s o calor, sem contar que estou cansada.
Voc acha que devemos deixar de nos encontrar dessa forma, Jube? Voc
sabe que no obrigada.
No... No, est tudo bem. Respondeu, com pressa exagerada. E,
quando ele estendeu a mo para ela, prosseguiu: Eu s gostaria que
pudssemos faz-lo quando no fosse uma hora da madrugada, e eu no
estivesse to cansada de danar.
Contudo, antes no importava que fosse uma da madrugada, ou uma da tarde.
Jube estava sempre disposta e entusiasmada.
Nesse momento, perto dela, Scott pensou se no seria alguma coisa que ele
havia feito. Ou, algo que deixou de fazer. Talvez, ela quisesse casar-se, e
esperava que ele tocasse no assunto. Virou-se para contempl-la na escurido.

Os membros desnudos eram to brancos como os lenis em que deitava, nem


mesmo o cabelo branco sobressaa. Misturara-se sua vida, da mesma forma
absoluta, em que se mesclava com os lenis. Embora fosse uma relao
cmoda, no era o tipo de vnculo que Scott quisesse conservar para sempre.
Casar-se com Jube? No, no acreditava. A perspectiva de casamento deveria
provocar uma ansiedade aguda, como quando esteve comprometido com Delia.
Mas, nesse caso, no era assim. Havia duas formas de amor, e o que ele sentia
por Jube, no era o que levava ao casamento.
Jube rolou na cama e esbarrou em seu brao provocando um espasmo de dor
em seu ombro.
Sentou-se, encontrou as calas na escurido, colocou-as, abotoou at em
cima, menos o ltimo, e foi at a sala de estar. Tateando, encontrou o
umidificador, pegou um charuto e um fsforo e saiu do apartamento.
Quando abriu a porta que dava para a varanda, foi surpreendido por um
movimento no extremo oposto.
Gussie, voc?
Agatha ergueu-se na cadeira e envolveu-se melhor com o roupo.
Sim. Eu... No conseguia dormir com esse calor.
O homem saiu sem fazer rudo e fechou a porta.
Tampouco eu.
Agatha cruzou os ps descalos e tentou escond-los sob a camisola.
Voc se incomoda se eu acompanh-la?
No, claro que no. Tambm sua varanda.
Ela viu que ele tambm estava descalo e sem camisa. Ele chegou perto do
primeiro degrau da escadaria e, com as pernas muito separadas, dirigiu um olhar
para a pradaria. A pele parecia plida sob o cu noturno. Acima, as estrelas
piscavam, mas havia uma lua nova e no iluminava muito.
Malditos coiotes. Quando comeam, no param mais.
Na verdade, a mim, no incomodam. Eles me fazem companhia.

Scott olhou para trs, sobre o ombro e viu que ela estava sentada em uma
dura cadeira de cozinha, colocada no canto, segurava o colarinho do roupo e
era a prpria imagem da virtude ameaada. Comparou-a com Jube, esparramada,
nua, sobre a cama, embora fosse cmico, no teve nenhuma vontade de rir.
Sentiu-se incomodo.
Voc fica muito diferente com o cabelo solto.
Mais acessvel. Ele se perguntou o que ela faria caso ele se aproximasse e o
tocasse. O cabelo de Agatha era brilhante e de cor intensa, sempre o atrara. A
mulher envergonhada, abaixou a cabea e o segurou para esconder as ondas
livres.
Eu... Deveria t-lo tranado. Geralmente... Interrompeu-se, ao
compreender que estava a ponto de revelar um hbito noturno muito pessoal, o
que no era um assunto muito apropriado para conversas entre um homem
descalo e uma mulher, s trs da manh. Quando fiquei com Jubilee, ela me
disse que, s vezes, o cabelo precisa ficar solto e ento, eu, bem...
No precisa ficar nervosa, Agatha. Foi apenas um comentrio. Para
grande alvio de Agatha, ele mudou de assunto e perguntou: Voc se
incomoda de eu fumar?
No, em absoluto.
Ele foi at o lado oposto da varanda e sentou-se sobre a balaustrada, com as
costas contra a parede, um joelho levantado, o outro p no cho. Acendeu o
fsforo na madeira e, ao proteg-lo com a mo, o rosto ficou laranja por uns
instantes. Sacudiu o fsforo, jogou fora e deu uma puxada firme.
No curioso? Comentou. Eu detestava o cheiro de charuto, mas
agora, chego mesmo a gostar.
Scott riu, jogando a cabea para trs.
Sim, assim que acontece com a maioria das coisas ruins: Elas
conquistam voc.

Enquanto sugava o charuto, a fumaa acre, mas agradavelmente masculina,


flutuava at ela. Ao longe, os coiotes ladravam e Agatha esqueceu os seus
pudores.
Willy me contou que voc o ensinou a jogar pquer de cinco cartas.
Scott riu e lanou outra nuvem de fumo.
Ora! Mas, que pequeno fofoqueiro!
Scott, realmente... Ela o repreendeu, indulgente. Ensinar pquer a um
menino de cinco anos...!
Mas, o garoto inteligente, apesar da pouca idade.
E, eu estou certa de que ficar cada dia mais esperto, estando ao seu lado.
Ele vai ficar bem, enquanto tenha voc para mant-lo no bom caminho,
depois que eu tiver enchido a sua cabea impressionvel com os meus hbitos
perversos.
Nunca conhecera um homem que a fizesse perdoar suas faltas to
rapidamente como Scott, Sorrindo, perguntou-lhe:
Como voc explica o fato dele estar cantando perfeitamente o estribilho
de Jarrinha Marrom?
Ah, no! Apontou-lhe a brasa do charuto. No me credite isso.
Pergunte para Jube e para Marcus.
Farei isto. Prometeu com um vis de humor na voz.
E, aproveite para perguntar ao menino o motivo pelo qual o ensinei a
jogar pquer de cinco cartas.
Por que voc no me poupa tempo e me diz voc mesmo?
Ela viu que a brasa se avivara enquanto ele refletia. Por fim, confessou:
Ns tivemos apenas uma partida com aposta alta, e ele perdeu.
E?
O homem riu entre os dentes:
E ele teve que me acompanhar ao Cowboys Rest para tomar banho.

Foi a vez de Agatha rir. A gargalhada era suave e feminina, ento ele
compreendeu onde a ouvira antes. Era assim que riam as mulheres do sul: a me
de Gandy ria assim, com uma espcie de suspiro ao final, e Delia tambm.
Scott Gandy, devo dizer ao seu favor que voc um homem de muitos
recursos.
Ele tirou o charuto da boca, apoiou o cotovelo no joelho e disse, marcando
bem as palavras.
Bem, muito obrigado, Srta. Downing.
divertido o bastante para que eu agradea que Alvis Collinson no tenha
conseguido dar cabo de voc.
Scott examinou a aponta do charuto na escurido, em seguida virou a cabea
para ela.
Lembro-me de algo, nesta noite. Lembro que ao abrir os olhos, voc
estava ajoelhada perto de mim, acariciando o meu rosto. A nica coisa que se
movia na varanda era a fumaa que se elevava em espirais. At mesmo os
coiotes calaram e, em meio ao silncio, os olhos de ambos se encontraram.
Voc me chamou de querido.
O corao de Agatha mudou de ritmo. Sentiu que suas faces ficavam
vermelhas, mas foi incapaz de afastar-se do olhar de Gandy. Ser que ele sabia o
que acontecia dentro dela, a cada vez que a olhava? Saberia ele o aspecto que
tinha, apoiado languidamente balaustrada, com a cabea virada para ela, o brao
apoiado frouxamente sobre o joelho, descalo e com o peito desnudo, to
atraente luz das estrelas. As calas pretas acentuavam a sua masculinidade. Se
ele soubesse o que ela sentia, provavelmente, correria o mais rpido possvel de
volta para Jubilee.
Eu estava muito assustada, Scott.
que me pareceu curioso... Afinal, voc uma batalhadora da
abstinncia, e eu, o proprietrio de uma taberna.

No simplifique tanto. Para mim, voc muito mais que o proprietrio de


uma taberna, e acredito que, para voc, eu sou muito mais que uma batalhadora
da abstinncia. Mas, por uma estranha virada do destino, creio que nos tornamos
amigos.
Eu tambm acredito. Respondeu em voz baixa. Por isso mesmo, no
consigo entender como voc pode ir tomar ch com o governador e conversar
sobre a proibio.
Ela sentiu como se houvessem jogado um balde de gua fria em seu rosto.
Deveria ter adivinhado que chegaria o momento em que teria que conversar
profundamente sobre este assunto, mas acontece que esta noite ela no estava
preparada.
Scott, voc acha que eu gostaria, realmente, de fechar a Gaiola Dourada?
Acredito que no. Isso iria significar que eu perderia voc, Jubilee, Pearl, Ruby,
Marcus e... Bem, eu perderia todos vocs. E, todos vocs converteram-se em
meus amigos... Mas, creio que voc j sabe disso. uma circunstncia infeliz
que, caso aprovem a proibio, todas as tabernas sejam fechadas, assim como a
sua. Por favor, tente compreender.
Ele desceu da balaustrada e comeou a andar, agitado.
No! Droga! No. Ao chegar perto da cadeira dela, parou e gesticulou
com o charuto. Por que voc? Quero dizer, por que voc no deixa que as
outras mulheres briguem por esta causa? Com um volteio do brao, abarcou o
resto do mundo. Ao menos, elas tm motivos... Algumas. O lcool afetou
suas vidas.
No tinha certeza de poder lhe dizer; afinal de contas, ela estava assim desde
os nove anos por culpa do lcool. Nem mesmo quando Annie Macintosh contou
chorando a sua histria lamentvel, Agatha conseguiu imit-la. A ferida era
muito profunda. Ela havia levado consigo por muito tempo, guardou com
excessivo zelo e, portanto, no poderia dividi-la facilmente.

Imediatamente, sentiu sobre a pele, sob a camisola e o roupo, um suor frio.


O corao batia com tanta fora que o sentia nos ouvidos.
Sente-se, Scott. Para mim muito difcil falar enquanto voc fica de um
lado para outro, como se desejasse que houvesse punio para as mulheres
recalcitrantes.
Diminuiu o passo, olhou para ela, carrancudo por instantes, e, se deixou cair
no primeiro degrau, de costas para Agatha.
Scott Gandy, em certas ocasies voc age como se tivesse a idade de
Willy. Scott bufou, porm no falou nada. Posso me aproximar e sentar ao
seu lado, sem que voc me arranque a cabea com uma mordida?
Venha! Exclamou ele, beligerante.
Tem certeza?
Deu-lhe um olhar colrico sobre o ombro.
J disse que pode vir. Repetiu, contendo-se com muito esforo. O
que mais voc quer... Um convite impresso, como o do governador?
Agatha levantou da cadeira, ajustou o cinto e ajeitou a gola. Scott
permaneceu sentado no degrau, os ombros cados, a irritao to evidente que
ela sentiu medo de se aproximar. Arrastou os ps descalos pelas tbuas no
polidas do terrao e acomodou-se no primeiro degrau, porm o mais longe
possvel. Olhando para ele, de lado, observou que parecia colrico: a cabea
virada na direo contrria, os joelhos separados, os ombros encurvados, o
charuto apertado entre os dentes.
Agatha exalou um suspiro trmulo, e comeou:
Quando eu era menina, ns morvamos no Colorado, mas nunca muito
tempo na mesma casa, pois meu pai sofria da febre do ouro. Ele solicitava um
possvel filo, trabalhava at que ficasse claro no ter coisa alguma. Ento,
empacotvamos tudo e amos para a prxima cidade, prxima casa, ao
prximo veio intil. Ele sempre tinha certeza que acharia o veio que o faria rico.
Quando encontrava um novo veio, ficava feliz... E, sbrio. Porm, medida que

continuava e no encontrava nada, comeava a beber. No comeo, pouco, e


muito quando a desiluso era demasiada. Quando estava sbrio, na verdade, no
era um homem mau, apenas enganava a si mesmo. Mas, quando estava brio...
Ela estremeceu e se rodeou com os braos.
Gandy ergueu os ombros e virou-se parcialmente, cativado pela voz doce e
pelo olhar direto.
Ele era um entre quatro irmos, o pai morrera deixando-lhes partes iguais
de uma granja, no Missouri. Meu pai preferiu vender a sua parte aos irmos e
viajar em direo ao oeste, no lugar de passar a vida inteira como um agricultor
ordinrio, como costumava dizer. Riu com um sorriso suave e triste. A
nica coisa que fez foi trocar um trabalho de p e picareta por outro. Mas, para
ele parecia prefervel escavar procurando por ouro, em vez de nabos. Dizia que
isso era trabalho de mulheres, e que o deixava para minha me.
Minha me era muito trabalhadora. Cada vez que nos mudvamos, ela
tentava fazer do lugar um lar, e as primeiras casas no foram de todo ruins:
ainda restava um pouco do dinheiro obtido com a diviso da granja. Mas,
quando o dinheiro acabou, as casas comearam a ser cada vez mais velhas,
frias... Assim como meu pai. Ele foi definhando.
Scott a observava enquanto Agatha, distrada, superpunha as saias do roupo
sobre os joelhos e alisava-os uma vez e outra. Ela levantou o rosto e olhou em
direo ao horizonte invisvel.
Ele comeou a culpar minha me por seus prprios fracassos. Uniu as
mos e abraou os joelhos. Quando eu tinha nove anos, nos mudamos para
Sedalia, para uma casa pequena, lamentvel, com um dormitrio no piso
superior, cheio de correntes de ar, e para mim... Bem, eu dormia em um catre, na
cozinha. Um sorriso melanclico curvou seus lbios. Aos ps da minha
cama, minha me tinha uma cadeira de balano, em frente janela, e pendurada
sobre ela, uma hera... As palavras foram se perdendo e virou o rosto.

Acariciou a balaustrada de madeira e golpeou, distrada, com a unha. Eu


adorava essa hera.
Scott percebeu que ela queria dizer algo mais sobre sua me, porm nesse
momento concentrou-se na histria do pai.
Uma noite, ele chegou embriagado, irritado, desiludido. Ao que parece,
antes de mudarmos para esse vilarejo, ele teve a oportunidade de escolher entre
dois e, como de costume, escolheu o pior. Seu amigo Dennis, que escolheu um
territrio onde procurar ouro, perto da cidade Oro, encontrou o metal, enquanto
a mina do meu pai acabou sendo estril mais uma vez.
Nesta noite, ele estava muito embriagado: Xingando, jogando coisas. Minha
me tambm estava irritada e o acusava de beber o pouco dinheiro que
tnhamos, enquanto vivamos em uma casa indigna das ratazanas, onde no
havia sequer um quarto para mim. Ela ameaou abandon-lo, como sempre o
fazia, mas nesta ocasio, foi para o andar de cima empacotar as coisas. Lembrome que estava deitada em minha cama e os escutava brigando. As batidas surdas
no cho, as maldies do meu pai. Ouvi um grito abafado e corri escada acima,
com a pretenso infantil de proteger minha me. Sei que foi bobagem, mas nessa
idade ningum pensa, apenas reage. Estavam na parte superior da escada,
brigando. No lembro muito bem desses momentos, s que segurei o brao do
meu pai, na esperana que ele parasse de bater em minha me, e quando ele me
sacudiu para libertar-se de mim, ca para trs, pelas escadas.
O corao de Gandy comeou a bater como se ele mesmo estivesse caindo
com ela pelas escadas. Oh, Deus, assim no Pensou. Nas mos de seu
prprio pai! Subitamente sentiu-se mal, o charuto caiu e ele o jogou fora.
Queria acalm-la, deter essas lembranas que deviam ser torturantes. Mas,
Agatha prosseguiu, com a mesma voz serena.
Alguma... Apertou os joelhos e engoliu a saliva. ...alguma coisa
aconteceu em meu quadril. Depois disso, fiquei...

Ela teve coragem para dizer tudo, menos a palavra mais dolorosa.
Contemplando o seu perfil, que lhe dava uma aparncia to composta, Scott
sentiu-se culpado por aquele dia em que a empurrara, fazendo com que casse na
lama. Sentiu, tambm, dio pelo homem que havia lhe causado o dano. Uma
asfixiante sensao de inutilidade, pois no podia fazer nada para remedi-lo.
Porm, podia dizer a palavra para ela:
Manca? Perguntou baixinho, compreensivo.
Ela assentiu, sem, contudo, conseguir olhar em seus olhos:
O meu defeito. Deixou que seu olhar se perdesse na distncia. Mas,
por ironia, eu consegui o que queria: eles pararam de brigar... Para sempre.
Naquele momento, minha me o abandonou e viemos parar aqui, onde abriu a
chapelaria. Eu era adolescente. Lembro-me do dia em que minha me me disse
que meu pai estava morto: cara de uma mula e rodou pela encosta de uma
montanha. Encontraram seu corpo vrias semanas depois.
Pela mente de Scott passou fugazmente, imagens de sua prpria infncia
sobrepostas s dela. Seguro, amado e consciente disso. No havia perdido tempo
imaginando como seria crescer em outro ambiente, at que chegou a Proffitt e
encontrou Willy. E, agora, Agatha.
Eu disse a minha me que no me importava nem um pouco que ele
tivesse morrido. O tom ficou ligeiro, mas sem que ela percebesse, mexeu-se,
revelando emoes muito profundas, ocultas. Nada. Ele percebeu que ela
lutava contra as lgrimas pela primeira vez, desde que comeara a relatar a
histria. Assim como Willy, na noite em que seu pai morreu. Ele gritou para
mim vrias vezes e, por fim, comeou a socar o colcho e a chorar em meus
braos.
Ah, Gussie... Gussie... Venha aqui. Ele deslizou pelo degrau e a tomou
em seus braos, interrompendo os angustiosos movimentos. Agatha deixou-se
abraar e comeou a chorar, sem nenhum rudo, em total quietude. Aceitou o
abrao passivamente, mas no tomou parte do mesmo. Sua quietude rasgou o

corao dele como uma lmina enferrujada. Gussie, eu sinto muito.


Sussurrou com a voz emocionada.
Eu no quero que voc sinta pena de mim. Eu nunca quis isso.
Ele puxou a sua cabea para a curva do seu pescoo e sentiu as lgrimas de
Agatha rolando por seu peito desnudo.
Eu no falei nesse sentido.
Sim, voc falou. E, foi por esse motivo que eu nunca lhe disse antes.
Nunca contei para ningum. Nem para as mulheres da U.M.C.S. Mas, eu no
suportaria que voc se aborrecesse comigo por algo que eu tenho que fazer. Por
favor, Scott, no se aborrea comigo nunca mais.
Ela era pequena, com ombros estreitos, se acomodava perfeitamente sob o
queixo de Gandy. Ele acariciou seu cabelo e o afastou do rosto. Ultimamente, se
perguntava como seria senti-lo sob seus dedos. Porm, neste momento,
preocupado com ela, quase nem percebeu.
Na verdade, eu no estou zangado com voc. Cada vez que olho para
Willy, sei que voc est com a razo. E, tenho que me esforar para esquecer
que existem milhares de Willy no mundo sem ningum que os ajude a sair de
uma situao que no merecem.
Agatha cerrou os olhos e descansou apoiada nele, absorvendo o conforto
oferecido. A pele nua estava escorregadia por causa das lgrimas. Ele era forte,
quente e cheirava a charuto. Quando a mo dele acomodou a cabea de Agatha
contra ele, ela aceitou agradecida, com a face apertada contra a manta de pelos
speros de seu peito.
Ele representava fora, segurana e proteo e, ela teve muito pouco das trs
em sua vida. Ela o envolveu em seus braos, abriu as mos sobre suas costas
nuas e o estreitou.
E, a, entre os braos dele, comeou a curar-se dessa ferida antiga.

Os dedos de Scott moviam-se ao acaso sobre o cabelo de Agatha. As batidas


firmes e regulares do corao de Scott repercutiam em sua tmpora. A noite os
encobria. Ela desejou ficar assim para sempre.
Mas, chegou o momento em que o pudor interferiu e ela tomou conscincia
de que Scott estava despido da cintura para cima e que ela estava apenas com
roupas de dormir. Afastou-se e olhou para ele.
Voc entende por que eu tenho que ir a Topeka?
Sim.
Era desconcertante olhar em seus olhos, depois de ter chorado em seus
braos. Ela, ento, apelou para o senso de humor e disse:
Eu detesto quando discutimos.
A recompensa foi uma gargalhada simptica:
Eu tambm.
Agatha tambm riu e secou as plpebras com o dorso das mos.
Eu jamais havia chorado sobre o peito de um homem. claro que no
tenho inteno de tornar isso um hbito.
Por um acaso, estou me queixando?
No, porm no decente. Voc est quase sem nada e eu estou com
roupa de dormir. Eu deixei voc todo bagunado.
Ela pegou a beira da manga, manteve-a esticada e comeou a secar o peito de
Scott.
Ele segurou em seu punho:
Gussie, pare com isso e me escute.
Seus olhos eram apenas sombras escuras quando olhou para ele. Sentiu seu
pulso martelar na garganta e compreendeu que ele estava to perturbado como
ela por essa intimidade fugaz, isso despertou a atrao sexual que sentia por ele.
Scott pegou suas mos, sem apert-las, deixou cair seu olhar, em seguida
elevou-o em um estudo prolongado por um longo momento.

Obrigado por me contar. Significa muito para mim saber que fui o
primeiro em que voc confiou. Agatha baixou o queixo. Havia lhe contado
tudo sem ruborizar-se, mas agora que no havia nada por que se envergonhar,
ela sentia-se quente em toda parte. Ele acariciou seus dedos com os polegares.
E, o que eu disse antes, verdade. Quando eu digo que sinto muito, no estou
me referindo ao seu coxear. Voc no sente pena de si mesma, assim como
todos os outros. Essa uma das coisas que mais admiro em voc. H muito
tempo eu parei de pensar qualquer outra coisa sobre voc, alm de ser Agatha, a
minha corajosa vizinha, que um espinho em minhas costas, mas nunca como
uma aleijada.
Agatha no pode evitar um sorriso, mas ainda sem levantar a vista das mos
unidas dos dois disse.
No minha inteno ser um espinho nas costas de ningum, muito
menos na sua. Retirou as mos delicadamente, e perguntou: O que voc
pensa em fazer comigo?
Antes de ele responder, apoiou-se na balaustrada e a examinou sob as
sobrancelhas baixas, por alguns minutos:
Qual a probabilidade dessa lei passar?
Agatha sentiu-se aliviada por poder discutir o assunto novamente, sem
rancor, ainda que fossem membros de faces opostas.
Na ltima edio do The Temperance Banner, deram quarenta por cento
de probabilidades. Gandy inspirou profundamente, mexeu no cabelo e deixou
que seu olhar vagasse distrado por cima do telhado.
O que voc faria se a lei fosse aprovada?
O que eu faria? Apoiou os cotovelos nos joelhos e virou o rosto para
Agatha. Faria as malas e iria embora do Kansas. Que mais eu poderia fazer?
Agatha sentiu uma pontada de medo diante da ideia.
Para onde voc iria?
Eu no sei.

Um coiote uivou, parecia o acompanhamento adequado para as reflexes


sombrias dos dois.
O que me diz sobre Waverley?
Waverley? Scott ficou indignado. O qu voc sabe sobre Waverley?
Por favor, Scott, no fique zangado de novo. Sou sua amiga. Voc no
pode falar comigo sobre isso?
Viu que ele lutava contra um torvelinho interior, at que por fim, admitiu:
No sei por onde comear.
Deixe-me ajud-lo. Sugeriu suavemente. antes da guerra, voc vivia
ali, com sua esposa e sua filha.
Ele olhou para ela com uma careta acentuada, Agatha percebeu o quanto ele
ficara surpreso pelo muito que ela sabia. Permaneceu calado tanto tempo que ela
acreditou que se recusaria a falar sobre isso. Por fim, mudou de posio e apoiou
o queixo nos polegares. Agatha esperou, escutando os coiotes, sabendo que
fosse o que fosse que ele tinha dentro de si, deveria ser to difcil para ele
revelar-lhe, como fora difcil para ela contar a sua prpria histria para Scott.
Por ltimo, suspirou profundamente, deixou cair as mos entre os joelhos e
disse:
Minha esposa chamava-se Delia. Era... Interrompeu-se, olhou para o cu
noturno e concluiu, emocionado: ... Tudo que eu poderia desejar.
Agatha limitou-se a esperar. Quando ele pudesse, continuaria.
Seu pai era um comerciante de algodo que ia periodicamente nossa
plantao e, frequentemente, levava sua esposa e Delia com ele. Por isso, eu a
conhecia por toda a minha vida. Algumas vezes, ficavam para dormir e ns,
Delia e eu, tnhamos todo o lugar nossa disposio. Ns corramos,
explorvamos o rio, o descaroador de algodo, os galinheiros, brincvamos
com as crianas negras, colhamos uvas silvestres, mergulhvamos as mos na
parafina quente nos dias de fazer queijo, roubvamos bolo de melao da cozinha
e corramos selvagens como veados. A lembrana provocou-lhe um sorriso

suave. Antes que ela deixasse de lado as tranas e minha voz comeasse a
mudar, eu soube que queria me casar com Delia, assim como nossos pais
tambm o souberam, e aprovaram.
Casamos-nos em Waverley, na cmara nupcial, como minha mo a chamava
e que Delia sempre adorou. Mame insistiu que a construssem quando se
construiu o vestbulo: era um cmodo com arcadas decoradas com folhas de
gesso, e minha me declarou que ali todos os seus filhos seriam batizados e se
casariam, antes de ela prpria ser colocada ali, em seu caixo.
Ele interrompeu-se, e Agatha perguntou-lhe:
Quantos filhos foram batizados ali?
Trs. Todos homens. Embora, dois de ns nunca tenhamos ido a essa
cmara em seus caixes.
Voc tinha dois irmos?
Rafael e Nash. Os dois morreram na mesma batalha, durante a guerra.
Foram sepultados perto de Vicksburg, em lugar de Waverley, com os demais.
Refletiu por um momento e era evidente que se esforava para continuar o ciclo
dos eventos com situaes mais alegres. Depois de casarmos, Delia e eu
fomos viver em Waverley. Aquele lugar era algo especial. Eu gostaria que voc
tivesse visto.
Jogou a cabea para trs e contemplou as estrelas.
Eu vi o quadro na sua sala de estar. lindo.
Era mais que lindo. Era... Fez uma pausa, procurando as palavras. ...
Majestosa. Inclinou-se para frente, ansioso. Em sua plenitude, Waverley
mantinha mil e duzentas pessoas e contava com todos os elementos para ser
suficiente. Tnhamos fbrica de gelo, descaroadora de algodo, curtume,
serraria, moinho, fbrica de tijolos, hortas, vinhedo, estbulos, jardins, pomar,
serraria, casa de barcos e at uma balsa.
Tudo isso?
Agatha estava impressionada.

Tudo isso. E, a casa... Todos a chamavam de manso... Novamente, a


sombra de um sorriso. O quadro no lhe faz justia. A casa sempre me
lembrou de uma guia orgulhosa, que estende suas asas sobre suas crias, com a
cabea erguida, vigilante.
Conte-me. Ela o animou. Conte-me tudo.
Bem, voc viu o quadro.
No com muita ateno.
Da prxima vez que voc for ao meu apartamento, observe-o melhor.
Waverley nica. No existe outra casa como essa, em todo o sul. As asas da
guia so, na realidade, as alas da casa, os cmodos que se estendem a cada lado
de uma rotunda central ou, como a chamava minha me, a cpula. E, a cabea
da guia, a prpria rotunda em si, era uma impressionante entrada em forma de
octgono, com escadarias gmeas e curvas, que subiam pouco menos de vinte
metros, at um observatrio com janelas em seus oito lados. Ainda consigo
visualizar meu pai passeando todas as manhs pela passagem perto dessas
janelas, vigiando os seus domnios. Os campos de algodo estendiam-se at
onde a vista alcanava, entende, Gussie? Naquela poca, tnhamos mais de mil e
duzentos hectares de algodo, alimentos e cereais. Sem falar nos seis hectares de
jardins.
Agatha conseguia visualizar Waverley tal como Scott a descrevia, orgulhosa
com seus pilares, reinando sobre o verde exuberante que a rodeava.
- O interior da casa sempre estava fresco. Continuou Scott. A cada
manh, quando o tempo estava quente, Leatrice, a velha dspota que mandava
nesse lugar, subia as escadarias, abria todas essas janelas e a corrente era capaz
de arrancar o seu cabelo. E, se nada disso fosse suficiente, no outro lado do
caminho, havia uma piscina de ladrilhos e mrmore, com telhado para proteger
as damas do sol.
Aquela sobre a qual voc contou a Willy, no primeiro dia que o
conhecemos.

A nica em todo o norte do Mississipi. Delia adorava. Eu e ela


costumvamos ir l durante a noite nos refrescar quando...
De repente, parou, limpou a garganta e sentou-se mais erguido.
Eu nunca nadei. Como ?
Voc nunca nadou?
Nem dancei, nem montei a cavalo.
E voc gostaria?
Desconfortvel, ela afastou o olhar, mas no conseguiu mentir.
O qu eu mais gostaria, era danar. Mesmo que apenas uma vez. Olhou
de frente para ele e falou em voz alta e animada: Contudo, nadar tambm
dever ser sensacional.
Em algum momento, irei lev-la. Voc vai ficar encantada. a melhor
sensao de liberdade possvel.
Eu adoraria. Falou em voz baixa. A seguir, mais alta: Mas, eu
interrompi voc, que estava me contando como era Waverley.
Waverley... Ah, sim. Prosseguiu, entusiasmado: No inverno, quando
se acendiam as lareiras, no existia lugar mais aquecido. Sem contar que
tnhamos lamparinas a gs, alimentadas pela nossa prpria fbrica de gs, que
passava por canos, at dentro de casa.
Tinham a sua prpria fbrica de gs?
Obtnhamos pela combusto da lenha de pinho, um tipo de gs de resina.
Agatha jamais ouvira algo parecido, custava a imaginar o luxo das
lamparinas a gs, as quais eram acessas com o contato de um dedo.
Oh, Scott, deve ser maravilhoso.
No centro do hall de entrada tem um lustre pendurado no topo da cpula.
Olhou para as estrelas como se fossem elas que segurassem o lustre. E,
mais de setecentos pinos de nogueira delimitando as escadarias e a galeria. Alm
de luzes laterais de cristal veneziano ao redor da porta principal, ha molduras de

gesso nos tetos, cornijas de bronze em todas as janelas e espelhos no salo de


baile.
Tinha salo de baile?
No piso principal da rotunda. Foi construdo com corao de pinheiro
virgem, h tambm, as escadarias de ambos os lados. Ali foi realizado o baile do
meu casamento com Delia, lembro-me de muitos outros, quando eu era criana e
adolescente sempre havia baile.
Fale-me de Delia.
Refletiu por alguns momentos, a seguir comeou:
Delia era como Jube. Sempre feliz, nunca pedia mais do que j tinha.
Nunca consegui saber o que havia em mim que a deixava to alegre, mas de
qualquer forma, sempre agradecia de que sentssemos o mesmo respeito um pelo
outro. Ela tinha o cabelo loiro avel e olhos amendoados, seu sorriso era
cativante, capaz de levantar o nimo de qualquer pessoa mais rapidamente que
um camaleo trepando num poste. E, quando Justine nasceu, era exatamente
como Delia, porem, seu cabelo era negro como o meu. - Engoliu com
dificuldade e aclarou a voz. Batizamos Justine na cmara nupcial, tal como
havia sonhado minha me. Foi na mesma poca em que Lincoln fez seu
juramento. Eu as vi apenas uma vez, depois que me uni ao regimento Columbus,
e marchamos para o norte. Voltei para o funeral de meu pai em 1864. Porm,
quando voltei definitivamente, j haviam desaparecido.
Era a vez de Agatha consol-lo, ela apoiou a mo em seu brao.
Ruby contou-me o que aconteceu com elas pouco aps chegar aqui. Voc
no sabe como morreram?
No. Talvez tenham sido ladres. Naquela poca, o sul era pobre e as
pessoas estavam desesperadas. Ao regressar, os soldados encontravam pobreza
onde antes havia riqueza. Disseram-me que aparentemente, a carroa de Delia
foi assaltada no caminho. Riu com amargura. Fosse quem fosse no
conseguiu muita coisa, pois Delia era to pobre como a maioria naqueles

tempos. Tossiu Mas, por que tinham que matar a menina tambm? Que tipo
de pessoa faz uma coisa assim?
Agatha no pode fazer outra coisa alm de acariciar seu brao, deixou que o
sofrimento o fizesse dizer as palavras mais amargas que at o momento ele
havia evitado.
Voc imagina o que voltar e encontrar tudo mudado? As pessoas que
voc amava, j no existiam. A casa vazia, mas, por dentro tudo parece igual,
como se esperasse que os fantasmas chegassem para habit-la novamente. Todo
o restante estava l: a descaroadora, o curtume, a fbrica de gs, tudo. Mas, os
escravos haviam se dispersado; alguns foram mortos pela guerra, quem sabe no
mesmo campo de batalha que os meus irmos. Outros se foram, no se sabe para
onde. Uns poucos ficaram cultivando verduras e vivendo em casas velhas.
Agatha procurou por palavras de consolo, mas o quadro que ele descrevia era
to sombrio que no poderia ser anulado com simples palavras, ela preferiu
permanecer calada e continuar acariciando o brao de Scott.
Fiquei ali por trs noites seguidas e no pude suportar mais. Sabe o qu
mais, Gussie? Moveu a cabea lentamente. No consegui dormir no
dormitrio que dividi com Delia. No pude. Por isso, dormi no quarto de Justine
e, durante a noite, me pareceu ouvir a sua voz pedindo ajuda. Mas, como poderia
ser possvel, se h anos ela estava morta?
O corao de Agatha ficou apertado por ele, e desejou, uma vez mais,
encontrar palavras para consol-lo.
Scott, quem sabe no foi a sua prpria voz que voc ouviu?
Scott sacudiu a cabea procurando afugentar a lembrana. Passou os dedos
pelos cabelos e apertou a cabea.
No pude ficar. Precisei ir embora.
Desde ento, no voltou mais?
Negou mais uma vez.
Voc acredita que deveria voltar?

Gandy olhou para frente e, depois de um longo silncio, respondeu:


Eu no sei.
Scott, da outra vez, as suas feridas eram recentes. Quem sabe agora no
seja mais fcil.
Acho que nunca ser mais fcil.
Talvez no. Mas, provvel que, se voc voltar, os seus fantasmas
possam descansar. Alem disso, Waverley sua herana.
Ele gargalhou com aspereza.
Grande herana. Com trepadeiras invadindo a varanda dianteira e os
campos desertos. Eu preferia no v-la assim.
No restou ningum que voc conhea?
Ruby me disse que a velha Leatrice continua por l.
Mas... Voc falou que a casa continua como voc a deixou. As trepadeiras
podem ser podadas e os campos semeados. No existe uma maneira de faz-la
ressurgir?
Mil e duzentas pessoas fariam falta para deixar Waverley como antes.
Mil e duzentas pessoas, - pensou melancolicamente. Sim, eu entendo.
Permaneceram calados por longos momentos repassando o que havaim
compartilhado esta noite. Os coiotes deram por terminado o concerto noturno,
pois o amanhecer se aproximava. Ouviram os primeiros rudos nos currais do
gado, a oeste da vila. A Ursa Maior comeou a empalidecer.
No engraado? Refletiu Agatha, em voz alta. Quando eu vi voc
pela primeira vez, pensei: Eis aqui um homem sem problemas, sem
conscincia, sem moral. Voc chegou em Proffitt com suas roupas feitas sob
medida, com dinheiro suficiente para comprar o edifcio e abrir um negcio, o
que o far rico em pouco tempo e, observando o seu corpo perfeito e saudvel,
seu rosto bonito, pensei que voc tinha o mundo aos seus ps. Por isso, eu o
odiei.

O resumo de Agatha fez com que ele voltasse do passado. Virou-se para
observ-la e viu que ela contemplava o cu que se iluminava, estava com as
mos cruzadas sobre o joelho saudvel e a outra perna esticada adiante.
Nunca, at o momento, ocorreu-lhe que ela o considerasse bonito ou perfeito,
em qualquer sentido, ao ouvi-la dizer isso, sentiu seu corao flutuar.
E agora? Perguntou.
Agatha encolheu os ombros sem mudar a pose, apoiou o queixo no ombro.
Isso o fez lembrar do gesto que vira Delia fazer inmeras vezes, mas no caso de
Agatha, era mais um gesto reflexivo do que de timidez.
Agora, - respondeu, olhando Scott de frente. Eu vejo que estava errada.
Imediatamente, mudou de atitude quebrando a sensao de intimidade.
Voc precisa pensar em voltar, Scott. Independente se ratificarem, ou no,
a emenda da proibio, algo que voc deve a si mesmo. Waverley o seu lar.
Ningum o ama como voc, e a mim, parece que tudo est l esperando por
voc. Muitas manses como essa foram incendiadas durante a guerra, e agora,
um verdadeiro tesouro. Acredito que merea que o seu legtimo dono regresse.
Suspirou e fez meno de se levantar.
Bem! Esticou-se e apoiou as palmas no cho. Faz tanto tempo que
estou sentada neste degrau que j nem sei se o meu nico quadril saudvel
voltar a funcionar. Creio que est na hora de entrarmos para tentar dormir um
pouco, antes do sol subir e nos surpreender aqui, empoleirados como um par de
gatos esperando pelo leite da manh.
Ela vacilou ao tentar se levantar e Scott a segurou pelo cotovelo para ajudla. Enquanto a observava cruzar a varanda, viu que coxeava mais ainda. Ela
seguiu para sua porta, entrou e, a seguir, virou-se:
Scott?
Sim.
Obrigada a voc tambm por me contar tudo isso. Sei que no foi fcil
para voc.

Para voc tampouco, no mesmo?


No.
Ele cruzou os braos e colocou suas mos contra suas costelas, em seguida,
veio em sua direo lentamente, parando apenas a um passo de distncia.
Mesmo nas sombras, ela podia sentir o seu divertimento.
Gussie, o que voc acha que significa tudo isso?
Ela ficou impressionada quando compreendeu que ultimamente ele dizia com
mais frequncia coisas como essa seduzindo-a com perguntas que sugeriam
uma mudana de sentimentos em relao a ela. Contudo, tambm percebeu o
vis de confuso que cada um desses sentimentos trazia tona, e, o desespero da
sua situao. Eles no tinham nada em comum. Se, mesmo por um segundo,
Scott pensasse que sentia por ela algo mais que amizade, o qu poderia resultar
disso? Ele era dono de uma taberna, enquanto ela usava no brao a fita branca da
sobriedade. Ele ensinou uma criana a jogar pquer de cinco cartas, no sbado,
enquanto que ela, no domingo, levou o mesmo menino igreja. Gandy dormia
com uma mulher, com a qual no era casado, enquanto a moral de Agatha no
permitiria semelhante acordo. Era um homem fisicamente impecvel, o mais
perfeito que j conhecera, enquanto o corpo de Agatha deixava muito a desejar.
Ele era bonito o bastante para atrair qualquer mulher a quem desse um segundo
olhar, enquanto ela jamais conquistara ningum.
Porm, o mais importante, se a emenda de proibio fosse adotada pela
cidade, ele em breve estaria deixando Kansas para sempre.
De que adiantaria aceitar o convite hesitante que as palavras Scott deixavam
transparecer? Ela era uma mulher com o corpo prejudicado: no queria que o
seu corao ficasse no mesmo estado.
Boa noite, Scott. Disse em voz suave, voltando para as sombras.
Gussie, espere.
Volte para a cama. Jube deve estar se perguntando o que aconteceu.

Quando ela fechou a porta, sem rudo, Scott continuou olhando, com as mos
sob os braos. Que diabos estava tentando fazer? Ela tinha razo: nesse mesmo
instante, Jube estava dormindo em sua cama, enquanto ele estava em frente
porta de Agatha pensando em beij-la.
Irritado, virou-se.
Gandy, ela no tipo de mulher para no ser levada a srio, ento,
certifique-se de estar muito seguro do que est fazendo antes de abord-la.

CAPTULO 14
Se algum estranhou o fato do dono de uma das tabernas da regio, fosse at
a estao ferroviria despedir-se da chapeleira, que estava indo participar do ch
em apoio causa da sobriedade oferecido pelo governador, ningum disse uma
s palavra. Afinal de contas, o recente rfo, filho de Collinson, estava com eles
e todos sabiam que a criana estava sob a proteo de ambos.
Willy vestia a sua mais orgulhosa propriedade: Uma cala Levi-Strauss
novinha, azul ndigo, com costuras alaranjadas e rebites de cobre: assim como
os vaqueiros! Segundo suas prprias palavras, quando entrou correndo na loja
para mostr-las a Agatha como vestiam.
E, sem suspensrios!
Sem suspensrios!
Ela fez com que ele desse uma volta para admir-lo como se deve.
No! Porque so como um aro de barril.
Agatha e Violet riram ao mesmo tempo.
Explique!
Um aro de barril. Scott disse que assim que os vaqueiros dizem. Presas
s pernas, Est vendo?
Ele, agora, estava ali na estao despedindo-se de Agatha, com suas calas de
vaqueiro ajustadas, e ela o via mais saudvel e robusto. As botas marrons j
tinham centenas de arranhes, mas estava com as unhas limpas, aumentara de
peso e j no se coava.
Agatha, por sua vez, estava deslumbrante. Fez um novo vestido para a
ocasio, uma esplndida criao de faia, tangerina. A jaqueta estilo dolman 24,

24

O dlm (do turco dlman: "tnica"

[1]

) uma espcie de tnica militar muito ornamentada.

era adornada de veludo marrom. Para este vero, a Godeys determinou que
nenhum vestido deveria ser confeccionado com apenas um tecido e, portanto,
ela escolheu um tafet de intensa cor melo para a saia, e uma faia de seda
mais encorpada para a sobressaia ajustada em forma de leno, com um bico
na frente, e arrematado atrs por uma cascata de babados. Em seu colarinho,
ondulava um jabot25 de renda, cor marfim, e o traje era complementado por
um chapu inclinado, de cor melo e castanho-avermelhado, formando um
arco ogival em torno de seu rosto.
Scott Gandy observava Agatha despedir-se de Willy e admirava no
apenas o seu vestido novo assim como a forma em que as cores
complementavam os reflexos avermelhados de seus cabelos recolhidos em
um coque francs na nuca. Ele admirou, tambm, os claros olhos verdes, de
longos e espessos clios escuros, a pele de pssego, e a elegante linha de seu
queixo que o agradou desde que se conheceram. A boca atraente sorria
animada, embora ele suspeitasse que agora que o momento chegara, ela no
estivesse to animada para ir.
Quanto tempo voc vai demorar, Gussie?
Willy segurava ambas as mos de Agatha, olhando para cima com seu rosto
angelical. Esta manh, Scott o havia penteado com especial cuidado e usara,
pela primeira vez, umas gotas de leo da ndia, o seu cabelo brilhava ao sol.
Uma noite. Faa o que eu disse e ajude Violet a varrer antes de fechar a
loja.
Eu vou fazer.
Gandy observou as mos enluvadas que endireitavam o colarinho da camisa
de Willy e tiravam alguma coisa de sua bochecha.

No Brasil, essa vestimenta passou a ser usada aps a Proclamao da Repblica, procurando-se dar uma
nova imagem aos uniformes militares.
25 Nota da traduo: Talvez, o modelo de Agatha fosse muito prximo ao da foto, apenas com cores
diferentes.

No esquea de escovar os dentes, limpe as unhas e as orelhas esta noite,


antes de deitar. Voc promete?
Willy fez uma careta de desgosto e arrastou os ps.
Ufa... Eu prometo.
Quando eu voltar, eu perguntarei a Scott. Tocou a ponta do nariz do
menino, para suavizar a advertncia. Comporte-se bem e nos veremos
amanh noite.
Adeus, Gussie.
Ele abriu seus braos para ela.
Adeus, meu querido.
Ela inclinou-se para frente, com as saias que dificultavam seus movimentos e
Willy lhe deu um entusiasmado beijo na boca. Ela o estreitou contra o peito da
melhor forma que conseguiu, enquanto o menino equilibrava-se esticando todo o
seu corpo para ficar na ponta dos ps. Por um instante, seus clios abanaram suas
faces,

Gandy percebeu quanto os sentimentos dela pela criana haviam

crescido. Lembrou-se para onde ela ia e a razo, admirou-a pelo tipo de


comprometimento necessrio para faz-lo. Se a lei fosse aprovada, um dos dois,
forosamente, teria que despedir-se de Willy para sempre. Agatha sabia disso
to bem quanto ele.
Agatha levantou-se. Willy andou para trs e imediatamente segurou a mo de
Scott. Ela olhou nos olhos escuros do homem. Eles pareciam estar
momentaneamente perturbados e ela perguntou-se por que seria.
Adeus, Scott.
Ele forou um sorriso, tentando livrar-se deliberadamente do motivo da sua
preocupao.
Cuide-se. Eu vou cuidar do Willy. Baixou o olhar e viu a mo da
criana. Estamos pensando em ir jantar no restaurante da Emma esta noite,
no mesmo rapaz?
Sim... Frango e tortinhas de frutas.

Scott e Willy sorriram um para o outro.


