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MIÉRCOLES 13 de enero de 2010

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CORREO | CIENCIA

Editor: Renato Iturriaga/ renato@cimat.mx

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Un mapa para buscarse y encontrarse

Los mapas también son instrumentos de poder, quien los elabora los puede manipular

Leer entre

líneas

Del mapa “Reyno De Mexico, Guanaxuato: Real De Minas El Mas Rico Del Mundo Que Se Ha Descu- bierto Hasta Ahora”, de Juan López Cancelada, 1810, podemos obtener

variada información sobre su autor