Bem, agora, eu preciso embarcar.
Scott agachou-se para pegar a bolsa de viagem de Agatha e entregou para ela.
No se preocupe com coisa alguma por aqui.
No vou me preocupar.
O polegar de Scott acariciou por um instante as articulaes enluvadas, e a
seguir os soltou. Por um lapso de segundo, os dois pensaram em um abrao de
despedida. Pela cabea de Agatha passou a recepo que Gandy fez a Jubilee, no
dia de sua chegada: a carcia audaciosa nas ndegas, o beijo diante da metade da
populao. Mas, nesse momento, Scott retrocedeu e ela percebeu que tonta havia
sido em pensar algo assim.
O abrao da noite passada, na escadaria, foi a partilha da amizade solidria.
Mas, faz-lo em plena luz do dia, na estao ferroviria, era algo bem
diferente, repreendeu-se.
Ela virou-se rapidamente, antes que qualquer um dos dois cedesse ao
impulso.
De sua janela, Agatha viu Scott e Willy. Scott usava um terno marrom claro,
e um Stetson de copa baixa combinando. A gravata castanha levantava-se com a
brisa e acomodava-se outra vez sobre a camisa branca. Ele falou alguma coisa
para Willy, que concordou com entusiasmo. Depois, sacou um charuto do bolso,
apalpou o casaco. Agatha imaginou que estava brincando com o menino. Willy
tambm comeou a procurar, e pegou um fsforo. Scott prendeu o charuto entre
os dentes, inclinou-se para Willy, que levantou um dos joelhos e raspou o
fsforo contra a perna das novas e rgidas calas denim. Fez trs tentativas e
falhou. Ento, Scott acomodou o fsforo nos dedos de Willy e o ensinou como
fazer. Em seguida acendeu, e o menino segurou o fsforo enquanto Scott
acendia o puro.
A prxima coisa que Scott ir fazer ensinar o menino a fumar, pensou.
Mas, a perspectiva, em lugar de aborrec-la a fez sorrir com melancolia.

Contemplando os dois, o homem alto e cordial e o menino louro, feliz, sentiu


que o amor por eles florescia dentro de si. O trem comeou a mover-se e os dois
levantaram a cabea e a saudaram agitando as mos: eram as duas pessoas mais
importantes em sua vida. No obstante, em breve poderia perder um deles,
talvez at mesmo os dois. Em menos de dois meses, a proibio seria submetida
ao voto popular no Kansas.
Apoiou a cabea no encosto e fechou lentamente os olhos. As plpebras
arderam e um n formou-se em sua garganta. Quase desejou que a proibio
fracassasse.

*****

O jardim da manso do governador fora projetado com blocos em forma de


diamantes. Cercas vivas de ligustro26 cuidadosamente podadas delimitavam os
caminhos de seixos, entre roseirais repletos de flores. Vermelhas, brancas
salmes e rosadas, perfumavam o ar com seu perfume inigualvel. Os
crisntemos formavam retalhos amarelos e cobres nos cruzamentos dos
caminhos. Teixos majestosos, eretos e uniformes como cercas vivas que
protegiam a rea, havia tambm, castanhas da ndia aqui e acol criando osis de
sombras em pontos estratgicos nesse desenho to formal. Sentadas em bancos
de ferro pintados de branco, as mulheres de anquinhas bebiam ch, em xcaras
de caf, enquanto dignitrios, em vestimentas formais, com as mos cruzadas
nas costas, comentavam a situao poltica, sacudindo os bigodes.
Era uma cena muito pomposa, muito elitizada. Agatha, com seu traje de gala,
na moda, seu porte rgio e seus modos impecveis, encaixava-se com perfeio
na reunio. Sem dvida, enquanto explicava a maneira adotada pela U.M.C.S

26 Ligustro - Arbusto bastante ramificado, compacto e rstico, de folhas pequenas. Ocorrem diversas
variedades, de ramos mais ou menos eretos, e folhas azuladas, sendo que a mais comum em nossos jardins a
forma variegada. As flores brancas tem pouca importncia ornamental. Sua utilizao ampla prestando-se
muito bem para topiaria e cercas vivas, criando excelente contraste com outras plantas verdes .

local no combate contra as bebidas, aprendia novos mtodos para conquistar


votos e difundir a propaganda contra o lcool, sentia-se uma traidora dessas duas
pessoas das quais ela havia se despedido na estao.
O governador tinha um ar especialmente decoroso, mantido fora por um
rgido colarinho branco e gravata Oxford negra. Fez uma reverncia sobre a mo
de cada uma das damas presentes, conversou solicitamente com ministros
batistas, e dialogou com figuras conhecidas do movimento pela Sobriedade.
Estavam l, Drusilla Wilson, Amanda Way e outras lderes famosas cujas
fotografias Agatha havia visto no Banner. Compartilhando o encontro com elas,
sentiu-se fora de lugar, pois pelas veias dessas mulheres corria, o ardente fervor
pela causa, enquanto que nas veias de Agatha o fervor havia esfriado
consideravelmente. Lembrou o entusiasmo que sentiu no dia em que recebeu o
convite para este evento e desejou recuperar parte desse entusiasmo. Em troca,
pensou que era bem provvel que no dia dois de novembro a guilhotina casse
sobre a sua cabea... no sobre a de Scott, mas sim sobre a sua prpria cabea.
Alugou carruagem e um condutor para que a levasse de volta ao hotel, jantou
em um elegante restaurante e desejou estar no restaurante de Cyrus e Emma
Paulie, comendo frango e tortinhas com Willy e Scott. Instalou-se no quarto
decorado com bom gosto, cujo papel de parede era estampado e as cortinas
adornadas com borlas, mas preferia estar em seu apartamento apertado,
escutando o piano e o banjo infiltrando-se pelo cho. Ela deitou-se em uma
cama forrada com uma colcha recheada de penas de ganso, mas desejou estar
sentada em um duro degrau de madeira, olhando as estrelas, ouvindo os coiotes
uivarem e desfrutando o aroma do charuto de um determinado homem.
Pela manh, saiu para fazer algumas compras e encontrou uma harmnica
para Willy e um broche de marfim esculpido para Violet. Passou por uma
tabacaria e parou.
No, Agatha, no faa isso. Voc uma mulher solteira e ele um homem
solteiro, tambm. Simplesmente, no apropriado.

Seguiu andando, decidida, mas a poucos metros parou e voltou pelo caminho.
Parou diante da vitrine e admirou os cachimbos de cerejeira, os umidificadores
de espatdea e as caixas de charutos. Ao levantar os olhos, viu seu reflexo na
vitrine, iluminada pelo sol da manh de um dia morno de outono. Imaginou
Scott Gandy junto a ela, caminhando juntos para um passeio ao mercado, ele
com o Stetson de copa baixa e um traje leve marrom claro, ela com o gracioso
vestido e chapu inclinado, com a mo na dobra do cotovelo dele.
Uma carroa passou atrs dela e o barulho a acordou de seu sonho. Entrou na
loja.
Bom dia, senhora. O dono cumprimentou.
Bom dia.
Deseja alguma coisa para o seu marido?
Os bigodes e as bochechas rosadas do homem levantaram quando ele sorriu.
Seu marido. Era uma ideia perigosamente provocante. Scott Gandy no era
seu marido, nem seria nunca, ainda que, por um momento, era divertido
imaginar. No sabia nada sobre marcas e ao se dar conta que acabara por trairse, perguntou-se: Que esposa no conheceria a marca favorita do marido?
Sim, talvez, um par de tesouras.
Ah, eu acho que tenho exatamente o que procura.
Ela saiu da tabacaria com umas minsculas tesouras de ouro, de ponta
redonda, em um minsculo estojo de couro liso, e perguntou-se se, ao voltar,
teria coragem de entreg-las.
Que atitude pouco prpria de voc, Agatha.
Mas, ele me deu de presente uma mquina de costura Singer. Comparado a
isto, o que so umas tesourinhas?
Voc est se justificando, Agatha.
Ah, dane-se! Fui uma recalcada a minha vida toda, e de que adiantou? Pelo
menos uma vez na vida, vou seguir o meu corao.

Aquele dia, o corao a levou de volta para casa, martelando ansiosamente,


enquanto o trem entrava na estao de Proffitt. O corao lhe disse que no
deveria procurar Gandy entre as pessoas, no deveria esperar que ele estivesse
ali. Mas, ajeitou o chapu e revisou o penteado, desejou que a saia no estivesse
muito amassada e esquadrinhou a estao, apesar de si mesma.
Ele no estava. Porm, Willy estava, ainda rgido em suas calas azuis,
parado sobre um banco na calada da estao, agitando a mo e pulando
orgulhoso.
Agatha desceu e o rapaz foi correndo para ela.
Gussie, adivinha!
O qu?
Eu tenho um gato!
Um gato!
Embora lhe dirigisse um sorriso radiante, teve que fazer um esforo para no
olhar pela estao na esperana que Scott estivesse atrasado. Pensou que era
totalmente ridculo estar desiludida pela sua ausncia.
Willy tagarelava velozmente.
Violet disse que a Srta. Gill tinha uma ninhada na casa da penso e que se
no se desfizesse deles logo, teria que afog-los, e eu fui l e encontrei este, que
roxo e branco...
Agatha riu:
Roxo e bran...!
E, era o que eu mais gostei, e perguntei se ela poderia me dar e me disse
que sim, ento eu o truxe para a casa de Scotty e Scotty disse que posso, desde
que durma comigo durante a noite para que no se meta entre as pernas das
pessoas na taberna, e que, de dia, Moose pode caar ratazanas na despensa.
M... Moose? Agatha riu.
Eu coloquei esse nome, porque ele era o maior de todos.
E Moose roxo?

Agatha perguntou-se como pode passar um dia sem Willy para ilumin-lo. O
menino coou a cabea, mas agora de excitao, quase sem perceber o que
estava fazendo, e deixou o cabelo arrepiado como caramelo duro.
Bem, mais ou menos... Scotty disse que cinza, mas para mim, parece
roxo com manchas brancas de onde saem os bigodes, dorme comigo de noite e
eu no rodei para cima dele e nem esmaguei ele, nem nada! Voc precisa ver,
Gussie! o gato mais bonito que j via!
Viu.
Sim, bem, vamos. Anda logo! Ele est na taberna, Jack est cuidando
dele, mas tenho que voltar para vigi-lo.
No teve outro remdio, alm de apressar-se. Willy levantou sua maleta e
saiu correndo.
Espere, Willy! Eu posso lev-la.
N-o! Scott disse que eu tenho que lev-la.
Ah, quer dizer que disse isso, no ?, pensou, no instante que corria atrs
de Willy, rindo entre os dentes.
Que viso. A maleta era maior que Willy. Segurava as alas com as duas
mos, os ombros fracos levantados, forando alegremente para carreg-la. Em
determinado momento, a maleta balanou para trs, e bateu em seus joelhos e o
fez cair por cima. Porm, nem parou para queixar-se. Levantou-se com um salto
e correu, enquanto Agatha coxeava, tentando segui-lo e sentindo que o amava
mais a cada minuto que passava.
Willy a levou diretamente pelas portas de vaivm da Gaiola Dourada. Como
estava no meio da tarde, ainda era muito cedo, havia poucos frequentadores.
Estavam todos reunidos perto do bar: Mooney Straub, Virgyl Murray, Doc
Adkins, Marcus, Jube, Jack e Scott, rindo, conversando, apoiados nos cotovelos,
com expresses absortas. Entre eles, sobre a vitrine do bar, passeava um gatinho
adorvel, tinha oito semanas de idade. Pisou no molhado e sacudiu a pata,

depois contornou at o copo de cerveja de Mooney, lambeu a espuma, balanou


a cabea e arrotou.
Gussie j voltou! Eu truxe ela para ver Moose!
Todas as cabeas giraram em direo porta.
Moose est aqui, nos divertindo. Disse Jube.
Willy largou a maleta e agarrou a mo de Agatha.
Venha, Gussie!
Enquanto Willy a arrastava, ela fixou seus olhos em Scott. Ele estava atrs do
bar, com Jack, vestido com um terno preto e colete mbar, como sempre,
excessivamente bonito. Por trs dele, Deirdre se exibia em seu jardim das
delcias, mas Agatha quase nem a viu. S tinha olhos para Scott. Parecia que
estivera ausente por uma semana, uma expresso fugaz passou pelo rosto dele,
que lhe disse que ele tambm alegrava-se que ela estivesse de volta.
Marcus levantou Willy e o sentou na beira do balco.
Est vendo, Gussie? Os olhos de Willy brilhavam de orgulho. Ele
no lindo?
Agatha prestou ateno na bola de pelo cinza e branca:
Ele adorvel.
Jube levantou-se para dar lugar a Agatha que, pela primeira vez em sua vida,
colocava os cotovelos em cima de um bar. Todos observaram Moose, que
cheirou a cerveja do copo de Doc e deu uma lambida delicada. Todos riram, mas
Doc afastou o copo.
Ah, no, voc no deve. J muito para uma coisinha to pequena como
voc.
Marcus tirou uma moeda do bolso e a fez girar sobre o balco.
Imediatamente, Moose se ps ao ataque com os olhos sobre a pea de ouro que
estava girando. Perdeu o equilbrio e rodou aos ps do animal que retrocedeu,
arqueou o lombo e miou para a diverso geral. Willy repetiu a brincadeira vrias
vezes, at que o gato avanou cauteloso e virou a moeda com a pata. Marcus

apoiou uma das mos sobre o ombro de Jube, e observava por trs dela. Willy
acomodou-se em cima do balco, com as pernas cruzadas. Jack serviu-se de uma
cerveja e bebeu aos goles, enquanto o gato entretinha a todos.
Agatha levantou os olhos e viu que Scott olhava para ela. A ateno de todos
os demais estava concentrada no gato. A moeda zumbia ao girar. Os presentes
riram outra vez, mas nem Scott e nem Agatha os ouviam. Tampouco sorriam. O
olhar era firme, os olhos, to negros como a aba do chapu.
Agatha tinha a sensao que todo o seu corpo pulsava.
Que Deus me ajude: Eu o amo.
Como se tivesse lido sua mente, o olhar do homem desceu para sua boca e
Agatha sentiu que ardia com uma conscincia de seu fsico mais intensa que
algum dia houvesse percebido. Quando os olhos de Scott reclamaram os dela,
sups que ruborizara e recorreu a Willy, dando uma batidinha em seu joelho.
Preciso dizer a Violet que j cheguei. Procure-me mais tarde: Eu tenho
uma coisa para voc.
Ele se esqueceu do gato e lhe dirigiu um olhar brilhante:
Para mim?
Sim, mas est na maleta. Venha mais tarde, depois que eu tiver
desempacotado.
Quando ela estava saindo, ele perguntou:
Quanto tempo vai levar?
Agatha sorriu, indulgente.
Me d meia hora.
Mas, eu no sei ver a hora!
Scott riu e apoiou uma das mos no ombro do menino.
Eu direi a voc quando tiver passado meia hora, rapaz.
Ao levantar a maleta para sair, Agatha, percebeu que ela e Scott no haviam
trocado uma s palavra, pelo menos, no verbalmente. Porm, alguma coisa
aconteceu entre os dois, algo mais poderoso que frases audveis. Ela tinha

certeza que ele sentira saudades dela. Seus olhos lhe diziam que ele tinha
sentimentos por ela. Mas, como era possvel? Parecia incrvel demais para ela
acreditar. No entanto, se isso fosse verdade, no seria o motivo pelo qual ele no
tivesse ido encontr-la na estao? Se estivesse to confuso a respeito desses
sentimentos, assim como ela, era natural que tivesse muito cuidado enquanto
pensava sobre isso.
Violet adorou o broche de marfim, a tal ponto que o colocou imediatamente
no colarinho. Como Agatha imaginara, muito antes dos trinta minutos
decorridos, Willy apareceu. Deu um sopro na harmnica e Moose arqueou-se.
Violet que afirmava ser a madrinha de Moose encarregou-se do animal e o
acariciou, enquanto Willy insistia com o instrumento.
Eu pensei que Marcus poderia ensin-lo a tocar. Ele tem talento para a
msica e estou certa de que capaz de tocar outros instrumentos alm do banjo.
Jesus, obrigada, Gussie!
No precisava de muito para iluminar os olhos de Willy e impulsion-lo a dar
um abrao e um beijo.
Vou mostr-la a Marcus!
Pegou Moose e foi para a porta.
Agatha tomou uma deciso repentina:
Espere!
Impaciente, o menino voltou-se. Violet a olhava, mas pensou em dar um ar
menos ... Menos pessoal? E, por algum motivo, depois do olhar significativo que
trocou com Gandy, perdera a coragem de entregar-lhe pessoalmente o presente.
Eu tambm comprei uma coisa para Scott. Voc poderia lev-lo para
mim?
Claro. O qu ?
Uma bobagem. Apenas um par de tesouras para charutos.
Ela entregou o embrulho e Willy saiu correndo at a porta.
No vou contar o que at que ele abra o pacote.

Agatha sorriu enquanto o observava desaparecer com o gato subindo em seu


ombro. E, se ela estava esperando que Violet se espantasse por ela ter dado um
presente para Scott, estava muito enganada, pois a ajudante estava fascinada o
bastante por esse homem para manter a sensatez nesse aspecto.
Agatha recordou da poca que o som dos rizinhos dissimulados de Violet,
inspirados por Gandy, costumavam irrit-la. Que cabea oca parecera-lhe. Sem
dvida, no presente, ela mesma sentia-se assim, cada vez que estava perto dele.
Pensou que se as pessoas soubessem tambm a considerariam uma cabea oca.
E, talvez, ela fosse. Talvez fosse apenas a sua imaginao esse olhar provocante
e de intensa vibrao. E, mesmo que fosse real, como poderia adivinhar o que se
passava na cabea de Scott?
Quando Joseph Zeller entrou na loja pela porta principal, interrompeu seus
pensamentos.
Srta. Downing, Srta. Parsons, como esto passando?
Trocaram as banalidades de costume e, por fim, Zeller mencionou o motivo
da sua visita.
Srta. Downing, fiquei sabendo que foi a Topeka encontrar-se com o
governador.
Ah, no, pensou Agatha. Mas, enquanto se esforava para dar-lhe uma
resposta que no a comprometesse, Violet exclamou, orgulhosa:
Mas, claro que sim. Ela recebeu um convite impresso para o ch
oferecido pelo governador no roseiral, no verdade, Agatha?
Zeller sorriu, impressionado.
No uma coisa comum um cidado de Proffitt encontrar-se com o
governador, no mesmo?
O homem ficou por quase meia hora, fazendo uma pergunta aps outra, e
Agatha no teve alternativa alm de responder. Contudo, a cada resposta que
dava sentia-se mais traidora. Ele questionou-lhe sobre cada um dos inovadores

movimentos para o aumento da conscincia pblica com respeito aos perigos do


lcool.
O artigo saiu na primeira pgina da Gazette e atraiu uma corrente inesperada
de propaganda em favor da reforma constitucional de fontes inesperadas.
A prpria Gazette publicara um editorial destacando que a sobriedade surgira
como assunto principal unindo as mulheres em todo o pas. Do seu plpito, na
Igreja Presbiteriana, o reverendo Clarksdale exortou aos seus paroquianos a
votar pela proibio, mencionando que j no existia o risco de clera, motivo
pelo qual, muitas pessoas misturavam cerveja com gua, iniciando dessa forma a
loucura alcolica; por este motivo, a necessidade de um agente purificador era
coisa do passado. Os professores comearam a preveno em suas classes a
respeito da ingesto de bebidas txicas e, as crianas, por sua vez, levavam a
advertncia aos seus respectivos lares. Muitos deles importunavam seus pais,
no apenas para que deixassem de beber lcool, mas para que em novembro,
votassem pela ratificao da emenda constitucional proibitiva. O examinador
escolar anunciou um concurso de redao sobre o assunto: o ganhador receberia
uma medalha de bronze e seu nome seria inscrito em uma placa comemorativa
enviada a prpria Lucy Limonada em pessoa. A Sociedade Literria de Proffitt
anunciou uma srie de debates abertos em suas reunies semanais, e convidou
os membros de ambos os lados para participar.
Em meio a todo esse furor, Agatha e Scott evitavam-se. Desde seu retorno de
Topeka, ela s o via durante s noites, atravs do buraco na parede. Desse seu
ponto vantajoso ela o viu usar pela primeira vez a tesoura de ouro, porm, ele
no lhe enviou uma s palavra de agradecimento, nem acusou o recebimento.
Agatha ficou mortificada. Era humilhante ter presenteado um homem pela
primeira vez em sua vida e nem receber um obrigado. Willy convertera-se no
nico vnculo entre os dois. Pulando de um para o outro, levando consigo seu
caracterstico fervor dava informaes entusiasmadas em um lado e outro do
edifcio de Gandy.

Scott disse que...


Gussie disse que...
Eu e Scott fomos...
A caminho da Igreja, mais cedo, Gussie e eu...
Como eu perdi Moose, Marcus e Scotty tiveram que arrastar o piano...
Encomendaram a Gussie e a Violet...
Pearl falou que se proibio for aprovada, voltar para...
Violet falou que Gussie est mal humorada...
Scott e Jube discutiram...
Gussie est fazendo umas camisas mais quentes, para mim...
Scott e Jube fizeram as pazes...

*****

Corria o ms de outubro. Faltava menos de um ms para o dia das eleies.


Havia refrescado. As moscas j no incomodavam de noite, a atividade dos
condutores do gado diminuiu, chegando quase a ser interrompida, a taberna
fechava mais cedo, mas mesmo assim, Agatha dormia mal. No era que tivesse
pesadelos, mas a ela parecia que os debates da Sociedade Literria de Proffitt
realizavam-se dentro de sua cabea.
Em seu sonho, Mustard Smith discutia aos gritos com Evelyn Sowers, e, ao
perceber que estava perdendo, comeava a bufar e mirava Evelyn como um
touro furioso que se dispunha e atacar. Dava a sensao que o ar sibilava entre
seus dentes, entrando e saindo, entrando e saindo.
Agatha despertou de repente.
A respirao sufocada era real. Vinha do lado de sua cama. Pesada, sibilante,
asmtica. Ela foi invadida pelo pnico. Suas mos ficaram suadas. Seus
msculos se retesaram. Permaneceu imvel como um cadver olhando, tentando

ver quem estava junto ao seu ombro. Oh, Deus! O que devo fazer? Onde est o
objeto mais pesado que tenho por perto? Posso alcan-lo antes que o intruso me
agarre? O que devo fazer primeiro, gritar ou correr?
Fez as duas coisas ao mesmo tempo, segurando o travesseiro e balanando
para trs com toda a fora que lhe era possvel. Mas, nem chegou perto do
intruso: ele agarrou-a e a jogou longe. O grito de Agatha foi interrompido pela
mo sobre a sua boca. O outro brao do sujeito a imobilizou com o brao
cruzado sobre seu trax, suas costas contra o peito dele, puxava-a para trs,
enquanto ela tentava se reerguer.
Eu avisei, mas voc no prestou ateno Sussurrou no ouvido de
Agatha. Agora, a senhora vai me escutar. Tenho uma coisa que vai obrig-la
a me ouvir, mesmo que no queira.
A presso passou para seus peitos e alguma coisa foi pressionada abaixo da
sua mandbula, do lado esquerdo.
Eu no enxergo bem no escuro. Est lhe cortando?
Estava. Sentiu que a ponta de uma faca penetrava a sua carne e gritou sob a
mo, cravando as unhas no brao que sustentava a faca.
Tenha cuidado, senhora.
Parou de cravar as unhas. Estava tremendo, e o sujeito arqueava-se contra o
quadril dela, a faca poderia cravar-se em seu olho.
Ouviu sua prpria voz que gemia, a cada exalao aterrorizada. Scott, ajudeme! Xerife Cowdry... Violet... Algum! Por favooooooooor!
Foi voc que comeou com essa merda da proibio aqui. Organizou,
discursou, orou nas portas das tabernas. Depois, foi implorar ao governador at
que conseguiu que este maldito Estado explodisse em um s clamor. Bom, nesta
cidade, somos onze que no esto satisfeitos. Entendeu?
Ele a apertou ainda mais fortemente. Seus dentes cortaram o lbio e ela
sentiu o gosto de sangue.

Tentou suplicar, mas as palavras saram como gemidos abafados contra a


mo suada, salgada, do sujeito.
Agora, voc vai voltar atrs, irm, entendeu? Diga as demais mulheres
que parem com seus malditos debates. Diga a essa pregadora melflua que feche
a boca. E desfaa essa sociedade pela sobriedade! Entendeu?
Assentiu, com gestos enlouquecidos, frenticos, sentiu que alguma coisa
quente escorria por seu pescoo. Uma dor aguda provocada pela ponta da faca
lhe deu a sensao que a lmina havia atravessado o olho. Gritou novamente, e o
homem apertou seu rosto com tanta fora que pensou que ele quebrara-lhe a
mandbula. A cada grito que dava, sentia que suas veias explodiriam.
Os gemidos se acalmaram ao passar do pnico para a inconscincia.
Por suas narinas dilatadas entrava o odor de charuto e suor.
Se voc pensa que tenho medo de mat-la, est muito enganada.
acreditou que seus olhos saltariam das rbitas. Uma organizadora morta seria
mais eficaz para colocar panos frios em todas as reformadoras por aqui. Mas,
vou lhe dar uma ltima oportunidade, porque tenho um grande corao, sabe?
Riu maliciosamente.
Agatha continuou gemendo, desesperada.
Ei, irm, mas o que isto que estou sentindo? A lmina afastou-se e a
mo fechou-se sobre um seio. Para uma lesionada, no est nada mal, sabe?
Talvez, exista uma forma melhor de fazer com que se comporte bem em vez de
mat-la, no ? Deslizou uma das mos pelo ventre de Agatha e deu uma
gargalhada perversa, enquanto ela, sem querer, apertava as coxas. Alguns
segundos depois, ela sentiu sua camisola sendo empurrada por entre as suas
pernas. Conteve o mpeto de gritar novamente, mas fechou os olhos e as
lgrimas brotaram pelas comissuras de seus olhos. Aposto que nunca fez, no
, manca? Bem, mas no tenho tempo esta noite, porque este xerife intrometido
anda por a. Mas, se no fizer o que eu disse, eu voltarei. E no vou me importar
se no puder rodear-me com as pernas, ou no. Vou usar isto.

Jogou-a de quatro sobre a cama, com a camisola levantada, empurrou seu


rosto contra o colcho duro, com uma mo na parte de trs de seu pescoo.
Agora voc vai ficar desse jeito por cinco minutos, entendeu?
De joelhos sobre a cama, como uma muulmana de rosto virado para Meca,
sangrando sobre os lenis, sentiu como se o seu quadril estivesse quebrando
novamente. Cinco minutos ou cinco horas, no tinha condies de saber. S
sabia que o homem sara pela porta e que s havia outra forma de sair do
apartamento. Agatha saiu por ali. Pela janela, pela cornija estreita que havia por
trs da parede falsa da loja, at a primeira janela que encontrou. Bateu, mas Jube
no saiu. Desesperada, seguiu at a prxima e bateu novamente, muito aturdida
para compreender que tambm pertencia ao quarto de Jube. Arrastou-se at a
seguinte e golpeou com o punho, mas era a janela do corredor. Chorando e
gemendo, seguiu tremendo perto da parede at a prxima janela que estava uns
centmetros aberta. Empurrou-a para cima e passou, pelo vo, direto para o
quarto de Scott.
De p, na escurido, com o peito agitado, tentou controlar-se aps passar pela
experincia mais aterrorizante que enfrentara at o momento.
S... S... Scott... a... a... ajude... me. Implorou. SSScott
Scott Gandy emergiu de um sono profundo ao escutar o sussurro. Abriu os
olhos, perguntando-se se Jube havia falado enquanto dormia. No, estava
chorando. Girou para olhar sobre o ombro e viu uma figura de branco aos ps da
cama. O primeiro impulso foi de pegar a pistola, mas ento, escutou mais uma
vez o gemido, irregular, quebrado.
S... S... Scott... p... p... por... favor.
Desnudo, do jeito que estava, pulou da cama.
Agatha! O que aconteceu?
U... u... um... h... ho...

Contudo, alterada pela experincia, s conseguia gaguejar. Tremia com tanta


violncia, que Scott escutou seus dentes batendo. Segurou-a pelos ombros e
sentiu que o seu prprio corao acelerava de medo.
Acalme-se, vamos, fique tranquila, respire fundo.
Um ho... ho... homem.
Que homem?
Um ho... ho... homem foi...
Sem pressa, Gussie. Um homem...
Um homem... f... f... foi ao meu... q... q... quarto e ti... ti... tinha uma... f...
fa... Quanto mais tentava, mais difcil era dizer a palavra. Fa... fa...
Os tremores percorriam todo o corpo e ela respirava como se estivesse
debatendo-se em guas profundas.
Scott atraiu-a para ele e abraou Agatha com firmeza, envolvendo suas mos
e cotovelos, uma das mos em sua nuca. Mesmo assim, respirava aos poucos, de
forma insuficiente, como um co fatigado. Sentia contra seu peito os
movimentos bruscos do torso da mulher.
Agora voc vai ficar bem. Est segura. Fale uma palavra por vez. Um
homem foi ao seu quarto e tinha um... O qu ele tinha, Gussie?
Fa... fa... A respirao ficou mais rpida contra a orelha de Scott, como
se usasse toda a sua energia vocal, at que finalmente explodiu: Faca!
Doce Jesus! Voc est bem?
Para Scott parecia que at mesmo sua prpria respirao era uma exploso.
Sem solt-la, jogou o corpo para trs e se inclinou at que pudesse ver seus
olhos imensos, aterrorizados.
N... no... sei.
Jube despertou e perguntou, sonolenta:
Amor? O que est acontecendo?
Gandy, nem prestou ateno.
A... a... acho qu... que estou san... sangrando. Gemeu.

Ele a tomou em seus braos, no instante preciso em que as pernas de Agatha


dobravam-se.
Levante-se Jube! Agatha est ferida. Acorde os homens e corra para
buscar o doutor!
H? Murmurou, desorientada.
Agora, Jube! Vociferou. Traga o doutor Johnson!
Jube saiu da cama e encontrou o roupo a caminho da porta.
Mande Jack aqui! Ordenou, enquanto encostava Agatha na cama morna.
Quando acendeu a lamparina, viu, em seguida, o sangue sobre a camisola
branca. Foi prisioneiro do terror enquanto procurava pelo ferimento, e o
encontrou sob a mandbula. Revisou o corpo, mas no encontrou mais nada na
camisola.
Agatha cruzou os braos sobre os seios, fechou os olhos e estremeceu.
Eu estou c... com... muito f... frio.
Scott cobriu Agatha at o pescoo e sentou-se ao seu lado, sentindo que o
medo dava lugar fria.
Quem fez isto com voc?
Sem abrir os olhos, gaguejou:
N... no s... sei. Respondeu, entre as arfadas.
O que ele queria?
A pro... ibio nas ta... ta...
Ela tremeu to violentamente que o restante das palavras se perdeu.
Gandy falou de forma dura, cortante.
Ele fez algum outro dano em voc?
A nica resposta que Agatha deu, foi se enrodilhar ainda mais, as lgrimas
brotaram de suas plpebras fechadas, por fim virou o rosto, estava muito
envergonhada.
Scott apertou-lhe o ombro por cima das mantas, e insistiu:
Ele fez algo mais, Gussie?

Mordendo os lbios, com os olhos apertados, ela negou enfaticamente com a


cabea.
Jack irrompeu no recinto, vestido com sua roupa de dormir de uma s pea.
Algum atacou Agatha. D uma olhada nos fundos.
Marcus e Ivory chegaram, vestindo apenas suas calas.
Ela est bem?
Ela foi esfaqueada. Talvez, algo pior.
Jack rangeu os dentes e sua mandbula ficou tensa.
Vamos! Ordenou e saiu correndo enquanto os outros homens o seguiam
em seus calcanhares.
Gandy olhou para Agatha, acomodou as mantas sob seu queixo e quis saber:
Ele fez mais que colocar uma faca em voc, no verdade? Levantouse, num pulo. Droga! Eu vou descobrir quem esse filho da puta, ele vai
pagar. Juro por Deus que vai pagar!
Agatha abriu os olhos e suplicou:
No... por favor, ele perigoso... e forte!
Gandy cruzou o quarto, sacudiu as calas e as vestiu, depois virou-se de
frente para ela enquanto abotoava com gestos furiosos. Engoliu os eptetos que
borbulhavam em sua garganta e aproximou-se rapidamente da cama, em
seguida, empurro os ombros de Agatha para baixo.
Deite-se, Gussie, por favor. Voc ainda est sangrando.
Ela quis tocar a ferida com os dedos, mas Scott a impediu antes que ela
pudesse faz-lo.
Por favor, no.
Mas, os seus lenis...
No importa. Por favor, no se mexa at que o doutor Johnson chegue.
Colocou a mo dela sob as mantas e a cobriu outra vez. Depois, sentou-se
perto dela, calado, a vista fixa nos olhos enormes, desfocados, acariciando-lhe
os cabelos, afastando-os do rosto uma vez e outra.

Scott Murmurou, os olhos cheios de lgrimas que os faziam parecer


transparentes, como gua verde e profunda.
Shhh!
O homem no me...
Depois... Falaremos sobre isso, depois.
As lgrimas corriam rios de prata por suas faces, Scott as secou com os
polegares.
No me deixe.
No deixarei. Prometeu.
Ao ver que o doutor Johnson chegava e ocupava o lugar de Scott na beira da
cama, os olhos da ferida se encheram de pavor. O mdico limpou a ferida com
salmoura e afirmou que no seria necessrio suturar. Molhou generosamente
uma compressa de gaze com tintura de arnica, aplicou na ferida e fixou com
uma tira em volta da cabea. Enquanto isso, Ruby, Pearl e Jube espiavam aflitas
da porta. Os homens informaram que no haviam encontrado ningum no beco,
nem no apartamento de Agatha. O doutor Johnson lavou as mos no lavabo
usado por Gandy para sua higiene e, enquanto as secava, aconselhou:
Vai sentir um pouco de dor esta noite. Talvez, um pouco de whisky
melhore. Ter calafrios at passar o choque, fora isso, vai se recuperar sem
nenhum inconveniente.
Jack, por favor, v buscar uma garrafa. Disse Gandy, sem desviar os
olhos do rosto plido de Agatha.
Jack desapareceu sem dizer uma palavra.
Marcus, Ivory, obrigado pela ajuda. Se um de vocs quiser ir buscar o
xerife, creio que ser melhor falarmos com ele, ainda nesta noite.
J cuidei disso, ele dever chegar a qualquer momento.
Bom. Gandy dirigiu-se s mulheres. Meninas, voltem para a cama.
Eu ficarei com ela.

Jube demorou-se um pouco mais, quando as outras se foram. Gandy segurou


seu queixo com ternura:
Sinto muito, Jube. Ela me pediu que no a deixasse. Voc se incomodaria
de ir para seu quarto, pelo que resta desta noite?
A moa beijou-lhe o queixo:
Claro que no. Virei v-la pela manh.

*****

Scott era o nico presente, enquanto Bem Cowdry a interrogava. Agatha,


estava mais ou menos calma, respondia com lucidez, repetindo as ameaas do
atacante, lembrando o odor de charuto e ao que parece, tinha uma barriga
proeminente e voz spera. Porm, quando Cowdry lhe perguntou se ele havia
feito algum outro dano, alm da facada, os olhos angustiados pousaram-se nos
de Gandy. Este se afastou da quina do guarda-roupa em que estava apoiado e
avanou.
No, Ben, nada mais. Eu j lhe perguntei.
O olhar de Cowdry passou de um para outro e voltou para o homem.
Levantou-se e ajustou o cinturo onde levava as pistolas.
Tudo bem. Quando voc estiver melhor, vou precisar que assine uns
papis relacionados com o ataque. No se preocupe, Srta. Downing, ns o
pegaremos.
Quando o xerife saiu, Gandy fechou a porta da sala e voltou ao dormitrio.
Os olhos redondos e assustados de Agatha estavam cravados na entrada, como
se estivesse esperando por ele.
Eu no deveria estar aqui, em seu quarto.
Ao passar perto do aparador, Scott pegou a garrafa de whisky e um copo.

Ordens mdicas. Disse suavemente, enquanto ia at a cama e sentava-se


na beira com um joelho elevado. Destampou a garrafa, serviu trs dedos e
deixou a garrafa na mesinha de cabeceira. Voc consegue sentar?
Sim.
Sentou-se com dificuldade, fazendo uma careta ao movimentar os msculos
do pescoo, Scott inclinou-se para a pilha de travesseiros que estava por trs.
Agatha encostou-se, suspirando.
Beba. Ele sustentou o copo que ela olhava fixamente. J provou?
No.
Ento, prepare-se. Arde, mas ir ajud-la.
Vacilante, esticou as mos delicadas, segurou o copo com as pontas dos
dedos. Levantou os olhos, insegura. Gandy riu.
O que voc espera de um dono de taberna?
Agatha fez um grande esforo para sorrir, mas a ferida doa. Segurando o
copo com fora, levantou e bebeu tudo em quatro goles, fechou os olhos e
estremeceu, abriu os olhos e a boca, estendeu o copo para que ele lhe servisse
mais.
Epa! Gandy afastou sua mo. No to rpido. Se seguir nesse ritmo,
rapidamente ver cachorros da pradaria cor de rosa.
Est doendo. Embora eu esteja com o estmago enjoado, ainda no tenho
certeza se no vou cair aos pedaos. Se, o whisky me ajudar, vou beber mais
uma dose.
Levantou o copo e, embora Gandy a olhasse duvidoso, pegou a garrafa
novamente. Mas, dessa vez, ele lhe deu a metade e quando ela levantou o copo
para tragar de uma vez, ele a impediu.
No to rpido. Apenas goles pequenos.
Ela tomou um gole, baixou o copo e o segurou com ambas as mos. Depois,
tocou os lenis e a camisola ensanguentados.
Eu fiz uma baguna em sua cama.

Scott sorriu-lhe.
Eu no me importo que voc faa.
Mas, Jube teve que ir embora.
Os olhos dos dois se encontraram e sustentaram o olhar.
Est tudo bem. De qualquer forma, ela dorme sempre aqui.
Agatha ficou consciente do joelho que roava a sua perna, levantou a bebida
como se para proteger-se. Com este ltimo gole, esvaziou o copo. Em seguida,
distrada, secou os lbios com as costas da mo, sem olhar para ele.
Eu j me sinto melhor. Posso ir para o meu apartamento.
No, voc vai ficar aqui.
Ele estendeu a mo para o copo vazio, mas rodeou com os dedos no copo e
na mo de Agatha.
Quem fez isto com voc, Gussie? Eu preciso saber.
Ao levantar a vista, viu que nos olhos de Gandy lia-se preocupao, eles
estavam escuros de emoo. Engoliu a saliva e sentiu uma dor terrvel, at o
topo da cabea. Quando falou, o fez com a voz trmula e com mais lgrimas
brilhando em suas plpebras.
No aconteceu nada que voc esta pensando. Apenas... ape...
Delicadamente, ele pegou o copo de seus dedos e o apoiou.
Deite-se. Ordenou, levantando as mantas e acomodando os travesseiros,
enquanto Agatha deslizava novamente na quente segurana da cama dele.
Cobriu Agatha at o pescoo, estendeu-se ao lado e a fez virar de frente para
ele. Com a palma da mo nas costas de Agatha ele sentiu, atravs das cobertas,
que ela estremecia novamente. Acariciou entre suas omoplatas e olhou para o
rosto ruborizado.
Abre os olhos Gussie.
Ela assim o fez, o que viu foi um olhar fixo nela, viu de perto os clios negros
e espessos, os olhos castanhos intensos, as sobrancelhas bem delineadas e os
lbios escuros. O whisky havia comeado a relax-la, mas se enroscou sob as

cobertas com os braos cruzados sobre os seios, em um gesto de proteo.


Quando Scott engoliu, seu pomo de Ado baixou e subiu.
Eu me importo com voc. - Disse-lhe em um murmuro rouco. Voc
entende?
Ele no moveu um msculo durante um longo tempo carregado de emoo, e
contemplou os angustiados olhos verdes at que ela tambm engoliu a saliva.
Ele me bolinou. Murmurou De uma forma desagradvel, me fez sentir
suja. E, me ameaou voltar e fazer coisas piores se eu no combatesse o
interesse das pessoas pela ratificao da emenda.
Mas muito tarde para se fazer algo a respeito.
Eu sei.
Com os rostos apoiados nos travesseiros permaneceram deitados, olhando-se
nos olhos.
Eu sinto muito. Disse Scott com voz macia, desejando poder apagar a
agresso que ela havia sofrido.
Agatha piscou, Scott percebeu que o lcool comeava a fazer efeito.
J o bastante. Sussurrou satisfeita.
?
Para ele no parecia o bastante ficar furioso, mandar os homens revistar as
ruas, buscar o xerife e o mdico e dar-lhe umas doses de whisky. Era uma
mulher boa, pura, e no merecia sofrer novamente nas mos de algum que
reverenciava o lcool.
Sob a mo de Scott, o tremor cessou. Os olhos imensos, hipnotizantes de to
claros negavam-se a fechar. Olhou seus lbios... o que passou por sua cabea, h
muito tempo j estava por l. Em algumas ocasies, tinha certeza que ela
tambm pensava como ele.
Levantou a cabea o suficiente para afastar o seu nariz e a beijou como o
pincel de um artista que desejasse retrat-la. Agatha permaneceu imvel como

se fosse a prpria imagem desse artista, os olhos fechados, segurando o flego,


os lbios quietos.
Gandy deitou novamente e a observou. Agatha abriu os olhos e respirou de
novo, como que provando a sua capacidade de faz-lo. Ele tentou ler o que via
nesses olhos, procurou por desejo, porm compreendeu que era muito tmida
para deixar que ele visse. No entanto, ele viu o pulso acelerar em sua tmpora,
e isso foi suficiente. Embora, no soubesse para onde isso o levaria, estava
convencido que h muito pensava sobre isto e que essa curiosidade precisava ser
satisfeita.
Apoiou-se em um cotovelo, apertou seu ombro e, com delicadeza, a fez
deitar de costas. Inclinando-se sobre ela, buscou seu olhar por um longo e
ardente momento. A seguir, com imensa lentido, baixou sua boca at pous-la
sobre a de Agatha. Intuitivamente, projetou a lngua, mas mesmo que ela tivesse
elevado o rosto para ele, deixou os lbios fechados. Roou rapidamente... apenas
uma vez, s para sentir a unio dos lbios. De repende, ele compreendeu:
Agatha no sabia como proceder. No percebeu que ela estava prendendo o
flego, at que o beijo se prolongou e ele sentiu vibrar o rosto. Ele sentiu seu
corao oprimido, de forma estranha: ela era muito mais inocente do que ele
havia imaginado. Pensou em pedir-lhe para abrir os lbios, mas sups que ela se
assustaria. Ento, ele falou com seus lbios, com sua lngua, com mordidas
suaves, toques midos, geis, com o movimento lento de sua cabea: Gussie,
Gussie, abra-se para mim.
Ele percebeu o momento em que Agatha captou a mensagem e afrouxou o
abrao esperando... esperando: o beijo converteu-se em um convite.
Primeiro, uma pequena fenda, vacilante. A seguir, a lngua encontrou o seu
caminho entre os lbios: Abra um pouco mais, no tenha medo.
Ela entendeu, abriu mais os lbios e conteve outra vez o flego, esperando o
primeiro contato fugaz dentro de sua boca.

No instante do contato, Scott percebeu o prazer e o sobressalto da primeira


intimidade elementar. Quando acariciou com a sua a lngua de Agatha, a dela
tinha ligeiramente um gosto de whisky, ele foi traando pequenos crculos,
convidando-a a fazer o mesmo.
Houve uma primeira resposta, tmida.
Assim?
Ele, por sua vez, respondeu: Assim... mais fundo, mais lento.
Ela tentou cautelosa, reservada, mas extasiada e disposta. Sentiu como
crescia nela a maravilhosa sensao quente, sedosa, e procurou que o beijo
seguisse sendo suave. Foi levantando a cabea pouco a pouco, separou-se com
um toque da boca aberta, a seguir contemplou-lhe o rosto.
Agatha abriu os olhos. Ela continuava coberta at o pescoo, as mos presas
sobre os seios, entre os dois.
Ento, assim que se faz. Murmurou.
Voc nunca havia feito antes?
Sim, uma vez. Quando tinha oito anos, no quintal dos fundos com um
menino vizinho, que prometeu me deixar brincar no seu balano se eu deixasse
ele me beijar. Ele tinha dez anos. Voc muito melhor que ele.
Scott sorriu, exibindo suas famosas covinhas.
Voc gostou?
Nunca gostei tanto de uma coisa, desde que voc me deu a nova Singer.
Scott riu e a beijou outra vez, mais prolongado, sem pressa, deixando que ela
explorasse a sua boca vontade. Ele sentiu as mos impacientes dela e afastouse para liber-las, emergindo das cobertas e se apoiando levemente sobre a sua
pele nua entre as omoplatas.
Separou suas bocas e apoiou os lbios sobre a testa dela, enquanto Agatha
continuava a acarici-lo.
Gussie, onde quer que cheguemos voc e eu, lembre-se que eu no tive
nenhuma inteno de feri-la.

Rapidamente, Agatha compreendeu, com muita clareza, aonde chegariam e


soube que no ficariam juntos, ali, em Proffitt, Kansas. Saber disso doeu mais
que a ponta da faca do agressor.
Devo estar meio embriagada Falou. Para estar deitada na cama de um
homem, bebendo whisky e o beijando.
Scott levantou a cabea, sustentou seu rosto entre suas mos e a obrigou a
olhar em seus olhos.
Voc me escutou?
Ela engoliu em seco e respondeu:
Eu escutei voc.
Voc no uma mulher que encare isso sem levar em conta as
consequncias. E, eu sabia antes de beij-la.
Assim como eu, antes de permitir.
Ele contemplou seu rosto luz da lamparina, que dava as pontas de seus
clios um intenso cobreado e projetava sombras tentadoras nos lados do nariz e
na boca. Traou com os polegares leves crculos nas tmporas e viu claramente
o que j havia visto: atraentes olhos verdes, um nariz reto e fino, lbios suaves e
beijveis, enfim, todo um conjunto fascinante. Custava acreditar que nenhum
homem at agora tivesse se sentido atrado.
Voc deve ter estranhado por eu nunca ter agradecido pelas tesouras.
Agatha tragou a saliva, mas no disse nada. No ?
Sim. Voc foi o primeiro homem a quem dei um presente.
Ele a beijou no queixo e disse com ternura:
Obrigado.
Por que no veio me dizer antes?
Porque esta noite no a primeira vez que eu pensei em fazer isto. Eu
considerei faz-lo naquele dia. Mas, no quero que voc pense que estou tirando
vantagem quando voc tomou o seu primeiro whisky, quando voc j foi pega
de surpresa, Gussie. No por isso que eu o fiz.

Ento, por qu?


Eu no sei. Seus olhos tornaram-se aflitos. Voc sabe?
Para me consolar?
Contemplando seus olhos, Scott escolheu a sada mais fcil.
Sim, para consol-la. E, para lhe dizer que as tesouras esto no meu bolso
do peito, desde que Willy as trouxe. So lindas. Percebeu a timidez instalar-se
nos rosto de Agatha. Voc ficou vermelha. Informou.
Eu sei.
Afastou o olhar.
H tanto tempo no via uma mulher ruborizar-se... Percorreu com um dedo a
linha do rosto, onde a pele suave havia florescido como uma rosa no vero.
Posso ficar aqui? Sobre as cobertas, ao seu lado?
O olhar de Agatha voou at ele. Os verdes claros, diretamente para os
castanhos profundos. Sentiu o peso dele quase apertando seu peito. Talvez fosse
o mais perto que chegaria jamais do ato verdadeiro.
Voc pode confiar em mim, Gussie.
Sim... Fique. Sussurrou.
Viu que ele se afastava rolando para abaixar a chama da lamparina, o que
convertia quarto em um refgio seguro e escuro. Sentiu que ele rolava outra vez
at ela, acomodando-se de lado, de frente para ela. A seguir, escutou a
respirao e sentiu seu cabelo agitar-se sobre a orelha. E, ento, ela perguntou-se
como seria poder compartilhar a cama, assim, pelo resto da sua vida.

CAPTULO 15
Fiel sua palavra, Scott no traiu a confiana depositada nele, durante toda a
noite. Ainda assim, Agatha dormiu pouco, pois estar prxima de um homem
adormecido pouco favorecia. S com a chegada de um amanhecer cinzento
estendendo-se no cu noturno, caiu no sono.
Um alto sussurro a despertou.
Ei, Gussie, est acordada?
Virou a cabea e abriu os olhos: Scott havia ido embora, mas Willy estava
sentado na porta do quarto com Moose em seus braos. L fora, chovia e
trovejava.
Ol, para os dois.
O menino sorriu.
Eu truxe o Moose para ver voc. Moose vai fazer voc feliz.
Oh, Willy. Voc me faz feliz. Venha c.
O menino resplandeceu, e se aproximou correndo, jogou Moose sobre a cama
e subiu para sentar-se ao lado de Agatha, em sua pose familiar, com os
tornozelos para os lados. Em seguida, viu a bandagem suja de sangue e
exclamou horrorizado:
Jesus, Gussie, o que esse homem fez com voc?
Ela se enrolou ao lado dele e acariciou o joelho de Willy:
Eu vou fica bem, Willy. Fiquei mais assustada que machucada.
Mas, Jesus!
Ele no conseguia afastar os olhos da ferida.
Moose caminhou sobre as cobertas, com a proverbial delicadeza dos gatos,
cheirou o lbio de Agatha e lhe fez cosquinha com os bigodes, fazendo com que
ela risse e virasse de lado, coando o nariz. Willy tambm riu ao ver.

Eu e Violet cuidaremos da loja, assim, voc poder descansar hoje. Violet


disse para eu dizer que est tudo sob con... con... Interrompeu-se confuso,
finalmente lembrou: Controle.
Voc vai dizer a Violet que eu vou descer logo, logo. Nunca, em minha
vida, eu fui to preguiosa e no vou comear agora.
Quer dizer que voc est aqui, seu pequeno sem vergonha! Era Ruby,
que entrava pela porta como um vendaval, trazia um prato tampado. Scott
sabe que esta criatura est na cama dele?
Sim. Moose conseguiu que Agatha ficasse feliz de novo.
A moa riu a seu modo, seca e sarcstica.
O qu Moose est fazendo impedir que um jovem, que eu conheo,
ajude a varrer l embaixo.
Ah! Eu esqueci! Saltou da cama e correu at a porta, mas parou junto ao
marco e deu a volta, quase com os ps no ar. Cuida do Moose, Gussie. Ele
fica no caminho quando estamos varrendo.
Ruby levantou uma sobrancelha com os olhos fixos na porta, quando Willy
saiu.
Alguma vez esse menino faz as coisas lentamente?
Agatha riu.
Voc deveria ver quando vai casa de banho.
Esta manh voc tem ovos e mingau de aveia. Scott disse para eu cuidar
que voc comesse tudo. Emma falou que no tem pressa para devolver-lhe o
prato. Eu, digo que se eu colocar as minhas mos sobre o lixo que fez isso com
voc, arranco as bolas dele, pico e dou para os porcos comerem. Depositou o
prato sem nenhuma formalidade. Agora, come!
Agatha no pode deixar de rir do linguajar pitoresco de Ruby. Havia ocasies
em que esquecia as vidas anteriores das moas, mas, de vez em quando, surgiam
coisas que recordavam as anedotas escandalosas ou a linguagem picante, como a

que Ruby acabava de usar. Enquanto comia o desjejum, Ruby saiu, Agatha
sorria e pensava: Oh, Ruby, eu tambm amo voc.
Subitamente ficou pensativa.
Era uma verdade inegvel. Nos ltimos seis meses ela havia aprendido a
querer bem a toda famlia de Gandy, e eles, por sua vez, retribuam o
sentimento. Eles demonstravam de inmeras maneiras, estando perto quando ela
tinha dificuldades, abrigando-a quando ela estava com medo, mimando-a depois.
Que milagre. Era uma coisa sria. De repente, viu que estava brincando com a
comida, j sem apetite. E, se ela os perdesse, agora que acabava de encontr-los?
Moose chegou farejando. Ela largou o garfo e o alimentou com alguns
pedaos, mas enquanto olhava o bichano sobre seu colo, lambendo o prato, seus
olhos encheram-se de lgrimas.
Acariciando a pequena cabea do gato, rogou: Querido Deus, no permita
que a emenda se converta em lei.

*****

Quando Agatha levantou-se, a porta que comunicava a sala com o escritrio


de Scott estava fechada. Parou na sala, deu uma olhada no palet jogado sobre
uma poltrona estofada, um cinzeiro cheio perto dela, um jornal velho, um
colarinho junto a uma cigarreira. Mais uma vez, ela sentiu uma pontada indevida
de intimidade, mais pungente que antes, quando ela percebeu que os dias
compartilhados estavam contados.
A pintura aquarelada de Waverley era hipntica. Ela vacilou e parou em
frente para observ-lo atentamente: um edifcio magnfico de onde qualquer
homem s sairia forado. Alas arrebatadoras, colunas gregas, e a sua coroa
gloriosa: a alta rotunda dominante, cravejada por oito bsculas facetadas e o
telhado pontiagudo como um diamante, em uma arquitetura elegante. Ela

estudou a entrada ampla, emoldurada por luzes laterais, e imaginou Scott


criana, cruzando com a mesma energia com que Willy fazia no presente. Ela o
imaginou como um jovem, casando-se com uma bela mulher, em determinado
lugar, no interior, em uma cmara nupcial. Ela o imaginou como um marido
brilhante, que vai para guerra relutante, cavalgando pela regio entre rvores de
magnlia, dando a volta para dar a ltima olhada em sua famlia, a esposa
chorosa com a filha de ambos nos braos, a mo levantada sobre a cabea. Ela o
imaginou como soldado vencido da Confederao, que regressava para ouvir a
voz da filha morta que o perseguia em seus sonhos.
Tocou no umidificador de pau-rosa, sentindo nas pontas dos dedos a madeira
polida por uma infinidade de roar dos dedos de Scott. Tocou no colarinho
usado que rodeara a garganta forte e morena.
Voc vai voltar, Scott. Eu sei. o que voc deve fazer.
Ao sair do apartamento, viu que a porta do escritrio que dava para a
passagem estava aberta. Tentou passar sem ser vista, mas Scott estava sentado
na escrivaninha e levantou os olhos.
Agatha. Ele chamou.
Relutante, virou-se para a porta aberta e parou no corredor, sem entrar,
consciente da camisola ensanguentada e dos ps descalos.
Como voc esta nesta manh?
O olhar dele parou o corao dela. Amarrotado, barba por fazer, despenteado,
como ela nunca tinha visto antes. A camisa branca, sem o seu colarinho, estava
aberta no pescoo, as mangas enroladas at o meio do brao. A lamparina acesa
na mesa refletia sobre a pele escura de seu rosto, enquanto ao seu lado a chuva
batia na vidraa nua e corria em riachos. Em vez de um charuto, ele segurava
uma pena com o dedo. Bastou apenas uma noite para tudo mudar. Agatha j no
conseguia olhar para seus dedos sem recordar que haviam elevado seu queixo.
Nem tampouco, a pele do pescoo de Gandy, sem lembrar a textura spera do
pelo masculino sob seus dedos. J no podia olhar os lbios cheios, esculpidos,

sem evocar a impresso de ser beijada apaixonadamente pela primeira vez. No


podia olhar para ele sem cobia-lo, querendo mais do mesmo.
O sentimento de posse era algo novo para Agatha. Assim como a
concupiscncia. Com quanta rapidez assumiam o controle depois que uma
mulher provava o sabor de um homem.
Sinto-me muito melhor.
Era uma mentira fragrante: ela se sentia infeliz diante da perspectiva de
perd-lo.
Pedi que Pearl trocasse os seus lenis e os levasse para a lavanderia de
Finn.
Obrigada. E, obrigada pelo desjejum. Vou mandar o dinheiro por Willy.
Entre as sobrancelhas de Scott formaram-se duas rugas.
No necessrio.
Est bem. Obrigada, Scott. Voc foi... Todos foram muito bons comigo.
Eu... Eu... Balbuciou e sentiu um n na garganta. Engoliu e seguiu, com
esforo: No sei o que faria sem vocs.
Ele a observou, os olhos nublados de preocupao, enquanto Agatha tentava
recuperar o seu equilbrio, mas encontrando somente o medo, que cortava o seu
corao. Rapidamente, largou a pena, levantou-se com um pulo da cadeira e foi
at a janela, como havia feito na vez anterior em que conversaram. Olhando para
fora atravs das gotas de chuva, a luz irregular de um relmpago, falou, tenso:
Agatha, o que aconteceu ontem noite... Nunca deveria ter acontecido.
Enquanto escutava o eco do trovo, pensou em como respond-lo. Como se
respondia quando o corao estava destroando-se? Apelou para a reserva oculta
de fora que suspeitava que possusse.
Ora, vamos, Scott, no seja tolo, tudo no passou de um beijo.
Ele virou-se para ela com o rosto preocupado e continuou, como se Agatha
discutisse com ele:
Voc e eu somos muito diferentes.

Sim, verdade.
E, depois de 2 de novembro, tudo pode mudar.
Sim, eu sei.
Ento...
No completou a ideia. Exalou um longo suspiro, virou bruscamente e
enganchou as mos na beirada onde se uniam a parte superior e inferior da
janela. Baixou a cabea e ficou olhando o cho.
O choque, a asfixia de esperana emocionante, vivificante, percorreu seu
corpo. Scott, o que voc est dizendo? Pensou ela. Estava muito confusa para
continuar ali, portanto saiu e o deixou olhando pela janela.
Mas, se estava insinuando que Agatha acreditava, nessa manh chuvosa, no
voltou a tocar no assunto. Enquanto outubro transcorria e aguardavam o dia das
eleies, ele a evitou de todas as formas possveis e, quando no conseguia, a
tratava com a mesma amabilidade amigvel que dispensava a Ruby, a Jack ou a
Pearl.
Willy aprendeu a tocar Oh, Susana! na harmnica e, de vez em quando,
Agatha repreendia-se pelo pssimo critrio que tivera ao escolher semelhante
presente, pois o som agudo irritava seus nervos.
O xerife Cowdry pediu a todos os taberneiros de Proffitt que escrevessem a
palavra sobriedade, esperando descobrir quem deixara o bilhete na porta de
Agatha. Porm, quatro deles afirmaram no saber escrever e, os que restaram,
cinco escreveram a palavra com o mesmo erro ortogrfico que o bilhete.
O clima seguia ruim, as ruas converteram-se em um pntano. Houve uma
epidemia de catarro estomacal e todos ficaram doentes, um atrs do outro. Willy
dizia que Pearl o chamava de o passo rpido do Kansas, coisa que lhe parecia
muito divertida, at que ele mesmo caiu doente. Foi o pior doente que Agatha
poderia imaginar, e como Violet tambm precisou ficar de cama, Agatha cuidou
do menino e da loja ao mesmo tempo.

Ela foi a vtima seguinte, embora tenha se recuperado a tempo para ir ao


ponto de votao e distribuir folhetos de ltima hora, como os demais membros
da U. M. C. S., ficou em casa aproveitando o catarro como desculpa.
O dia 2 de novembro foi um dia triste. O cu era cor de prata manchada, um
vento frio soprava do noroeste, trazendo flocos de neves to sutis que apenas
podiam ser sentidos, mas no vistos. Nas ruas, os sulcos haviam congelado e
formavam irregularidades que quase destruam as enormes carroas que
chegavam cidade em uma corrente contnua, trazendo os eleitores da periferia.
As tabernas estavam fechadas. A delegacia do xerife, onde os votos eram
recebidos, era o centro de toda a atividade.
Agatha evitava as janelas e, isolada do mundo, sentava-se no fundo da
oficina, iluminada pela lamparina. Tentava no pensar na deciso que estava
sendo tomada pelos eleitores em todo o Kansas. Nem nos quatro homens do lado
que cruzavam a rua sulcada at a calada oposta para votarem, nem em suas
vizinhas, que at este momento, sob granizo, animavam os eleitores masculinos
que passavam, a erradicar para sempre o lcool.
Para muitos habitantes do Kansas foi uma noite longa e agitada, os do andar
superior da chapelaria Downing e da Taberna Gaiola Dourada no eram
exceo.
Ningum sabia em que momento exato do dia seguinte seriam transmitidas as
notcias pelo telgrafo. Violet havia voltado ao trabalho, contudo, nem ela, nem
Agatha conseguiam se concentrar. Costuraram pouco e falaram menos ainda. O
que mais fizeram foi olhar o relgio e escutar o som desolado e cadente do
pndulo.
Quando Scott abriu a aporta da frente, pouco depois do meio-dia, Agatha
estava sentava em sua escrivaninha e Violet limpava as vitrines.
Os olhos de Gandy falaram imediatamente com Agatha. A seguir, fechou a
porta com lentido deliberada mas, lembrando os bons modos, saudou Violet,
que incorporou-se.

Bom dia, Srta. Violet.


Por uma vez, ela no deu seus risinhos tolos.
Bom dia, senhor Gandy.
Scott dirigiu-se at onde Agatha estava, silencioso, srio, com o chapu na
mo, como se estivesse em um velrio.
Agatha sentiu a pele esticar at o crnio e encostou para respirar. Levantou os
olhos para o rosto solene e perguntou, quase em um sussurro:
Qual foi o resultado?
Aprovaram. Respondeu em voz baixa, porm, firme.
Agatha, abafou uma exclamao e levou os dedos aos lbios.
Ah, no!
Sentiu como se seu corpo estivesse vazio de sangue.
Kansas um estado seco.
Passou. Repetiu Violet, ainda que nem ele e nem Agatha junto ao
escritrio escutassem essa palavra.
Agatha empalideceu, e o olhar de ambos permaneceu unido.
Oh, Scott.
Inconscientemente, ela estendeu a mo para ele, descansando-a na borda da
escrivaninha.
Ainda que o olhar de Scott pousasse sobre a mo estendida, em vez de tomla, ele tamborilou a aba do chapu. Os olhares se encontraram novamente, o dela
perturbado, o dele vazio de expresso:
Temos que tomar uma deciso a respeito de Willy.
Agatha engoliu a saliva, mas sentia como se tivesse uma rolha tapando a sua
garganta. Tentou dizer que sim, mas no pode.
Os olhos carentes de expresso se fixaram nos de Agatha:
Voc j pensou sobre isso?
No conseguiu suportar discutir friamente uma situao que esmagaria o
corao de um dos dois. Tapou a boca e virou o rosto para parede, tentando

controlar as lgrimas que brotaram em seus olhos. Sua garganta contraiu-se em


espasmos.
Scott tampouco pode suportar v-la, e afastou o olhar, com o corao
martelando to dolorosamente como sabia que estaria o dela.
Violet foi at vitrine da loja, afastou as cortinas de renda e olhou para fora,
distrada. Em algum lugar da loja, Moose brincava com um carretel de linha. L
fora, havia comeado o barulho da festa da vitria. Mas, nesse escritrio, um
homem e uma mulher agonizavam em silncio.
Bem... Disse Scott, e limpou a garganta. Colocou o chapu, levando
muito tempo para ajeit-lo. Ns podemos discutir isso outro dia.
De rosto virado para a parede, Agatha concordou. Scott viu seu peito palpitar
e os ombros sacudirem. Embora ele mesmo estivesse desolado, queria
aproximar-se e consol-la, para que ele pudesse consolar-se. Era irnico que
quisesse fazer algo semelhante com a mulher que havia lutado ativamente para
que ele tivesse que fechar sua taberna. Por um momento, o impulso o fez
aproximar-se dela.
Gussie... Disse, mas sua voz falhou.
Wil... Willy j sabe?
Ainda, no. respondeu com voz gutural.
Ser me... melhor que voc v contar-lhe.
Ele viu que Agatha se esforava para conter as lgrimas e sentiu-se infeliz.
No conseguiu suportar mais, e saiu apressadamente da loja.
Foi a primeira vez que Violet o via sair sem se despedir dela amavelmente.
Quando a porta se fechou, ela soltou a cortina e permaneceu na luminosidade
prxima da vitrine, sentindo-se angustiada. Detestava ver esse encantador Sr.
Gandy ir embora! Quando as tabernas fossem fechadas que diverso restaria
nesta cidade miservel?
Ouviu um soluo e ao dar a volta, viu Agatha, com o rosto virado para a
parede, cobrindo a boca e o nariz com um lencinho, seus ombros estremeciam.

Sem vacilar Violet aproximou da escrivaninha.


Querida.
Tocou no ombro da amiga, que girou prontamente na cadeira e, abraou
fortemente a outra, afundando seu rosto no peito de Violet.
Oh, V... Violet. Gemeu.
Violet sustentou com firmeza e bateu em suas costas, murmurando:
Bem, bem... Ainda que no tivesse filhos, no poderia ter sido mais
maternal se Agatha fosse sua filha. Tudo se resolver.
Agatha no fez outra coisa alm de mover a cabea contra o vestido de
Violet, perfumado de lavanda.
No... No vai ser resolvido. Eu fiz... algo... im... imperdovel.
No seja tola, mocinha. Voc no fez nada imperdovel em toda a sua
vida.
S... sim, eu fiz. Me... m... me apaixonei... por Scott G... Gandy.
No olhar de Violet, fixo no cabelo de Agatha, apareceu uma expresso de
assombro e angstia.
Ah, querida! Exclamou, e repetiu: Ah, querida! Aps uma pausa,
perguntou: Ele sabe?
Agatha negou com a cabea.
Voc ouviu o que ele disse sobre W... Willy. Um de ns dois ter que se
separar dele.
Oh, querida.
A mo de Violet, sulcada de veias azuis, estendeu-se sobre os cabelos de
Agatha, da cor da noz-moscada. Porm, como no acreditava em lugares
comuns, no ocorreu-lhe muita coisa para dizer a mulher com o corao
destroado que, por isso mesmo, tambm lastimava um pouco por seu prprio
corao.

*****

Heustis Dyar passava o charuto de um lado para outro, entre seus dentes
podres e amarelados. J se sabia h seis horas, todavia ainda no era lei, nem o
seria, at que os documentos oficiais que a converteriam em lei chegassem! Por
Deus, que at ento, ao menos, ele aproveitaria o tempo.
Encheu novamente o copo e o esvaziou, deixando um caminho quente na
traqueia.
Que direito tm? Exclamava um bbado no bar, com a lngua pastosa.
Por acaso, ns tambm no temos direito?
Dyar bebeu outro trago e pareceu que a pergunta queimava dentro dele, como
o lcool. Que direito tinham de tirar de um homem o seu meio de vida? Ele era
um comerciante honesto, tentando sustentar-se de forma decente. Por um acaso,
eles sabiam quantas doses teria que vender para que ganhasse dinheiro suficiente
para comprar um cavalo? Uma sela? Um Stetson?
Ele tivera pacincia enquanto observava essa chapeleira, na calada em
frente, onde os secos comearam, na primavera passada. Mais que pacincia.
Teve suficiente considerao para advertir a chapeleira coxa, que era a
responsvel por tudo isto. Bem, ela foi avisada.
Ela e suas seguidoras haviam berrado, orado e criticado at que conseguiram
o que propunham.
Com a mandbula tensionada, Dyar mordiscou os fios pendurados de seu
bigose vermelho. Com o olhar duro, contemplou a janela estreita do apartamento
em frente, s escuras. Que direto voc tem, Agatha Downing, cadela
intrometida? Que direito voc tem?
Apoiou o copo com um golpe, soltou um arroto e falou em voz alta para que
todos ouvissem:
Eu gostaria de beber mais um pouco se no tivesse que parar para urinar,
agora mesmo.

Todos riram no bar, e Tom Resse encheu de novo o copo de Heustis


enquanto ele saa pela porta dos fundos. L fora, abandonando a farsa de ir ao
banheiro, saiu do caminho e dirigiu-se fila de edifcios que havia entre a porta
traseira e a esquina. Em menos de trs minutos, subia as escadas da casa de
Agatha.
Marcus foi o ltimo a contrair o catarro mas, quando o teve, foi muito forte.
Maldita diarreia! Nos ltimos dias, passava mais tempo correndo ao banheiro do
ptio dos fundos, que tocando banjo. Enquanto abotoava as calas e colocava os
suspensrios nos ombros delgados, fez uma careta e passou a mo pela barriga.
Quando abria a porta do banheiro para sair, viu um movimento em cima da
escadaria. Apressou-se a segurar a porta para que no batesse e encostou-se
contra a parede. Sem tomar conhecimento do estmago dolorido, esperou,
calculando o momento exato de mover-se. Esperou para ver o sujeito que estava
na porta de Agatha e dava um olhar furtivo sobre o ombro e inclinava-se sobre a
fechadura.
Quando Marcus se moveu, o fez como um galgo: com um salto, subindo de
dois em dois os degraus, sem outra arma alm da sua prpria fria. Dyar girou
sobre os saltos, adaga na mo, mas todo o lcool consumido diminura a sua
velocidade de reao e fez com que o seu equilbrio fosse precrio. Marcus voou
sobre a varanda, lanando-se ao ataque com todo seu corpo. Deu em cheio no
peito de Dyar com os ps e ouviu quando a faca caiu. Nunca em sua vida
desejou tanto ter uma voz, mas no para pedir ajuda, mas sim para gritar com
fria: Era voc, Dyar, seu miservel! Mesquinho, filho da puta! Atacando
mulheres indefesas no meio da noite!
Embora Dyar pesasse uns quilos a mais que Marcus, este tinha a razo ao seu
lado, e a vantagem da surpresa e a sobriedade. Quando Dyar conseguiu ficar em
p, Marcus lhe deu um soco que jogou a cabea vermelha para trs, com tal
violncia, que as articulaes do pescoo de Dyar estalaram.

Recuperando-se Dyar golpeou o estmago dolorido de Marcus, fazendo com


que este se dobrasse, e prosseguiu dando-lhe um forte bofeto na cabea. O
mudo sentiu a ravia explodindo dentro dele. Uma raiva pura, gloriosa. O grito
que no podia emitir transformou-se em poder. Levantou-se, baixou a cabea e
foi a carga como um touro. Bateu na barriga de Dyar e o fez cair diretamente por
cima da grade da varanda. O grandalho lanou um grito breve, que foi
interrompido quando este se chocou com a terra endurecida do cho.
Enquanto a chave de Agatha girava na fechadura, Ivory e Jack saram
correndo pela porta. Marcus estava sentado, as penas cruzadas, no meio da
varanda, balanando-se e apertando a mo direita contra a barriga, Desejando
poder gemer. Todos falaram ao mesmo tempo.
Marcus o qu aconteceu?
Quem gritou?
Voc est ferido?
Outros saram pela porta do apartamento.
O qu aconteceu aqui?
Marcus! Oh, Marcus!
Quem est cado a?
Scott e Ivory desceram e gritaram l embaixo:
Heustys Dyar!
Ele deve ter tentado invadir o meu apartamento. Deduziu Agatha.
Ouvi a tentativa, e depois o grito, quando sa, Marcus estava sentado no meio do
cho.
Willy acordou, saiu pela porta sob as escadas e ficou ajoelhado perto de
Scott.
Era ele que estava molestando a Gussie?
o que parece, rapaz.
Ento, foi o que ele merecia. Afirmou o menino.
Agatha est bem? Pergunto Scott a Ivory.

Parece que sim.


Em cima, na varanda, Jube inclinou-se, carinhosa, sobre Marcus. Por um
momento, o jovem esqueceu a Dor da mo e se concentrou na sensao da
camisola de seda que lhe roava o ombro, o aroma quente e sonolento da
rapariga. Ainda que estivesse com a mo quebrada, era um preo baixo pelo
consolo de ter Jube ali, preocupada com ele.
Agatha, tambm em roupa de dormir, ajoelhou-se do outro lado.
Marcus, voc o apanhou!
Era o que lhe parecia o menos capaz de lidar com algum do tamanho de
Dyar e, sem dvida, o fez e saiu vitorioso.
Marcus tratou de encolher os ombros, mas a dor percorreu o seu brao e
gemeu, entre os dentes.
Voc machucou a mo?
Ele assentiu.
Jack encontrou a adaga e levantou-a.
Jubilee passou a palma da mo suavemente pelo brao de Marcus.
Oh, Marcus, ele poderia t-lo matado.
Se bem que deleitava-se com a proximidade e a ateno de Jubilee, lembrouse que Dyar ainda estava no beco. Deu uma olhada preocupada sobre a varanda
e fez um gesto com a cabea que significava: O qu aconteceu com Dyar?
Ruby perguntou:
Como est Dyar?
De baixo, Scott respondeu:
Vivo, mas parece um pur. Temos que chamar o mdico, de novo.
E, tambm, o xerife. Agregou Jack, que continuava a observar a faca.
Monte de lixo... Murmurou Ruby, e se uniu s mulheres que estavam
atendendo Marcus.
Ajudaram-no a se levantar, o levaram para dentro, acenderam as lamparinas,
e o examinaram para ver a gravidade das leses.

O resultado foi que Marcus havia quebrado um osso da mo direita. Quando


o doutor Johnson o entalou com um bloco de madeira, preso por uma tira de
gaze, Marcus estendeu a mo esquerda, como que pulsando as cordas de um
banjo invisvel: Pelo menos no foi a mo de tocar, parecia dizer sua sombria
fisionomia.
Heustis Dyar ir desejar que a nica coisa que tivesse quebrado fosse a
mo destra. Assinalou com ironia o doutor Johnson, enquanto o xerife Cowdry
levava Dyar para o crcere.
Como agradecimento, Agatha prometeu a Marcus fazer, gratuitamente, uma
vestimenta sua escolha quando ele se sentisse bem o bastante para ir ao seu
atelier provar a roupa.
Em seu quarto, Marcus recebeu um beijo de Jube: um leve roar dos lbios
que o sobressaltou, mas antes que pudesse racionar, ela lhe deu boa noite e
escapou.
Scott, ao levar Willy para cama, precisou morder as bochechas para no rir,
quando o menino afirmou:
Eu vi e ouvi quase tudo. O velho Heustis parecia um fogo de artificio
quando caiu, splash!
Vamos garoto, hora de dormir. A diverso acabou.
Como possvel que algum queira fazer mal a Gussie? Perguntou,
inocente, capturando Moose e deitando-se no travesseiro, outra vez.
No sei.
O gato estava to acostumado a dormir com Willy, que se apoiou de costas,
com a cabea no travesseiro, como uma pessoa. Gandy quase esperava que
Moose bocejasse e batesse com a mo sobre a boca.
por causa da proibio, no ?
Acho que sim, filho.
O qu voc vai fazer quando no pode mais vender whisky?

No puder Corrigiu Gandydistrado, quase sem perceber que havia


copiado o costume de Agatha de corrigir o menino. Apoiou a mo na cabea de
Willy. O mais provvel que eu volte para o Mississipi.
Ento... Bom, voc poderia trabalhar como ferreiro, ou algo assim? O pai
de Eddie conserta arreios. Quem sabe voc pudesse fazer o mesmo, dessa forma
voc poderia ficar aqui.
Gandy cobriu Willy e o tapou at o queixo.
Veremos. No se preocupe por isso, escutou? Teremos tempo para
decidir. Ainda faltam alguns meses para que a lei seja efetivada.
Est bem.
Scott comeou a levantar-se.
Mas, Scotty...
O homem alto e delgado se sentou na beira do catre estreito.
Voc se esqueceu de me dar um beijo de boa noite.
Ao inclinar-se para roar os lbios de Willy, Scott tentou controlar suas
emoes, mas a perspectiva de beij-lo pela ltima vez mexeu com suas
entranhas. De sbito, o estreitou bem forte por uns momentos contra seu prprio
corao galopante, apertou os lbios sobre a cabea ruiva de cabelo curto.
Lembrou-se de Agatha, o rosto virado para a parede, a garganta contrada.
Imaginou-se afastando Willy dela, mas no acreditou ser capaz. Sem dvida,
quando pensava em deix-lo, imaginava os olhos castanhos cheios de lgrimas,
como sabia que iria acontecer, e tampouco sentia-se capaz disso. Precisou fazer
um esforo para deitar o menino novamente e cobri-lo e, ainda manter a voz
serena:
Agora, durma.
Vou dormir, Scotty. Mas...
O que foi, agora?
Eu amo voc.

Gandy sentia que um punho gigantesco oprimia seu corao. Doce Jesus!
Que deciso difcil o esperava!
Eu tambm amo muito voc, rapaz. Conseguiu dizer a duras penas.

*****

Durante uma manh, Scott Gandy e seus empregados fizeram uma reunio,
em meados de novembro, para decidirem quando fechar a Gaiola Dourada e
para onde ir, depois. Decidiu-se que no tinha mais sentido ficarem ali por mais
tempo, pois o aumento dos negcios nos meses de transporte de gado j havia
passado. Entre o momento atual e quando a lei se efetivasse, na melhor das
hipteses, o faturamento diminuiria junto com a populao de Proffitt, chegando
at aos seus duzentos moradores originais. Ao chegar questo de para onde ir
depois, todos ficaram olhando para Gandy, curiosos, esperando por uma
resposta. Gandy no tinha.
Vou precisar de um pouco de tempo sozinho para encontrar uma soluo
sobre onde quero ir, sobre o que eu quero fazer. Talvez, eu v para o sul, onde o
clima mais clido, pode ser que seja mais fcil ordenar as minhas ideias l. O
que lhes parece uns poucos dias de frias?
Ningum falou nada. Sete rostos

lgubres

contemplaram Gandy,

inexpressivos. Nesse momento, ele sentiu o peso da responsabilidade que


depositavam sobre ele, e isto no lhe agradou. Maldio! Por um acaso, no
eram capazes de pensar por si mesmos? Ser que sempre iriam consider-lo o
salvador, aquele que os manteria saudveis e seguros, at o prximo porto
rentvel? Acontece que ele tambm sentia-se abatido. A Gaiola Dourada dava
apenas para sustentar oito pessoas, porem, o mais importante era que pudesse
reservar capital suficiente para comear de novo em outro lugar. Ento, por que
se sentia culpado ao pedir um pouco de tempo a ss, que se afastassem dele um
pouco?

Bem, seria apenas at o princpio do ano, ou algo assim. Logo, vou


escolher um lugar para onde vocs poderiam telegrafar-me e eu responderei
dizendo onde nos instalaremos e quando.
Eles continuaram calados.
O qu vocs acham?
De acordo, Scotty. Respondeu Ivory, sem entusiasmo. Nos parece
bom. Contudo, ao perceber o seu prprio desnimo, forou uma alegria:
Ei, vocs no acham uma coisa boa?
Murmuram sua aprovao, mas a tristeza continuou presente. Ficou a cargo
de Scotty fingir entusiasmo.
Ento, estamos de acordo. Deu uma palmada sobre o pano verde da
mesa e levantou-se. No tem sentido ficarmos mais tempo nesta pequena
cidade rural, quando estiverem prontos e com tudo empacotado, vamos embora.
Vou colocar o prdio venda imediatamente.
E, o menino? Perguntou Jack.
Scott conseguiu ocultar a imensa angstia que o assunto Willy lhe provocava.
Agatha e eu ainda teremos que conversar sobre isso. Mas, no se
preocupem, ele no vai ficar sozinho.
Muito pelo contrrio: o menino tinha duas pessoas que o amavam e que
haviam adiado o mximo possvel essa discusso. Contudo, j no poderiam
evit-la.
Sem saber bem por qu, Gandy subiu no escritrio e escreveu um bilhete
para Agatha. Pediu a Willy para lev-lo e aguardar resposta.
Willy olhou para o bilhete que Gandy lhe estendia.
Mas, isso uma bobagem. Por que voc no vai pessoalmente falar com
ela?
Porque estou ocupado.
Voc nunca t ocupado! Caramba, voc tem estado...!

Acho que Agatha ensinou-lhe a dizer est! E, ento, voc vai levar esse
bilhete, ou no? Exigiu, com mais aspereza que pretendia.
Ao se ver repreendido sem motivo pelo seu heri, a fisionomia de Willy
tornou-se contrita.
Claro, Scotty. Respondeu, submisso, indo em direo porta.
E, coloque o seu casaco novo. Quantas vezes eu preciso lhe dizer para no
correr pelas escadarias com esse frio, sem proteo?
Mas, est l embaixo, no meu quarto.
E, o qu est fazendo l? Rapaz, ns estamos no inverno!
Mortificado, mas muito mais confuso ainda, Willy deu um olhar brilhante
para Scotty.
Vou coloc-lo, antes de subir, de novo.
Quando Willy se foi, Scott sentou-se pesadamente, ficou olhando a neve
atravs da janela, sentindo-se culpado por ter tratado rispidamente Willy. Afinal
de contas, no tinha culpa por precisar fechar a taberna, nem por Agatha estar
nesta situao.
Embaixo, Willy encontrou Agatha na oficina, trabalhando na mquina de
costura.
Ol, Gussie. Scott me disse para entregar-lhe isto.
O barulho ritmado da mquina interrompeu-se, e o volante parou de girar. Ao
olhar para o papel, Agatha sentiu-se assaltada por um pressentimento: No,
no! Pensou Ainda no!
Obrigada, Willy.
O menino entortou as botas e enfiou as mos nos bolsos da nova e reforada
jaqueta que Scott comprara para ele.
Ele disse que espera por sua resposta. Enquanto Agatha lia a mensagem,
Willy protestou: Jesus, por que ser que ele est to nervoso, ultimamente?
Agatha foi apoderada por uma tremedeira enquanto terminava de ler o
bilhete. Chegara o momento que ela sabia ser inevitvel. No obstante, nem todo

preparo mental do mundo poderia diminuir a dor. Saiu do ensimesmamento ao


ouvir Willy chamar o seu nome.
Desculpe-me. O qu voc disse?
Por que, ultimamente, Scotty est to nervoso?
Nervoso? mesmo?
Bem, ele fala comigo como se estivesse furioso, e eu nunca fiz nada de
errado.
Sim, bem...
Ela acariciou as costas da cabea do menino e lhe indicou suavemente:
Diga a Scotty que sim.
Sim, o qu?
Sim.
E, isso, tudo?
Isso tudo, s, sim.
Ao ver que Willy saa sem nada do seu proverbial entusiasmo, Agatha ficou
olhando a porta traseira e tentou imaginar a vida sem Willy entrando e saindo.
Entendia muito bem o motivo do mau humor de Scott. Ela mesma no dormia
noite e se angustiava durante o dia.
Exalando um suspiro profundo e trmulo, releu a mensagem:

Querida Agatha:
Temos que conversar. Voc poderia vir esta noite, aps o encerramento do
expediente?
A essa hora, ningum ir nos incomodar.
Scott

Cauteloso, Willy chegou at a porta do escritrio de Scott, mas no muito


perto. Projetou o queixo em uma atitude beligerante.
Gussie disse que sim.

Scott girou na cadeira e sentiu um espasmo no corao.


Venha aqui, rapaz. Ordenou com suavidade.
Por qu? Willy j havia se queimado esta manh. J era suficiente.
Scott estendeu-lhe a mo.
Venha c.
Willy aproximou-se ressabiado com o entrecenho franzido. Rodeou a
escrivaninha e parou prximo, olhando para a mo que o esperava com a palma
virada para cima.
Mais perto. No consigo.
Obstinado, Willy se manteve no lugar, mas no final, colocou a mo gordinha
na de Scott, que era mais longa.
Eu lamento, Willy. Eu fiz com que voc se sentisse mal, no verdade?
Aproximou o menino, e o colocou sobre o seu colo e inclinou a cadeira para
trs. Com evidente alvio, o menino abrigou-se contra o peito do homem.
Eu no estava aborrecido com voc. Imagino que voc saiba. Disse com
a voz rouca.
Ento, por que voc gritou comigo? Perguntou Willy, queixoso, com a
bochecha contra o casaco do homem.
No tenho nenhuma desculpa. Eu fui errado, isso tudo. Podemos ser
amigos de novo?
Acho que sim.
A cabea ruiva de Willy cabia perfeitamente sob o queixo de Scott. O corpo
pequeno com a grossa jaqueta de l sentia-se quente e agradvel, uma das mos
estava apoiada de modo confiante sobre o peito do homem. As pernas curtas
balanavam contra as mais longas, e at essa presso era prazerosa.
Selaram a paz. L fora, nevava. Na salamandra ardia um fogo acolhedor.
Scott apoiou uma bota em uma gaveta aberta e balanou com indolncia a
cadeira giratria at que a mola emitiu um rudo dbil. Acariciou com os dedos
o fino cabelo ruivo e o alisou at a nuca, uma e outra vez.

Aps um longo tempo, quando ambos os coraes se haviam apaziguado, o


homem perguntou:
Alguma vez voc pensou em morar em outro lugar?
Onde?
Willy no se moveu, desfrutava a sensao das unhas de Scott raspando
suavemente a sua cabea, isso provocava arrepios por todo o seu corpo.
Em um lugar onde no haja neve.
Eu gosto de neve. Contestou Willy, meio dormido.
Voc sabe o que uma plantao?
No tenho certeza.
como uma granja grande. Voc acha que gostaria de morar em uma
granja?
No. Voc estaria l?
Sim.
Gussie tambm?
Os dedos de Scott e a cadeira aquietaram por um segundo, e recomearam o
ritmo hipntico.
No.
Ento, no quero ir a nenhuma granja. Quero que fiquemos aqui, juntos.
Se fosse to simples, criana. Scott cerrou os olhos um momento, sentindo o
peso tranquilizador do menino sobre si. Relutava em mover-se, rompendo assim
o doce contentamento que tinham encontrado juntos. Mas, sentiu uma pontada
de culpa ao perguntar a Willy por seus desejos, como se o estivesse induzindo
na escolha contra Agatha. No era isso que pretendia. Percebeu que era o
momento perfeito para dizer a Willy que a Gaiola Dourada fecharia em breve, e
que todos eles teriam que ir embora da cidade. Mas, agora, isso no tinha
nenhuma importncia, e pensou que seria melhor que ele e Gussie lhe dessem a
notcia juntos.
Rapaz...

Como ele no respondeu, baixou o queixo e olhou para Willy: ele dormia
profundamente, a cabea frouxa contra o peito de Scott. Com delicadeza o
levantou e o levou at a sala, onde o deitou sobre o sof e ficou contemplando
Willy por alguns momentos: os longos clios escuros contra as faces rosadas, a
boca suave e vulnervel, o pescoo magro oculto na spera jaqueta de l que
quase chegava s suas orelhas.
Rapaz, - pensou, melanclico ns dois o amamos. Ser que voc ir
acreditar quando tudo isto terminar.

CAPTULO 16
Scott estava sozinho na taberna quando Agatha entrou pela porta de trs,
pouco aps a meia-noite. Ele estava sentado diante de uma das mesas de pano
verde, relaxado, um p sobre o joelho do outro, o cotovelo apoiado sobre a
borda da mesa, perto de uma garrafa de whisky e um copo vazio. Lanava
mecanicamente as cartas dentro do Stetson virado de boca para cima, em uma
cadeira prxima. Cinco seguidas caram no alvo.
A nica lmpada acesa no local era de querosene, enegrecida, que pendia
sobre a mesa. Derramava uma mancha dbil de luz sobre sua cabea e conferia a
seus olhos um brilho de obsidiana. Agatha se deteve no fim do corredor.
Entre uma carta e outra, Scott lhe deu uma mirada.
Entre, Srta. Downing. Falou em voz to baixa que esta quase no
chegou ao seu destino. Flip. Flip. Mais duas no chapu. Agatha olhou com
cautela para a porta fechada de Willy. Ah, no se preocupe com o menino.
Ele est dormindo.
Flip. Flip.
A mulher avanou at a borda do crculo de luz e parou com as mos nas
costas de uma cadeira desgastada, parecida com a que Gandy estava sentado.
Sente-se. Convidou-a, sem levantar-se.
Agatha olhou para as cartas, que continuavam voando e depois para o chapu
que estava na cadeira.
Sinto muito.- Disse ele.
Com um sorriso frio, ele se esticou para pegar o Stetson da cadeira, retirou as
cartas e colocou o familiar chapu de copa baixa sobre os olhos, deixando-os
completamente nas sombras. A sua desculpa no expressava o menor sinal de
arrependimento. Arrumou as cartas e apoiou-as, com fora, ao lado da garrafa.

Agatha sentou-se direita, tensa por causa dos modos arrogantes, muito
pouco comuns em Scott.
Voc queria falar comigo.
Queria? Realou com amargura. Nenhum de ns dois gostaria de ter
esta conversa, no verdade?
Scott, voc andou bebendo.
Ele dirigiu um olhar enviesado garrafa.
o que parece, no?
Agatha pegou a garrafa, olhou o contedo, fez uma careta de desgosto e
deixou-a, de forma enrgica.
Veneno!
De forma nenhuma. Escolhi o melhor para esta conversa. Encheu
novamente o copo e ofereceu a garrafa para Agatha. Me acompanha?
No, obrigada. Respondeu, cortante.
Ah, claro que no. Apoiou a garrafa com um golpe. Eu esqueci. Voc
no toca nisto, no verdade?
Esta noite, o sotaque sulista, arrastado, era muito marcante. A princpio, ela
pensou que ele estava bbado, mas compreendeu a seguir, que estava
completamente sbrio, e isso fazia com que a sua atitude desafiante fosse mais
desagradvel ainda. Ela se ps rgida e elevou o queixo.
Se voc me fez vir aqui para falar sobre Willy, no creia que vai me
amedrontar esfregando em meu rosto uma garrafa de whisky. No vou cair
nessa, entende? Os olhos claros faiscaram, e seus lbios se apertaram
decididos. Ns vamos discutir de forma sensata, sem rancor e sem lcool...
ou, ento, nada haver conversa.
O cotovelo dele estava flexionado, mas o copo parou na metade do caminho
at os lbios.
Baixe o copo, Scott. Ordenou-lhe, Ou subirei agora mesmo. A
resposta para o nosso dilema no ser encontrada no fundo de uma garrafa de

centeio fermentado. Surpreende-me que nesta altura da vida, voc ainda no


tenha aprendido.
Scott pensou em beber tudo, em apenas um trago, com o nico propsito de
apaziguar a intensa frustrao que essa mulher sempre lhe provocava, mas ao
final, deixou o copo e o empurrou para a parte mais extrema da mesa, perto da
garrafa.
Obrigada. Disse Agatha, serena, sustentando com firmeza o olhar dele.
Imediatamente, Scott sentiu-se infantil, apelando para essas atitudes, enquanto
ela estava ali, impassvel, disposta a discutir com ele em termos de igualdade.
Muito bem, agora... Acrescentou com calma, Com respeito a Willy.
Scott soltou a respirao, retida longamente, e informou-lhe:
Em primeiro de dezembro estarei encerrando as atividades da Gaiola
Dourada.
A aparente firmeza abandonou Agatha em um segundo.
To cedo... Falou ela calmamente.
A animosidade dos dois havia se evaporado como se nunca houvesse
existido. A grosseria com que o homem se armara e o teimoso recato defendido
pela mulher foram abandonados. Sentados ali, sob o crculo de luz,
permaneceram indefesos.
Sim. No tem sentido ficarmos aqui sem conseguir ganhar um centavo.
De qualquer forma teramos que fechar as portas, ento para qu postergar?
que eu no esperava que... Pensei que talvez voc ficasse por aqui, at
depois do Natal.
Todos ns j conversamos, os outros esto de acordo comigo. Quanto
antes ns formos, melhor. Todos ns iremos, menos Dan. Decidiu ficar e viver
novamente com a me.
Quando voc vai?

Scott levantou o copo, que havia enchido, e bebeu um gole distrado e, nesta
ocasio, Agatha no ps nenhuma objeo. Ele apoiou os cotovelos na mesa e
traou crculos com o fundo do copo no pano verde.
Estive pensando muito no que voc me disse... sobre deixar descansar os
fantasmas, cheguei a concluso de que voc tem razo. Vou voltar para
Waverley, pelo menos por agora.
Agatha esticou a mo por cima da mesa e apertou com doura o antebrao de
Gandy:
Perfeito.
Ainda no sei o que irei encontrar, o que farei, tenho que ir.
o que voc deve fazer, estou convencida. A aba do chapu baixou um
pouco, e ela sups que ele fixava o olhar em sua mo. De imediato, ela a retirou
e a colocou no colo. O silncio se alongou. Ento... Disse, finalmente,
exalando um suspiro nervoso. Temos que tomar uma deciso a respeito de
Willy. Voc o quer?
Ela no podia ver os seus olhos, mas sentia que estavam fixos nela.
Sim. E, voc?
Tambem.
Os dedos se crisparam mais fortemente sobre o seu regao.
Outra vez, silncio, enquanto se perguntavam como seguir adiante.
Ento, o que voc prope? Perguntou a mulher.
Ele aclarou a voz e se sentou mais erguido, brincando com o copo, porm
sem beber.
Pensei e pensei, mas no encontro soluo.
Poderamos perguntar a Willy. Sugeriu.
Eu j pensei sobre isso.
Mas, no seria justo obrig-lo a escolher, no lhe parece?
Ele girou a bebida mais uma e outra vez.

Esta manh, depois que o mandei levar o bilhete a voc, quando ele voltou
ao meu escritrio, ns... bem, ns discutimos. Ele lanou um olhar fugaz e
dcil para ela, e se concentrou de novo no copo. Para ser sincero, eu o
repreendi sem nenhum motivo. Mas nos reconciliamos, ele sentou-se em meu
colo por um tempo e ns conversamos... sobre a fazenda. Eu pedi para ele
pensar se ele gostaria de viver l. Primeiro, perguntou se eu tambm estaria l, e
eu disse que sim. Logo a seguir, perguntou se voc estaria, e eu lhe disse que
no. Levantou o olhar, mas o de Agatha posou sobre o pano verde da mesa.
Ento, Willy disse que no, que nesse caso no queria ir a nenhum lugar, que
queria que ficssemos todos aqui, juntos.
Agatha no se moveu, permanecia sentada olhando suas mos, juntas sobre o
colo. O olhar de Gandy parou nos clios e nas sombras alongadas que se
projetavam sobre as faces rosadas; a boca, cada de forma resignada; a fina linha
da mandbula e o fascinante cabelo recolhido, com matizes avermelhados que
brilhavam mesmo sob a luz tnue da lamparina; os seios apertados, no rgido e
recatado vestido de gola alta de tafet granada, e os braos que ela segurava em
postura militar.
No, - Respondeu com voz abafada No podemos pedir a um menino de
cinco anos que tome uma deciso como esta.
No, repetiu Gandy no seria justo.
Ainda com o olhar fixo, Agatha murmurou:
O qu seria justo?
Evidentemente no houve nenhuma resposta. A justia era uma coisa em que
nenhum dos dois havia pensado anteriormente em uma situao de tal
vulnerabilidade.
Ele ama demais Scott, ela pensou.
O que ser de Willy sem Gussie? Ele pensou.
Todos os meninos precisam de um pai.

Um menino precisa de uma me mais que nenhuma outra coisa, e ela a


primeira que ele conheceu.
Scott o seu dolo.
Ela o educa o tempo todo.
Eu sou muito rgida com Willy.
Eu sou muito complacente com ele.
Waverley deve ser um lugar esplndido para se criar um menino.
No seria justo afast-la de tudo que lhe familiar.
Ao redor deles tudo estava quieto. O frio invernal se arrastava pelo solo. No
quarto dos fundos uma criana dormia, enquanto Agatha e Scott decidiam o seu
destino. Fosse qual fosse a deciso, ela seria dolorosa para os trs.
Hesitante, Agatha pegou o copo da mo de Scott. Sua mo tremia e seus
olhos permaneciam abatidos enquanto ela levava o copo aos lbios e bebia. S
ento seus olhos encontraram os de Scott.
Temos que avaliar honestamente qual casa ser o melhor lar para ele.
Ele pensou durante um minuto, seus dedos cruzados frouxamente sobre o
estmago, observando-a.
Em minha mente no h nenhuma dvida: A sua. Eu nem sei onde estarei
estabelecido de forma permanente.
Voc vai se estabelecer em Waverley. Eu tenho certeza. Voc deve fazer
isso, seu direito por nascimento, seria um lugar maravilhoso para criar um
menino, com tanto ar puro e sem vaqueiros ordinrios em volta.
Mas, quem ir cuidar dele como voc? Quem ir mant-lo no bom
caminho?
Com um sorriso dodo, ela respondeu:
Voc se subestima, Scott Gandy. Voc o far, pois sob essa aparncia,
voc uma pessoa muito honrada.

Mas, no tanto como voc. E, voc pode ensin-lo. J comeou a faz-lo


ao corrigi-lo constantemente e obrigando-o a manter as unhas e orelhas limpas.
Eu temo que no tenha muita pacincia para isso.
As escolas servem para isso.
No temos escolas por perto.
E, espao. Tanto espao. Waverley tem tantos quartos que ele poderia
dormir em um diferente em cada noite. Eu tenho apenas um, e ns dois no
teramos intimidade. Nem ele, nem eu.
Mas, voc seria um melhor exemplo. Voc o faz ir igreja e cuidar dos
modos.
Os meninos tambm precisam de um exemplo masculino.
Willy vai ficar bem, ele tem muito temperamento.
Grande parte ele obtm de voc. At mesmo enquanto fala pe um certo
sotaque sulista, ultimamente.
Mas, eu tambm tenho maus costumes.
Todos ns temos.
No respondeu de imediato, e Agatha sentiu que seus olhos a
esquadrinhavam, deixando-a inquieta.
Voc, no. Pelo menos, eu no notei.
Ser meticulosa pode se converter em um mau hbito, caso se torne um
fanatismo. E, s vezes, eu acho que fico um pouco fantica. Inclinou para
frente, ansiosa. Os meninos precisam... brigar com outro no barro, voltar para
casa com as pernas raladas, trepar em rvores e... e...
Ficou sem ideias, abriu as mos e a seguir deixou-as cair.
Se voc sabe de tudo isso, no ser muito meticulosa com ele.
Era a vez de Agatha observ-lo. Ela desejava olhar para os seus olhos, pois
tinha ainda uma ltima carta como trunfo. E, ao jog-la sua voz se tornou mais
suave, intencionalmente:

No tenho certeza de poder mant-lo, Scott. Consigo me manter a duras


penas, alm de ter que pagar o salrio de Violet, inclusive com a mquina de
costura.
S bastaria que voc me telegrafasse, ento teria todo o dinheiro que
precisar.
A generosidade dele deixou-a profundamente comovida:
Ele significa muito para voc.
No mais que para voc.
Por alguns momentos, sentiram-se presos ironia da situao: duas pessoas
que amavam tanto Willy que tentavam convencer um ao outro que ficassem com
ele.
Por fim, Agatha falou:
Ento, voltamos ao incio.
Assim parece.
Agatha suspirou e fixou o olhar em algum canto escuro do salo. Quando
falou, o fez em tom melanclico.
Uma me perfeita, um pai perfeito... No uma pena que um de ns tenha
que viver no Mississipi e o outro no Kansas? De repente, percebeu o que havia
dito e receou que ele a interpretasse errado: No quis dizer...
Sentiu um calor no pescoo e baixou a vista.
Eu sei o qu voc quis dizer.
Ruborizada, procurou as palavras para dissimular o desconforto do momento:
Como iremos decidir? No podemos perguntar a Willy, e no
conseguimos chegar a uma concluso sobre quem o melhor pai.
Zzzt! Zzzt!
Antes de saber o que era, ouviu o rudo: A unha do polegar de Scott
repassava as bordas das cartas sobre o pano verde.

Tenho uma sugesto. Falou em um tom baixo que, em outro momento,


em outras circunstncias, teria resultado sedutor. Zzzt! Zzzt! Mas, no sei o
qu voc ir achar.
O olhar de Agatha caiu sobre o mao de cartas.
Apenas uma rodada, Prosseguiu Scott pelo maior prmio de todos.
Agatha sentiu-se como na noite que havia feito o buraco na parede, como se
estivesse contemplando algo proibido e fosse descoberta no ato. Mas, quem
estaria presente para peg-la? Era uma mulher feita, uma adulta, e no recebia
ordens de ningum alm de si mesma.
O nico msculo que se movia no corpo de Scott era o polegar que seguia
repassando a borda do mao de cartas. Apoiado contra o respaldo da cadeira, ele
contemplava a batalha da mulher contra o seu prprio e rgido cdigo de tica.
O que voc diz, Gussie?
O seu corao parecia bater na garganta.
O futuro de W...Willy, decidido em um jogo de cartas?
Por que no?
Mas, eu... nunca joguei.
Partida de cinco. Sem empate. Olha e chora.
Entre os olhos de Agatha apareceu uma ruga de confuso:
N... no estou entendendo.
Vou lhe explicar as regras do jogo. So simples. O qu voc acha?
Agatha engoliu e tentou sondar a sombra projetada pela aba do chapu.
Tire o chapu.
Scott levantou os ombros:
Como?
Tire o chapu para que eu possa ver os seus olhos.
Aps uma longa pausa, ele o tirou lentamente e deixou sobre a mesa. Os
olhos claros e sinceros se cravaram nos frios olhos marrons, com um olhar
inflexvel.

Quando voc jogou com Willy e a aposta era uma excurso ao Cowboys
Rest, voc trapaceou?
Ele elevou as sobrancelhas, baixou-as com esforo e apoiou novamente os
ombros no respaldo da cadeira.
No.
Muito bem. Ela adotou um ar prtico. Explique-me as regras.
Tem certeza, Gussie?
Eu j fiz tudo o que se faz em uma taberna: vi mulheres danando canc,
bebi whisky de centeio, at me acostumei fumaa do seu charuto. Ento, por
que no jogar pquer tambm?
Gandy sorriu enviesado. Apareceu uma covinha em sua face esquerda.
Maldio! Ela tem veia de apostadora! Ento, ele virou o mao para cima. Os
naipes eram difceis de ler, pois no tinham nmeros, mas Agatha se concentrou
enquanto ele explicava os valores das mos de pquer, do mais alto ao mais
baixo, reacomodando os naipes para ilustrar: straight flush, quatro de reis, full
house, flush, straight, trs de reis, dois pares, um par.
Voc quer que eu escreva?
No, eu posso lembrar.
Ela recitou tudo, perfeitamente, e os olhos de Gandy pousaram sobre ela com
indisfarvel admirao. Se a aposta no fosse to alta, teria feito um comentrio
mordaz, mas dadas as circunstncias, acomodou o mao e comeou a
embaralhar.
Ela o viu manipular os naipes com econmicos movimentos dos dedos
longos e fortes. Escutou os ntidos estalos das bordas ao serem embaralhadas.
Depois ele as acomodou ordenadamente. No dedo, o anel brilhou e Agatha
recordou o dia da sua chegada cidade: nem de longe ela suspeitou que essa
chegada a conduziria at uma mesa de pquer compartilhada com ele, a meianoite, em um salo mal iluminado.
Bateu com as cartas diante dela fazendo-a pular.

O qu?
Levantou os olhos.
Voc pode dar as cartas.
Mas, eu...
Seus olhos caram no mao azul e branco. Samuel Hart 27ela leu na primeira
carta.
Misture-as, tambm, se ainda no confia em mim.
No.
Ento, d cinco cartas: uma para mim, a seguinte para voc com a cara
para cima.
Ela o olhou como se ele houvesse insinuado que tirassem a roupa
alternadamente. Scott endireitou-se e pegou um charuto no bolso do casaco azulgelo e a tesoura de ouro com as quais cortou a ponta. Agatha o observava,
fascinada, guardar a tesoura e acender o charuto.
Nunca joguei sem ter um charuto em minha mo. Explicou.
Ah.
Em meio ao silncio, a fumaa flutuou at o nariz de Agatha.
V em frente, Gussie Disse com calma. D as cartas.
A mulher pegou as cartas como se fosse sair um escorpio de dentro delas.
Ela sentia as cartas estranhas em suas mos, corredias e novas, e ainda assim,
no to ameaadoras como poderia supor, tendo em conta o desastre que eram
capazes de realizar.
Ela lhe deu a primeira, sem desliz-la.
Tirando o puro da boca, ele recordou-lhe:
Com a cara para cima.
Obediente, deu a volta: tinha trs trevos negros.
Trs. Anunciou Scott.
A de Agatha era uma dama coroada com um corao vermelho.
27

Samuel Hart Famosa marca de cartas americanas.

Rainha de copas. Explicou Scott. Venceu o meu Trs.


O terceiro de Gandy foi outro Trs, mas quando tinham quatro cartas cada
um, sobre a mesa no havia nada definido. Com as mos trmulas, Agatha virou
a ltima carta: um sete de espadas sem nada que o superasse. Antes de virar a
ltima, contemplou a figura que havia no dorso e lhe pareceu que oscilava diante
de seus olhos. O corao pulsava em sua garganta. Os olhos claros encontraram
os escuros, um frente ao outro, na mesa, e a fumaa do charuto se elevou entre
eles. Scott aguardava com a mesma calma, como se estivesse esperando a
sobremesa, e em troca, Agatha tremia como se estivesse com malria.
Seja o que for, no haver ressentimentos. Ele disse.
Ela concordou com um aceno de cabea, silenciosa, pois no confiava que
sua voz sairia firme.
Ela inspirou profundamente e conteve o ar. Agatha virou a ltima carta.
Era um Dois. O par de trs de Scott superava o seu par de dois.
Ela os contemplou, engoliu a saliva. Scott cerrou os olhos e exalou um suave
suspiro pelo nariz, golpeado pela ironia de haver ganho Willy com a pior mo de
sua vida. Abriu os olhos para encontrar o olhar cinzento e atnito de Agatha.
Estendeu a mo e cobriu o dorso da dela, apertando forte... muito forte.
Porm, nos olhos de Gandy no brilhou nem uma chispa de triunfo. Melhor
dizendo, pareciam desolados.
Gussie, eu...
No! Puxou a mo de uma vez. No diga nenhuma frase nobre. Eu
perdi honradamente. Willy seu!
Ela empurrou a cadeira, que chiou, e como Agatha se movia com muita
rapidez, ela balanou contra a beira da mesa. O whisky transbordou do copo e
formou uma mancha escura no pano verde, porm nenhum dos dois o notou.
Gandy tambm se levantou.
Gussie, espere!

Levantando a saia do vestido, coxeou veloz at a porta traseira para no cair


em prantos na frente dele.
Quando ela se foi, Scott permaneceu na penumbra silenciosa da taberna fria,
tentando convencer-se que havia sido uma mo limpa: ela mesma deu as cartas.
A fatalidade escolheu por eles.
Em seguida, ele pegou a mesa, e lanando uma vil maldio, virou-a,
derrubando cadeiras e cartas, que voaram pelo salo. O vidro partiu-se em
pedaos. A garrafa rodou contra a perna da mesa e parou, borbulhando o seu
contedo sobre o piso de tbuas.
Quando percebeu o que tinha feito, ele sentiu-se ainda pior.
Jogou-se em uma cadeira, inclinou-se para frente, e apertou a cabea. Deus
Todo Poderoso! Como fui capaz de lhe tirar o menino? Ela no tem ningum no
mundo. Ningum! E, eu tenho tanto, pensou. Permaneceu assim, sentado, at
que algum tocou levemente em seu punho. Ergueu-se como se tivesse levado
um tiro.
O qu voc est fazendo acordado? Perguntou rispidamente.
Eu ouvi um barulho. Respondeu Willy. Voc est bem, Scotty? Est
com diarreia de novo, ou algo assim?
No, eu estou bem.
No parece bem. Parece doente. O qu aconteceu com a mesa?
No se preocupe, rapaz. Escute... venha aqui.
Willy se aproximou, arrastando os ps, as mos estendidas, e logo estava
sobre o colo de Scott.
Preciso lhe dizer uma coisa. A mo comprida de Scott subiu e desceu
pelas costas de Willy, sobre a spera roupa de baixo que ele usava quando fazia
frio. Lembra-se que lhe perguntei sobre a plantao, se voc gostaria de viver
ali? Bem, ns iremos. Chama-se Waverley e onde eu vivi quando tinha a sua
idade. Um dia destes vou fechar a taberna e voltarei, mas vou lev-lo comigo,
Willy. Voc gostaria?

Quer dizer que viverei com voc para sempre, sempre?


assim. Para sempre, sempre.
Oba! Exclamou deslumbrado.
Voc acha que ir gostar?
Claro... Cristo!
Seu rosto se iluminou.
Ns iremos de trem. O Mississipi longe.
De trem... Jesus! Seus olhos encantados brilhavam como um par de
nozes do Sul. Eu nunca andei de trem. Ento, ele inclinou a cabea,
segurou uma das lapelas de Scott e olhou diretamente em seus olhos. Gussie
vir com a gente?
Scott j esperava por esta pergunta, e ainda assim, sentiu como se o tivessem
socado no plexo solar.
No, filho, ela no ir. Gussie vive aqui. Como tem seu negcio aqui, ter
que ficar.
Mas, eu quero que ela venha conosco.
Scott rodeou seus ombros com os braos, e o estreitou contra o peito.
Eu sei, mas no possvel.
Willy se afastou e olhou para ele, carrancudo:
Mas, ela nossa amiga e, vai se sentir muito triste se eu for embora sem
ela.
Um n se formou na garganta de Scott, que aclarou a voz e fechou com
debilidade o ltimo boto da roupa de dormir de Willy.
Eu sei que vai se sentir muito mal, mas de vez em quando voc poder vir
de trem visit-la. Voc gostaria?
Willy encolheu os ombros e fixou a vista em seu colo, desconsolado.
Eu acho que sim. Sussurrou.
O humor de Willy refletia de tal forma o de Gandy que, quando o homem o
pegou pelos ombros, e falou, como numa tentativa para consolar aos dois.

Escute, filho, s vezes, ainda que amemos as pessoas, temos que deixlas. Isso no significa que iremos esquec-las, nem que no iremos v-las nunca
mais. E, no se esquea que Agatha ama voc. Se ela pudesse, reteria voc aqui,
mas seria muito difcil por causa do lugar muito pequeno em que mora. Em
Waverley haver lugar de sobra para voc, ter um quarto somente para voc na
manso... aquela casa do quadro que est na sala, sabe? Voc no vai precisar
dormir na despensa. E, haver milhares de coisas para ver e fazer. Vou mandar
separar um cavalo e voc vai aprender a montar. E, tem um rio onde voc vai
poder pescar. Forou um tom alegre. Voc ir v as parreiras de uvas
silvestres, onde voc poder se balanar no bosque. Alm dos enormes
carvalhos que crescem tanto que nem se pode ver o topo deles!
Verdade?
Embora, Willy recuperasse uma parte do entusiasmo, ainda seguia com uma
nota de tristeza.
Verdade.
Mas, eu poderei voltar para visitar a Gussie?
Sim, eu lhe prometo.
Willy pensou por um instante, e concluiu:
Ela vai se sentir melhor quando eu lhe contar isso.
Scott apoiou uma das mos na cabea ruiva.
Sim, tenho certeza que vai.
Posso levar o Moose, n?
Isso foi difcil. Scott tambm previu, mas no soube o que responder.
Confuso pela hesitao de Scott, Willy corrigiu-se:
Quis dizer, no ?
A influncia de Agatha. Ele precisava muito, e a culpa de Scott por ter
recebido a carta ganhadora se renovou. Tomou Willy nos braos e o acariciou
subindo e descendo as mos.

Seria incmodo no trem, filho. Vamos pernoitar em um vago dormitrio,


e um animal no pode dormir ali. Mas, estive pensando, voc tem razo, Agatha
vai sentir muito a nossa falta. Quem sabe no gostaria de ter Moose para fazerlhe companhia.
Mas...
Os olhos de Willy comearam a se encher de lgrimas, que ele lutou para
controlar.
No ltimo semestre havia tido muitas perdas. Primeiro o pai, agora Agatha, e
tambm o gato. Era esperar demasiado que uma criana de cinco anos aceitasse
tantas perdas com estoicismo.
Quando chegarmos a Waverley, conseguiremos outro gato Prometeu
Scott. Combinado?
Willy encolheu os ombros e deixou cair o queixo. Scott o estreitou
novamente contra o peito.
Ah, Willy...
O falso entusiasmo esgotou-se e ele permaneceu um longo tempo com a face
sobre o cabelo claro da criana, olhando para o cho. Compreendeu que o
melhor para todos seria um rompimento limpo, rpido. Diria a eles que
empacotassem tudo no dia seguinte e, no outro, teriam que estar preparados para
irem embora.
Est tarde. No acha que deveramos dormir um pouco?
Acho que sim Respondeu Willy, melanclico. Scott se levantou com
Willy nos braos e esticou-se para alcanar a lmpada. Posso subir com
voc? Pediu o menino.
Scott parou na porta da despensa.
Eu acho que a Jube est dormindo comigo esta noite. Respondeu.
Ah. A decepo do menino era evidente, mas antes ainda perguntou:
Como que ela dorme com voc e beija o Marcus?
Como?

Uma linha de consternao apareceu entre as sobrancelhas de Gandy.


Ela beija o Marcus. Eu vi na noite em que machucou a mo e no dia que
fomos ao picnic, quase se beijaram. Eu percebi.
Marcus?
Ah, ento era por isso que as coisas iam mal!
Jube e Marcus e todos os outros iro para Waverley conosco? Distrado,
Scott demorou em responder. Iro? Insistiu.
No sei, rapaz. Entrou no quarto de Willy e o cobriu, embora com a
cabea em outro lugar. E, agora, durma, antes que se d conta, ser de
manh. Teremos muito o qu fazer para nos preparar.
De acordo.
Scott se inclinou e o beijou, mas em meio ao caminho, a voz de Willy o
deteve.
Hei, Scotty.
Sim?
Tem vacas no Mississipi?
Voc se refere quelas que vemos por aqui, quando os vaqueiros chegam?
Sim.
No. Apenas as que servem para ordenha. Agora, durma.
Scott sentiu-se um pouco melhor ao deixar Willy, compreendendo que o
menino comeava a sentir curiosidade. Era o primeiro sinal concreto de
entusiasmo que mostrou desde que soube que Agatha no iria com eles. Mas,
quando chegou ao seu quarto, os pensamentos passaram de Willy a Jube.
Ela no estava em sua cama, como ele esperava. Mas, fazia sentido. Agora,
tudo fazia sentido.

*****

Na manh seguinte, Willy estava em seu banquinho, junto mquina de


costura de Agatha, com Moose em seus braos. Com sua caracterstica
sinceridade infantil, lhe disse:
Tenho que ir embora com Scotty no trem, vou morar com ele no
Mississipi e ele disse que voc no poder ir conosco.
Agatha continuou costurando. De certa forma, conduzir o movimento do
tecido a impedia de desabar.
Est bem. A lei da proibio o obrigou a fechar a taberna, mas eu tenho
que continuar fazendo vestidos e chapus para as senhoras de Proffitt, no
mesmo?
Mas, eu falei para ele que voc ficaria triste. Voc vai ficar triste, Gussie?
Ela pedalou como se o seu corpo extrasse vida da agulha brilhante.
Claro que sim, mas tenho certeza de que voltarei a v-lo.
Scotty disse que posso vir no trem.
O pedalar foi interrompido bruscamente. Agatha pegou a mo de Willy, sem
conseguir se dominar.
Ele disse isso? Ah, bom saber. Era um premio de consolo embora,
nesse momento, no valesse muito. Com esforo, retornou ao trabalho. Estou
fazendo um par de calas de l, mais quentes, para voc levar.
Mas, l faz calor.
Nem sempre.
Scotty disse que tem trepadeiras para se pendurar, e que vai comprar um
cavalo para que eu possa montar.
Caramba! O que voc acha?
Sim, isso tudo que este menino merece.
Mas, Gussie.
O qu?
Ele disse que eu no posso levar Moose. Voc pode ficar com ele?

Por favor, Deus, faa com que Willy fale de outra coisa. Faa com que este
dia passe voando. Permita-me pass-lo sem que eu desabe diante dele.
Mas, teve que parar de costurar outra vez, pois as lgrimas borravam a viso
da agulha. Inclinou-se para pegar um retalho do cho, secando os olhos
dissimuladamente, antes de enfrentar Willy e coar a barbicha de Moose.
Mas, claro que sim. Ficarei encantada de ter o Moose. Se voc o levasse,
quem caaria os ratos?
Scott disse que quando chegarmos, eu poderei ter outro gato. claro que
tambm vou cham-lo de Moose.
Ah, uma boa escolha. Aclarou a voz e voltou ao trabalho. Escuta
querido, eu tenho muito o qu fazer. Quero cortar uma camisa para voc,
tambm.
Voc pode faz-la branca, com o colarinho desmontvel, como a do
Scotty?
Por favor, Willy, no me pea isso!
Br... branca... claro que sim.
Eu nunca tive uma com o colarinho desmontvel.
Pois amanh, ter, querido.
Vou contar para Scotty.
Saltou do banquinho e saiu correndo. Quando a porta se fechou, Agatha
apoiou os cotovelos na mquina e cobriu o rosto com as mos. Dentro dela, tudo
tremia. Quanto tempo a dor seguiria aumentando antes que finalmente
apaziguasse?

*****

Pouco depois do meio-dia, Willy apareceu com um bilhete para Agatha, mas
ela estava ocupada na loja, com uma cliente, e foi Violet quem recebeu.
No posso incomod-la quando ela estiver ocupada. Confiou o menino.

Violet lhe dirigiu um sorriso trmulo e pegou uma moeda do bolso.


Muito bem, senhor. Entregarei a mensagem quando a cliente sair, Agora,
corre e compre um basto de salsaparrilha.
Mudou o olhar das mos aos olhos aquosos de Violet.
Tudo isso! Obrigado!
Anda rpido, pois tenho coisas para fazer.
Ela tinha muito pouco para fazer, mas foi um alvio que Willy sasse
correndo outra vez para que ela pudesse enxugar as lgrimas em privado.
Quando a cliente saiu, Violet afastou as cortinas lavanda e entrou no salo da
frente.
H um tempo Willy trouxe isto para voc.
Agatha olhou o envelope e reconheceu a letra de Scott, com apenas uma
palavra: Gussie.
Violet permaneceu ao lado, retorcendo as mos, observando os olhos de
Agatha enquanto lia a mensagem em voz alta:

Querida Gussie:
Willy e eu reclamamos o prazer da sua companhia para o jantar desta noite,
no restaurante de Paulie. Passaremos pela sua casa para busc-la, s seis em
ponto.
Com carinho,

Willy e Scott

Violet piscava.
Bem, caramba, no amvel?
Agatha dobrou, sem se alterar, o bilhete, e o enfiou novamente no envelope.
Sim. Disse em voz baixa.
Violet agitou uma das mos.

Bem, voc tem... tem que deixar que eu feche a loja esta noite, para que
possa subir e se vestir.
Agatha levantou os olhos tristes que se encontraram com os de Violet, e as
duas mulheres se olharam, deixando de lado todo o fingimento. As duas se
sentiam infelizes, feridas, e nem tentaram ocultar. Agatha apertou sua face
contra a de Violet, suave e enrugada.
Obrigada. Disse, com suavidade. Violet abraou Agatha com fora por
um instante, e a seguir esta retrocedeu e secou os olhos como se estivesse
irritada por ter que fazer isto to frequentemente nos ltimos tempos. Se eu
no colocar mos obra, - Disse com brusquido. Jamais irei terminar a
camisa de Willy a tempo.

*****

Estavam todos vestidos com as suas melhores roupas quando Agatha foi abrir
a porta s seis, nessa noite: Scott, com o terno castanho e um grosso sobretudo
que ela no conhecia; Willy, com seu traje domingueiro, que usara para o
funeral do pai, e o novo casaco de inverno; Agatha, com o vestido prpura e
melo que havia usado no ch do governador, embora ainda no tivesse
colocado o chapu, coisa que muito agradou a Scott. Tinha um cabelo belssimo
para cobri-lo com ninhos de pssaros e plumas. Ele sempre desejou dizer-lhe,
mas por algum motivo, nunca encontrou o momento adequado.
Boa noite. Disse Gandy, quando Agatha abriu a porta.
Os olhos dos dois se encontraram, at que Willy reclamou:
Ei, Gussie, eu tambm estou aqui.
Imediatamente, se inclinou, o pegou pelas bochechas e o beijou.
Eu sei. Como esta bonito!
Sorriu orgulhoso e levantou o olhar.

To bonito quanto Scotty?


A mulher contemplou o rosto do homem que no esqueceria enquanto
respirasse, e respondeu em tom muito mais sereno que a pergunta:
Sim. To bonito quanto Scotty.
Sempre quis diz-lo, mas sempre se conteve por ser uma mulher solteira.
Entretanto, se Willy perguntara, que outra coisa poderia fazer se no responder
sinceramente? Se pudesse ter escolhido o momento, o lugar e a situao, teria
dito de outra forma, mas pelo menos ele agora j sabia.
Scott abriu a boca, mas fechou outra vez, com um suspiro tnue.
Agatha virou-se.
Preciso pegar a minha capa.
No esperava que Gandy estivesse to perto quando se afastou do guardaroupa com a capa na mo. Ao girar, chocou com o brao no dele. Com a
proximidade, o aroma, os ombros amplos, cobertos pelo abrigo, o
impressionante apelo de seu rosto, fez com que seu corao desse uma
reviravolta.
Por favor, permita-me. Ele pediu com voz suave, tirando-lhe a capa da
mo.
Obrigada.
Ela virou-se, e Gandy colocou a capa de veludo marrom sobre seus ombros, e
depois apertou seus braos com fora e a puxou contra ele.
Por favor, no coloque o capuz. Pediu-lhe, em um sussurro, roando sua
orelha com os lbios. O seu cabelo muito lindo para ser coberto.
A velocidade do seu pulso parecia agitar o ar em volta deles.
Scott... Sussurrou, cerrando os olhos, submersa em emoes doces e
amargas.
Ei, eu estou com fome! Exclamou Willy da porta. Vamos.
Contrariado, Scott soltou Agatha e retrocedeu dando-lhe passagem. Willy
desceu correndo as escadas em risco de quebrar o pescoo. Agatha aferrou-se ao

corrimo, mas Scott a segurou com firmeza. No lhe ocorreu o qu dizer


enquanto desciam, assim, apenas deslizou a mo at a dela. Ele a segurava
fortemente at que chegaram ao fim dos degraus. Na calada, sustentou outra
vez o seu cotovelo.
O jantar foi uma representao que, depois, Agatha no recordou com
claridade. Ela e Scott conversaram, mas no soube bem sobre o qu. Willy
tagarelou com entusiasmo infantil e fez muitas perguntas a Scott:
Onde o gato novo vai dormir? O que uva silvestre? L tem cobras?
Scott respondia sucintamente: na cozinha; uma trepadeira selvagem;
sim, mas no prestava toda a sua ateno a Willy. Contemplava Agatha,
sentindo-se inquieto, agitado, meio excitado e culpado. Ela era adorvel. Como
no havia percebido antes? Por que levou tanto tempo? Sem contar que era uma
dama perfeita, mais do que qualquer mulher que j houvesse conhecido at
ento.
Agatha comeu pouco, com uma delicadeza to incrvel, que cada movimento
das mos e das mandbulas mais parecia uma dana, do que os banais atos de
levantar e mastigar. Scott percebeu quo prximo de perder o controle ela
estava. As lgrimas perto da superfcie dos olhos, cuja cor parecia da profunda
tonalidade de uma folha de magnlia sob a chuva da primavera. Sua respirao
estava agitada, e ruborizava diante do esforo para conter as emoes, to
prximas do limite. Seus dedos estavam trmulos, assim como sua voz, porm
se obrigava a rir em benefcio de Willy, cada vez que os comentrios do menino
requeriam. Ao que parecia, no conseguia olhar Gandy nos olhos, em que pese
que este desejou que o fizesse durante toda a refeio. At que chegou o caf e
Scott sacou um puro e a tesoura de ouro, no levantou seus luminosos olhos
verdes nem uma s vez. E uma vez, enquanto ele fumava, cerrou esses mesmos
olhos e inspirou profundamente, dilatando as narinas, como que saboreando o
aroma pela ltima vez. Scott olhou para a mo que estava apoiada sobre o
corao, e se perguntou se estaria batendo to apressado como o dele. A seguir,

Agatha abriu os olhos, o surpreendeu observando-a e ocultou o rosto atrs da


xcara de caf.
Gandy tirou o relgio do bolso:
Est tarde. Comentou.
Sim.
Ela seguia sem olhar para ele. Contudo, deixou o capuz baixo enquanto
regressavam lentamente s suas respectivas moradias. Ao se aproximarem das
escadarias, se dirigiu para elas, mas Scott a reteve com firmeza pelo cotovelo.
Venha comigo. Vamos colocar Willy na cama, juntos.
Sua garganta fechou. Martelou seu corao, mas no pode dizer que no.
Vamos.
A taberna estava silenciosa, escura, um lembrete da antiga alegria. Agatha
ficou feliz por no poder ver bem na luz difusa da lamparina. O miservel
cubculo de Willy era suficiente. Nunca estivera ali, comparou o cho de
madeira manchado, os odores desagradveis que penetravam, com o que seria
em Waverley: janelas luminosas, uma cama alta e quase que certamente uma
lareira em cada dormitrio.
Scott o despiu at deixar Willy com a roupa de l, de baixo, foi entregando a
Agatha cada pea. Ela as pegou com cuidado para que estivessem prontas pela
manh, sorriu ao v-lo saltar sobre o catre, tremendo, com a tampa do calo
momentaneamente visvel, enquanto Moose aparecia e pulava, tambm, sobre a
cama. Sentiu o frio na medula dos ossos, em especial em seu quadril esquerdo,
quando se ajoelhou para abraar Willy, que a esperava de braos abertos.
Boa noite, Gussie.
Boa noite, meu amor.
Ah... ah... o cheiro dele. Ela nunca esqueceria o cheiro de Willy, do
menininho que havia chegado a amar. E, o toque fugaz de seus lbios preciosos.
Amanh, voc ir nos levar at estao, no ?

Ela acariciou o cabelo da testa com o polegar e deslizou um longo e amoroso


olhar sobre esses olhos castanhos que lhe destroavam o corao:
No, meu amor. Eu decidi que no: melhor. A loja vai estar aberta, e...
Mas, eu quero que voc venha.
Agatha sentiu que Scott ajoelhava-se junto dela, que sua perna se apertava
contra as pregas de sua saia. Ele apoiou um brao na cintura da mulher e o outro
na barriga de Willy, e o olhou nos olhos.
Sob o brao esquerdo, o homem sentiu o tremor de Agatha, dissimulado pela
capa.
Escute, rapaz, - Disse, forando um sorriso. Voc no est se
esquecendo de Moose, no verdade? Ela precisa cuidar dele, no est
lembrado?
Ah, sim, tem razo. Willy aproximou-se mais ainda do gato. Vou
levar-lhe Moose um pouco antes de irmos, de acordo?
Ela s pode responder assentindo com a cabea.
Bem, boa noite. Sussurrou.
Willy era muito pequeno para entender todas as consequncias das ltimas
vezes, das despedidas.
Agatha o beijou, demorando os lbios em sua face quente. Scott tambm e,
ao inclinar-se para faz-lo, seu ombro roou o busto dela.
Durma bem, garoto. Disse Scott, com a voz rouca, e segurou o cotovelo
de Agatha para ajuda-la a se levantar.
Quando ela se levantou, o salto prendeu em sua capa e Agatha sentiu uma
pontada de dor em seu quadril, enquanto esforava-se para ficar em p. As mos
de Scott a seguraram firmemente e a guiaram.
Uma vez apagada a lamparina, caminharam na escurido at a porta traseira
da taberna, com a mo de Scott em seu brao. Subiram as escadas... lentamente,
relutantes, contando os fugazes segundos at chegarem ao patamar de madeira.
Agatha parou diante da porta e olhou sem ver a maaneta.

Obrigada pelo jantar, Scott.


Ele ficou atrs dela, sem saber se conseguiria falar mesmo que tentasse.
Finalmente, sua voz saiu baixa e rouca:
Posso entrar por um instante?
Agatha elevou o rosto.
No, eu prefiro que no.
Por favor, Gussie. Ele implorou em um sussurro torturado.
Com que propsito?
Eu no sei. que... por Deus, vire-se e me olhe. Ele a virou pelo
cotovelo, mas ela no levantou os olhos. Por favor, no chore. Suplicou.
Ah, Gussie, no chore.
Ele apertava seus braos ferozmente.
Ela fungou e secou os olhos.
Sinto muito. Parece que ultimamente no consigo evitar.
verdade que amanh voc no vai estao?
No posso. No me pea isso, Scott. Como est j terrvel o bastante.
Mas...
No, eu vou me despedir aqui. No posso me envergonhar publicamente!
Com dificuldade, Scott desenterrou as palavras que o atormentaram durante a
dolorosa despedida:
Willy deveria ficar aqui, com voc.
Ela se libertou do seu toque e virou-se, parcialmente:
No s pelo Willy, Scott, e voc sabe disso.
Agatha percebeu a surpresa dele no tenso silncio que se seguiu, at que ele a
atraiu abruptamente para ele:
Mas, por que no...? Olhou-a, carrancudo, sujeitando-a pelos braos.
Voc nunca me disse nada.

No cabia a mim. E, sou a mulher. Ah, Scott... Eu lamento muito. Girou


a cabea, de repente. Tampouco deveria dizer agora... que... eu... sentirei
muito a sua falta.
verdade, Gussie? Ele lhe perguntou maravilhado, segurando-a e a
percorrendo com os olhos, desde o cabelo at o queixo, de um lado ao outro.
mesmo verdade?
Deixe-me ir. Ela suplicou.
Ele a puxou para ainda mais perto dele.
Deixe-me ficar.
Ela negou violentamente:
No.
Por qu?
Deixe-me ir! Gritou, afastando-se dele e acercando-se da porta,
tremendo.
Espere, Gussie!
No mesmo instante em que estendia a mo para a maaneta, ele a girou e
levantou-a. A capa retorceu-se e enredou em seus ps, alm de prender um de
seus braos. O outro se debateu em busca de apoio e encontrou o pescoo dele.
Os ps estavam pendurados a trinta e cinco centmetros do cho. O cotovelo
preso cravou-se nas costelas dele. Olharam-se nos olhos; negao e excitao
lutavam no interior de ambos, premidos pela conscincia de que na manh
seguinte um trem o afastaria dela para sempre, junto com o menino que ela
amava.
Por favor, no. Disse, em um sussurro desesperado.
Sinto muito. Disse, e cobriu seus lbios com os dele.
A boca de Scott parecia enviar um choque diretamente ao mago de seu ser.
Abriu a sua e as lnguas fundiram-se em uma dana gloriosa, rica, profunda. Era
muito diferente do outro beijo que haviam compartilhado. Este era voraz,
predestinado e desesperado. Scott percorreu o interior da boca de Agatha com a

lngua, girou e, emitindo um suave gemido, apertou-a contra a parede. Mesmo


que ele estivesse despertando seus mais profundos desejos, interiormente ela
rogava para que ele parasse. Ainda que sua prpria garganta emitisse sons de
paixo, rogou, em silncio, que a livrasse desta tortura, antes que seu corao se
visse em pedaos.
Libertou sua boca.
Scott, se eu...
A boca de Scott afogou seu protesto, abateu-se sobre os suaves lbios abertos
que ameaavam sua razo. Agatha sentiu florescer a paixo com um delicado
espasmo interior, e a lngua insistente provocou-lhe uma resposta involuntria.
No pode fazer outra coisa alm de responder, explorar, excitar. No corpo de
Agatha aconteciam coisas deliciosas, novas, at que jogou a cabea para trs,
sem flego.
Bateu a cabea contra a parede. Seu brao, preso, doa. No conseguia pisar
no cho.
Ponha-me no cho. Insistiu.
Ele baixou-a, libertando as mos, que enlaaram sua cintura, sob a capa,
apalpando suas costelas sob o corselete de renda. Os lbios perseguindo os dela,
mas Agatha virou-se para evitar outros beijos que lhe tirassem a razo.
Se verdade que tem algum sentimento por mim, pare. Conseguiu
libertar o brao, e tomou seu rosto com as mos para obrig-lo a ficar quieto.
Voc est tornando tudo ainda mais difcil. Disse em um sussurro feroz.
Com o corpo apoiado no dela, ele parou imediatamente. Os olhos, apenas
sombras, esquadrinharam os dela. Foi sacudido por um tremor de remorso, e ele
caiu contra ela.
Sinto muito, Gussie. No planejei nada disso. Pensei em acompanh-la at
a porta.

Tirou suas mos de seu torso, as colocou sobre a capa e a estreitou com
ternura contra o peito. Com um movimento repentino, a fez girar os dois,
apoiou-se contra a parede e sustentou Agatha.
No quero ir. Disse, em voz rouca, olhando as estrelas, a cabea de
Agatha sob o seu queixo.
Shhh!
No quero separ-la de Willy.
Eu sei.
Jesus, vou sentir muito a sua falta!
A mulher apoiou a tmpora contra o peito dele e tentou desfazer o n de
amor que tinha em sua garganta.
S... Scott... Afastou-se, ergueu-se sobre seus prprios ps, e apoiou as
palmas sobre o casaco dele. Ainda continua no sendo apropriado. Continuo
sendo... a mulher. Contudo, preciso dizer-lhe algo, pois se no fizer, irei
lamentar a vida toda. Levantou a mo enluvada, pousou sobre sua mandbula e
olhou para seus lbios, enquanto falava: Eu amo voc. No... Ela o
silenciou com um dedo em seus lbios. No preciso. Faria a minha vida
sem voc insuportvel. Simplesmente, cuide de Willy e mande-o me visitar de
vez em quando. Promete?
Scott pegou sua mo e tirou-a de sua boca.
Por que voc no me deixa dizer-lhe?
Porque voc diria por pena. No o bastante. Prometa Repetiu Que
deixar Willy vir.
Eu prometo. E, eu virei com...
Neste momento, foram os lbios de Agatha que o silenciaram, antes que ele
pudesse dizer uma mentira. A separao parecia terrvel, mas quando a deixasse
ele esqueceria tudo sobre esta noite. Ela contornou seu pescoo com os braos e
o beijou tal como havia sonhado faz-lo, sustentando-lhe a cabea, apertando os

seios contra ele, sentindo os braos que a rodeavam, os dois corpos colados em
todo o seu comprimento, sem nada a ocultar.
Adeus, Scott! Murmurou, afastando-se.
No tempo que dura um relmpago ela havia desaparecido, deixando-o infeliz
e confuso.
Do lado de dentro, Agatha girou a chave, apoiou-se na porta e escutou:
Gussie Ele a chamou com suavidade.
Agatha mordeu o lbio.
Bateu de mansinho.
Gussie.
Aps a terceira chamada no respondida, finalmente ela ouviu os passos que
se afastavam.

*****

Essa noite acabou sendo um ensaio para a dura prova das despedidas do dia
seguinte. Desceram um aps o outro, e cada separao era mais difcil que a
anterior, at que ao final, a cabea que surgiu foi a de Willy. Veio por ltimo,
quando acabou o barulho e pancadas de malas e caixas, no apartamento vizinho.
Outra vez, vestia seu traje de domingo e apertava Moose contra o ombro.
Gussie, temos que ir. J estamos quase atrasados.
Venha aqui, querido.
Ela girou na cadeira que estava, diante da mquina, e o menino foi at ela
rodeando-lhe o pescoo com um brao, enquanto o outro apertava fortemente o
gato.
Scotty falou que vai escrever para voc.
Voc tambm tem que me escrever, quando aprender a faz-lo. Lamento
que voc no possa ficar comigo.
Eu sei. Scotty disse que tenho que lembrar que voc me ama.

verdade... segurou seu rosto com as mos. Os dois choravam. Mas,


claro que amo voc. Irei sentir terrivelmente a sua falta.
Eu que... queria que... que voc fosse m... minha me. Disse meio
engasgado.
Ela o apertou com fora contra o peito e assegurou-lhe:
Eu tambm. Eu no poderia am-lo mais se voc fosse meu filho.
Eu tambm amo voc, Gussie. Cuide bem de Moose, e no lhe d leite.
Faz mal.
No darei.
Riu, triste, pegando o gato do ombro do menino.
Hesitante, parou com as mos nas costas e encolheu os ombros:
Bem... ns nos veremos.
Agatha apoiou o rosto contra a pelagem quente do animal, porm no
conseguiu dizer uma palavra. Willy virou para Violet, que esperava com as
lgrimas correndo por suas faces.
Adeus, Violet. A mulher se inclinou e recebeu um beijo rpido. Willy
correu at a porta, parou, e virou-se, com a mo na maaneta. Adeus Moose.
Falou e saiu correndo.
Na cabine do trem, enquanto Scott acomodava a bagagem, perguntou:
Mas, por qu Agatha no vem?
Porque no quer chorar diante de todos.
Ah. Embora triste, Willy continuou olhando a agitada estao,
esperando que no ltimo momento, Agatha mudasse de ideia. Ela chorou
quando lhe dei o Moose.
Scott acomodou-se no assento, fortalecendo-se contra as emoes que no
podia evitar, disse:
Eu sei.

Mesmo sabendo que era intil, inconscientemente examinou as pessoas que


estavam se despedindo dos passageiros, que eram muitas, a maioria, amigos que
queriam saudar Jube e as meninas pela ltima vez.
Scott detestava deixar Agatha assim, levando a lembrana de suas lgrimas
quando ela encerrou-se em seu apartamento solitrio. L fora, o vento fustigava
os dois lados do comboio espalhando a fumaa da locomotiva, elevaou no ar o
agudo apito, como um lgubre acompanhamento da partida desse lugar que
sempre considerou um sombrio vilarejo rural. Jamais imaginou que doeria tanto
abandon-lo. Porm, Proffitt havia lhe dado Agatha e, certamente, deix-la doa.
Formou-se uma ruga profunda entre seus olhos, e ento, olhou em silncio pela
janela. Viu que o guarda levantava a escada porttil e desaparecia dentro do
trem. Esquadrinhou, cheio de esperana, a multido. Exatamente no instante em
que o trem arrancava, ele a viu.
Ah, ali est ela! Exclamou, subindo Willy em seu colo e apontando.
Ali, atrs dos outros. Est vendo? Com a capa marrom.
Ela estava afastada de todos, as mos cruzadas sobre o peito. Estava usando a
capa de veludo castanho com o capuz por cima de seus cabelos. Nunca em sua
vida, Gandy vira algum mais solitrio.
Gussie! Willy apoiou uma mo contra o vidro frio, e saudou,
freneticamente com a outra.
Adeus, Gussie!
Ela no conseguiu v-los a bordo, pois chegara alguns segundos antes que o
trem comeasse a se mover. E, enquanto examinava as janelas que corriam, era
evidente que no tinha nenhuma ideia em qual delas estariam. Contudo, quando
uma rajada de vento agitou e abriu a borda da capa, ela baixou o capuz e
acenou... acenou... acenou... at que as janelas terminaram de passar e sumiram
de vista.
Willy chorou em silncio.

Ento, Gandy apoiou a cabea para trs, fechou os olhos e tragou a saliva
para no fazer o mesmo.

CAPTULO 17
Na famlia adotiva de Gandy ningum se sentia mais rfo que Willy. Eles
no tinham pessoas queridas, nem lar, o Natal se aproximava, e qualquer lugar
que escolhessem no seria o desejado. Ento, por acordo tcito, foram todos
juntos para Waverley.
Durante a viagem, se dividiram em pequenos grupos para compartilhar os
assentos e cabines, ento Scotty pouco viu Jube. Ele passou muito tempo
pensando sobre ela e Marcus, recordando o que Willy havia dito. Eles no se
sentavam juntos frequentemente; Jube passava a maior parte do tempo com
Ruby e Pearl. Porm, noite, aps ter viajado muitas horas, Gandy necessitava
esticar as pernas e, caminhando pelo corredor, os encontrou sentados juntos.
Marcus parecia estar dormindo. Jube estava com a cabea apoiada no encosto,
mas com o rosto voltado para ele, Scott viu nesse rosto uma expresso que
jamais dedicou a ele mesmo. Jube viu Scott no corredor e lanou-lhe um breve
sorriso autorreflexivo e ruborizou-se. Pelo que ele se lembrava, era a primeira
vez que a via ruborizar-se.
Mais tarde, quando Willy e ele j estavam deitados em seus beliches,
estendido de costas, atrs das cortinas corridas, com um brao sob a cabea,
pensou como se distribuiriam em Waverley para dormir. Era o momento perfeito
para o rompimento. Tivessem ou no Jube e Marcus declarado o que sentiam um
pelo outro, no seria justo que ela continuasse repartindo a cama com Scott.
Por que motivo Jube e ele nunca chegaram a discutir como a histria
amorosa de ambos estava se deteriorando? Porque, na verdade, jamais havia
sido uma histria de amor. Foi uma situao conveniente para ambos. Se
houvesse sido outra coisa, nesse instante Scott estaria se sentindo ciumento,
furioso, ferido. O que sentia, em troca, era alvio. Ele esperava que Jube e
Marcus encontrassem um no outro o companheiro perfeito.

No seria grandioso? Ao imaginar, sorriu na escurido: Jube e Marcus,


casados. Quem sabe a cerimnia pudesse se celebrada na cmara nupcial. A
velha manso no ficaria encantada se a vida pudesse renascer entre os seus
muros?

Voc est sonhando, Gandy. No pode reter o grupo l. Como viveriam? O


qu fariam? De onde o dinheiro sairia? Para comear, voc um tolo por voltar
l, j que a nica coisa que ir conseguir lembrar-se de como era, e sonhar com
o que nunca ser. E, Willy? Voc lhe prometeu coisas que no tem certeza de
poder lhe dar. O que ele pensaria se no final das contas voc lhe dissesse que
no vai viver em Waverley? E, que tipo de vida ele levaria vagabundeando com
voc e o grupo, abrindo uma taberna depois da outra por todo o pas?

Inquieto, moveu-se procurando uma posio mais cmoda, mas o barulho e o


balano do trem no o deixavam dormir. Levantou a pesada cortina de feltro,
amarrou-a com as cordinhas de seda e contemplou a mudana da paisagem sob o
brilho da lua de inverno. O trem ia em direo sudoeste. Todos os resqucios de
neve desapareceram. Ao lado dos trilhos, as guas serpenteavam refletindo a lua,
e as rvores marcavam a paisagem. Missouri? Arkansas? No tinha certeza.
Contudo, a plancie da pradaria havia dado lugar s suaves colinas que
preenchiam e rodeavam o cenrio como se fosse um mar meia-noite.
Lembrou-se de Proffitt, da taberna abandonada, Agatha sozinha em cima.
Ela chorou quando lhe dei Moose. Ele sentiu um grosso n em seu peito ao
imagin-la encolhida, com o gato de Willy, levantando-se pela manh, descendo
a escadaria, sem ter Willy para invadir sua porta e quebrar a monotonia de sua
vida.

Voc fez o que tinha que fazer, Gandy. Esquea dela. Voc j tem muito com
o qu se preocupar para colocar em ordem na sua vida, enfrentar todos os

fantasmas de Waverley, decidir como sustentar esta famlia de oito pessoas.


Agatha est sozinha h muito tempo. Ela ficar bem.

Contudo, por mais que repetisse esses pensamentos, no conseguia tir-la da


cabea.
Na tarde do segundo dia, o trem deixou Gandy e companhia na cidade de
Columbus, no Mississipi. Essa cidade, no passado, havia sido um florescente
centro de comrcio de algodo, antes da guerra, s margens do rio Tombigbee.
As velhas calhas de escoamento ainda estavam ali, como lnguas curvas
esperando para cuspir novos fardos de algodo dos armazns vazios para o rio, e
destes para os barcos, mas agora morriam lentamente, prximos das linhas
frreas que transportavam tudo mais rpido, mais barato e mais seguro.
Quando eu era um menino, - Contou a Willy Eu gostava de observar os
escravos carregarem o algodo nos barcos, da mesma forma que voc gosta de
ver os vaqueiros carregarem as vacas at o trem.
Aqui?
s vezes, sim. Mais frequentemente, em Waverley. Tnhamos os nossos
prprios armazns, e os braos fluviais chegavam diretamente nossa doca para
carregar.
O comentrio desatou uma torrente de perguntas:
Quanto falta para chegar? Est longe? Posso pescar no rio assim que
chegarmos? De que cor ser o meu cavalo?
O entusiasmo do menino, refletiu o que ele mesmo sentia medida que se
aproximavam de Waverley, o que fez Scott sorrir.

*****
Compraram provises em um armazm da Sheeds Mercantil. O velho
Franklin Sheed parecia uma boneca de ma murcha, mas com bigodes brancos.

Olhou para Scott por trs das plpebras que mais pareciam papelo enrugado,
tirou o cachimbo da boca e disse, arrastando as palavras:
Bem, bendita seja a minha alma. Le Master Gandy, no estou certo?
Com toda certeza, embora, h muito tempo, ningum me chame assim.
Fico feliz em v-lo outra vez, rapaz. Voc voltou para ficar?
Ainda no sei, Sr. Sheed. Percebendo que Willy estava escutando,
acrescentou: Assim espero. Trouxe meus amigos para conhecer o meu velho
lar.
Com as mos apoiadas nos ombros de Willy, ele apresentou a todos,
terminando com o menino.
Bem, ainda est ali. Disse Sheed, referindo-se a Waverley. Ningum
anda por l, exceto alguns dos antigos escravos, que antes trabalhavam para o
seu pai. Contudo, esto ali, mantendo afastados os intrusos. Eles ficaro
assombrados por v-los, aps tantos anos.
Alguma coisa boa passou por dentro de Scott ao apertar a mo de Franklin.
Suas razes estavam al. As pessoas lembravam-se dele, eram o seu povo, sua
herana. Esteve vagabundeando tanto tempo, vivendo entre estranhos, a quem
pouco importava o seu passado, ou seu futuro, quando se separava deles, que
voltar ao lugar onde seu nome era lembrado, lhe deu uma pontada de nostalgia.
E, ali estava o velho Franklin Sheed, que vendia charutos para o pai de Scott e
algodo para sua me confeccionar as fraldas de seus irmos e as dele mesmo.
O que ter acontecido, depois que o seu pessoal morreu? Perguntou
Franklin em voz alta.
Mas, antes que Gandy pudesse responder, uma octogenria alta e esqueltica,
com uma touca cinza esfarrapada, entrou coxeando com um basto de cipreste
negro.
Srta. Mae Ellen, Cumprimentou-a o proprietrio Lembra-se do filho
de Dorian e Selena Gandy?

A anci baixou a cabea e examinou Scott por um bom tempo, com as mos
sobre o punho do basto.
LeMaster, no mesmo?
Isso mesmo, Srta. Bayles.
Sorriu para a enrugada mulher, e lembrou que a ltima vez que a vira ela era
muito mais alta. Ou, ele que era mais baixo?
Eu costumava aliment-lo com uns pssegos, quando sua me ia visitarme em Oakleigh.
Eu me lembro, Srta. Bayles. O sorriso no desapareceu, e seus olhos
tinham uma expresso brincalhona. E, alguns dos biscoitos de melao mais
saborosos de toda esta regio, ao lado da linha Mason-Dixon. Mas, nunca me
deixou pegar mais que dois. E, eu olhava o que sobrava no prato e jurava que,
algum dia, pegaria todos.
A sua risada encheu a loja como o glu-glu de uma perua velha. Bateu com o
basto contra o cho, e em seguida lanou um olhar astuto para Jube, que estava
por perto.
Eu olhava para o rosto deste rapaz e pensava que ele era bonito demais
para o seu prprio bem. Algum dia, ele vai se meter em problemas, pensava.
Cravou, novamente, seu olhar malicioso em Scott. Assim foi?
As covinhas de Scott fizeram a sua magia habitual.
No que eu saiba, Srta. Bayles.
Olhou para Jube, Willy e novamente para Scott.
Quer dizer que se casou outra vez, no ?
No, senhora. Fez um gesto para Jube, e depois para Willy. Estes so
meus amigos, Jubilee Bright e Willy Collinson.
Como os outros estavam perambulando pelo local, no se incomodou em
apresent-los.
Ento, Willy, no ? Ela o estudou imperiosamente.
Scott balanou os ombros de Willy.

Lembre-se dos seus modos, rapaz.


Willy estendeu-lhe a mo.
Encantado em conhec-la, senhora.
Uma ova! Ela bufou, apertando a mo dele. No sei por qu: Estou
seca como uma uva passa, e no convido um menino para mais que dois
bolinhos de melao por vez. Mas, eu tenho um neto, A. J., e ele o nico por
quem voc ficar encantado em conhecer. Ela apontou o polegar para Scott.
Pea a esse patife que traga voc um dia desses, e eu vou apresent-los.
verdade?
Ela cutucou o ombro de Willy com o basto.
Tem uma coisa que voc precisa aprender logo no incio, garoto. As
velhas enrugadas no falam bobagens, pois no sabem quando cairo mortas,
pois elas no querem deixar confuses.
Todos riram. Scott permitiu que ela fizesse suas compras antes dele.
Enquanto isso, perguntou:
Srta. Bayles, continua morando em Oakleigh?
Oakleigh est vazia. Respondeu, com rgido orgulho, contando com
cuidado o dinheiro que tirou de uma bolsa de couro que fechou em seguida.
Agora, eu vivo no povoado, com a minha filha Leta.
Por um momento, Scott se viu transportado ao passado. A revelao da Srta.
Bayles lembrou-lhe que Waverley no era a nica grande manso que a guerra
deixou abandonada. O giro da conversao colocou panos frios sobre o assunto,
quando a anci terminou suas compras, Scott se despediu, corts, com o chapu.
Cumprimente Leta, por mim. Eu me lembro dela tambm.
Eu farei isso, LeMaster. Cumprimente Leatrice por mim, eu tambm me
lembro muito bem dela.
A meno de Leatrice reavivou as expectativas de Scott, que o
acompanharam enquanto comprava farinha, gros, presunto, toucinho: comida
suficiente para uma famlia de oito pessoas, para vrios dias. A grata sensao

permaneceu dentro dele enquanto alugavam os coches no estbulo, onde,


novamente, Scott foi reconhecido por seu nome e saudado com entusiasmo,
ento partiram para Waverley atravessando a familiar paisagem do Mississipi.
Em direo ao noroeste, deslocaram-se entre grossos carvalhos, nogueiras e
pinheiros, que a seguir abriam-se em vastas extenses de campos de algodo
vazios, poucos dos quais haviam sido semeados nos ltimos quinze anos.
Passaram diante de Oakleigh, que mais parecia uma imensa mancha branca no
final de um longo caminho, meio sufocada por ervas daninhas e trepadeiras de
uvas silvestres.
Embora o cu estivesse claro a brisa era cortante. As pontas dos pinheiros
acariciavam o cu do entardecer como o pincel de um artista sobre a tela,
colorindo-a no tom das glicnias. As carruagens andavam sobre um caminho de
cascalho, alisado pelos anos que suportara o passo das carroas puxadas por
mulas at se converterem em fino sedimento. O aroma da terra mida e fecunda
era muito diferente do odor poeirento do Kansas. Nem o som, nem o odor do
gado eram ouvidos ou sentidos. Em vez disso, Gandy ficou extasiado com o
doce e melodioso trinar do rouxinol sazonal pousado no matagal, e o odor da
decomposio da vegetao, no breve lapso entre as estaes.
Aqui comeam as terras de Waverley. Disse enquanto prosseguiam, nos
olhos de Willy apareceu uma expresso incrdula.
Tudo isso?
Scott limitou-se a sorrir, e sustentou as rdeas frouxas entre os joelhos. Eles
entraram no ltimo quilmetro, os ltimos metros. Em seguida, frente,
direita, uma cerca de ferro preta apareceu e, medida que se aproximavam,
Scott diminuiu a marcha do coche. Willy, que estava ao seu lado, levantou os
olhos na mesma direo que os de Scott.
Algum est enterrado aqui? Perguntou Willy.
Minha famlia.
Sua? O menino olhou para cima novamente.

Jube e Marcus, no assento de trs, giraram para dar uma olhada no cemitrio.
Quem? Perguntou Willy, esticando o pescoo para observar as lpides
cinzentas, enquanto seguiam.
Minha me e meu pai. E, minha esposa e a nossa filhinha.
Voc tinha uma filha?
O nome dela era Justine.
E, o qu isso? Perguntou Willy, apontando para uma estrutura de
madeira, direita.
Ora, isto a casa de banhos. L dentro est a piscina.
Oba! Excitado, Willy levantou-se do assento e Scott o fez sentar-se,
outra vez.
Depois voc poder v-la. Prosseguiu sem se alterar: E, isto... Scott
virou esquerda, no caminho diretamente oposto casa de banhos. ...
Waverley.
O corao de Gandy deu um salto em seu peito ao ver a casa, e a emoo
fervilhou em seu sangue, ainda que assim como Oakleigh, estivesse coberta de
trepadeiras retorcidas, envolta em matagais, bosques de cedros e eucaliptos que
haviam invadido o longo caminho, deixando-o intransitvel. Nos bons tempos,
ele era mantido meticulosamente, mas nesse momento, Gandy precisou frear o
cavalo aps ter andado menos da quarta parte de sua extenso. Nas sombras da
tarde caindo, a vegetao asfixiante dava um toque ameaador a chegada dos
viajantes. O intenso odor de ltex era hostil, como uma advertncia aos mortais
que se aproximavam.
Esperem aqui. Ordenou Gandy, enlaando as rdeas na ponta do
chicote.
Ele seguiu sozinho, abrindo caminho entre quinze anos de descuidada
vegetao, at chegar imponente magnlia que tinha o ramo mais extenso de
todo o Mississipi, a que dominava o ptio da frente, desde que ele se lembrava.
Mas, ao v-lo invadido por trepadeiras, e cercado pelos preciosos buxeiros de

sua me, a decepo de Scott duplicou. Ela os havia trazido da Gergia quando
ainda era uma jovem esposa, havia cuidado deles com todo o amor da sua vida.
H tempos perderam sua perfeio geomtrica, pois durante muitos anos apenas
os cervos selvagens os podaram, deixando-os em um estado grotesco e disforme.
Se Selena Gandy os visse nesta condio sentir-se-ia envergonhada.
O filho de Selena arranhou o rosto com os arbustos descuidados enquanto
abria caminho entre eles at a entrada principal. Os degraus de mrmore
estavam intactos, assim como a grade de ferro do balco e as luminrias laterais
de cristal veneziano vermelho que flanqueavam a porta da frente.
Mas, a prpria porta no se moveu.
Protegeu os olhos com a mo e tentou esquadrinhar o interior, mas a porta
dava para o lado sul e a luz do crepsculo que entrava pelas janelas que
rodeavam a porta norte, do vestbulo de entrada, era muito fraca. A nica coisa
que pode distinguir eram as liras esculpidas na madeira das janelas. Alm disso,
as imagens eram vagas, translcidas, como se estivessem sendo vistas atravs de
uma garrafa de vinho tinto.
Bateu na porta e gritou:
Tem algum aqui? Leatrice, voc est a?
Apenas o silncio respondeu e o sbito r-t-t de um pica-pau, em algum
lugar da densa vegetao que havia s suas costas.
A porta de trs no o acolheu melhor que a outra. As duas entradas eram
idnticas, com colunas dricas iguais delimitando as varandas dos dois andares.
A nica diferena era um par de colunas mais baixas que guardavam a porta da
frente, e um par de bancos negros de madeira, em cada lado da porta dos fundos.
Quando os viu, Scott sentiu outra pontada de nostalgia. Eram slidos, pesados,
feitos de madeira extrada do pntano de ciprestes da beira do rio, que os
escravos haviam dobrado e arqueado para dar a forma de leque estilizado aos
respectivos encostos, bem antes do nascimento de Scott. Era assim que

recordava seus pais, sentados sobre esse banco, enquanto Delia alimentava os
paves reais.
Com a casa s suas costas, ele seguiu por um caminho que exibia sinais de
uso recente, at a velha cozinha, a fbrica de gelo octogonal, os jardins, o
curtume, os estbulos, at as cabanas dos escravos, ao fundo. Muito antes de
chegar, sentiu o cheiro de fumaa da lenha de Leatrice.
Bateu e chamou:
Leatrice!
Quem ? Disse uma voz que parecia a flatulncia de um cavalo inchado.
Abra a porta e voc vai ver.
Sorriu e esperou, com o rosto encostado madeira spera da porta.
Com certeza algum muito arrogante.
A porta se abriu e l estava ela, quase to grande como a magnlia centenria
da frente, a pele to grossa e negra, assim como o seu vozeiro. Com a aparncia
que prometia durar para sempre, como a prpria rvore.
Mas, que tipo de boas-vindas essa? Brincou, apoiando o cotovelo no
marco da porta, com um sorriso de lado.
Quem...? Jesus Misericordioso!... Seus olhos dilataram. voc,
Mestre? Jamais agregava o respeitoso prefixo Le como os outros, e sempre
zombou do familiar Scott28. Bendita seja a minha alma! voc!
Sou eu.
Ele entrou e a levantou em seus braos, mesmo que estes s conseguissem
rodear um tero do contorno da mulher. Ela cheirava a fumaa de lenha,
torresmos, e verduras, e seu abrao era capaz de quebrar-lhe os ossos.
O meu beb voltou para casa! Ela se alegrou, derramando lgrimas e
agradecendo aos cus. Senhor, Senhor, ele finalmente voltou para casa.
Recuou e o segurou pelas orelhas. Deixe-me lhe dar uma olhada.

28

Nota da traduo Em traduo livre o nome LeMaster, significaria O Mestre.

Ela tinha uma voz sem igual entre os humanos, um baixo e profundo
estrondo, impossvel de ser emitido com suavidade, por mais que tentasse. Ela
fumara cachimbo de sabugo de milho por toda a vida, sempre havia sido uma
incgnita a mistura que colocava ali. H muito tempo, algo havia danificado a
sua laringe, e desde ento s era capaz de emitir esse rudo spero que ningum
esquecia depois de t-lo ouvido.
Tal como imaginei Pronunciou Magro como o joelho de um pardal.
O qu voc andou comendo, lambedor de panelas? Segurando em seus
ombros, o fez girar para inspecion-lo minuciosamente, e em seguida o virou
para ela. Bem, a velha Leatrice vai engordar voc antes que o galo cante de
novo. Mose! Chamou, sem olhar para trs. Venha ver quem est aqui.
Mose est aqui?
Gandy olhou sobre o ombro da mulher com expresso de alegre surpresa.
Claro que est. Disse o negro ancio que saiu das sombras e cruzou o
cho de madeira com seu passo artrtico. Nunca fui embora. Fiquei aqui, que
o lugar ao qual perteno.
Mose. Disse Scott com carinho, segurando a mo ossuda entre as suas.
Mose era to delgado, quanto Leatrice era gorda. O cabelo prateado coroava
sua cabea como se fosse musgo, inclinava-se um pouco para esquerda e para
frente, pois sua coluna j no se esticava completamente.
Quinze anos. Lembrou o ancio, com voz tnue. J estava na hora de
voc voltar.
Talvez, eu no fique. Esclareceu Scott, a seguir. Vim apenas ver
como est o lugar.
Voc vai ficar. Disse, como se fosse indiscutvel.
Scott olhou de Mose para Leatrice.
Quer dizer que finalmente vocs esto juntos.
Leatrice acertou um cascudo no muito suave na cabea de Scott.

Cuidado com a sua lngua, rapaz. Por acaso no lhe ensinei a respeitar os
mais velhos? Mose e eu cuidamos da propriedade enquanto voc andava
vagabundeando por a. Virou-se, com ar superior. Alm disso, eu no o
aceitei, esse a muito preguioso. Porm, ele me faz companhia.
Scott coou o lado da cabea e sorriu.
Isso jeito de tratar o garoto que recolhia amoras silvestres para voc e
cortava rosas do jardim da sua me?
O riso de Leatrice fez com que as vigas do teto ameaassem cair.
Sente-se, rapaz. Eu tenho po de trigo quentinho e feijo fradinho. E, j
est na hora de pendurar um pouco de gordura nesses ossos.
Gandy no se moveu.
Eu trouxe companhia. Voc acha que poderia servir presunto e biscoito
para oito, se eu trouxer o presunto e os acompanhamentos?
Oito? Leatrice bufou e se afastou como se a pergunta lhe parecesse
absurda. Ser como alimentar oito mosquitos, depois de cozinhar nos velhos
tempos. Voc tambm trouxe Ruby para casa?
Sim. E, Ivory tambm. Leatrice ergueu uma sobrancelha e acrescentou,
sarcstica: Caramba, isso quer dizer que somos quatro. Logo, estaremos
cultivando algodo.
Gandy sorriu. O chicote da lngua de Leatrice era exatamente o que
necessitava para fazer que sentisse estar em seu lar outra vez.
Eu os deixei esperando no campo. No consegui entrar na casa grande.
A chave est aqui. Leatrice a tirou dos seus seios fartos. Eu a
conservei em um lugar seguro. Mose vai abrir.
Ela tirou a fita de couro pela cabea e a entregou ao homem mais velho.
Porm, Mose a olhou como se tivesse oito pernas.
Eu?
Sim, voc! Agora, v!
Mose recuou, sacudindo a cabea, os olhos esbugalhados, fixos na chave.

Eu num v, o velho Mose num entra ali!


Mas, o qu voc est dizendo? claro que vai entrar l, voc tem que
abrir a casa para o jovem senhor e seus amigos.
Gandy presenciava a discusso com o cenho enrugado.
V, agora! Ordenou a mulher.
Mose moveu a cabea, temeroso e recuou ainda mais.
O qu est acontecendo? Scott perguntou, aborrecido.
Tem um fantasma na casa.
Um fantasma!
verdade. Eu escutei. Mose tambm escutou. Est chorando, l. Se voc
entrar, logo em seguida, ir escutar. Por que voc acha que ningum entrou ali
todos esses anos?No foram apenas dois velhos que guardaram as portas todos
esses anos.
O pescoo de Gandy ficou tenso, mas ele disse:
Mas, isso ridculo. Um fantasma?
Leatrice tomou a palma da mo de Gandy, e depositou as chaves, ainda
quentes de ficarem entre os seus seios.
Abra a casa voc mesmo. Leatrice cozinha. Leatrice faz biscoitos, ela faz
presuntos. Leatrice vai levar o presunto e os biscoitos at a porta de trs, nada
alm. Cruzou os braos sobre os seios do tamanho de meles, e deu uma
sacudida obstinada com a cabea. Contudo, Leatrice no chega perto de onde
esto os espritos. No, senhor!
Enquanto andava de volta pelo caminho at a casa, munido de vrias velas de
sebo, Scott recordou claramente a voz da menina que ouvira na casa quando a
guerra terminou. Ento, era verdade? Seria Justine? Estaria ela procurando a
me e o pai nos altos quartos vazios de Waverley? Ou, seria o produto de
imaginaes demasiadamente ativas? Ele sabia como os negros podiam ser
supersticiosos. Contudo, ele tambm ouvira, e ele no tinha um osso
supersticioso em seu corpo.

Ele colocou esse pensamento de lado, deu a volta na casa e esbarrou em algo
macio. Scott engasgou, e soltou um grito.
Mas, era Jack, que estava rondando a fundao do antigo solar, seguido pelos
outros, que ficaram cansados de esperar na carruagem.
uma beleza Afirmou Jack, E, pelo que pude ver com esta luz,
tambm slida.
Vamos entrar.
Quando ele inseriu a chave na porta da frente de Waverley, Scott descobriu
que se sentia aliviado por estar com outras sete pessoas, em especial com Willy,
cuja mo segurava fortemente.
Porm, quando entrou, todo pensamento referente a fantasmas se evaporou.
Inclusive, apenas iluminada por velas, a rotunda macia lhe deu boas vindas.
Cheirava a abandono e a poeira, mas nada havia mudado. O piso de pinho do
sul, a escadaria dupla que se curvava at embaixo, como dois braos abertos, os
espelhos gigantes que refletiam a luz bruxuleante das velas, os balaustres
esculpidas a mo, que revestiam as escadas e que desapareciam na penumbra, l
em cima, o elegante lustre de bronze, pendurado a uns dezoitos metros no alto:
tudo parecia esperar para ser lustrado e estar em uso outra vez.
Bem-vindos a Waverley Disse em voz baixa, que ecoou at o mirante,
quatro andares acima de sua cabea, e depois caindo de volta, como se a prpria
manso lhe respondesse.
Eles acederam o fogo na enorme sala de jantar, do andar de baixo, e
comeram o jantar preparado por Leatrice, embora, apenas Ivory e Ruby puderam
v-la quando ele levou a comida quente pela porta de trs. Depois, quando
foram discutir as acomodaes para dormir, Ivory e Ruby disseram que ficariam
mais confortveis longe da casa grande, que quase no conheceram quando eram
filhos de escravos. Embora, Gandy tratasse de convenc-los que seriam bemvindos, caso quisessem dormir ali, foi mais eficaz a influncia de Leatrice e
Mose para que resolvessem ficar fora.

Gandy instalou Marcus e Jack em um dos quatro dormitrios grandes do


segundo andar, Pearl e Jube em outro, e restavam ele e Willy. Dos dois
dormitrios que sobravam, um era o que ele compartilhou com Delia, e o da ala
noroeste, ao qual sempre foi denominado de quarto das crianas. Depois de
inspecion-los, ele deixou a escolha para Willy.
Esse Indicou o menino. Tem um cavalo que se mexe.
Scott, aliviado por no ter que dormir na cama de pau-rosa sem Delia,
conduziu Willy ao quarto das crianas. Removeram as mantas poeirentas,
tiraram suas prprias roupas, ficando apenas de cuecas, e se deitaram debaixo
das cobertas cheias de poeira.
Scotty.
Com as velas apagadas, a voz de Willy parecia ainda mais infantil que nunca,
no quarto enorme.
Sim?
Estou com frio.
Gandy riu e virou para o lado.
Ento, venha aqui.
Willy ficou de costas e acomodou o traseiro contra a barriga de Scott. Ao
rode-lo com um brao, Scott no pode evitar lembrar-se do grunhido de
Leatrice dizendo mosquito. Ficou com a sensao que Willy tinha o dobro de
costelas e a metade de gordura que as outras pessoas.
mais agradvel que a despensa. Mmmm...
Este foi o ltimo som que Scott ouviu de Willy. Em poucos minutos o
menino estava dormindo.
Scott, por outro lado, deitado na cama de sua infncia, permaneceu horas
sentindo os batimentos cardacos de Willy em sua mo, escutando a sua
respirao regular, atrado de volta ao Kansas pelo ltimo comentrio da
criana.

Pensou em Gussie, na cidade vazia, a taberna mais vazia ainda. Fechou os


olhos e a imaginou costurando na mquina, com o banquinho de Willy vazio,
perto dela, coxeando pela rua para jantar sozinha no restaurante de Paulie.
Gussie sentada no ltimo degrau sob o vento de inverno, envolvida pela capa,
enquanto a neve caa sobre o capuz. Porm, a imagem que brilhou com mais
intensidade, foi aquela que nunca imaginou, mas que recordava: Gussie com a
camisola manchada de sangue, deitada na cama dele, enquanto a beijava.
Abriu os olhos como se quisesse converter a recordao em realidade.
Ao seu redor tudo era escurido. Ele tentou acostumar-se a ela, mas era
difcil. No Kansas havia lmpadas na rua. No trem, a lua iluminava a paisagem.
Em troca, aqui em Waverley, entre as rvores gigantes de magnlias, pinhos e
glicnias trepadeiras, a escurido era total. Se houvesse um fantasma, sem
dvida no poderia ter escolhido um lugar melhor. E, se quisesse aparecer, no
poderia haver um momento mais oportuno. Afinal de contas, Gandy j se sentia
enfeitiado por Agatha. O qu mais poderia fazer um fantasma?
Mas, no apareceu nenhum. Ningum falou. E, finalmente, aquecido pelo
corpo pequenino de Willy, Gandy dormiu profundamente.

*****

Scott acordou cedo, permaneceu deitado alguns minutos, recordando o


passado; o pai, que comeava o dia observando seus domnios do lugar que ele
mesmo havia desenhado. Esse lugar atraa Scott de forma irresistvel a seguir os
passos de seu pai. Sem fazer nenhum rudo, levantou-se, vestiu-se e subiu as
escadas at o terceiro piso, cujas quatro portas fechadas davam para um imenso
sto, sem janelas, sob o telhado principal. Sempre o chamavam de quarto da
arca, e era onde Scott costumava brincar com seus irmos nos dias de chuva, e
onde os membros enfermos da famlia eram isolados, quando ficavam enfermos.

Abriu uma porta, incapaz de resistir tentao de dar uma olhada no interior
poeirento, repleto de mveis, bas e restos do passado. Ali, em alguma parte,
estaria guardada a roupa de Delia, assim como a de seus pais. Algum dia ele
exploraria, mas neste momento fechou a porta e subiu o ltimo lance de degraus
at o estreito passadio protegido por uma varanda, que rodeava a rotunda
octogonal, com vista para a entrada principal e os campos, no exterior. Olhando
para baixo viu o imenso candelabro, e lembrou-se das noites em que as portas
eram abertas e esta rea se transformava em um enorme salo de baile. Depois
que chegavam todos os convidados, ele mesmo, Rafe e Nash saam subrepticiamente de suas camas e da de cima, na sombra da rotunda,
contemplavam o colorido leque das saias das damas e os cavaleiros de fraque,
que as guiavam nos rodopios das valsas.
Teve uma sbita viso do aspecto que teria o vestido granada de Agatha
desse andar, com todas as camadas superpostas de babados na parte traseira, que
a luz de gs iluminava enquanto ela deslizava pelo assoalho de pinho. Viu o
cabelo recolhido em um austero coque na nuca, que irradiava o mesmo matiz de
luminosidade que o tafet do vestido. Que estranho t-la imaginado bailando, j
que a prpria Agatha lhe disse que era algo que desejava fazer, mas que nunca
conseguiu.
Como sou imaginativo, - repreendeu-se. E, alm disso, pueril. O que
tinha que resolver neste momento era como fazer para que a propriedade
produzisse o suficiente para sustentar oito pessoas... No, dez pessoas: tinha que
incluir tambm Leatrice e Mose. Seria uma imensa estupidez trazer outra
pessoa, j que ainda no sabia como fazer para manter os que j estavam ali.
Suspirou, e foi at as janelas que, em outra poca, brilhavam mas agora,
estavam cobertas de p, com teias de aranha nos cantos. Removeu uma com os
dedos e ela continuou colada, junto com uma casca de gesso ressecado. Sacudiu
para livrar-se dela e olhou ao redor, no sem se esforar, contemplando o
evidente descuido que esse imprio perdido cara, e que agora era sua herana.

Elevou o olhar, e viu que os campos de plantao Waverley se estendiam na


distncia. Contudo, a terra que em outros tempos foi prdiga em abundncia sob
a fora do trabalho de mil mos negras, agora estava abandonada, invadida por
ervas daninhas.
Ele caminhou entristecido pelos oito lados da rotunda, assim como fazia o
seu pai a cada manh, depois do desjejum, observando o seu feudo que naqueles
tempos tinha sido autossuficiente. Ao leste havia uma abertura entre as rvores,
formando um grande prado verde que se inclinava abruptamente at o rio
Tombigbee, visvel l longe. Entre a casa e o rio, onde o gado bovino e ovino
costumava pastar, porm j no tinha mais nada. Antes, o tapete verde da grama
era salpicado de arbusto e se no fosse limpo, chegaria o momento em que se
transformaria em um bosque. E, nas outras direes, os bosques e os campos se
estendiam at o infinito e o seu produto principal, no era nada mais que um
emaranhado de kudzu29.
Como dez pessoas sozinhas fariam para que Waverley voltasse a produzir?
A melanclica reflexo foi interrompida por uma voz que o chamava
suavemente do andar de baixo:
Scotty.
Era o pequeno Willy, de p na entrada do dormitrio, do lado oposto da
rotunda, dois pisos abaixo.
Ento, voc j est acordado.
Suas vozes resoavam como sinos em uma vale, embora quase sussurrassem.
O qu voc est fazendo a em cima?
Olhando.
Olhando o qu?
Venha, sobe aqui eu mostrarei para voc.

Kudzu - O Kudzu tambm conhecido como Kuzu,Kuzdu, Pueraria e Ge Gan. Inclui a espcie
Pueraria thunbergiana. Pertence a famlia das Leguminosas (Leguminosae).
29

Contemplou Willy subir a impressionante escadaria fazendo um suave rudo


com os ps descalos, a aba do calo aparecendo entre os balaustres do
corrimo. Quando Willy chegou ao passadio, tinha os dedos dos ps cobertos
de p.
Caramba! Exclamou quando chegou ao ltimo degrau. O qu est
acontecendo aqui?
Scott levantou Willy e o sustentou em um brao.
Waverley. Scott gesticulou enquanto ia lentamente de janela em janela.
Tudo isso.
Uau!
Mas, no sei o qu fazer com tudo isto.
Se uma fazenda, voc no tem que plantar alguma coisa?
Parecia to simples, que Gandy riu.
preciso muita gente para plantar em tudo isso.
Willy coou a cabea e olhou pela janela empoeirada.
Gussie disse que eu sou afortunado em poder ver Waverley. Disse que no
... que no existe mais nenhuma como esta, e que eu tenho que aprender a va...
va...
Valoriz-la?
Sim... valoriz-la. Disse que gostaria de v-la um dia, pois nunca viu uma
fazenda. Ela disse que... era uma forma de vida. O qu quer dizer isso, Scotty?
Mas, Scott estava preso pelo que havia sido dito antes, no pela pergunta em
si. Murmurou quase que para si mesmo:
Ela no se referia terra, se referia casa.
casa?
Scott olhou para as janelas que o rodeavam, para o salo de baile que estava
embaixo, para as portas que davam para a escadaria mais grandiosa deste lado
da linha Mason Dixon.
isto! Exclamou Gandy.

Onde estamos indo? Willy perguntou, enquanto as botas negras de Scott


repercutiam nos degraus. Por que voc est sorrindo?
A casa. Esta a soluo, e era to bvia que passei por cima. Gussie me
disse a mesma coisa que falou para voc no vero passado, uma noite, quando
contei a ela sobre Waverley. Mas, eu estava muito concentrado sonhando em
plantar algodo, nem imaginei como usar a casa para ganhar dinheiro.
Voc est querendo dizer que vai vend-la? Perguntou Willy,
decepcionado.
Vend-la? Quando chegaram no piso do quarto da arca, onde estavam
guardadas todas aquelas saias rodadas e os fraques com caudas de andorinhas,
Scott deu um sonoro beijo na bochecha do menino, mas ele estava animado
demais para explicar agora. Jamais, meu pequeno. Ns faremos com que ela
reviva, e agora, os ianques que queimaram quase todas as manses como
Waverley, iro pagar regiamente para v-las e desfrut-las. O qu voc v ao seu
redor Willy, meu menino, no outra coisa que um tesouro nacional!
Ao chegar ao nvel dos dormitrios, sem diminuir o passo, Scott foi batendo
nas portas e vociferando:
Acordem! J amanheceu no pntano! Levantem todos! Jack! Marcus!
Jube! Pearl! Andem! Temos que colocar este lugar em condies!
Quando desceu correndo a curva da escadaria que levava entrada principal,
a voz e os passos retumbaram na rotunda. Cabeas sonolentas apareceram pelas
portas, no andar superior, enquanto Scott, ainda com Willy em seus braos, saa
como um furaco pela porta de trs.
Vou apresent-lo a Leatrice. Disse Scott a Willy enquanto cruzavam o
ptio. Ela acredita em espectro, mas fora isso, muito boa. Ontem noite
voc escutou algum espectro, na casa?
Espectro?
O menino arregalou os olhos e, ao mesmo tempo, riu.
No havia nenhum, no mesmo?

Eu no escutei neum.
Nenhum. Mas, isso o qu Leatrice vai lhe dizer, entendeu?
Mas, por qu?
Porque precisamos dela por aqui, para organizar esses lerdos, e fazer com
que tirem o p. Que eu saiba ningum consegue fazer isto melhor que Leatrice.
Se ela tivesse comandado as tropas da confederao, teramos um resultado
muito diferente.
Mas, Scotty, eu ainda estou com roupa de baixo!
No tem importncia. Ela j viu meninos com menos roupa.
Willy se agarrou a Leatrice como um carrapato a uma pele quente. Desde o
momento em que ela ordenou:
Venha c, menino, deixe Leatrice dar uma olhada em voc. O vnculo
estava selado.
Era lgico: Leatrice precisava de algum com quem se ocupar, e o menino
precisava de algum que se ocupasse dele. E, o fato de que quando lhe
apresentaram o pequeno ele estivesse apenas de cales fez com que ela ficasse
ainda mais encantada por ele. Parecia uma unio acertada no cu.
Contudo, no que concernia demanda de Scott, a negra se mostrou pouco
entusiasmada.
No colocarei meus ps nesta casa encantada.
Diga a ela Willy.
Ainda que Willy tivesse falado com ela, a mulher apertou os lbios e adotou
uma teimosa expresso.
No, no! Ali, Leatrice no entra.
Mas, quem ir fazer com que eles se movam? Esse bando est acostumado
a dormir at o meio-dia. Eu preciso de voc, meu amor.
O tratamento fez com que seus lbios afrouxassem um pouco:
Voc sempre foi um bico doce. Resmungou.
Ao ver que ela abrandava, insistiu:

Imagine esse lugar outra vez cheio de gente, msica no salo de baile,
todos os dormitrios ocupados, a velha cozinha a todo vapor e o aroma das
tortas de batata-doce saindo dos fornos...
Ela o olhou de rabo de olho:
E, quem vai cozinhar?
Isso aterrorizou Scott.
Bom... eu no sei. Mas, quando chegar o momento, j ter me ocorrido
alguma coisa. Primeiro, teremos que limpar, encerar, lustrar a casa, tirar as ervas
daninha dos campos e tambm dos edifcios externos. O qu voc me diz,
querida? Vai me ajudar?
Tenho que pensar um pouco. Foi tudo que ela estava disposta a ceder.

*****

Leatrice levou exatamente quatro horas e meia pensando. Nesse meio tempo,
as tropas de Gandy j estavam de p, haviam tomado o desjejum e obedeciam,
no muito ao p da letra, as ordens ineficazes. Porm, o trabalho que realizavam
e a velocidade com que o faziam era to lamentvel, que quando Leatrice deu
uma vistoriada na equipe de limpeza que transportava os utenslios domsticos
at o ptio para ventil-los, murmurou uma imprecao contra seus doces
serviais e levantou as mos.
Minutos depois, ela apareceu em frente porta traseira, com uma bolsa de
asa ftida pendurada no pescoo.
No se consegue tirar poeira dos tapetes se eles ficarem no cho.
Afirmou, em tom imperioso, de p, perto da porta, do lado de dentro, com as
mos na cintura. Vocs precisam lev-los para fora e bater neles! Qualquer
idiota sabe que no se comea uma faxina de baixo para cima, pois quando
chega em cima, o andar de baixo vai estar to sujo como quando se comeou.

Gandy aproximou-se dela e lhe deu um abrao de agradecimento, mas em


seguida retrocedeu.
Por Deus, mulher! O qu que voc tem nesse saquinho? Perguntou,
nauseado. Cheira a urina de gato.
Deixe de insolncia, rapaz! asa ftida, mantm os espectros afastados de
Leatrice. Se voc quer ensinar esses brancos lamentveis a fazer limpeza, pare
com melindres de como eu estou cheirando.
Gandy riu, e lhe fez uma reverncia brincalhona.
Desse momento em diante, o renascer rpido e eficiente de Waverley ficou
assegurado.

CAPTULO 18
Converter Waverley em um hotel de turismo, onde os nortistas pudessem ter
uma ideia de como era uma fazenda em funcionamento era um projeto
ambicioso. Porm, todos os elementos essenciais estavam presentes, s faltava
tirar o p, azeitar, encerar, consertar e arrumar.
As tropas de Gandy comearam pela rotunda, e foram trabalhando at
embaixo, como Leatrice ordenara. Era verdade que dava ordens em uma voz
retumbante como um trovo e que conseguia que at o mais empedernidos dos
folgazes erguesse a coluna e entrasse em movimento. De qualquer forma,
jamais haveriam encarado semelhante trabalho se no fosse pelo fenmeno que
comeou na segunda manh. Uma por uma, todos os rostos familiares
apareceram diante da porta traseira de Waverley: todas negras, com expresses
que manifestavam claramente como estavam ansiosos por ajudar a ver florescer
outra vez a fazenda.
Primeiro veio Zach, cujo pai tinha sido uma mo estvel e ensinou a Scott
tudo o que sabia. Zach comeou a trabalhar encarregando-se de revisar e reparar
os arreios, limpando as velhas carruagens e o prprio estbulo. Logo a seguir,
chegaram Beau e sua esposa Clarice, que sorriu timidamente ao ser apresentada
a LeMaster Gandy, e que obedeceram sem piscar quando Leatrice lhes disse que
podiam comear por limpar uma rea para aumentar a antiga horta. Um par de
irmos chamados Andrew e Abraham encabeou um grupo que limpou o campo
maior e que, quando terminaram, se dedicaram a colocar em condies o ptio e
o grandioso gramado. No jardim ornamental podaram os buxos, as camlias,
deram forma s azleas que estavam com aspecto selvagem. Seguiu-se ao reparo
de todas as construes externas e uma profunda limpeza em seus interiores,

onde animais silvestres haviam feito guarida. Trataram dos metais oxidados e da
madeira empenada.Chegou uma mulher negra chamada Bertrissa, e a colocaram
para trabalhar em uma enorme tina de ferro onde todas as mantas e roupas de
camas poeirentas deveriam ser lavadas. Seu marido, Caleb, converteu-se
membro da equipe que pintava a manso, dirigida pessoalmente por Gandy, que
encomendou quatro escadas novas e subiu em uma delas para ocupar-se do lugar
mais alto, a rotunda. Enquanto os homens se ocupavam do exterior de Waverley,
as mulheres trabalhavam em seu interior.
Cada um dos cortinados foi sacudido e ventilado, lustrou-se cada centmetro
de adorno de bronze. Os tapetes foram pendurados e batidos, alguns foram
esfregados a mo. Pintaram os revestimentos interiores de madeira, enceraram
os assoalhos, lustraram as janelas, lavaram e enceraram cada pea decorativa,
assim como as liras decorativas que sustentavam as luzes laterais. Cada pea do
mobilirio foi arejada, sacudida, ou, limpa e polida. Todas as porcelanas das
cristaleiras foram lavadas e colocadas de volta sobre guardanapos de linho
limpos. Os armrios foram caiados, as lareiras varridas, e as ferramentas polidas
at que seus puxadores de lato resplandecessem.
O prprio Scott vistoriou as tubulaes de gs e colocou outra vez em
funcionamento os queimadores. Ivory levou um contingente que inclua Willy
aos bosques para buscar lenha de pinho para acender, e a noite acenderam as
bocas do grande lustre pela primeira vez. Fizeram uma pequena celebrao.
Marcus tocou banjo e Willy a harmnica. As moas danaram no salo de baile,
com os demais sentados nas escadarias como pblico, brincando que teriam que
deixar de lado o audacioso canc e dedicarem-se mazurca, que era mais
adequada para entreter os nortistas que pagariam muito dinheiro para fingir,
durante uma semana ou duas, que pertenciam elite dos fazendeiros sulistas.
Tambm havia outro assunto para ser resolvido. Enquanto as equipes
seguiam trabalhando, Scott redigiu um anncio para enviar aos jornais do norte,
anunciando para maro, o ms das camlias, a abertura da Fazenda Waverley ao

pblico. Fez uma viagem a Memphis para conseguir uma lista dos cem
empresrios mais ricos do pas, e enviou cartas pessoais convidando cada um
deles.
A ideia deu resultado: no fim de duas semanas, recebeu dinheiro das reservas
de vrios deles, que asseguravam que suas esposas estariam extremamente
agradecidas em escapar do clima rigoroso do norte e abreviar o inverno,
aproveitando suas ltimas semanas no clima agradvel que Gandy descrevia no
anncio.
Foi um dia feliz quando Scott comprou o livro de reservas encadernado em
rico couro verde, e junto com ele, um livro em que registrou o primeiro lucro
que Waverley fizera em mais de dezoito anos.
Ele utilizou como seu escritrio a mesma dependncia, no piso inferior, que
seu pai empregara para idntico propsito, o qual ficava atrs da sala da frente.
Era uma sala luminosa, alegre, com janelas de madeira que iam do teto ao cho,
e que se abriam de cima abaixo para formar uma corrente de ar fresco em pocas
de calor, quando as janelas da rotunda estavam abertas. Porm, neste momento,
elas estavam fechadas, cobertas por cortinas de jacquard verde-mar, que davam
ao quarto o colorido da vegetao durante o tempo que o verdor escasseava. As
paredes eram de gesso branco, assim como o teto decorado com esculturas
similares s molduras que adornavam a parte superior das paredes. No havia
estantes cobrindo-as, em vez disso o quarto era decorado com um conjunto de
mveis de mogno entalhados a mo: cmoda de ps altos com limites
sobressalentes, secretria, escrivaninha de tampo plano, e uma variedade de
poltronas do tipo brgere 30 , forradas de couro acastanhado. Sobre o cho de
pinho envernizado havia um tapete oriental com desenho rosa claro sobre o
fundo verde gelo. A lareira, com seu revestimento decorativo de ferro, mantinha
o ambiente acolhedor, mesmo quando o carvo estava quase apagado.

30

Brgere: Estilo de moveis francs do sculo XVII

O escritrio encantava Scott Gandy. Recordava de seu pai sentado atrs da


escrivaninha de mogno resolvendo os assuntos da fazenda, tal como ele fazia no
presente. Com a pena na mo e o livro maior diante de si, tinha a sensao de
continuidade porm, mais ainda, de otimismo invencvel.
No dia em que recebeu os primeiros depsitos adiantados, ele os registrou
nos livros, apagou o charuto e foi em busca Willy, determinado a cumprir a
promessa que tinha feito ao menino antes de partir do Kansas: comprar-lhe um
cavalo. Ele percorreu a casa chamando-o, mas era uma tarde tranquila e, se
havia algum por ali, no respondeu. Subiu os degraus de dois em dois e invadiu
o quarto das crianas, que dividia com Willy, mas ele no estava fazendo a
sesta, e nem estava em nenhum outro lugar.
Willy! Scott o chamou, e parou perto da cama de dossel.
Foi ento que ele ouviu o suave choramingar de uma voz infantil, duas
palavras, mais um suspiro que um grito:
Me ajude.
Willy?
Scott virou bruscamente, porm s suas costas, na entrada do quarto, no
havia ningum. O piso, encerado h pouco tempo, brilhava e refletia o olho fixo
do cavalo de brinquedo, a nica coisa que olhava para ele.
Me ajuuuuuuuuude.
Escutou outra vez, tnue, suplicante, atrs dele. Virou e olhou fixamente para
a cama: a manta que um instante atrs estava lisa, agora aparecia enrugada.
Ficou parado, olhando o contorno de um corpo pequenino.
Willy, voc est a?
Mas, no era a voz de Willy, no era a figura de Willy. Scott tinha certeza de
que era Justine. Esperou, sem tirar os olhos da depresso. Ouviu outra vez o
suave gemido, como se viesse dali, mas no ficou com medo, nem a sensao de
fatalidade, mas sim, um forte desejo de aliviar qualquer sofrimento que
expressara.

A presena desapareceu to subitamente como havia aparecido, deixando


Scott com a certeza que estava, novamente, sozinho no quarto. Sentiu-se
culpado e impotente, como se fosse obrigado a ajudar. Mas, como?
Ele procurou nos outros quartos de cima, mas estavam todos vazios, assim
como os do andar de baixo. Finalmente, encontrou Leatrice na cozinha, que
ficava fora da casa, ela estava sentada em uma cadeira de balano, perto do
fogo, descascando ervilhas secas com Clarice e Bertrissa.
Onde est Willy? Perguntou distrado.
Saiu com os homens.
Para onde?
Para o bosque, catar lenha.
H muito tempo?
Eles saram depois do desjejum. Respondeu, desinteressadamente.
Onde esto as mulheres?
Limpando as cabanas.

Scott no contou a ningum sobre o seu encontro com o fantasma, contudo,


no dia seguinte, quando foi com Zach e Willy ao leilo de gado, onde esperava
encontrar cavalos e um pnei para o menino, distraiu-se vrias vezes e no
conseguiu se concentrar nos negcios.
Willy Perguntou, em tom despreocupado, enquanto percorriam os
celeiros escolhendo os cavalos. Ontem, voc foi ao bosque logo a seguir ao
caf da manh?
Sim.
E, voc voltou para casa antes do jantar?
No.
Voc tirou um cochilo antes do jantar?
No.
Leatrice arrumou a sua cama antes de voc sair?

No.
Isso significava que a forma na cama no era do corpo de Willy. De quem
era, ento?
Oh, olha para esse! esse que eu quero. Posso ficar com este, Scotty?
Posso?
O entusiasmo de Willy e a aprovao de Zach a um potro ruo31, de um ano,
acabaram com as especulaes de Gandy e o obrigaram a voltar a ateno
tarefa de escolher cavalos para Waverley.
Confiava completamente no critrio de Zach e, ao final da jornada, comprou
o ruo para o menino.
Vai se chamar Major. Afirmou Willy.
Adquiriu, tambm, um conjunto de cavalos para transporte e dois para
montaria: um garanho chamado Prince e uma gua, Sheba.
A partir da, era frequente ver Willy rondando os estbulos, agarrado como
um carrapato s calas de Zach, dando gua aos cavalos, bombardeando Zach
com perguntas, levando guloseimas, que pegava em casa, para Major, fazendo-o
girar em crculos em meio ao curral com uma corda longa, como Zach o havia
ensinado.
Scott j quase esquecera o incidente do quarto das crianas at o dia em que
se dirigia ao quarto da arca, para escolher as roupas que iria necessitar, quando
ao passar diante da porta do dormitrio, ouviu Willy falando com algum.
Retrocedeu e olhou para dentro. Willy estava sentado no cho, com as pernas
cruzadas, construindo uma torre com blocos, conversando com... ningum.
... e, Gussie mora no Kansas, onde eu tambm morava. Ela est com o
meu gato, que se chama Moose. Gussie vai vir para o Natal e Zach disse que
caaremos um peru para a ceia.
Willy, com quem voc est conversando?
31 Ruo - Diz-se do cavalo branco com malhas pretas redondas: cavalo ruo.
Bras. Diz-se do cavalo de cor clara e crina amarelada.

Curioso, Scott olhou para dentro.


Ah, ol, Scott. Cumprimentou o menino, olhando sobre o ombro, antes
de colocar outro bloco na torre.
Com quem voc estava falando?
Com Justine. Respondeu, tranquilo, e a seguir, cantou um trecho de
Oh, Suzana.
Justine?
Sim. Ela vem brincar comigo s vezes, quando est chovendo e eu tenho
que ficar aqui dentro.
Scott olhou para os vidros das janelas: uma cortina de gua os banhava,
escurecendo tudo que havia mais alm. Entrou no quarto, ficou de ccoras junto
a Willy e apoiou os cotovelos nos joelhos.
Minha filha, Justine?
Sim. Ela muito legal, Scotty.
Scott experimentou o primeiro instante de terror, no porque a casa pudesse
estar enfeitiada pois, afinal de contas, era um homem razovel que no
acreditava em fantasmas, mas sim porque, ao que parecia, Willy acreditava que
esta fosse mortal.
Mas, Justine est morta, Willy.
Eu sei, mas ela gosta de ficar aqui. s vezes, ela vem me visitar.
Scott olhou ao redor, desconcertado. A torre caiu, e Willy comeou a
constru-la novamente, cantando feliz.
Willy, lembra-se do pequeno cemitrio que fica do outro lado do
caminho? Perguntou Scott.
Claro, eu estive l com Andrew e Abraham quando cortaram a grama e
limparam.
Embora fosse uma novidade para Gandy, ele disfarou e prosseguiu:
Ento, voc sabe que Justine est enterrada ali.
Eu sei. Respondeu Willy, alegremente.

Se ela est enterrada l, no pode vir aqui e brincar com voc. No passa
de imaginao sua Willy.
Ela s vem a este quarto, porque era dela.
Embora Scott nunca tenha dito, o menino era inteligente o bastante para
compreender que um quarto com um cavalo de balano era para crianas.
Voc disse para Leatrice que fala com a Justine?
Willy deu uma gargalhada musical, como o som de um pandeiro:
Leatrice poria os olhos em branco e sairia correndo como se houvesse
uma cobra venenosa, no ?
Scott sorriu tambm, mas a seguir ficou pensativo:
Se voc no se importar, filho, no falaremos sobre isso com Leatrice. Ela
j tem muito com que se preocupar organizando esta casa.
Est bem.
Willy no dava sinal de estar preocupado com a credibilidade de sua
experincia.
E, mais uma coisa. Scott levantou-se e olhou para o alto da cabea do
menino. Quem falou para voc que Gussie viria para o Natal?
Voc falou que eu poderia v-la de vez em quando.
Mas, ela no vir passar o Natal, filho.
Mas, por que no?
Quando Willy elevou para ele os seus olhos castanhos, decepcionados,
Gandy procurou por uma resposta.
Ela no vir, isso tudo.
Mas, por que no?
Porque, at que as cabanas estejam prontas a casa est cheia. E, estamos
ocupados preparando tudo para os hspedes. Ainda h muito o qu fazer.
Mas, voc falou...
Sinto muito, Willy, A resposta no.
Willy derrubou a torre com um irado bofeto.

Voc mentiu para mim! Voc falou que ela poderia vir!
Basta, Willy!
Scott virou-se e saiu carrancudo do quarto, irritado pela insistncia do
menino. Na verdade, por que no? Porque Agatha representava para Scott uma
complicao em sua vida, que neste momento, ele no precisava. Porque se a
visse outra vez, a despedida seria ainda mais dolorosa que a primeira. Porque se
Willy voltasse a v-la haveria mais lgrimas e dor quando se separassem.
Alm disso, j era o bastante ter que aceitar a ideia de que a casa fosse
visitada por um fantasma. O bom senso lhe indicava que no podia ser Justine.

*****

No entanto, trs noites depois, Scott foi acordado de um sonho inquieto com
a sensao de uma voz na escurido. A princpio, quando tentou abri-los, parecia
que seus olhos estavam colados com cera. Algum gemia com soluos tristes,
infantis. Tinha que ajud-la... ajud-la... sair desse estado ambguo... desse
mundo nebuloso, deriva...
O soluo cresceu. Abriu os olhos: o quarto estava submerso na escurido
total.
Me ajuuuuuuuuuda... Suplicou um lamento de voz.
Scott despertou como se tivesse sido atravessado por um raio. Incorporou-se
e inclinou-se sobre Willy. Mas, o menino estava deitado, com as mos relaxadas
no sono, a respirao regular como as batidas de um metrnomo.
Outra vez, escutou um soluo, mais perto.
Scott se apoiou nas mos e examinou as sombras.
Quem est a?
O gemido se aproximou, sentiu o roar suave de uma respirao em sua face
e fico paralisado. O quarto foi tomado por um perfume floral de difcil
identificao.

Tentou penetrar com seu olhar na escurido, mas nada se movia. No viu
sombras, nem figuras plidas. Apenas o som do lamento, suplicante, o choro de
uma menina que implorava outra vez:
Me ajuuuuuuuuuuuuuda.
Justine? Sussurrou, olhando para ambos os lados.
Um movimento na colcha, sobre o seu peito, como se algum, com a mo,
procurasse a borda para entrar embaixo.
Justine, voc?
O som parou, mas o perfume permaneceu.
porque ns estamos em sua cama... isso?
O silncio retornou apenas interrompido pela respirao regular de Willy.
Uma vez mais, Scott sentiu que a presena no tinha nenhuma inteno maligna,
apenas uma inquietao a qual necessitava acalmar.
Justine?
Era inverno, as janelas e a porta da galeria estavam fechadas, mas uma brisa
suave como um suspiro atravessou o quarto, levando consigo o perfume e a
presena.
Scott endireitou-se, esticou a mo, tocou... nada.
Justine?
Ao seu lado, Willy agitou-se, fungou e em seguida virou para o outro lado. A
presena havia ido embora.
Scott recostou-se, subiu as cobertas at as axilas, e olhou para o teto em meio
noite absoluta. Que outra pessoa poderia ser? E, se houvesse a inteno de
machuc-los, por acaso no manifestaria, de alguma forma? Fechou os olhos, e a
imaginou como um lindo beb de cabelos escuros. Justine, minha filha, quanto
voc foi querida e amada por ns. Lembra-se, no mesmo?

A medida que o Natal se aproximava, Scott esqueceu momentaneamente o


fantasma, ao mesmo tempo que Willy insistia cada vez mais para que Agatha
estivesse em Waverley para as festas.
Mas, eu estou com muitas saudades dela. Queixava-se, como se a nica
coisa que faltava para completar os seus desejos.
Eu sei Willy, mas no tenho tempo para lev-lo de trem ao Kansas, e voc
muito pequeno para ir sozinho.
Mas, voc disse que eu poderia! Obstinou-se, fazendo beicinho e
batendo com o p. Voc disse que eu poderia ir v-la quando eu quisesse.
Scott ficou impaciente.
Voc est distorcendo as minhas palavras, rapaz. Eu nunca disse que voc
poderia ir quando quisesse. Pelo amor de Deus, faz apenas um ms que a viu!
No interessa. Eu quero ver a Gussie!
Willy colocou em seu rosto a expresso mais contrariada e enormes lgrimas
desceram de suas plpebras. Scott tinha a distinta impresso que Willy achava
que estava no comando. At o momento, essa pequenina praga nunca havia sido
to exigente.
Olha aqui, rapaz, eu no sei o qu est havendo com voc, para achar que
pode andar dando patadas e fazendo beicinho para conseguir o que quer, mas
comigo isso no vai funcionar, portanto, voc precisa parar com isso, est me
ouvindo?
Willy saiu correndo do escritrio, fechou a porta com tanta fora que fez
balanar o lustre que estava pendurado por uma corrente.
Mas, que diabos est acontecendo?

Quatro dias antes do Natal, Willy recebeu um presente de Gussie: um ganso


feito mo, de suave flanela branca, com o bico de feltro laranja e os olhos
bordados. Outra vez, Willy renovou as suas exigncias, que terminaram com
uma discusso entre os dois e com o menino aos prantos.

Irritado, Scott olhou para a porta e abaixou-se para recolher o bilhete de


Agatha, que ele deixara cair no cho. A leitura o deixou incomodado, pois era
apenas para Willy, com um breve adendo em que dizia:
D a todos os meus cumprimentos, e desejos de um Feliz Natal. Para Scott,
tambm.
Para Scott, tambm, como se para ela fosse apenas alguma lembrana
passageira. Isto provocou-lhe uma fria que no conseguiu entender, nem pode
sufocar.
O Natal de 1880 deveria ser uma das datas mais felizes de sua vida, pois
estava de volta a Waverley. A manso estava enfeitada com visgo e azevinho e o
fogo ardia em todas as lareiras. A casa cheirava a cera de abelha e a vida
resplandecia. Zach havia caado um peru e Leatrice estava preparando-o com
recheio de castanhas e todas as guarnies, como nos velhos tempos.
Contudo, Scott passou a festa desassossegado e amargurado, estirado em uma
poltrona de couro no vestbulo da frente bebendo ponche de ovos e
contemplando, abatido, a cmara nupcial. Ele estava perto de todos aqueles que
amava, no mesmo? E, no entanto, sua mente voltava para uma velha
construo gelada de madeira, em uma rua de barro no Kansas, onde o vento
uivava, a neve revoava e uma mulher sem uma simples alma para acompanh-la
passava as festas em um apartamento pequeno, triste e escuro.
Em janeiro, Willy ficou cada vez mais travesso e exigente. Chorava por
causa de Agatha quase todas as noites e passava mais tempo conversando com
Justine. Como Scott sups que um amigo ajudaria o menino sentir-se melhor,
o levou ao vilarejo para conhecer A. J., o neto de Mae Ellen Bayles. Porm, os
meninos no se deram muito bem, e Scott ficou ainda mais impaciente com
Willy.
Em fevereiro, finalmente, Scott e as mulheres comearam a examinar a
coleo de roupas do tico. Eles tiraram dali uma autntica mina de ouro em
vestidos, que as moas poderiam usar para dar um ar genuno quando danassem

no salo diante dos hspedes pagantes. Porm, nenhum deles cobria os seios
generosos de Jube e, quando tentou ajeit-lo, ele rasgou-se por completo.
Os comentrios sarcsticos de Scott duraram vrios dias. Os estbulos
estavam imaculados, nos ptios havia cavalos suficientes para transportar os
hspedes da estao dos trens, e para que estes cavalgassem por diverso. Os
equipamentos foram lubrificados e, quando era necessrio, substitudos. A
fbrica estava abarrotada de gelo, trazido da vila, que chegaram em um vago de
carga, conservado em serragem. A defumadora lanava um lento fluxo de
fumaa de nogueira. Duas dzias de galinhas Rhode Island ciscavam em um
terreiro cercado, e um par de vacas pretas e brancas mantinha a grama do prado
cortada, alm de proporcionarem leite e manteiga. At a velha balsa estridente
fora arrumada, com o propsito de levar os hspedes ao outro lado do rio para
fazerem picnic na outra margem. Como toque final, Scott encontrou um par de
paves reais para adornar o gramado verde esmeralda. Tudo era perfeito...
Tudo, menos o prprio Scott. Ele andava mal humorado, insuportvel.
Qualquer habitante da casa que o olhasse de esguelha recebia uma admoestao.
Ia de l para c pisando duro sobre o assoalho de madeira, como se estivesse
avisando a todos que se afastassem do seu caminho. Ele gritava com os homens
e olhava carrancudo para as mulheres, falou para Leatrice que se no tirasse
aquele saquinho fedorento, iria torcer-lhe o pescoo. Scott culpava Willy pelo
seu mau humor, pois este estava virando um fedelho mal criado! Talvez, por
andar tanto tempo perto de Leatrice e imitar seus modos. O modo de falar do
menino havia se tornado deplorvel e, de vez em quando, deixava escapar uma
obscenidade aprendida com as moas, que nem sempre tomavam cuidado com o
qu diziam quando Willy estava por perto. Todos contribuam para a sua m
educao de uma forma abominvel, e quando Scott cruzava com ele, se punha
rude, sarcstico, ou as duas coisas. Willy completara seis anos em janeiro e teria
que ir para a escola, contudo, a menos que algum o levasse todos os dias ao
povoado, no haveria forma de que ele recebesse as lies, e ningum estava

disposto a ensinar-lhe, nem se quer, ocupar-se de suas coisas. Quando Scott


ordenou-lhe, Willy saiu correndo, dizendo que Leatrice faria a cama e recolheria
a roupa.
Ento, um dia, as garotas arruinaram outro vestido. Quando Scott ficou
sabendo, entrou no vestbulo de baixo, que tambm era usado como sala de
costura, e repreendeu-as:
Mas, que droga! Quantos vestidos acham que podero tirar do tico? Se
Agatha estivesse aqui, no faria nada parecido com isto!
Jube ficou encarregada de falar o qu todos pensavam.
Bem, se Agatha pode fazer melhor, pois ento, traga Agatha para c!
Afinal, ela tem estado sob a sua pele desde que samos do Kansas, no
verdade?
A fisionomia de Gandy mudou repentinamente. Deu a impresso que seus
malares se aguavam, sua boca afinava, e os olhos ficavam afiados, como
punhais. Apontou um dedo para o nariz de Jube.
Ser melhor que voc tenha muito cuidado com o que fala, Jube!
Grunhiu.
Bem, mas no verdade?
Com os braos nas cadeiras, aproximou seu rosto.
Gandy apertou as mandbulas, contraindo um msculo da face esquerda.
Voc sabe que posso mandar voc embora daqui. Ele advertiu, com voz
destemperada.
Ah, e claro que isso iria resolver o seu problema!
Gandy virou-se bruscamente para a porta.
No fao a menor ideia do qu voc est falando!
Estou falando da Srta. Agatha Downing! Disse ela segurando Gandy
pelo cotovelo, isso fez com que ele se virarsse outra vez. Desde que voc a
deixou, est como uma fera, e fica a cada dia pior.
Gandy jogou a cabea para trs e soltou uma gargalhada amarga.

Agatha Downing! Ora! Olhou, furioso, para Jube e retrucou: Voc


est louca! Agatha Downing, aquela... aquela delicada chapeleirazinha?
claro que sim, mas voc muito teimoso para admitir.
Ele soltou-se com um puxo.
Desde quando eu sou teimoso, Jubilee Bright?
Desde que eu sou costureira, LeMaster Scott Gandy! Pisoteou o vestido
que estava no cho e viro-se para ele com olhar combativo. Sabe de uma
coisa, ns estivemos em carne viva, trabalhando, esfregando o cho,
encerando... Voc quer saber quantas traves existe nessa maldita varanda?
Indicou a passagem Setecentos e dezoito! Ns sabemos, porque fomos ns que
os lustramos! Os seus antigos escravos vieram ajudar, timo, pois a ajuda caiu
muito bem, e fizemos tudo o qu voc nos ordenou, deixamos as cabanas esto
habitveis novamente. Ns descascamos cebolas quando Leatrice nos pedia,
lavamos roupas de cama quando nos ordenaram, e lustramos os bronzes. E,
agora, Ivory teve a ideia absurda de que ns devemos plantar algodo em um
dos campos, nesta primavera, s para acrescentar um toque de pr-guerra
propriedade. Bem, eu fiz tudo isto, e talvez, termine plantando algodo, tambm.
Mas, no entendo absolutamente nada de costura, LeMaster Gandy! Ela o
cutucou no peito Seria muito bom que voc se lembrasse disto! Virou, deu
um violento pontap no vestido e jogou-se de barriga para baixo sobre um sof
que estava perto. Apoiando-se nos cotovelos, cruzou as pernas e projetou os
seios para frente. Eu sou uma ex-prostituta, Gandy. s vezes, eu acho que
voc se esquece disso. Estou acostumada a trabalhar deitada, com roupas que
no do tanto trabalho quanto estas. Com a voz convertida a um murmrio
sedoso, continuou: Eu irei us-las, meu amor, mas ser melhor que voc
consiga outra pessoa para que as conserte para mim. E, se essa pessoa for
Agatha Downing, melhor. Talvez, ela consiga adoar um pouco o seu carter.
Ruby estava sentada em uma cadeira, com as pernas cruzadas, um p
balanando, uma sobrancelha mais levantada que a outra. Pearl tambm estava

sentada, indolente, sem prestar ateno ao vestido que estava costurando,


quando Scott entrou.
Nunca vira trs ex-prostitutas mais teimosas. Elas eram mais difceis que
uma seca de dez anos. Ao olhar rapidamente para o vestido que Pearl descartara,
ele compreendeu que no tinha nenhum poder contra elas, enquanto as trs
estivessem unidas. Engolindo uma imprecao, ele abandonou o quarto.
Era um dia em fins de fevereiro, a primavera j enviara os seus emissrios.
Zach parecia ser um ferrador de cavalos to bom quanto o seu pai, e ensinava,
no apenas a Willy, como a Marcus, tambm, tudo o qu sabia sobre os cavalos,
Marcus descobrira que trabalhar com os animais lhe encantava. Pois, assim
como ele, no podiam falar, mas de qualquer forma se faziam entender. Nesse
dia, a pequena Sheba, de dois anos, estava ansiosa para sair e pateava com as
patas traseiras. O par de sensatos animais de carga pestanejava, preguioso, sob
o sol que entrava pela janela quando recebiam gua. E, Prince, o inquieto potro
de Scott, bem... este tinha outro tipo de ideia. Seu vigor estava aumentado, as
fossas nasais dilatadas. As orelhas erguidas e o rabo castanho arqueado, ao ouvir
o relincho de Cinnamon, a gua que Scott acabara de comprar, que cabriolava
pela pista ao ar livre, sacudindo a cabea como um convite.
Zach falara as quatro em ponto, to logo Scott chegasse da cidade, onde
havia levado Willy de visita, enquanto ele controlava o preo da semente de
algodo.
J no falta muito, Prince, pensou Marcus, desejando poder dizer ao
impaciente potro, que j estava com o falo meio distendido e pendurado, grosso
como um brao humano.
Marcus.
Ele se assustou, e girou para a porta. Ali estava Jube, na luz, com um vestido
azul to simples como o de qualquer donzela. O cabelo platinado estava
recolhido em um coque frouxo e um xale de algodo rodeava seus ombros.

Fez um sinal de saudao e correu at ela, com a esperana de det-la na


extremidade da cobertura, longe de Prince com seu resplandecente membro
exposto.
Eu estava procurando voc.
Ela estava sria quando Marcus parou diante dela, cortando o seu caminho.
Estava linda, com cachos soltos nas tmporas e com aquela boca suave. O
corao de Marcus acelerou, e adorou-a silenciosamente.
Podemos conversar? Perguntou a moa.
Ele a amava por dizer coisas assim, como se ele no fosse diferente dos
outros homens. Concordou, e Jube, tomando-lhe o brao, comeou a passear
com ele ao longo das cabanas, com os olhos baixos.
Ontem, eu tive uma briga com o Scott. Marcus parou, franziu o cenho, e
balanou a mo para chamar a sua ateno. Ela falou baixinho. Nunca
havamos brigado, mas esta briga j vinha sendo fermentada h muito tempo.
Ele ficou irritado por causa de um vestido que estraguei ao tentar consert-lo.
Mas, a verdade no bem esta. Teve a ver com Agatha. Diante da expresso
assombrada do rapaz, ela riu suavemente e logo prosseguiu, tomando-lhe o
brao. Sim, essa Agatha. Eu acho que ele est apaixonado por ela, mas no
consegue admitir, por isso est deixando todo mundo louco. Voc percebeu
como ele anda irritado ultimamente? E a forma como tem nos tratado? Bem, eu
j estou farta. Eu disse para ele, em termos pouco dignos de uma dama, que no
estava acostumada a trabalhar to duro como ele pede que faamos. Eu lhe disse
para traz-la para c e que, talvez assim, ele fique mais suportvel.
Marcus apertou o brao de Jube. Indicou a direo do Kansas e a seguir, onde
eles estavam.
Sim, aqui. Ela ergueu o rosto e colocou as mos nos cotovelos.
Marcus, voc nunca me perguntou, mas eu vou lhe dizer. Tudo entre Scott e eu
est terminado. Tem sido assim desde que samos do Kansas. Isso faz alguma
diferena para voc?

Marcus engoliu em seco, sentiu que ficava muito vermelho e o seu corao
comeou a bater fortemente.
Eu acredito que voc muito honrado para tomar qualquer iniciativa em
relao a mim, j que pensa que Scott tenha algum direito. Uma vez que as
palavras foram pronunciadas, ela sentiu-se envergonhada. As bochechas ficaram
rubras e, movendo os ombros, dirigiu-se ao estbulo de Prince. Oh, Marcus,
sei que no cabe a mim dizer, mas se eu tiver que esperar at...
O rapaz agarrou o cotovelo de Jube antes que ela pudesse olhar para dentro
do estbulo. Ela girou a cabea e seus olhos se encontraram. Ele a apertou com
mais fora e sacudiu a cabea, como uma ordem.
No? Proferiu Jube. No diga isso? Mas, por qu? Um de ns precisa
falar.
Os olhos de Marcus voaram de Jube para o estbulo, e novamente, para Jube.
Negou com mais firmeza, sem saber como faz-la entender que no eram as
palavras de Jube que ele negava.
O qu? Olhou sobre o ombro e obteve uma imagem clara do estbulo e
do potro que guardava nele. Oh! Exclamou, com os olhos arregalados.
Prince recuou e bateu com as patas, sacudindo seu membro de forma
vigorosa. Jube e Marcus ficaram paralisados em um momento de
constrangimento to intenso que o ar parecia agitar-se em torno deles, elevando
partculas de poeira evidenciadas nos raios oblquos de luz do interior do
estbulo.
Foi ento que escutaram Zach que falara da porta e se separam com um pulo.
melhor ficarem afastados desse local. Os cavalos ficam perigosos
quando sentem o cheiro da fmea no cio.
Imediatamente, Scott seguiu Zach dobrando a esquina e entrou apressado no
estbulo, certamente com a cabea nos assuntos que teria por diante.
melhor deix-lo sair, Zach. No tem sentido deixar que o potro coloque
a baia abaixo. Marcus, Jube Acrescentou, sem nenhum constrangimento, Se

quiserem apreciar, melhor que o faam do lado de fora, do outro lado da cerca
do padoque32. Quando ele sair, vai estar com pressa.
Marcus e Jube saram e pararam junto a uma cerca caiada, afastados dos
demais, que tambm haviam sado da casa para olhar. Prince, o potro excitado,
saiu trotando pela rampa de pedra at o padoque, com a cauda arqueada como
um salgueiro ao vento, a cabea poderosa erguida, as fossas nasais dilatadas.
Parou a uma boa distncia de Cinnamon, as patas dianteiras cravadas, os olhos
turbulentos. Ele resfolegou. Ela virou-se. Como se estivesse furioso por sua
indiferena, Prince levantou a cabea e relinchou longa e fortemente, sacudindo
a cabea com sua crina revolta.
O relincho fez com qu Willy, sentado sobre a cerca, com Scott s suas
costas, rodeando-lhe com o brao, perguntasse:
Por que ele est fazendo isso, Scotty?
Ele est chamando-a. Agora, eles iro se acasalar, observe. assim que se
forma o potrinho no tero da gua.
Neste momento, tudo fazia crer que nada aconteceria. Cinnamom mantinhase indiferente. No extremo oposto do padoque, ela pulava de um lado para o
outro, at onde a cerca permitia. A cada vez que a gua se virava, lanava para
frente, agitando sua crina. Altiva, mas ainda assim, inquieta, mantinha-se
afastada de Prince, correndo em direo posta, perto da cerca.
Prince relinchou, pateou a terra fofa, agitou a cabea majestosa e, com ela, o
tambm majestoso falo.
Cinnamon virou sua garupa para ele, a cauda arqueada expondo sua genitlia
inchada, que brilhava. O odor chegou at o potro, forte e quente, e sensibilizou
suas fossas nasais e fez com que sua pele estremecesse.
Ele deu seis passos at ela, que fez um gesto de advertncia para ele. Quando
o potro parou, seu rgo distendido mergulhou como se estivesse suspenso sobre
32 Padoque - So locais cercados especiais usados pelos criadores para treinar e acasalar suas Montaria, usando Itens
de criao. Eles tambm so o local quando se quer equipar uma montaria e para transformar a montaria em um certificado
para troca ou venda.

molas. A gua moveu-se para a esquerda. Ele tambm. Ela movimentou-se para
a direita. Ele bloqueou-a outra vez e se aproximou imperioso, como o senhor da
sua dama.
Cinnamon no quis saber de conversa, com um brusco resfolegar e um bote,
o rodeou, mordeu seu flanco e correu para longe.
Ao ouvi-lo se queixar, virou-se e os dois se olharam de pontos opostos do
padoque, erguidos e harmoniosos, a pele escura brilhando ao sol poente, as
caudas quietas. Um para de liblulas azuis revoavam perto da pista, como se
quisessem ensinar-lhes o que deveriam fazer.
Novamente, Prince avanou, agora, com cautela, um passo por vez. Nesta
ocasio, a gua relinchou levantando o nariz para o ar, esperando, esperando, at
que ele se acercou, cheirando os quartos traseiros. Baixou a cabea e ela ficou
quieta para que o seu aroma chegasse at ao nariz dele. A seguir, deu a volta e o
mordeu novamente, para depois se afastar.
Os espectadores sentiram que a tenso chegava ao seu ponto culminante.
Todas as palmas apoiadas sobre a cerca estava midas, todas as colunas rgidas.
Assim como na natureza humana, havia um ponto a partir do qual a fmea j no
podia mais provocar, sem fazer com que a excitao do macho chegasse a um
nvel insuportvel. Quando rodeou Cinnamon novamente, a ereo de Prince
havia alcanado propores surpreendentes e ele se disps a atacar.
Basta desta altivez grandiloquente, senhora, seus movimentos pareciam
dizer. Chegou a hora.
Avanou indomvel, magnfico, e a pegou em um canto. Depois de todo o
jogo de evasivas que exibiu anteriormente, a rendio de Cinnamon foi
assombrosamente dcil. Ela ficou to imvel, quanto a prpria terra, e a nica
coisa que se movia eram os olhos, seguindo Prince na investida final. Suas
narinas aveludadas quase se tocaram. Os pelos grossos vibraram quando eles
bramaram um para o outro. Depois, Prince trotou ao redor at parar atrs da
gua, recuou uma vez, enquanto ela esperava por ele, dcil. O membro

encontrou o seu destino e as potentes patas dianteiras a flanquearam, enquanto


ele mergulhava em seu interior.
No momento do impacto, a gua emitiu um relincho penetrante, que parecia
um terremoto sacudindo as rvores do pomar, e arrepiando a pele dos humanos
presentes.
O emparelhamento teve algo de majestoso e primordial. Marcus e Jube o
sentiram, mas ficaram deliciosamente excitados. Estavam com os antebraos
apoiados na cerca, os cotovelos tocando-se, contemplavam o potro que montava
e a gua que relinchava diante deles. Nunca eles haviam se sentido to
conscientes um do outro.
Na vida de Jube, houve inmeras ocasies em que a excitao era requerida,
mas ela nunca a sentira de forma to intensa como a que a invadia neste
momento. Na vida de Marcus, houve poucas ocasies, contudo ele sentiu-se da
mesma forma. Quando Prince percebeu o odor de Cinnamon, ele sentiu o de
Jube. Desde o ponto em que seus cotovelos se tocavam, parecia surgir uma
corrente que os unia. Ele a desejava com uma fora to primordial como a de
Prince. Contudo, se a abordasse nesse momento, ela no poderia pensar que era
somente a excitao provocada pelo espetculo dos animais? Se pudesse lhe
diria: No por causa deles, Jube, porque eu amei voc muito antes que voc
pudesse adivinhar. Se pudesse diria: Eu quero voc para alvio do meu corao
e do meu corpo, e porque acredito que s encontrarei com voc. Se pudesse eu
lhe diria: Jube, Jube, eu amo voc mais do que algum homem j lhe amou, e
posso imaginar a todos, a todos que antes de mim lhe deram prazer e, sem
dvida nenhuma, melhor que eu.
Contudo, no podia dizer nada disso, pois tinha o corao aprisionado em um
corpo sem voz, e s podia estar junto mulher que amava, e pulsar.
A semente de Prince fora semeada. Saiu de Cinnamon brilhante, molhado,
deixando vestgios da relao sexual na garupa da gua.

Pearl se afastou da cerca e foi caminhando com Leatrice para casa. Jack
dirigiu-se para a pilha de lenha. Gandy levantou Willy e o levou, respondendo s
suas perguntas. Um por um, todos se foram, at que s restasse Jube e Marcus.
Entre eles havia um silncio tenso.
Eu vou ajud-lo com o qu voc estiver fazendo no estbulo. Ofereceuse Jubilee.
Ela virou-se, e foi caminhando at o estbulo, perguntando-se se finalmente
Marcus tomaria a iniciativa, e o jovem a seguiu. Ela havia manifestado to
claramente, como o cu azul que tinham sobre suas cabeas, que o queria em
todos os sentidos da palavra, mas ele era tmido e, sem dvida, o qu o fazia
vacilar era o passado de Jubilee. Enquanto caminhava junto a ele, Jube
lamentou.
Existiam maneiras audazes de acariciar um homem, de provoc-lo. E, ela
conhecia todas. Mas, era exatamente por isso que no queria empreg-las com
Marcus. Caso eles se unissem, ela queria que fosse por amor, no apenas por
luxria. E, que fosse ele que desse o primeiro passo.
O estbulo estava silencioso. Apenas as partculas de poeira se moviam no
corredor entre as baias. Cheirava a couro, a feno e a plcida fecundidade que
parecia ter penetrado na madeira, mesmo aps anos que os cavalos tivesse
partido.
Jube parou no corredor, e Marcus atrs dela. Ele olhou para seu queixo cado,
os finos fios de seu cabelo de anjo presos pela gola do vestido azul, a distoro
do seu xale de croch que ela apertava com as mos. Nas vigas do teto, um par
de andorinhas azuis e peito cor de damasco, revoavam, construindo um ninho de
barro.
Marcus. A voz de Jubilee era suave e dolorida. porque fui
prostituta?
Era isso que ela pensava? Oh, ela se afligia acreditando que isso importava
para ele...

Ele virou-a pelos ombros e acenou as mos diante dos olhos de Jube,
negando apaixonadamente com a cabea. No, Jube, no. porque... porque...
A dor fsica no era nada comparada com a dor que sentia por no poder
expressar o que sentia: Porque amo voc.
Quando ele disse a ela, ele fez com movimentos duros, musculosos,
mesclados pela ira concentrada provocada pela incapacidade que a sorte lhe
trouxera. Ele tocou em seu peito, bateu com o punho em seu prprio corao, e
tocou o dela com a ponta do dedo: Eu amo voc. Gesticulou loucamente, como
se quisesse apagar tudo que haviam presenciado no padoque... no era aquilo.
Voltou a gesticular: Eu amo voc.
Ela se jogou nos braos dele to rpido, que o fez recuar um passo. Nas
pontas dos ps, o beijou apoiando todo o corpo contra o de Marcus, mesmo que
os braos do rapaz a atrassem at ele, como desejava h muito tempo. E, a
lngua que no conseguia falar disse poemas ao percorrer o interior da boca de
Jube. E, as mos, convertidas em mensageiras, transmitiram o mais importante
de tudo, quando ele a apertou contra o seu corao palpitante, acariciando suas
costas, as cintura, a cabea. Jube afastou-se, e envolveu seu rosto com as mos,
olhando-o com seus olhos intensos e escuros.
Marcus, Marcus, eu tambm amo voc. Por que voc esperou tanto para
dizer? Eu amo voc desde aquele dia do picnic, talvez, at antes.
Marcus desejou poder rir, conhecer o alvio embriagador desse som contra o
cabelo sedoso dela. Como no podia, beijou-a. Uma e outra e outra vez... uma
chuva de beijos impacientes que expressavam tudo o que sentia. E, enquanto
eles se beijavam, sua mo deslizou sobre o seio, adorando-a, acariciando-a. As
mos dela acariciavam o cabelo de Marcus, as costas, a cintura. Ele encontrou os
botes do pescoo, desabotoou-os e enfiou a mo, deslizando-a contra a pele
macia. As de Jube desceram pela coluna, at que os corpos dos dois comearam
a mover-se um contra o outro.
Ele me ama! Maravilhou-se a garota. Marcus me ama, verdadeiramente.

Ela me ama! Alegrou-se. Jube me ama de verdade.


Mas, ele no queria possu-la no estbulo, como se tambm fossem animais
no cio. Jubilee merecia algo melhor, e mesmo ele, Marcus, depois de ter
esperado por tanto tempo.
Segurando-a pelos ombros, afastou-a dele. Assim como Prince, Ele tinha as
fossas nasais dilatadas, os olhos turbulentos. Como Cinnamon, Jube se mostrava
dcil, expectante, os lbios entreabertos, a respirao escapando entre eles,
sempre breves e duras.
Marcus indicou uma baia vazia e cortou o ar com a mo: aqui no, assim
no. Fez com que ela girasse, abotoou o vestido, acomodou dois grampos soltos
no cabelo, e a arrastou pela porta, antes que ela pudesse adivinhar as suas
intenes. Em largas passadas, sustendo-a firmemente pela mo, cruzaram o
gramado pisoteado que cobria o caminho entre o estbulo e o ptio, as caladas
gastas que uniam as construes externas, os jardins ornamentais e os exibidos
paves reais, que elevaram a cabea como se os observassem passar. Subiram os
degraus de trs, cruzaram a galeria e entraram no amplo vestbulo, onde os
passos dos dois ecoaram quando subiram as escadarias.
Scott saiu do escritrio lendo uma carta:
Ah, Marcus, voc se importaria...?
A pergunta morreu antes de terminar. Seu olhar atnito seguiu a dupla cujos
passos ressoavam ao subir a magnfica escadaria, Marcus liderando Jube atrs
dele. Jube olhou para Scott sobre o ombro e ruborizou at a raiz do cabelo. Em
continuao, eles desapareceram depois da curva da escadaria, e Gandy voltou
ao escritrio, fechou a porta e sorriu.
Acima, Marcus levou Jube diretamente para o seu prprio dormitrio, que
compartilhava com Jack. A fez entrar e, sem dificuldade, empurrou um enorme
armrio que parecia requerer uma fora enorme para mov-lo. Arrastou a pea
para frente da porta, como se fosse um brinquedo. Mas, o barulho ecoou por
toda a casa.

Virou-se, ofegante, e encontrou o sorriso provocante na fisionomia da moa.


Voc riscou o assoalhado recentemente encerado Falou em voz suave.
Leatrice far com que enceremos novamente.
A sua resposta foi desabotoar a camisa, tir-la para fora das calas, cruzar o
quarto e pagar Jube no colo. Ele a levou at a cama vitoriana, caiu com ela sobre
as cobertas macias. Com o primeiro beijo, sua mo encontrou o seio, e antes de
terminar, estava apertando Jube contra o colcho. Com o corpo de Marcus
estendido sobre ela, Jube soube que no trajeto entre os estbulos e este quarto,
nada havia sido perdido.
O nico tipo de amor que Marcus conhecia, foi comprado. Mas, este... por
algum milagre, ele havia ganhado. Em cada carcia, ele demonstrou o quanto a
valorizava. Sua Jube, sua linda e inatingvel Jube, aquela que finalmente havia
atingido. Ela murmurava em seu ouvido, sussurrando palavras que somente um
dos dois podia dizer. Ele falou com suas mos vorazes, sua boca que a
idolatrava, seus olhos eloquentes. Quando ficaram desnudos, ele a adorou
devidamente. Os outros homens dispunham de palavras, que podiam empregar
para seduzir e provocar. Como ele no as tinha, usava apenas o seu corpo.
Mas, ele usou com tanta habilidade, que Jube escutou sua voz em cada
carcia lnguida.
Jube, minha bela Jube. Como eu amo o seu cabelo, a sua pele, os seus olhos,
seus clios escuros, seu adorvel nariz, belos lbios, pescoo suave, seus seios,
o sinal entre eles, a sombra sob eles, seu corpo to branco, e isto... isto,
tambm, Jube... ahhh, Jube!
No passado, frequentemente fingiu paixo, mas com Marcus no foi preciso.
O que sentia por ele converteu o ato, pela primeira vez, em um ato de amor.
E, quando ele subiu sobre ela e seus corpos se uniram com um s impulso
fluido, foi inevitvel como a unio das andorinhas nas vigas, as liblulas no ar e
os cavalos no padoque.

Quando tudo acabou, e ultrapassaram a onda de prazer, eles descansaram


com suas testas suaves, encostadas uma a outra. Jack tentou abrir a porta, mas
afastou-se resmungando, o aroma de peixe frito subia desde a sala de jantar, e a
voz retumbante de Leatrice avisava que eles estavam atrasados para o jantar,
eles riram olhando-se nos olhos, e se abraaram. Ento, Marcus soube que no
eram como Prince e Cinnamon. No podiam separar-se e seguir cada um o seu
caminho como se isso significasse nada mais que a satisfao de um impulso
animal.
Animado, ele pulou para fora da cama to repentinamente que Jube gritou e
se abraou.
Ele tinha que perguntar-lhe agora, antes que descessem para jantar.
Frentico, procurou por um lpis e papel no armrio dentro dos bolsos do casaco
que havia tirado, nas gavetas, sobre a mesa que havia entre as janelas. Por fim,
impaciente, afastou a tela da lareira, encontrou um pedao de carvo, empurrou
Jube para o outro lado da cama, tirou as cobertas e escreveu sobre o lenol
enrugado de baixo:
Voc quer...
Marcus, o qu voc est fazendo? Leatrice vai arrancar a sua cabea!
... casar comigo?

Ela olhou para a pergunta, to impressionada que seus olhos pareciam que
iriam sair de seu rosto.
Se eu me casaria com voc? Leu, atnita.
Marcus concordou com os olhos azuis brilhantes, o cabelo loiro despenteado.
Quando?
Escreveu sobre o lenol, e sublinhou com nfase:

Agora!
Mas, e o padre, o vestido, a festa de casamento, e ... o...?
Marcus se ajoelhou no meio da cama sobre a palavra casar, a segurou pelos
braos e puxou-a at que ela tambm ficasse de joelhos, frente a ele. A
expresso dos seus olhos fez o corao da moa disparar, at que a beijou com a
mesma autoridade que empregou para lev-la escadaria acima, quarenta e cinco
minutos antes.
Ele recuou, os olhos implacveis prendendo-a com tanta fora, como suas
mos em seus os cotovelos.
Sim! Ela respondeu, alegre, rodeando-lhe o pescoo com os braos.
Sim, oh, sim, Marcus, vou me casar com voc. Mas, dentro de duas semanas.
Por favor, Marcus. Eu nunca fui cortejada por ningum, e acho que ficarei
encantada.
Ele a beijou novamente, comeando selvagemente, mas terminando de forma
gentil, querendo saber se uma alegria to imensa no seria fatal.

Chegaram to tarde para o jantar que o peixe frito havia acabado. Leatrice
recolhia os pratos em volta da mesa, carrancuda. Parou, ao v-los apressando-se
e detendo-se, sem flego na porta da sala de jantar, as fisionomias repletas de
alegria.
Scott levantou a vista da xcara de caf e encontrou com os olhos de Jube.
Todos os demais ficaram vermelhos e prestaram muita ateno s migalhas
sobre a toalha da mesa.
Antes, foi Marcus que estava adiante, e agora era Jube. Agarrando-lhe a mo,
olhou Gandy de frente e anunciou:
Marcus e eu vamos nos casar.
Seis cabeas se levantaram surpreendidas. Gandy apoiou a xcara.
Dentro de duas semanas. Apressou-se em acrescentar Jube.

Todos os olhos voltaram-se para Gandy, esperando a sua reao.


Lentamente, um sorriso esticou suas bochechas. Quando chegou aos olhos e
as covinhas apareceram, a tenso que reinava no ambiente dissipou-se.
Bem, j no era sem tempo. Disse, marcando as palavras.
Jube jogou-se em seus braos.
Ah, Scott, sou to feliz...
E, eu por voc.
Apertou a mo de Marcus e bateu em suas costas, enquanto Jube ia
recebendo abraos de todos. Quando as felicitaes terminaram, Scott passou
um brao pela cintura de Jube:
Eu insisto que os votos sejam pronunciados na cmara nupcial. Falou.
Jube olhou Gandy nos olhos e lhe provocou uma das maiores tormentas
emocionais de sua vida, ao afirmar:
E, eu insisto em convidar Agatha para o casamento.

CAPTULO 19
Ah, inverno, esse inverno interminvel no qual a solido aniquilava Agatha
todos os dias... Antes, estivera sozinha, mas nunca de forma to infeliz. Antes da
chegada de Scott, Willy, e toda a famlia adotiva de Gandy, sua solido foi
tranquila. Aprendera a aceitar o fato de que sua vida no seria mais que uma
sucesso infinita de dias invariveis, e que seus altos e baixos oscilariam de
forma to imperceptvel que quase no se distinguiriam entre si. Ela tinha
aprendido a aceitar a suavidade, a ordem, a conformao. E, a falta de amor.
Ento, eles chegaram trazendo consigo msica, confuso, inconformismo e
risos. No que dizia respeito ao tempo cronolgico, essas presenas duraram o
mesmo que um relmpago, uns poucos meses em um mar de anos e anos de
solido. Mas, no que concernia vida, ela experimentara nestes poucos dias,
mais vitalidade emocional concentrada que em todo o resto da sua existncia,
disso ela estava muito segura. Ao perd-los, estava condenada dor eterna.
Quando eles se foram, ah, quanta monotonia. A rotina tinha dentes e garras.
Rasgava. Nunca voltaria a conciliar-se com ela.
O pior era o crepsculo, essa hora do dia entre a ocupao e a preocupao, a
hora das sombras longas e lmpadas acessas, quando os lojistas baixavam as
persianas, as mulheres colocavam a mesa, a famlia se reunia em cozinhas onde
o fogo ardia, os pais davam graas pelo alimento, as crianas derramavam leite e
as mes os repreendiam.
Ela via todos acabarem seus dias em meio a essas bnos e lamentava saber
que nunca as teria. Despedia-se de Violet, subia, acendia a lmpada e, s vezes,
quando fazia bom tempo, via o que precisava de limpeza. Sentava-se para ler
The Temperance Banner e, se tivesse sorte, algum artigo chamaria sua ateno.

Olhava o relgio depois de cada artigo e, s vezes, com sorte, olhava para ele
apenas cinco vezes antes que desse a hora de ir jantar no restaurante de Paulie.
Ajeitava seu penteado que j era perfeito e, de vez em quando, se fosse sortuda,
tinha cachos soltos suficientes para justificar ter que refaz-lo. Ia coxeando ao
restaurante de Paulie comer a sua janta sozinha, e s vezes, com boa sorte, um
menino sentava-se em uma mesa vizinha e a olhava sobre as costas da cadeira.
Bebia a xcara de caf que indicava o final do jantar, sem ningum com quem
conversar mas, s vezes, se estivesse com sorte, um homem em uma mesa
prxima, acendia um charuto depois de jantar. Assim, por uns poucos momentos
fugazes, Agatha olhava para longe e fingia.
A seguir, voltava para casa com restos para Moose e o observava comer,
depois lavar-se, enroscar-se formando uma bolinha e dormir contente. Na hora
de dormir, colocava a camisola que havia usado na noite em que dormiu na
cama de Scott, escovava o cabelo, acertava os pesos do relgio e, quando j no
podia postergar mais, deitava-se: era uma velha donzela que envelhecia, e
dormia com um gato manchado, enquanto o pndulo balanava na escurido.
Na maioria das noites permanecia desperta, escutando o dedilhar do piano e
toque do banjo, mas o alvoroo que vinha de baixo havia acabado para sempre.
Fechava os olhos e via longas pernas elevando-se at o teto, babados vermelhos
ao redor de meias de renda negras, e um homem com um charuto entre os
dentes, um Stetson de copa baixa e um menino pequenino espiando sob a porta
de vaivm.
Uma noite em que as suas inquietantes recordaes negavam-se a dissiparem,
levantou-se da cama e desceu, empunhando a chave que Scott lhe deixara.
Entrou pela porta dos fundos da taberna e ficou quieta, sustentando a lamparina
no alto, observando como a luz iluminava o corredor at o quarto onde Willy
havia dormido. O catre j no estava l. Ficaram as armaes em que os barris
se apoiavam, deixando no aposento um odor ranoso de cerveja velha. Contudo
o menino no estava, muito menos os vestgios de sua presena. Lembrou-se da

ltima noite, quando ela e Scott o levaram para dormir, quando ele a beijou.
Mas, a lembrana feriu o seu corao, ela preferiu sair da despensa.
No salo principal, as cadeiras estavam viradas sobre as mesas do bar.
Porm, o piano no estava, nem Deirdre e seu Jardim das Delcias. A luz da
lanterna projetava sombras caprichosas que subiam pelas paredes e caam entre
as mesas enquanto Agatha caminhava entre elas. Ali perdurava o aroma do
whisky e, talvez, o inefvel odor da fumaa dos charutos.
Ouviu alguma coisa, ento parou, elevando a lamparina para perscrutar os
cantos escuros. Como se atravessasse um longo tnel chegou o tilintar longnquo
da msica, uma cano alegre flutuando na noite, com a tnue ressonncia de
um cravo. Agatha inclinou a cabea e escutou. Agora os reconhecia: eram um
piano e um banjo que tocavam juntos, e ao fundo, o ecoar dbil de risos e ps
batendo no assoalho de madeira.

Garotas de Bfalo por qu no saem esta noite,


Saem esta noite, saem esta noite...

Sorriu e virou-se at o lugar onde estava o piano. Onde Jube, Pearl e Ruby
balanavam os seus babados de tafet e levantavam seus ps em um sincronismo
notvel.
O som parou. As imagens desvaneceram. No era nada alm da imaginao
de Agatha, as tolas divagaes de uma mulher melanclica, nostlgica, sozinha
em uma taberna abandonada, tremendo com sua camisola em cima do corpo que
um dia um homem havia pressionado, e um menino apoiado a cabea.
V para a cama, Agatha. Aqui no tem nada para voc, apenas angustia e o
comeo de uma infelicidade maior.
Depois desse dia, nunca mais voltou taberna, com exceo de um dia, para
mostr-la uma pessoa interessada em alugar o prdio para um armazm de

secos e molhados. Porm, quando a esposa do homem levantou o nariz e


cheirou, afirmou que nunca poderiam tirar dali o odor de whisky. Com isso,
saram sem olhar sequer a despensa.
Agatha se perguntou se viriam novos inquilinos que, quem sabe, iluminariam
sua vida com novas distraes e amizades. Mas, quem viria novamente para esse
povoado rural desolado? Agora, que as tabernas estavam fechadas, nem mesmo
os vaqueiros viriam. Quando a primavera chegasse, a vivacidade trazida pelos
animais e seus condutores no estaria presente. Nem o rudo, nem a desordem,
nem a agitao. Por mais barulho que houvesse antes, sentiria muita saudade de
tudo. Os vaqueiros e sua desordem eram parte da sua vida, assim como a
chapelaria. Sem eles e a prosperidade passageira que traziam, as temporadas
mudariam e a cidade murcharia, assim como Agatha e sua loja, e ningum se
importaria.
O Natal era uma ocasio sofrida. A nica alegria de Agatha, que por sinal,
era bastante modesta, foi confeccionar o ganso, recheado de algodo para Willy
e envi-lo, junto com a sua primeira carta para ele. Estava repleta de blblbl
sem valor sobre como Moose estava grande, como se pendurava na bainha de
seus vestidos com as unhas, que presente daria para Violet no Natal, e como o
telhado da Igreja Presbiteriana Crist estava lindo coberto de neve. No dava
sinais da sua esmagadora solido e teve o cuidado de no perguntar como estava
passando Scott, e nem lhe enviar nenhuma mensagem especial.
Cada vez que pagava o aluguel, ela o fazia em cheque e escrevia o endereo
no envelope com mais cuidado que qualquer outra coisa que fazia nessa poca,
traando cada letra como se fosse uma gravao em cobre, to intricado que
parecia um bordado sobre a fronha de um travesseiro. Porm, na carta, apenas
lhe dizia que estava enviando o aluguel mensal de vinte e cinco dlares, e um
informe sobre qualquer possvel comprador que houvesse visitado o edifcio.
Exceto em janeiro, que foi quando apareceram a mulher que cheirava e seu
marido, essa parte da carta foi insignificante.

Havia palavras efusivas que ansiava por escrever, mas se continha, temerosa
por parecer uma solteirona desesperada faminta de amor... precisamente o qu
era.
Ela passava seus dias vestida de falsa alegria, a qual desaparecia no momento
em que Violet lhe dava as costas. Porm, quando ficava sozinha na loja,
frequentemente se surpreendia com as mos quietas, olhando para o tamborete
de Willy se perguntando se ele crescera o bastante para no precisar mais dela;
como seria Waverley, onde viviam ele e Scott, e tambm, em certas ocasies, se
teriam saudades dela, e se voltaria a v-los algum dia. Ento, Moose aparecia,
esfregava-se contra seus tornozelos e fazia: Mrrr..., o nico som na loja, que
fora isso, era sempre muito silenciosa, e Agatha tinha que se esforar para sair
do profundo cansao que a saturava cada vez mais medida que se arrastava o
inverno.
Dezembro, com o insuportvel Natal.
Janeiro, com um frio penetrante que aumentava a dor em seu quadril.
Fevereiro, com tormentas que vinham de Nebraska e sujavam a neve de
lama, deixando-a to parda e sombria como a vida de Agatha.

*****

Quem lhe trouxe o telegrama foi Violet, com os olhos azuis iluminados como
bicos de gs e as mos cheias de veias agitando-se no ar, e o cabelo azulado
balanando. E, outra vez, com esse curioso sorriso que mais parecia um soprar.
Agatha! Oh, Agatha, onde est voc? Tt-tt.
Estou aqui. Perto da escrivaninha.
Oh, Agatha! Fechou a porta que dava para a rua, com uma batida. A
persiana levantou e se enroscou no cilindro, mas ela nem percebeu. Chegou
um telegrama para voc! Dele! Tt-tt.
Um telegrama? De quem?

Agatha tinha impresso de no poder respirar.


Tt-tt. Eu estava vindo trabalhar, quando algum atrs de mim me chamou,
eu me virei e ali estava o jovem Sr. Looby da estao, ele me...
De quem, Violet?
... Falou, Srta. Parsons, voc vai para a chapelaria? E, eu lhe disse:
Sim, claro. Por acaso no vou chapelaria todos os dias, s nove em ponto,
da manh? E, o Sr. Looby me disse...
De quem, Violet?
A essa altura, as mos de Agatha tremiam, o corao disparava no peito.
Bem, voc no precisa gritar comigo, Agatha. Voc j sabe que no
todos os dias que recebemos um telegrama. Do Sr. Gandy, claro.
Do sen... Sua voz falhou. O Sr. Gandy? Conseguiu dizer em uma
segunda tentativa.
Tt-tt. No maravilhoso?
Agatha ficou olhando fixamente a folha de papel amarelo que Violet tinha
nas mos.
Mas, como voc pode saber?
Como? Est escrito aqui, claro como um telhado incendiado contra o cu
noturno! L. Scott Gandy. Tt-tt. assim que chama, no ? E, pede que...
Violet! Agatha levantou-se com um salto e estendeu a mo. Para
quem o telegrama?
Era assombroso como sua mo estava firme, enquanto que em troca, sentia o
resto do corpo como fraturado e estivesse desintegrando-se.
Violet teve o bom senso de adotar um ar contrito e entregar-lhe o telegrama.
Bem, eu estava apenas dobrando em dois. E, de qualquer forma, o Sr.
Looby me contou o que dizia. Ele riu e me entregou esta passagem para White
Springs Flrida. Tt-tt.
Uma passagem...

Os olhos de Agatha pousaram no boleto, e a excitao a obrigou a cair na


cadeira, enquanto lia:

TENHO UMA PROPOSTA PARA VOC PONTO DISCUTIREMOS EM


TERRITRIO NEUTRO PONTO NOS ENCONTRAREMOS NO HOTEL
TELFORD, WHITE SPRINGS, FLORIDA, EM 10 DE MARO PONTO
BILHETE INCLUSO PONTO JUBE E MARCUS COMPROMETIDOS
PONTO
SAUDAES PONTO SCOTT GANDY PONTO.

Cada vez que lia a palavra ponto, o corao parecia parar. Ao ler hotel,
cobriu os lbios com os dedos e reteve a respirao. Aturdida, ficou imvel,
olhando fixamente o papel, at que Violet disse:
Tt-tt. Esse senhor Gandy muito impertinente. Tt-tt. Ele enviou somente o
bilhete de ida.
Agatha mal podia respirar, quanto menos falar. Mas, estendeu a mo rgida e
Violet depositou o bilhete sobre os dedos trmulos: um pedao duro de papelo
branco com tinta negra que parecia danar diante da vista confusa de Agatha,
quanto tentou ler as palavras Proffit e White Springs.
White Springs? Trmula, elevou o olhar para Violet. Por que ali?
Voc acabou de ler: territrio neutro.
Mas... Mas, eu nunca ouvi falar de White Springs e muito menos do Hotel
Telford. Por que motivo me pedir que v at l?
Agora, foi Violet que cobriu os lbios, e seus olhos brilharam
maliciosamente.
Vamos, caramba, tt-tt, ele disse to claramente como se fosse cdigo
Morse: para lhe fazer uma proposta, minha querida.
Agatha ruborizou e ficou muito nervosa:

Ora, no seja boba, Violet. Fazer-me... uma proposta pode querer dizer
muita coisa.
Nesse caso, por que o bilhete s de ida? - Agatha olhou para o bilhete e
sentiu que dentro dela, a fratura se ampliava.
No... eu no sei Respondeu debilmente. Por Deus, Jubilee e Marcus
comprometidos para casar... Imagine!
Voc acha que vai ver Willy?
No sei. Scott no disse.
Bem, mocinha, como voc pode ficar sentada aqui? Depois de amanh
dia dez.
Ao compreender, Agatha ficou abismada.
Ai, caramba, voc tem razo. Apertou a mo contra o corao que
martelava e olhou em volta, como se precisasse lembrar onde estava. Mas...
Olhou para Violet Como poderei estar pronta para viajar depois de amanh...
E, como posso deixar a loja por um tempo indefinido...? Eu estava fazendo um
vestido para...
Bobagens! Respondeu Violet Ponha esta passagem em um lugar
seguro e v para cima agora mesmo, Agatha Downing. Quando um homem
assim est esperando por voc, em um quarto de hotel, na Flrida, no pergunte
como, porqu, nem por quanto tempo. Coloque todos os vestidos que puder em
um ba e esteja neste trem quando ele partir!
Mas...
Uma palavra a mais e eu abandono o trabalho, Agatha!
Mas...
Agatha!
Embora fosse uma mulher idosa, Violet podia ser muito irascvel.
Ah, Violet, voc realmente acredita que eu posso fazer uma coisa dessas?
Mas claro que pode. Agora v, mexa-se. A tomou pelas mos e a fez
levantar-se da cadeira. Verifique seus vestidos e anguas, e certifique-se de

levar roupas ntimas limpas o suficiente, e, se tiver alguma coisa suja, ser
melhor levarmos imediatamente lavanderia Finn.
Oh, Violet. Agatha teria ficado horrorizada com a sua prpria falta de
coerncia, se percebesse a quantidade de vezes que disse Oh, Violet, mas
nesta hora, abraou a amiga com a aparncia de um passarinho e lhe disse
carinhosamente, contra a sua tmpora: Voc tem um lado rebelde que eu
sempre admirei. Obrigada, minha querida.
Violet deu um tapinha em seu ombro, em seguida a empurrou:
Agora suba, use um pouco de vinagre na gua de enxague. Isso reala os
matizes avermelhados do seu cabelo. Tt-tt.

*****

Ele reservou para ela um compartimento em um vago dormitrio, mas o


sono estava fora de questo. Durante a noite em que passou nele seus olhos
raramente se fecharam. Essa expectativa transbordante no poderia ser
desperdiada dormindo. As horas como essas, eram demasiadamente preciosas,
nicas, para que ela as deixasse escapar entre os dedos.
Observou como a paisagem modificava do castanho para o branco, do verde,
ao verde mais exuberante que jamais vira. Lembrou-se do clima semirido do
Colorado, com seus pinheiros e lamos, mas ainda assim, a terra era ressequida.
Mas o Kansas, era um verdadeiro oceano de pradarias azuladas. Contudo, o
verde no era muito visto no Kansas, a no ser por um curto perodo de tempo,
em cada primavera. Alm das plancies, o Kansas oferecia pouca vegetao
alm de um bosque de choupos e ocasionais nogueiras. Mas, quanto mais ao sul
e leste Agatha viajava, mais verde tornava-se a paisagem vista da janela do trem.

Cruzaram o rio Tennessee sobre um viaduto majestoso, to alto sobre um


cnion, que lhe pareceu estar olhando a terra do cu. Perto de Chattanooga, os
caminhos giravam e corriam entre barrancos cobertos de vegetao e vrias
vezes ela vislumbrou cachoeiras distncia. Ao deixar os montes Appalaches
atrs, a terra comeou a ficar mais plana. Depois, apareceu a Georgia, com a
terra vermelha como ferrugem de dez anos, e mais pinheiros do que era capaz de
imaginar, retos, grossos e misteriosos.
Ela trocou de trem em Atlanta, as rodas barulhentas a aproximavam cada vez
mais de Scott, para um encontro cujo resultado no se atrevia a imaginar, por
medo que fosse uma proposta a qual tivesse que recusar. Afastou o pensamento
para o lugar mais profundo de sua mente e entregou-se alegria infantil da
descoberta. Quando viu o musgo espanhol pela primeira vez, lanou uma
exclamao de deleite e procurou algum para compartilhar, porm todos
estavam cochilando, ou, no se interessavam. Os pinheiros deram lugar aos
carvalhos aquticos e aos carvalhos permanentes, os caminhos eram ladeados
por uma gua escura onde os ciprestes se refletiam, e a folhagem se tornava to
espessa que dava a impresso de que nenhum ser vivo poderia viver ali. No
obstante, viu um cervo em uma colina esmeralda, e antes que sua mente pudesse
registr-lo, virou-se e desapareceu entre a barreira verde. Alguma coisa passou,
fugaz, algo que poderia ser descrito como uma bola verde com tufos de um
rosado intenso, mas foi muito rpido para reconhecer. Prestou ateno e, ao ver
outro, teve tempo para perguntar ao condutor o qu era:
Um tulipeiro33, senhora. Estamos perto de cruzar a fronteira da Flrida. L
os tuliperos florescem cedo. Preste ateno tambm, nas grandes flores brancas,
sobre rvores de extensa folhagem verde: essas so as magnlias.

33

Spathodea, conhecido como tulipa Africano, chafariz rvore, chama-oswoods, chamado Nandi, papoula (RepblicaDominicana), ou meato (Puerto Rico) e Santo Domingo
mogno e pau na Venezuela (1). Em francs ele chamado Tulipier du Gabon (tulipa de Gabo). No Mxico
tambm conhecido como galeana. Spathodea um gnero monotpico de plantas com flores que pertencem
famlia de Bignoniaceae. Esta a nica espcie do gnero.

Magnlias. Tulipeiros. Musgo espanhol. As palavras simples aceleravam as


batidas do seu corao. Contudo, o que mais acelerava era que a cada
quilmetro percorrido, ela ficava mais perto de Scott. Estaria ele na estao? O
que ele estaria usando? Willy estaria com ele? O que deveria dizer-lhe? O que
diz uma mulher a quem confessou o seu amor, mas no obteve igual resposta?
O condutor percorreu o corredor anunciando:
Prxima parada, White Springs, Florida. Parou por um momento, tocou
em seu chapu e falou para Agatha: Senhora, desfrute dos tulipeiros.
Sim... Farei isso. Respondeu agitada, espantada por conseguir falar.
O trem comeou a mover-se lentamente, e ela sentiu-se inundada por uma
mistura de preocupaes tolas: Meu chapu est direito? (Mas ela estava sem
chapu, em ateno aos desejos dele) Meu vestido est amarrotado? (Claro que
estava amarrotado, j que o vestia desde que havia sado de casa) Deveria ter
colocado o azul? (O Azul! Mas, este era um vestido de empregada, comparado
com o que havia feito para o ch do governador) Se ele me cumprimentar com
um beijo, o que devo fazer com as mos? (Se ele me cumprimentasse com um
beijo, eu seria sortuda se me lembrasse de que tinha mos!) Devo lhe perguntar,
antes de qualquer coisa, por que me pediu para vir aqui? (Oh, Agatha, voc
to puritana! Por que no tenta imitar um pouco a Violet?)
Depois de tanta preocupao, ao descer do trem, descobriu que Scott no
havia ido esper-la na estao. A desiluso converteu-se em alvio, e outra vez
em desiluso. Mas, havia linhas de coches de praa para transladar os
passageiros e suas bagagens da estao para os hotis. Tantos coches...! Tantos
hotis! Tanta gente!
Ela fez sinal para um condutor negro que se endireitou e a saudou com um
amplo chapu de palha.
Boa tarde.
Boa tarde.

Com tranquilidade, apeou, acomodou o ba e a caixa de chapus de Agatha


no compartimento, se aproximou arrastando os ps pela lateral do coche. Usava
sandlias de feltro marrom, mas em ps trocados. Tinha as pernas arqueadas e os
lbios protuberantes.
Para onde?
Para o Hotel Telford.
O Telford, muito bem.
Ela sentou-se atrs do condutor, em um assento de couro rachado, e a gua
branca comeou a trotar pela areia branca, sem mais pressa que o seu condutor.
Agatha olhava para ambos os lados, tentando absorver tudo. No ar havia um
cheiro desagradvel, mas parecia que apenas ela percebia. Elegantes damas e
cavalheiros passeavam por todos os lados, cruzando as ruas e as galerias dos
hotis, por caminhos sombreados que pareciam ir a uma s direo. Um grupo
de homens com armas nos ombros e codornizes penduradas em suas selas
seguiam uma matilha de ces. O coche passou diante de um cartaz, onde se lia:
CLUBE DE CAA ALUGAM-SE CES. Uma mulher em uma cadeira de
rodas, com encosto de bambu cruzou a rua atrs deles, empurrada por um
homem robusto, com chapu de castor. Um grupo de homens risonhos, com
equipamento de pesca, caminhava em direo a eles com os cestos pendurados
por alas, em seus ombros. Todo mundo parecia estar se divertindo.
Senhor? Ela se dirigiu ao condutor.
Senhora?
Ele virou-se parcialmente como se no conseguisse girar mais. Tinha o
pescoo coberto por sulcos profundos como um campo pronto para ser semeado,
caso tivesse terra no lugar de pele.
Eu... nunca estive aqui. Que tem neste lugar?
Fonts dgua minral - Respondeu, com palavras to abreviadas que
Agatha enrugou o cenho.
Como disse?

Fontes de gua mineral. guas curativas.


Ento, era esse o motivo do aroma de ovos podres.
Est tudo bem, senhora. Aqui, veem pessoas ricas, alguns para se
divertirem, alguns para descansar, outros para mergulhar. Eles voltam para casa
to saudveis quanto possvel.
Riu e se concentrou novamente em guiar o veculo. Aps trs minutos,
pararam diante de um impressionante edifcio branco de trs andares, com uma
profunda galeria na frente, onde damas e cavaleiros, sentados em cadeiras de
vime, bebiam em copos altos.
Telford, senhora. Anunciou o velho, afastando-se do assento do
condutor com artrtica lentido.
Com os mesmos gestos pausados, foi retirar o ba e a chapeleira do portabagagem e os levou ao bulioso vestbulo.
Ventcnco centvos, senhora. Disse ao virar-se, movendo o chapu de
palha para a esquerda e direita, como se estivesse coando as tmporas com ele.
No entendi.
Vent cnco centvos, senhora. Repetiu.
C... como?
Uma profunda voz familiar falou pausadamente em seu ouvido:
Eu acredito que a tarifa de vinte e cinco centavos, senhora.
Nunca em sua vida experimentara uma reao to violenta ao ouvir uma voz
humana. Virou-se rapidamente e, ali estava ele, sorrindo com esses olhos
castanhos, um par de covinhas, uma boca conhecida e to maravilhosa... e, um
bigode totalmente desconhecido.
Scott. Foi a nica palavras que lhe ocorreu dizer, porque estava sem ar,
tonta e sentia-se extremamente enfraquecida.

Ele estava com aparncia tropical, com um terno de nanquim 34 to claro


como um osso branqueado, um chapu de palha de aba curva combinando, e
uma faixa negra que repetia a cor do cabelo longo at o pescoo, as sobrancelhas
e o novo bigode. Usava um colete ajustado no torso, sob uma cintilante corrente
de ouro de relgio que unia os dois bolsinhos. No pescoo usava um leno de
seda listrado de branco e trigo, preso por um alfinete com uma nica prola.
Ol, Gussie.
Ele segurou as mos enluvadas com as suas, e as estreitou fortemente,
enquanto sorriam um para o outro com franca e audaciosa alegria.
Ele percebeu imediatamente, o quanto sentira saudades dela. E que, ela
estava sem chapu, seu cabelo era to lindo como sempre, o rosto agradvel, o
sorriso especial. Os seios pareciam plenos, a respirao pesada sob a gola alta do
vestido que havia feito para o ch do governador. Seu corao batia
descontroladamente.
Eu lamento ter perdido a sua chegada, mas no sabia em que trem voc
chegaria.
No tem importncia. Eu peguei um coche.
Ao lembrar-se que o cocheiro estava aguardando, Scott soltou as mos e
procurou nos bolsos.
Ah, a tarifa. Vinte cinco centavos, no mesmo?
Sim, senhor.
Pagou o dobro do que custou a viagem, e o cocheiro fez duas reverncias.
Ento, virou-se para Agatha e lhe tomou outra vez as mos.
Deixe-me olhar para voc. Ele fez isso durante um longo tempo, at que
as faces de Agatha ruborizassem. Sem chapu, obrigado.
Ela inclinou a cabea e riu um pouco envergonhada, depois a levantou e
encontrou com o sorriso, sempre encantador, e o aroma de charuto que o definia
e que seria capaz de identificar entre milhares.
34

Nanquim - tecido de algodo de origem chinesa; calas de nanquim.

Graas aos cus, no mudou nada. Disse Scott.


Por sua vez, ela assegurou:
Em troca, eu no posso dizer a mesma coisa de voc.
Como? Ah, isto! tocou por um instante o bigode e pegou de novo as
mos dela. Eu fiquei preguioso e deixei de me barbear por um tempo.
Evidentemente era uma mentira: o rosto resplandecia, recm-barbeado, e o
bigode negro podia satisfazer as exigncias militares. Ela o amou
imediatamente.
Muito audacioso. Aprovou.
A minha inteno era parecer refinado. - Ficou feliz por ela gostar.
Talvez, eu deva dizer audaciosamente refinado. Concluiu, e os dois
riram, com coraes leves.
Novamente, ficaram se olhando, ignorando o alvoroo do hotel que
continuava em torno deles, enquanto prosseguiam com as mos unidas entre
eles.
Scott apertou-lhe os dedos com fora:
Voc est maravilhosa.
Voc tambm.
Seguiram contemplando-se. Gandy riu, como se a taa de sua alegria
simplesmente transbordasse.
Agatha tambm riu: como se controlar quando o corao estava to feliz?
Logo, pareceu-lhe impossvel continuar olhando seus olhos.
Willy est aqui?
Olhou em volta.
No, apenas ns dois.
Os olhares se encontraram outra vez. Parados entre carregadores e cocheiros,
mulheres e homens com filhos a tiracolo, e um trio de caadores de perdizes que
caminhavam at a cozinha com o jantar ainda com penas em suas mos. Apesar
de tudo, Scott dissera a verdade: Estavam apenas os dois. O tumulto ao redor

retrocedeu, e eles deleitaram-se com o reencontro. Scott mudou as mos de


posio, levantando as delas at que suas palmas se encontrassem, os dedos se
entrelaassem e se apertassem. O ensimesmamento deles continuou por um
tempo desusadamente longo, at que Scott compreendeu, soltou-a e pigarreou:
Bem... Eh... Acho que voc ainda no se registrou.
No.
Faamos isto.
Faamos? Enquanto a acompanhava ao escritrio, a via assinar, e tomava a
chave, a ambiguidade de Scott a deixou presa de uma incerteza palpitante.
Porm, lhe deram um quarto privativo, que no estava sequer no mesmo andar
que o dele.
Eu cheguei ontem Explicou O meu est no terceiro andar, e o seu no
segundo e dessa forma, voc s ter que subir um andar.
E, que andar: Escadarias amplas, com varandas, guarda-corpo de carvalho
esculpido, patamar com uma enorme janela oval decorada com vitral, uma
grande samambaia sobre um pedestal, a seguir mais escadarias cobertas por um
suntuoso tapete vermelho, ladeadas por lmpadas de gs duplas.
Scott, impressionante. o lugar mais bonito que conheci.
Espere at conhecer Waverley. Replicou.
Ela sentiu-se flutuando pelas escadarias. Mas, no perguntou quando. Ainda,
no. A expectativa era demasiadamente embriagadora.
Voc ainda est morando l?
Sim.
Inclinou-se para introduzir a chave na fechadura.
E, os outros Jube e os demais?
A porta se abriu.
Tambm esto l. Estamos transformando Waverley em um hotel de
descanso. Seu quarto, senhora.

Ele a fez entrar com um leve toque em seu cotovelo. Quando ela posou os
ps no espesso tapete Aubusson, esqueceu todo o resto.
Ohhhh, Scott! Girou, olhando, para cima e para baixo. Ah, caramba!
Voc gosta?
Se, eu gosto? magnfico!
Scott enganchou um cotovelo em um dos postes de bronze da cama, tirou a
chave e observou como Agatha admirava o quarto pela segunda vez, desfrutando
de seu sorriso, do seu prazer. Ela se aproximou de uma das janelas iguais que
davam para a rua, tocou as sobrecortinas rosadas, as cortinas austracas que
haviam por baixo, o papel de seda com ramalhetes de botes de rosa
entrelaados. Ela girou lentamente, passou os olhos pela samambaia sobre um
pedestal triplo, na bacia de porcelana com desenhos de rosas vermelhas e
brancas, no jarro de gua combinando, com uma bica de bronze, no copo de
gua, na cama com o cobre leito rosado, e por fim, na manta dobrada com
perfeio sobre o rodap, frente a Scott.
Os olhos de Agatha, verdes como as folhas da samambaia com o sol
brilhando atravs delas, pararam ao encontrar os dele. Ela apertou as mos, os
polegares pressionando seu peito. O sorriso deu lugar uma expresso que o fez
desejar seu lugar ao p da cama e tom-la nos braos, sentir seus lbios
movendo-se sobre a dela. Mas, continuou onde estava.
No posso permitir de forma nenhuma que voc pague por isto.
Ela continuava de p, empertigada, com suas luvas brancas cuidadosamente
caladas.
Por qu?
No seria correto.
Quem ir saber?
A pergunta no formulada surgiu: Quem ir saber o que faremos neste
quarto, seja o que for? Por um instante, a perspectiva os atraiu.

Ao terminar a contemplao do quarto, Agatha compreendeu que o mais


sedutor que havia ali era Scott Gandy, com seu terno tropical de bom corte, o
colete que se ajustava a ele como suas luvas a ela, em suas mos trmulas, e os
intensos olhos negros pousados nos dela, observando-a sob a aba do fino chapu
finamente tranado. E, esse bigode novo, que insistentemente atraa o seu olhar
para os lbios dele.
Eu saberei. E voc, tambm. Reps, sria.
Msculo por msculo ele foi se afastando da cama, sem sorrir.
s vezes, voc muito rgida consigo mesma.
No dera mais que um passo at a mulher, quando um carregador falou da
entrada do quarto.
As bagagens.
Decepcionado, Gandy girou e fingiu um tom indiferente:
Ah, sim. Entre. Coloque-as aqui.
Ele deu uma gorjeta ao carregador, que fechou a porta ao sair. Contudo, a
interrupo quebrara o encanto. Quando Gandy voltou sua ateno para Agatha,
esta percorria o permetro do quarto, com o cuidado de manter o olhar afastado
dele.
O quarto j est pago, Gussie.
Ento, terei que reembols-lo.
Mas, foi um convite.
Por qu? Deixou de mover-se e o enfrentou da ponta da cama, em
diagonal a ele. Quero dizer, por que aqui? Se, Waverley um hotel, ento,
por que no Telford em White Springs?
Gandy soltou o ar e trouxe de volta o seu sorriso:
Porque eu me lembrei que voc disse que nunca havia nadado. Que
melhor lugar para aprender que em uma fonte de gua mineral de grande
magnitude?

Nadar! Ela apertou o peito Voc me fez vir to longe para que eu
pudesse nadar?
No fique to surpresa, Agatha. No um simples buraco de um riacho no
Kansas. Grande magnitude significa uma fonte de mais de mil e duzentos
hectolitros de gua por hora, e, quando essas borbulhas tocam em voc a
sensao como se voc estivesse flutuando em champanhe.
Agatha riu, como se estivesse fazendo isso, neste momento:
Mas, eu nunca vi champanhe, e muito menos flutuei nela.
Tem exatamente o mesmo aspecto que a gua da cascata, mas com o
gosto muito melhor35. Ah, a propsito. Indicou o recipiente com a torneira e o
copo que havia ao lado. Procure beber toda a gua que puder enquanto
estiver aqui. Eles se encarregam que voc tenha uma boa quantidade a todo
instante. E, afirmam que produz todo o tipo de milagres em seu corpo. Cura
gota, o bcio, as clicas, a constipao, o cretinismo, caroos, catarros, caspas e
surdez. Alm disso, faz com que os cegos enxerguem e os paralticos caminhem.
Quando ele comeou, Agatha sorria, mas as ltimas trs palavras soaram to
incrveis que ela ficou boquiaberta.
verdade? Perguntou ela baixando o olhar.
Gandy rodeou a cama e parou diante dela.
Sim, verdade. Levantou o queixo dela com a ponta da chave e a
obrigou a olhar para ele. Pensei que seria bom para voc, Gussie. E, queria
ter a oportunidade de falar com voc... a ss. Em Waverley no haveria
intimidade. Tem gente por todos os lados.
Os olhos negros no se afastaram dos dela. Sentia a chave fria e aguda. As
batidas descompassadas do seu corao. Ao olhar nos olhos de Gandy, sentiu o
peso da tica como algo indesejado que lhe oprimia os centros vitais, e soube
Nota da traduo Apesar das verses em ingls e em espanhol usarem o adjetivo pior,
evidente que houve um lapso, j que o sabor do champanhe sendo comparado ao da gua da fonte e,
sem dvida nenhuma, mesmo o champanhe da pior qualidade ser melhor que a gua de uma fonte
sulfurosa. Portanto, tomei a liberdade de modificar o texto.
35

que se a houvesse levado ali para seduzi-la, ela o teria rechaado. Em troca,
estava ali nesse refgio privado, onde no respondiam a ningum, alm de si
mesmos, compreendeu claramente que no suportaria uma relao ilcita, por
mais intensos que fossem seus sentimentos por Gandy. Quando ele segurou em
seu punho, as batidas do corao adquiriram uma proporo que lhe provocou
dor em seu peito. Mas, ele no fez mais que depositar a chave na palma
enluvada, dobrou os dedos sobre ela e recuou, soltando-lhe a mo.
E, de qualquer forma, Waverley meu territrio. Compreendi que todos
os lugares onde estivemos, cada vez que estivemos juntos, foi no territrio de
algum. A chapelaria sua. A taberna era minha. Waverley tambm meu.
Mas, White Springs neutra, tal como foi na Guerra Civil. Pareceu-me que era o
lugar ideal para dois combatentes como ns dois.
Combatentes, ns dois?
Por acaso, no o que somos?
Ns ramos, mas achei que havamos nos tornado amigos.
Nesse momento, Scott soube que queria ser muito mais que amigo, mas a
cada vez que insinuava a possibilidade, ela ficava muito nervosa. Por isso, ele
manteve o humor superficial.
Amigos. Ento... Recuou um pouco mais. Como amigo, eu queria
convidar voc para desfrutar das guas de White Springs. Ajeitou o colete no
lugar, preparando-se para sair. Eu j tomei no incio da tarde, mas pensei que
voc gostaria de desfrutar de um banho antes do jantar. Mas, ainda h tempo, e
eu vou acompanh-la casa de banhos ou, se voc preferir, ns tomaremos um
coche de aluguel. As senhoras se banham nas horas pares, os homens nas
mpares, pois os banhos conjuntos no so permitidos, exceto, claro, para os
pais e filhos, duas vezes por dia. O que voc acha?
Eu no tenho traje de banho.
Esto disponveis na casa de banhos.
Ela abriu as mos, uniu-as, e recuperou o sorriso.

Nesse caso, o que posso dizer?


Bom. Dar-lhe-ei tempo para desfazer as malas e pendurar suas roupas.
Depois, virei busc-la. Olhou o relgio. Digamos em meia hora?
Estarei pronta.
Foi at a porta aberta, mas parou antes de sair e virou-se para ela.
Fico feliz em v-la outra vez, Gussie. Disse simplesmente.
Eu tambm.
Quando ele j havia sado, Agatha apertou as faces com as mos: Estavam
to quentes como pedras ao sol. Sentou-se na beira da cama, depois se deitou de
costas, passando os dedos sobre o seio esquerdo onde seu corao batia com
violenta insistncia, que ficava cada vez mais difcil se aquietar.
Ao fechar a porta, Scott permaneceu com os dedos na maaneta por vrios
segundos, olhando sem ver o tapete vermelho do corredor, se perguntou por que
a trouxera at ali, se sabia que no daria certo. No era um caso fugaz em um
quarto alugado que queria dela, nem ela dele. Mas, se no era isso, ento era o
qu?
Inspirou profundamente, comeou a andar pelo corredor e resolveu que o
tempo responderia a sua pergunta.
Trinta minutos depois, eles desceram juntos com muita formalidade, a grande
escadaria, a mo de Agatha seguia na curva do brao de Scott.
A p ou de coche? Ele perguntou, quando chegaram ao lobby do hotel.
Estava uma tarde to bonita, que ela respondeu:
Vamos caminhando. Eu estive viajando por dois dias.
Aps o inverno sombrio do Kansas, a temperatura amena era gloriosa. Os
pssaros cantavam e as flores Vicejavam, e mais uma vez ela ficou
impressionada com a exuberncia da vegetao.
Quais so essas? Ela perguntou indicando um arbusto carregado de
flores rosadas, muito parecidas com rosas.
Voc vai me dizer que nunca viu uma camlia?

Eu comeo a pensar que h muitas coisas que no conheo. Este lugar


maravilhoso. Como voc o encontrou?
Eu fui ferido na guerra, ento, vim para c recuperar-me.
Ela olhou para ele, assustada.
Voc foi ferido?
White Springs foi declarado territrio neutro, e os soldados de ambos os
lados podiam vir aqui se recuperaram dos ferimentos de guerra, sem medo. Ele
dirigiu-lhe um olhar de soslaio com covinhas. Um lugar muito apropriado
para um encontro entre um comerciante de whisky e uma batalhadora da
sobriedade, voc no acha?
Ela sorriu e sentiu-se orgulhosa por estar de brao dado com ele, e perceber
que as outras mulheres olhavam para Gandy duas ou trs vezes. Fingiu que eram
namorados e at sorriu com simpatia para as outras mulheres cujos
acompanhantes, por mais bonitos que fossem, no poderiam ser comparados a
Scott Gandy. s vezes, o cotovelo dele roava a lateral do seio dela. Ela ficou
encantada com a sensao, que reverberava at a ponta de seus ps.
Em poucos minutos se aproximaram de uma impressionante estrutura
octogonal. Admirada, Agatha perguntou:
Meu Deus, o que isso?
Essa a casa de banhos, o edifcio da cascata.
Sem dvida, parece um grande hotel.
O pavilho de trs andares de madeira branqueada, com trelias na base e
telhas pretas, se elevava majestoso como uma rosca octogonal, e da cratera
borbulhavam as guas brancas da cascata do rio Suwannee. Em seis lados do
octgono, trs de cada lado, havia cabines de troca. Estas estavam conectadas
por uma galeria no nvel superior, onde o telhado contnuo sombreava bancos
brancos de observao.
Um dos motivos porque sempre gostei daqui Comentou Scott, a
forma octogonal em que foi construdo, tal como o mirante de Waverley.

A paisagem em torno era composta de camlias, azaleias, bananeiras,


margeando um calado de madeira que levava at a porta principal. Ao entrar,
Scott conduziu Agatha at uma auxiliar, era uma mulher jovem de cabelos
negros como carvo, seu nariz parecia uma concha de sopa.
a primeira vez que ela vem aqui. Ele disse a moa D a ela um
tratamento completo.
Mas...
Imediatamente, Agatha estava em mos estranhas.
Eu voltarei dentro de uma hora. Espero que voc desfrute.
O que quer que ela esperava, no foi um tratamento majestoso que recebeu.
Eu me chamo Betsy Informou a garota de nariz chato quando Scott se
foi. Siga-me, eu vou lev-la cabine de troca.
Betsy a conduziu ao centro do edifcio, onde uma ampla abertura dava para a
cascata. Mas, antes que tivesse tempo para mais que uma breve espiada, foi
levada em direo contrria, at um elevador movido por meio de sistema de
polias e cordas, manobrado pela prpria Betsy. Pela forma que puxava os cabos,
dava a impresso de que fosse um esforo imenso, mas Agatha sups que os
bceps da menina eram mais amplos ainda que o seu nariz. Ela levou Agatha ao
terceiro piso, no se notava sua agitao interna. Ali, saram do elevador em
uma galeria exterior com varanda sobre a nascente, foram at os vestirios por
ela.
No interior, ela deu a Agatha um par de cales de malha de l, um top
ajustado, e uma touca de algodo branco. Quando saiu j de roupa trocada,
descala, Betsy a acompanhou, novamente, ao elevador, e desceu at o piso mais
baixo e, finalmente, prpria cascata.
A gua fica gelada durante todo o ano, e voc vai ficar congelada at a
medula de seus ossos, mas em alguns minutos voc ir se acostumar. E, lembrese que quando terminar, um banho quente estar lhe esperando. Divirta-se,
senhora.

O cheiro no interior do octgono era medonho, mas a gua borbulhante


parecia convidativa.
Frio era pouco para descrever o primeiro contato de Agatha ao entrar na
gua. Tremores percorreram o dorso de suas pernas, seu cabelo pareceu arrepiar.
Era estranho mover-se em uma piscina totalmente vestida, mas ela assim o fez.
At os joelhos (braos cruzados). At as coxas (o mximo de alongamento). At
a cintura (ofegante). At o pescoo (batendo os dentes).
Meu Deus, isto uma loucura!, pensou.
Contudo, ela viu outras cabeas de mulheres balanando-se sobre a gua.
Uma que estava perto de Agatha lhe dedicou um sorriso. Sem poder fazer outra
coisa, ela correspondeu com outro muito menos convincente.
Quando voc se acostuma, maravilhoso. Disse a desconhecida.
Sem d... vida. Mas, est t... to...f... fria...
revigorante. Respondeu a mulher, e flutuou de costas, como se
estivesse suspensa sobre a gua.
Agatha olhou para baixo e viu que ao seu redor subiam diminutas borbulhas.
Ela percebeu que uma gargalhada formava-se em sua garganta quando as
borbulhas, parecidas com pequenos peixes curiosos, brincavam com seus
membros e se metiam dentro de seu traje de banho para fazer cosquinha em sua
pele. At mesmos suas partes ntimas eram tocadas, e foram estalando em uma
srie de exploses sem fim, que aliviavam sua musculatura.
Fazia ccegas. Acalmava. Excitava. Mas, ao mesmo tempo, relaxava. Como
era possvel que lhe provocassem tantas sensaes ao mesmo tempo?
Elevou seu brao prximo superfcie e observou como as borbulhas
pairavam sobre ele e explodiam soando como fritura. Esticou os dedos e viu os
bolses de ar se formar entre eles. No precisava ter visto champanhe para
imaginar-se flutuando nele. As borbulhas constantes criavam uma efervescncia
permanente. Sentiu como se ela mesma tivesse se transformado em champanhe:
borbulhante, deliciosa, bebvel. Fechou os olhos e se deixou fundir na sensao

dos movimentos na parte interna das coxas, no centro da coluna vertebral e entre
os seios. Respirou profundamente e deixou que essas sensaes ocupassem o
lugar de todas as preocupaes mundanas.
Nesse instante, ela compreendeu a sensualidade de forma viva, natural.
Um tempo depois, quando se acostumou novidade das borbulhas,
experimentou dar um pequeno salto, surpreendeu-se pela inesperada flutuao
de seu corpo. Nunca em sua vida havia flutuado, e a sensao produziu euforia.
Moveu-se outra vez, usando os braos, sentindo-se maravilhosamente livre, e
sem peso. Seguindo o exemplo da mulher simptica, que descansava ao seu
lado, levantou os ps e por vrios segundos, flutuou livre das restries da
gravidade. Era gloriosamente perfeito!
Quando desceu os ps, olhou em volta e no viu ningum que prestasse a
menor ateno a ela, compreendeu com grata surpresa que ali, na gua, ela era
exatamente igual a todos. Flutuar os igualava. De repente, tambm percebeu que
j no batia os dentes, e os pelos dos seus braos j no estavam arrepiados.
Muito mais cedo do que esperava, Betsy chegou para acompanh-la ao
quarto de banho particular, onde uma banheira de metal com gua quente a
aguardava, assim com as toalhas turcas brancas. Betsy deixou-a desfrutando da
gua mineral quente, por uns dez minutos, at que bateu na porta e mandou que
ela se secasse e se preparasse para a massagem. Quando entrou, outra vez, disse
para Agatha deitar-se de barriga para baixo em um banco de madeira ripada,
com uma das toalhas por baixo e a outra a cobrindo da cintura para baixo.
As frices minerais foram mais tonificantes que qualquer outra coisa que
Agatha pudesse imaginar. Fechou os olhos, enquanto mos experientes
trabalhavam em sua musculatura de tal forma que faziam com que ela sentisse
como se estivesse flutuando sobre um tapete mgico. O pescoo, os ombros, os
braos, as ndegas, as pernas... tudo foi massageado com a mesma percia e
habilidade.

Uma vez vestida, quando entrou no elevador, Agatha percebeu que algo
milagroso parecia ter acontecido em seu corpo. Claro que ainda coxeava, mas
todo o vestgio de dor havia desaparecido. Sentia-se flexvel, gil, e
profundamente revigorada. Como se fosse capaz de caminhar quilmetros sem
cansar-se, como se pudesse saltar sobre as cercas, subir escadas correndo, pular
corda! Claro que no podia, mas sentir-se dessa forma era quase to bom como
poder.
Scott a esperava na entrada principal, sorridente.
Como foi? Perguntou-lhe quando ela se aproximou.
Oh, Scott, foi extraordinrio! Sinto-me renovada!
Ele a tomou pelo brao e riu, ficou profundamente satisfeito pela euforia
dela. Era um prazer ver Agatha, geralmente to reservada, borbulhando como as
prprias guas.
Nada di! Olhe! Sinto como se pudesse voltar caminhando para o Kansas.
Mas na gua, ah, foi celestial, eu flutuei! Eu realmente flutuei! Havia uma
mulher que sorriu para mim e me disse alguma coisa amigvel, ento, eu a
observei e tentei imit-la. Eu pulei! Eu realmente pulei! No precisei mais que
um pequeno impulso com o p, e pulei como todo mundo a minha volta,
flutuando com cortia. Ah, Scott, foi sensacional, nunca em minha vida me senti
to livre de preocupaes. Olhou ansiosa, sobre o ombro, para a casa de
banhos. Posso voltar amanh?
Ele riu e apertou-lhe o cotovelo, em seguida, transferiu a mo dela para a
curva do seu cotovelo.
Como eu poderia negar?
Oh, mas... A testa crispou-se de preocupao. muito caro?
Deixe que eu me preocupe com isso.
Mas...
Voc est com fome?
Mas...

Eu estou. E, White Springs famosa por ter algumas das melhores


cozinhas do sul. A especialidade so as cordonizes. Vou lev-la de volta ao hotel
e entupi-la de peito de codorniz salteada na manteiga com trufas negras e molho
de nozes, e arroz com aafro.
Mas...
Depois, uma poro de torta Floresta Negra, com uma enorme poro de
creme chantili. E, muita gua mineral para beber.
Mas...
Longe de mim critic-la, Gussie, mas voc est muito repetitiva. Voc
sabe quantas vezes falou mas? Voc est aqui como minha convidada, e assim
vai ser. E, nem mais uma palavra sobre isso.
O restaurante do Telford era elegante, com toalhas engomadas e servio de
prata verdadeiro. Era um mundo de diferena entre ele e o restaurante de Cyrus
e Emma Paulie. Gandy desfrutava do prazer de poder convidar Agatha para um
jantar elegante em um lugar como esse. Ele gostou de v-la comer as cordonizes
com trufas negras e os outros pratos que ele sugeriu. Ela o fez com grande
prazer, como se o banho medicinal lhe houvesse aguado o apetite. Por algum
motivo, esperava v-la comer com a melindrosa afetao de quase todas as
mulheres modernas, e o fato de que assim no fosse, o fascinara mais que
qualquer estpida afetao que pudesse demonstrar.
Tinha as pontas do cabelo molhadas e, medida que secavam, os cachos
escapavam do penteado e formavam pequenas espirais atrs das orelhas. A
iluminao projetava sombras sobre seu pescoo e ombros do vestido verdeesmeralda. Assim como, os clios que sombreavam seus olhos plidos.
Outra vez, pensou em beij-la. Seus lbios brilhavam ao morder a codorna
amanteigada, mas a cada vez que elevava o olhar, o surpreendia olhando para
ela, limpava-se cuidadosamente com o guardanapo e baixava os olhos.
Ele refletiu sobre os motivos que o impulsionaram a lev-la at ali. Sim, ele
queria apresent-la s guas minerais, e fazer com que ela aproveitasse todos os

seus benefcios fsicos. Porm, pra ser honesto consigo mesmo, havia outro tipo
de experincias fsicas que gostaria de lhe oferecer. Deu uma mordida em uma
tenra e suculenta codorna e passeou os olhos pelos seios plenos e o torso esbelto
de sua companheira de mesa. No era o tipo de mulher que algum
comprometesse sob a falsa desculpa de lev-la para desfrutar das guas
minerais. Quando, ou se acontecesse de ele ter um contato ntimo com ela,
sentir-se-ia obrigado a fazer da forma honesta.
Agatha pegou um pedao de carne, levantou os olhos e o viu admirando seus
atributos femininos. Ela parou de mastigar. Scott bebeu um gole de gua
mineral. A tenso zumbiu ao redor deles durante o restante da refeio.
Ela limpou os lbios pela ltima vez e deixou o guardanapo. Gandy afastou o
prato de sobremesa, pediu uma xcara de caf e acendeu um charuto, depois de
cort-lo com a tesourinha de ouro.
Vejo que voc ainda est com ela.
Sim, senhora.
Enquanto acendia o charuto, Agatha observava como os lbios e o bigode
adotavam a forma dele. Depois, submergiu no aroma picante e o desfrutou uma
vez mais. A lembrana surgiu, clara como um reflexo sobre guas tranquilas.
Lembro o dia em que o quadro de Dierdre chegou a Proffitt. Voc pagou o
meu jantar no restaurante de Paulie e eu fiquei to furiosa com voc que queria...
queria enfiar o dinheiro por sua garganta abaixo.
Voc era to empertigada e respeitvel, que eu me senti envergonhado
como o diabo por ter jogado voc na lama.
Voc, envergonhado?
Ele arqueou as sobrancelhas.
verdade.
Nunca acreditei que voc fosse capaz de envergonhar-se de coisa alguma.
Sempre me pareceu to... to arrogante e seguro... E, irritante com sua tendncia
provocao. Ah, como eu odiava voc.

Scott encostou-se na cadeira em uma postura negligente e riu.


Se bem me lembro, voc teve bons motivos.
Diga-me Disse Agatha, mudando bruscamente de assunto Como est
Willy?
As sobrancelhas de Scott se uniram, e ele inclinou-se para frente, batendo
distrado, o charuto no cinzeiro.
Willy no o mesmo menino de quando samos de Proffitt.
O semblante alegre da mulher desapareceu, e foi substitudo por
preocupao.
O que est acontecendo?
Ele est ficando terrvel. Em minha opinio, est ficando muito tempo
com pessoas indevidas. Um jogador, um taberneiro, um carregador, trs exprostitutas, e uma av negra com uma boca to atrevida quanto um ganso
furioso. O nico que no lhe ensina maus costumes Marcus. As meninas o
estragam de forma espantosa e, s vezes, passa temporadas usando o mesmo
linguajar de sarjeta que elas. Leatrice d o seu consentimento o tempo todo, e
quando sai com os homens para o bosque, difcil imaginar o tipo de conversas
a que est exposto. Inclusive, est malcriado comigo. Quando eu no permito
alguma coisa, faz birra e vocifera. Estou lhe dizendo, Gussie, s vezes, quando
ele faz essas coisas... Fechou o punho no ar ... Eu gostaria de coloc-lo
sobre meus joelhos e lhe dar umas boas palmadas no traseiro.
E, por que voc no faz isso?
O punho afrouxou, e a expresso de Scott suavizou.
Acredito que ele j teve o suficiente com o seu pai.
Mas, Alvis Collinson nunca o amou, Scott. E, voc, sim. No tenho
dvidas de que ele ir saber a diferena.
Compreendeu que ela tinha razo e moveu a cabea desesperado.
No posso, Gussie. Nunca poderei levantar-lhe a mo.

Em seu peito, ela sentiu a expanso do amor, ao reconhecer nessa frase o tipo
de pai que ele era: como aquele que ela desejara para si mesma.
Mas, preciso repreender Willy quando necessrio, de outra forma, ser
cada vez pior, e no h nada mais desagradvel que uma criana caprichosa.
Est bem, ele caprichoso. Mas, para falar a verdade, no culpa dele.
Parte do problema que no tem nenhum menino da sua idade para brincar. Eu
o levei uma vez ao povoado para passar a tarde com um menino da sua idade, A.
J. Bayles, mas Willy to insuportvel que A. J. no o convidou mais. E,
comeou a falar com uma amiga imaginria.
Agatha no se impressionou.
Isso muito comum. Eu fazia frequentemente, quando pequena. Voc,
no?
Se, no fosse esta amiga em particular, eu no me preocuparia.
Quem ?
Gandy olhou carrancudo para o cinzeiro, e sacudiu o charuto mais que o
necessrio.
Gussie, voc vai pensar que eu estou louco, mas no dormitrio que
compartilhamos Willy e eu... bem, ... parece que est enfeitiado.
Em vez de expressar assombro, Agatha perguntou sria:
Por quem?
Voc acredita em mim? Perguntou atnito.
Por que no? Por quem?
Acredito tratar-se de minha filha, Justine.
E, com ela que Willy conversa?
Sim. Quase inconscientemente, ele esticou a mo sobre a mesa e a
apoiou sobre a dela. Seu olhar era escuro, aflito. Gussie, eu tambm a ouvi.
Ela pede ajuda. Eu somente a escuto no dormitrio noroeste do segundo andar,
no quarto que chamamos de dormitrio das crianas. Contudo, eu a ouo com a
mesma clareza que qualquer outra voz humana, e em vrias ocasies eu vi a

silhueta onde ela... ou quem quer que seja... deitou-se, sabendo que ningum
havia estado ali para desarrumar a cama.
Voc fica assustado?
Ele pensou por um instante.
No.
E, Willy?
No, muito pelo contrrio.
Nesse caso, o que que tem de mau? Ao que parece, voc tem um
fantasma amistoso. E, se voc o pai, no acredito que queira fazer dano a voc
ou a algum prximo.
Ele olhou para Gussie sob uma nova perspectiva.
Voc surpreendente.
O meu pai era mineiro. No existem pessoas mais supersticiosas que os
mineiros. Se eles escutam cair, mesmo que seja uma pedra em um poo
profundo, atribuem aos fantasmas. E, muitos jurariam que tm razo, em
particular depois de um desmoronamento.
O alvio por ela aceitar a sua histria foi to grande, que se sentiu culpado
por ter tentado dissuadir Willy.
Eu falei para Willy que era impossvel que tivesse visto Justine e falado
com ela. Parece-me que foi um erro de minha parte.
Talvez. Em seu lugar, eu o deixaria falar com ela tudo que quisesse. Que
mal pode fazer? Se no for algo mais que produto da sua imaginao, ele ir
superar com o tempo. Se, no, no est mais transtornado que voc, no
mesmo?
Ah, Gussie, sinto-me to aliviado... Estes ltimos meses tenho estado
muito preocupado, porm estava temeroso de comentar com qualquer pessoa em
Waverley. Pensei que poderia chegar aos ouvidos de Leatrice, e ela j usa um
saco de asa ftida fedorenta no pescoo para espantar espectros, como ela diz.
Se descobrir que na verdade h um, jamais vai querer entrar outra vez na

manso. E, embora, ela seja muito rebelde, eu preciso dela para que a casa
funcione.
Essa Leatrice me parece a Ruby.
E, . Mas, como j falei, comeou a influenciar Willy. Est comeando a
imitar sua personalidade mandona e sua pssima gramtica. O qu nos leva a
outro ponto. Willy j tem seis anos. Deveria ir para a escola, mas a mais perto
fica em Columbus, e uma distncia de dezesseis quilmetros, s de ida. Eu no
tenho tempo para fazer esta viagem duas vezes por dia, e com certeza, no h
ningum em Waverley preparado para ser seu tutor.
Antes que Scott prosseguisse, as batidas do corao de Agatha aceleraram.
E, por isso que trouxe voc aqui, Gussie. Ele continuava segurando em
sua mo, com os dedos cruzados, as palmas para baixo. Neste momento, ele
precisa de voc mais do que de qualquer outra pessoa. Chora por voc quando
vai se deitar, e no Natal armou um alvoroo porque no a levei a Waverley, nem
o mandei a Proffitt. Eu tentei fazer tudo certo para ele, mas depois de ter falado
com voc to pouco tempo, compreendo que meu discernimento, nem de longe,
to bom quanto o seu. Ele precisa da sua estabilidade, seu sentido de certo e
errado. E, algum capaz de dizer-lhe no e sustent-lo. Algum para controlar o
que aprende com as meninas e com Leatrice... e, at de mim. Ele precisa de uma
professora, lies dirias. Voc poderia fazer tudo isso, Gussie, se vier morar em
Waverley.
Ento era esta a proposta... Ao diabo com a estpida interpretao de que
havia feito ir at ali para algo to tentador como uma seduo. J no precisaria
mais se preocupar com isso. Nem perder mais tempo imaginando que a levou
para esse lugar para pedir-lhe que se casasse com ele. No a queria como amante
nem como esposa, e sim como governanta de Willy.
A imagem de Willy chorando por ela ao deitar-se, fez com que brotasse em
seu peito um impulso de amor maternal, embora no tenha bastado para dissipar
a sua decepo. Separou seus dedos dos de Scott e juntou as mos no colo.

Ento serei a governanta de Willy?


Por que essa palavra soa to fria? Voc significa tanto para Willy como se
fosse sua verdadeira me. S isso a converte em algo muito superior a uma
governanta. Diga-me que far isto, Gussie.
E, morar em sua casa, desejando voc pelo resto da minha vida?
Ansioso, ele se jogou para frente.
Ao exigir que levasse voc para Waverley o mais rpido possvel para
comear o seu vestido de casamento, Jube tirou a deciso de minhas mos. Ela e
Marcus pensam em casar no ltimo sbado de maro, e disse que quer que voc
assista ao casamento. O que me diz?
Ela sentiu-se obrigada a oferecer certa resistncia, ainda que dbil.
Mas, eu tenho um comrcio. No posso deix-lo e ir embora,
simplesmente.
Por que no? De qualquer forma est morrendo lentamente. Voc mesma
me disse que em breve os chapus sero coisa do passado. E, as fbricas de
roupas, esto condenando o ofcio ao mesmo destino. apenas questo de
tempo.
E, Violet?
Ah, Violet. Gandy fez uma pausa e lembrou-se dos brilhantes olhos
azuis da pequena e enrugada mulher. Sim, seria duro para voc deixar Violet.
Levantou uma sobrancelha. A menos que voc deixe a loja para ela.
Toda a loja?
Bem, que outra coisa voc poderia fazer com esse museu de ninhos de
pssaros e mariposas, e esses gabinetes cheios de fitas, rendas, e essa enorme
escrivaninha de tampa retrtil? At poderia deixar-lhe os mveis do seu
apartamento... Isso, claro, se voc estiver de acordo. Eu lhe asseguro que
temos tudo o que quisermos em Waverley. Voc no acha que seria uma
mudana agradvel para Violet ter um lugar prprio, em vez de um quarto
minsculo na penso da senhora Gill?

Pensar em Violet fez com que Agatha desse uma pausa. Ela havia se
convertido em uma verdadeira amiga, deix-la seria muito triste, certamente.
Scott, ento, falou:
Eu acho que Violet seria a primeira em insistir para voc aceitar. Estou
errado?
Como se estivesse ali, Agatha escutou os risinhos de Violet ante o sbito
aparecimento de Scott na loja, viu a pequena mulher enrubescendo quando ele
se inclinava sobre a mo sulcada de veias azuis e a roava com os lbios, ouvia
o suspiro quando afundava na cadeira e abanava o rosto avermelhado com um
lencinho perfumado com lavanda.
cada vez que voc se aproximava de Violet, ela desejava ter quarenta nos
a menos. Como se poderia esperar uma opinio objetiva de algum assim?
Gandy riu.
Ento, voc vai fazer isto?
Talvez, ela fosse virgem, at inocente. Porm havia umas vibraes
inconfundveis entre ela e Scott Gandy. E, de acordo com as emoes do
momento, poderia acreditar nelas ou no. Sem dvida, nos momentos de lucidez
compreendia que entre eles existia uma inegvel atrao fsica que crescia a
cada hora que passavam juntos.
Teria que perguntar a ele que intenes ele abrigava nesse sentido... ou, no?
Agora que Jube ia se casar com Marcus, estaria ela destinada a converter-se, em
seu devido tempo, em sua amante? Um homem como Scott no passaria muito
tempo sem mulher e, embora ele no tivesse dito ainda que a amava, pois
deveria considerar desnecessrio o amor quando o assunto fosse apenas
convivncia. Depois de tudo, tampouco amara Jube. Sim, ela deveria perguntarlhe, mas como uma mulher aborda um assunto como esse com um homem que
nem sequer a beijou depois de cinco meses de separao? No uma mulher
como Agatha Downing.

Finalmente, inspirou, trmula, conteve o ar por um momento, e falou de uma


s vez:
Eu irei para Waverley. Com uma condio.
Qual?
Deixarei tudo para Violet, menos a minha mquina de costura. Nenhuma
se compara a ela. A minha foi um presente seu e creio que o mais adequado
leva-la para Waverley e fazer o vestido de Jube.
Muito bem, Considere pago o transporte.
Quando ele a acompanhou at a porta, no se despediu com o beijo que ela
esperava, e sim com um firme aperto de mos que selava o pacto entre os dois.
Nos dias seguintes, ele a levou aos banhos duas vezes por dia, enquanto
desfrutavam do manancial, e ainda que, a relao ficasse mais amistosa que
nunca, no que se relacionava s conversas e a mtua companhia, em nenhum
momento desses dias em White Springs, ele fez o menor avano em direo a
ela...
At que estivessem na estao de trem se despedindo outra vez.
O que havia nas estaes de trem que afundava seus coraes na desolao
antes que dissessem adeus?
Pouco antes de ela embarcar, tomou-a em seus braos e a beijou na boca.
Quando o fez, Agatha sentiu que ele planejara que o beijo fosse breve e
amistoso. Mas, quando terminou, a olhou nos olhos, nos dedos enluvados que
descansavam sobre o peito dele, a tentao foi demasiado grande e atraiu-a para
ele, com mais doura desta vez, e lhe deu um beijo mido, voluptuoso, com a
lngua dizendo-lhe adeus dentro da boca, fazendo que ela sentisse seus joelhos
frouxos e o corao a ponto de explodir como um canho.
Quando a afastou e a olhou nos olhos, Agatha teve a horrvel sensao de que
os homens e as mulheres se beijavam assim em todo o mundo, em momentos
similares, e que s a sua falta de experincia a fazia acreditar que havia algo
especial entre ela e Scott, algo que significava mais do que em realidade era.

Por que voc esperou trs dias para fazer isto?, ela quis perguntar.
Mas, uma mulher decente no faz perguntas como essa.
Em troca, disse:
Adeus. E, obrigada por me dar a possibilidade de nadar em White Springs.
Nunca vou esquecer.
Eu no lhe dei nada. White Springs sempre esteve a para voc.
Mas, no era bem isso e ambos sabiam. Ele lhe dera mais que qualquer outro
ser humano. Havia dado o amor dela para ele, ainda que no fosse retribudo. E
Agatha descobriu que isso era quase to bom como se ele correspondesse.

CAPTULO 20
O balanar do trem estimulou a introspeco: a paisagem que se movia cada
vez mais rpido, at converter-se em uma mancha verde ao longe, o retumbar
constante do metal chocando-se com metal e que subia at converte-se como
algo parecido com as batidas do corao, o apito agudo levado pelo vento como
um suspiro dbil, enquanto l fora o verde se transformava em negro, e um rosto
olhava o passageiro, e esse rosto era o dela mesma. Era como se algum
devolvesse um olhar do subconsciente exigindo uma reflexo.
Em seu caminho de volta a Proffitt, Agatha passou as horas ponderando
sobre a aposta que iria fazer... Porque era uma aposta, no mesmo? Purgatrio
contra o paraso. Viver na casa de Scott Gandy sendo nada mais que uma
governanta, era como entregar-se ao purgatrio eterno. Ela o amava, ela o
queria, ela desejava uma vida com ele, mas como sua esposa, nada menos que
isso. No entanto, ele no falara nada sobre amor ou casamento. Viver na casa de
Scott tendo que manter seus sentimentos em segredo, seria prefervel que ficar
em Proffitt sozinha?
Sim. Porque em Waverley tambm estava Willy, e o amor da criana
significava para ela quase tanto como o de Scott.
E, o qu se podia dizer sobre as oportunidades de se alcanar o paraso? Tudo
que ela havia desejado, era que um dia Scott olhasse em seus olhos e lhe
dissesse que a amava, que queria casar-se com ela e fazer com que Willy fosse
deles para sempre. Era assim que ela queria que fosse. Ser que algum dia ele
compreenderia?
Ah, mas era uma aposta arriscada para algum como ela.

Ela havia jogado uma vez com Scott Gandy e perdera, e isto feriu seu
corao. Mas, o amor era algo contagiante e uma pessoa inteligente apostaria
sempre.
E, Agatha Downing era uma dama inteligente.

*****

Deixar Violet foi menos doloroso do que Agatha havia imaginado,


principalmente, porque a amiga ficara encantada com a sua nova condio de
mulher de negcios. E, assim como Scott previu, depois de ter vivido em um
quarto da penso da senhora Gill, o apartamento de Agatha parecia-lhe uma casa
luxuosa de veraneio. Ademais, ela ficara maravilhada porque Agatha havia
ganhado um lugar no lar de LeMaster Scott Gandy, o homem cujo sorriso a fez
ruborizar-se e rir tolamente tantas vezes.
No obstante, no ltimo momento, quando j tinha as coisas empacotadas,
seu manequim cuidadosamente escondido entre as camadas de roupa, dentro do
ba (ela doara os chapus antigos para Violet), com seu apartamento esvaziado
de todos os seus bens pessoais significativos, a mquina de costura levada para a
estao em uma carroa, ela deu instrues finais relacionadas com a
contabilidade da loja, olhou em volta e encontrou com os olhos de Violet.
Ns passamos muitas horas juntas aqui, no verdade?
Eu creio que sim. Demos uma infinidade de pontos entre estas paredes.
Mas, tambm rimos muito.
Agatha esboou um sorriso triste.
Sim, verdade. Moose, do interior de um cesto para aves, deu um
miado de protesto. Voc tem certeza de que no se importa que eu leve o
gato?

Absoluta certeza. A criatura da senhora Gill desapareceu por trs dias na


semana passada, e voltou fedendo terrivelmente, o pelo todo emaranhado e
mancando, como voc pode imaginar! Eu gostaria de ter visto. Tt-tt. De
qualquer forma, dentro de nove semanas haver uma nova fornada de gatinhos
na penso, e Josephine no saber o que fazer com eles, quando comearem a
trepar nas cortinas e afiar suas garras nos mveis. No, leve Moose para Willy,
que a quem pertence. Fez uma pausa e olhou em volta. Bem, e agora
melhor irmos para estao, apenas para o caso do trem chegar mais cedo. No
quero que voc o perca. No com o senhor Gandy esperando por voc no outro
extremo. Tt-tt.
Agatha fechou a porta da loja pela ltima vez, virou para dar uma olhada na
cortina verde que levantara todas as manhs e baixara todas as tardes, mais anos
que gostaria de lembrar. Olhou para a janela do apartamento em cima. O
comentrio nostlgico que fez internamente devia-se ao seu carinho por Violet.
Contudo, ao virar as costas para o edifcio no sentiu nem uma fugaz pontada de
remorso. Foi um lugar solitrio durante todo o tempo em que ali viveu, e ir
embora era um prazer.
Mas, quando ela e Violet se despediram junto do trem a vapor, as duas foram
assaltadas por uma dor aguda e sbita. Os olhos de ambas se encontraram, e as
duas souberam que provavelmente, era a ltima vez que se viam.
Abraaram-se fortemente.
Voc foi uma autntica amiga, Violet.
Voc tambm. E, eu no perco a esperana de que o senhor Gandy se
ilumine e a faa sua amante, se no sua esposa.
Violet, voc ultrajante. Disse rindo, com os olhos midos.
Querida, vou contar um segredo que no contei a ningum at agora. Uma
vez, quando eu tinha vinte um anos, tive um amante. Foi a experincia mais
maravilhosa da minha vida. Nenhuma mulher deveria perd-la. Ela agitou o

indicador torto sob o nariz da amiga. Lembre-se disso quando a ocasio se


apresentar.
Ainda rindo, com os olhos chorosos, lhe prometeu:
Vou me lembrar.
Sade a todos por mim, e d nesse lindo Gandy um beijo na bochecha,
diga-lhe que foi Violet quem mandou, que eu quis faz-lo cada vez que entrou
na loja. Agora, suba neste trem, menina! Rpido!
Por isso foi fcil partir: Violet ajudou com seu esprito indmito. S quando
estava a uns oitocentos metros de distncia, Agatha soltou seu pranto
livremente. Porm, de certo modo, eram lgrimas de alegria. Mas, certamente,
Violet lhe havia dado no que pensar!
Ela pensou sobre o assunto em suas breves horas de viglias durante a longa
viagem para o sul, perguntando-se quem teria sido o amante, e se havia
encontrado com ele ao longo dos anos. Quanto tempo havia durado o romance?
Por que no se casaram? O qu foi que contribura para se tornar a experincia
mais maravilhosa de sua vida?
Agatha costumava pensar que apenas as mulheres de m reputao se uniam
com homens fora do casamento, mas Violet no era nada disso. Era uma boa
mulher crist.
A ideia dava voltas em sua cabea, enquanto do lado de fora se produzia a j
conhecida transformao na paisagem, deixando o inverno para trs e a
primavera chegando, a fria temperatura pelo calor, a lama pelas flores. Enquanto
imagens de Scott e Willy danavam diante de seus olhos...
At que foram mais que simples imaginao. Eles eram reais, de p sobre a
plataforma de tijolos vermelhos da estao, esquadrinhando as janelas, at Scott
assinalar com um dedo: Ali est ela! Os dois a saudaram com as mos,
entusiasmados, sorridentes. O corao de Agatha dilatou ao ver seus dois
amores, embora nunca tendo estado em Columbus, Mississipi, a sensao de

boas vindas era forte, aguda e doce. Quando desceu, eles j estavam ao p da
escadinha, Willy empoleirado no brao de Scott.
Gussie, Gussie! Gritou, jogando-se nos braos dela.
Ele a abraou e fez cair o chapu que usava, mas apenas porque tinha tantos
que no couberam na chapeleira. Scott o pegou com a mo livre, enquanto ela e
Willy se abraavam.
Ah, Willy, que saudade de voc.
Fechou os olhos para controlar as lgrimas de felicidade. Se beijaram: ele
tinha gosto de salsaparrilha. Afastou o cabelo e segurou o rosto, sem se cansar
de contemplar as amadas bochechas sardentas e os preciosos olhos castanhos.
Scott falou que voc vai ficar para sempre. verdade, Gussie, verdade?
Agatha sorriu para Scott.
Bem, eu acho que sim. Eu trouxe todos os meus pertences, at a minha
mquina de costura e Moose.
O Moose! verdade?
verdade. Est em uma cesta de aves, no vago de cargas, e o guarda o
alimentou.
Willy cobriu o rosto de Agatha com beijos ruidosos que caiam em qualquer
lugar.
Puxa vida! Alegrou-se Moose! Ouviu isto, Scotty! Ela truxe o
Moose!
Trouxe o Moose Corrigiu Scott. Quando Agatha sorriu para ele, Willy
segurou em suas faces exigindo ateno exclusiva.
Voc vai ver a minha gua. Ela se chama Cinnamon e est prenhe!
No me diga!
Scotty me deixou ver como ela se reproduz.
Vejo que cheguei bem a tempo para encaminhar a sua educao por um
caminho mais adequado, tendo em conta que voc tem apenas cinco anos.
Seis. Eu fiz aniversrio.

Voc fez aniversrio! E, eu perdi...


Ela fez uma careta exagerada de consternao.
No tem importncia. Ano que vem eu farei aniversrio novamente.
Vamos buscar Moose. Zach est esperando.
Willy saltou dos braos de Scott para o cho de paraleleppedos e saiu
correndo, deixando Gandy e Agatha frente a frente. Sem barreiras entre eles, os
olhos se encontraram e se prenderam. A urgncia se dissipou.
Ol, outra vez. Disse ela.
Ol. Como foi a viagem?
Agradvel. Corrida. Obrigada pela excelente acomodao. Desta vez, eu
realmente dormi.
Desta vez?
Da outra vez, eu estava muito ansiosa para dormir. Desta vez, eu estava
muito cansada para no faz-lo.
Voc encontrou algum problema para arrumar as coisas no Kansas?
Tudo correu perfeitamente. Ela sentiu uma vontade louca de toc-lo que,
subitamente, cedeu a ela. Ficou na ponta dos ps, enlaou com um brao o
pescoo de Gandy e o beijou na bochecha. Este da parte de Violet. Ela me
pediu que dissesse a voc que quis fazer isto a cada vez que voc entrava na
chapelaria.
Ele apoiou a mo nas costas de Agatha, e firmou com o brao. As covinhas
pareceram em suas faces e sua voz ficou mais baixa.
Esse foi da parte de Violet. E, a sua parte?
Ela teve a presena de esprito de dar uma beijoca alegre na outra face, como
se fosse uma brincadeira.
Esse da minha parte. E, agora, me d o meu chapu.
Ele o colocou sobre a cabea dela.
Achei que voc havia abandonado os chapus.

Isso pedir muito para uma mulher que os usou a vida toda. Eu conservei
os meus preferidos, e este era o lugar apropriado para usar um deles.
Ela esticou a mo para ajeit-lo, mas Gandy o fez por ela, e contemplou o
resultado com olho critico.
Hummmm. Acho que no Decidiu, e o retirou. Voc sempre fica
melhor sem chapu.
Ei, vocs dois, vamos. Interrompeu, Willy Zach Est esperando.
A contragosto Scott prestou ateno ao garoto.
Est bem, est bem. V dizer ao Zach que aproxime a carroa do vago de
cargas, no outro lado, e ns dois iremos para l.
Gandy pegou Agatha pelo brao e caminharam pelos paraleleppedos at o
vago de cargas.
Voc deixou a chapelaria para Violet?
Sim. Ela ficou encantada. Quem Zach?
o filho de um de nossos antigos escravos. muito hbil com os cavalos,
est ensinando para Marcus o ofcio de tratador e ferreiro. Ento, quer dizer que
voc trouxe a mquina de costura.
Mas, claro. Eu no quero fazer um vestido de noiva sem ela. Algum dos
outros veio vila com voc?
No, mas esto todos em casa, esperando. Voc precisa de alguma coisa
daqui, antes de irmos para Waverley? uma hora de viagem e no fazemos isso
todos os dias.
Ela no precisava de nada. Sentia que tinha tudo que necessitava ou, queria
no mundo ao ver o reencontro entre Willy e Moose: cara a cara, bigodes com
sardas, o gato pendurado, com Willy o segurando sob suas patas dianteiras,
beijando-o, apertando com demasiada fora, com olhos fechados, dizendo:
Ei, Moose! Caramba, como senti sua falta!
Agatha foi apresentada a Zach, que puxava uma carroa castigada pelo tempo
sobre a qual foi carregada a cesta de aves vazia, a mquina de costura e toda a

bagagem de Agatha, incluindo o chapu que Gandy lanou pelo ar, no ltimo
momento.
Logo, ela, Willy, Scott e Moose embarcaram em um coche de molas negras e
foram em direo ao novo lar de Agatha. No caminho ela viu pela primeira vez a
cercis canadensis, nuvens de heliotrpios, cornisos, nuvens brancas como
algodo, glicnias e nuvens prpuras. Nos charcos, perto do caminho, floresciam
os junquilhos, em grupos to extenso que mais parecia que pedaos do sol
haviam cado sobre a terra e despedaado a grama. Como na Flrida, prevalecia
o cheiro do sul, rico, mido, fecundo. Agatha j estava encantada.
Passaram por Oakleigh, e Willy disse a ela que ali moravam a av e a me de
A. J., desde antes da guerra. Passaram em frente de uma pequena igreja branca
em meio a um conjunto de pinheiros, e ele disse que Leatrice ia ali aos
domingos. Diante do cemitrio, ele contou que ali estava enterrada Justine.
Viraram para o campo e Gandy lhe disse:
Aqui... onde eu nasci.
Maior, mais majestoso do que a aquarela de Scott foi capaz de representar.
Waverley, com seus altos pilares, sua magnfica rotunda e seus bancos de ferro
forjado que mais pareciam uma renda. Waverley, com suas magnlias
imponentes na frente e os buxos perfeitamente podados. Ela a contemplou, e as
batidas do seu corao aceleraram: Finalmente, estava ali. Quando olhou para
baixo, viu os paves reais no gramado!
Oh! Exclamou, sem flego.
Scott sorriu ao v-la transbordante de orgulho pela aparncia da casa,
enfeitada com tantas flores, lustrosa como uma prola em meio aos campos de
esmeralda.
Voc gosta?
A resposta foi como ele havia esperado. Ela permaneceu imvel, com a mo
apertada contra o corao tumultuado.

Jack viu o carro e correu cruzando os campos desde o curtume, gritando a


plenos pulmes:
Chegaram! Chegaram!
E, antes que o coche parasse, a porta principal abriu-se de par em par e hurras
foram ouvidas e todos correram at o veculo com os braos levantados.
Agatha passou de Pearl a Ivory, deste para Ruby, e todos a abraaram. A
seguir chegou Jack, arquejando por causa da corrida atravs do ptio, fazendo-a
girar, rindo. Depois, apareceu Jube, radiante, inclusive com um vestido de
algodo muito usado.
Jube, parabns!
As duas mulheres se afastaram um pouco e se olharam sorrindo. Depois, Jube
aferrou Marcus pelo brao e o puxou, fazendo com que ele se adiantasse.
No maravilhoso? Se ele disser o contrrio, no acredite em uma s
palavra.
Marcus, um perfeito cavalheiro, como sempre, sorriu para Agatha, mas ficou
distante. A recm-chegada lhe deu um abrao impulsivo.
Felicidades, Marcus! Estou muito contente por vocs dois.
O jovem fez um gesto como se estivesse derramando leo e uma expresso
interrogante com a sobrancelha.
Sim, est lubrificada e pronta para funcionar. Faremos o vestido da noiva
em menos tempo que um galo leva para cantar.
Havia outra pessoa que esperava nas escadarias da frente, com as mos
cruzadas sobre a barriga protuberante, com um saco de couro pendurado no
pescoo por meio de uma corda, uma mulher com a forma de um bfalo dgua,
que no poderia ser outra seno Leatrice.
Todos, menos Leatrice falavam ao mesmo tempo. Todos menos Leatrice
abraaram Agatha e beijaram seu rosto. Todos, menos ela sorriram e riram.
Leatrice esperou, como uma rainha sobre a plataforma, que lhe apresentassem
viajante.

Quando o barulho da recepo cedeu um pouco, Scott tomou Agatha pelo


cotovelo e a acompanhou at os degraus de mrmore.
Leatrice Disse Eu gostaria de apresentar-lhe Agatha Downing.
Agatha, esta Leatrice. caprichosa e irascvel, nem sei porque a conservo.
Mas, eu estive mais tempo sob a gua que ela longe de Waverley e, portanto,
suponho que ela est aqui para ficar.
Leatrice falou como uma voz parecida com um motor com problemas de
engrenagem.
Ento, finalmente, aqui est a mulher do Kansas. Quem sabe agora,
obtenhamos deste sujeito alguma coisa alm de grunhidos. Indicou Gandy com
o polegar. Viver com este rapaz foi pior que faz-lo com um urso selvagem.
Gandy ficou com o pescoo vermelho e olhou para os ps. Por cortesia,
Agatha se absteve de olhar para ele.
Eu ouvi falar muito de voc, Leatrice.
Aposto que sim, e nada de bom, no mesmo?
Agatha riu. Para dizer a verdade, a mulher fedia como um gamb, como lhe
avisou Gandy.
Bem, eu ouvi dizer que voc governa com mos de ferro, mas tenho a
impresso de que s vezes, algum precisa.
R! Leatrice reacomodou as mos cruzadas sobre a sua pana de barril
E, eu sei quem .
A seguir, Zach chegou com a bagagem e os homens comearam a
descarregar. Jack e Marcus subiram a mquina de costura. Zach e Ivory os
seguiram com o ba, sendo que o ltimo usava o chapu de Agatha com flores
rosas, na cabea.
De onde voc tirou esse chapu, garoto? Perguntou Leatrice.
Agatha o arrebatou.
meu, mas o Sr. de Waverley emitiu a sua primeira ordem: nada de
chapus para mim.

Para onde levo essas coisas? Perguntou Jack.


Para o salo direita. Respondeu Gandy, e os homens entraram.
Willy se aproximou, arrastando a chapeleira, quase to grande quanto ele, e
foi seguido por Jube e as meninas com outras peas da bagagem. Enquanto
entravam, Agatha acomodou as ptalas do chapu e olhou para Gandy com
expresso provocativa.
E, onde eu vou com isto?
Gandy olhou com desgosto para o chapu com suas flores rosadas de
retalhos, espirais de rede, e um ramo de cerejas em meio a um grupo de folhas
verdes.
No se ofenda, Agatha, mas isto a coisa mais feia que eu j vi. Para
mim, um mistrio porque uma mulher com um cabelo como o seu, queira
cobri-lo com flores e cerejas.
Agatha parou de manusear as ptalas de seda, suspirou e, quase por
casualidade, ganhou para sempre o corao da negra, ao perguntar:
Leatrice, voc acha que poderia aproveitar um chapu rosado, um pouco
usado?
Leatrice arregalou os olhos e os fixou na bizarra criao estendendo as mos
com gestos lentos e reverentes.
Isto? Para mim?
Sim, caso voc no se incomode por estar um pouco usado...
Oh, Senhor...
Gandy sorriu para Agatha e disse:
Vamos, vou lhe mostrar a casa.
Eles deixaram Leatrice nos degraus da frente, com o pestilento saco de asa
ftida no pescoo e o chapu na cabea.
Scott levou Agatha pela porta mais ampla e alta que ela jamais vira, e
entraram na grande rotunda onde parou um momento para recuperar o flego.
Era majestosa. Ampla e iluminada, com portas corredias abertas, mostrando

duas salas de estar idnticas, em cada lado das arrebatadoras escadarias gmeas
que formavam uma moldura graciosa para a porta traseira, do outro lado do
brilhante assoalhado de pinho. Ela olhou para o alto e viu o que havia
imaginado: O teto em forma de cpula, o elegante lustre de bronze, as
passarelas, as janelas, as portas que davam para os quartos do piso superior, e os
balaustres, os setecentos e dezoito, que pareciam as costelas de uma coisa viva,
enorme.
Desde o incio, ela teve a exata impresso que Waverley tinha vida prpria,
totalmente a parte de seus habitantes. Possua dignidade, com um toque de
desafio, como se sentisse superior por ter sobrevivido guerra. Por outro lado,
suas propores minimizavam os seus moradores. Contudo, essa dominao era
temperada com certo ar de proteo. Agatha tinha a sensao de que, se algum
necessitasse de refgio, no precisaria dar mais que um passo at estar entre as
escadarias gmeas e estas o abraariam como dois braos fortes, e o protegeriam
de todo perigo.
Estou apaixonada Afirmou Como voc pode ficar tanto tempo longe
daqui?
Eu no sei Respondeu Scott Agora que voltei, realmente no consigo
explicar.
Mostre-me o resto?
Scott levou-a ate a sala da frente, esquerda, uma bela habitao com quatro
janelas altas, imponentes, uma grande lareira e, esquerda da entrada, uma
enorme depresso na parede rodeada por gesso decorativo.
A cmara nupcial anunciou.
Preparada para ser usada mais uma vez comentou Agatha Que linda.
Sem dvida deve estar feliz.
Jube est em xtase.
No, Jube, no, me refiro casa. Elevou os olhos para o alto teto
Tem... presena, no mesmo? Caminhou em torno de uma cadeira

Chippendale, passou os dedos pela superfcie encerada de uma mesa Pembroke,


no encosto de um sof elegante, passou pelo piano, onde tocou uma nota que
ficou vibrando no ar entre eles. Personalidade.
Eu pensei que era o nico que acreditava nisto. Minha me tambm.
Pelas janelas baixas da frente viram as rvores que a me de Gandy trouxera
da Georgia.
Talvez, onde quer que ela esteja, aprecie e aprove a forma como voc fez
a casa reviver.
Talvez, sim. Venha, vou lhe mostrar o meu comodo favorito.
O escritrio de Scott tambm conquistou Agatha primeira vista. Era muito
mais pessoal que a sala da frente, possua um aspecto de ser usado, com o livro
aberto sobre a escrivaninha, um tinteiro de cristal, e uma pena com ponta de
metal que parecia aguardar para trabalhar mais uma vez; o umidificador, sem
dvida, cheio de charutos, os restos de um deles em um cinzeiro de p, que
estava perto da cadeira da escrivaninha. O aroma de Scott predominava charuto, couro e tinta.
Combina perfeitamente com voc.
Ao levantar os olhos o surpreendeu observando-a, e embora no sorrisse ele
estava to satisfeito quanto Agatha por ela finalmente estar ali, na fazenda dele.
Vou lhe mostrar a sala de refeies Falou, enquanto se virava para andar
pelo corredor.
A sala de refeies tambm era imensa, com um enorme armrio embutido
para guardar a loua, uma macia mesa retangular e, sobre ela, outro lustre a
gs. Sob a mesa, o assoalho estava descoberto e reluzente, os passos dos dois
ressoavam enquanto caminhavam pelo aposento.
O caf da manh s oito horas, o almoo ao meio-dia e o jantar s sete.
Esta refeio sempre formal, compartilhamos a mesa com os hspedes.
E, Willy?
Willy tambm.

Ento, Scott Gandy lhe presentearia com mais outra coisa: aquela sensao
inefvel de famlia que prosperava em torno de uma mesa de jantar to
calorosamente como em nenhum outro lugar. Seus entardeceres nunca mais
seriam solitrios.
Seu corao estava transbordando, ela queria agradec-lo, mas ele j estava
levando-a para outra sala adiante.
Este o seu quarto. Disse Gandy, cedendo-lhe o caminho.
Para mim? Entrou Mas... Mas, to grande! O que eu quero dizer
que eu no vou precisar da metade desse espao.
A mquina de costura e os bas j estavam instalados na ampla habitao.
Tudo brilhava: As quatro janelas, uma com vista para o sul, dava para os jardins
da frente, o caminho da entrada, os buchos e, ao este, para o rio. Era demais, e
ela sentiu-se desconfortvel.
Eu queria que voc estivesse no andar principal, para que no precisasse
subir as escadas frequentemente. Se, voc estiver de acordo, usaremos esse
espao como sala de aulas para Willy.
Oh, estou totalmente de acordo.
Era um ambiente idntico primeira sala, sem a cmara, mas com claridade:
um armrio enorme, onde podia-se entrar, maior que qualquer despensa que ela
j vira. Havia uma elegante cama com cabeceira de brocado branco, uma chaise
forrada com tecido floral multicolorido, uma pequena cmoda com cinco
gavetas, um espelho de p, com um metro e meio de altura, sobre suportes
giratrios, e uma mesa de estudos, sobre a qual havia um ramo de forstias
douradas.
Eu sinto muito, Gussie. Voc no ir desfrutar de muita privacidade, salvo
noite. Durante o dia, para dar a sensao de intimidade, voc poderia ficar com
as portas abertas, enquanto trabalha. Dessa forma, os hspedes sentir-se-iam
como se fossem da famlia.

Diante do espelho, Agatha encontrou o olhar de Scott no cristal. Virou-se,


lentamente, se perguntando se ele teria noo do que significava para uma
mulher como ela ter um quarto como aquele, em uma casa como esta.
Eu j tive privacidade, Scott. No to importante. Durante muitos anos
vivi naquele apartamento escuro e pequeno, sem ningum que fosse bater a
minha porta, me interrompendo ou incomodando. Voc nem imagina como foi
horrvel. Esboou um sorriso que vinha do corao. claro que deixarei as
portas abertas, enquanto estiver trabalhando aqui. Embora, eu me sinta culpada
por ficar com uma das habitaes mais encantadoras da casa, e que poderia
render um bom dinheiro se fosse usada pelos hspedes.
A sua responsabilidade cuidar de Willy, e nem imagino como voc
poderia fazer isto nas cabanas dos escravos. Sem contar que no andar superior,
existem outros trs quartos to grandes como este.
Mas, isto muito mais do que eu esperava. o lugar mais lindo em que
eu j vivi.
Gandy deu alguns passos para o interior do quarto e parou prximo cama.
Estou feliz por voc estar aqui, Gussie. Eu havia pensado...
Em seguida, Willy entrou pela porta, e pegou Agatha pela mo.
Vem ver o meu quarto, Gussie.
Impaciente, ele a puxou, Scott os seguiu e parou ao p da escadaria da
direita, vendo como eles subiam.
Voc consegue subir sem problema?
Ningum seria capaz de me deter. Contestou, olhando por cima do
ombro.
Enquanto subiam, Agatha foi surpreendida ao cruzar com um casal de meia
idade que estava descendo e vestiam roupas de montaria.
Ol - Saudou a mulher.
Ol.
Imediatamente Gandy os cumprimentou nos degraus.

Ah, senhor e senhora Van Hoef, esto indo para os estbulos?


Na verdade, estamos, sim. Respondeu o homem.
Est um dia perfeito para cavalgar. Senhor e senhora Van Hoef, eu
gostaria de lhes apresentar Agatha Downing, a mais nova residente permanente
de Waverley. Para Agatha explicou: Robert e sua esposa, Debra Sue,
chegaram ontem de Massachusetts. So os nossos primeiros hspedes oficiais.
Agatha murmurou uma resposta cordial e o casal seguiu seu caminho.
J temos hspedes?
Van Hoef dirige um moinho de sucesso, e considerado um dos cinco
homens mais ricos de Massachusetts. Voc sabe por que ele est aqui, Gussie?
No.
Por causa de algo que voc me disse quando falvamos sobre Waverley.
Voc se referiu a Waverley como um tesouro nacional. Lembra-se? Ela no se
lembrava, e ele prosseguiu Quando eu sa do Kansas, no tinha ideia de como
faria para que Waverley fosse rentvel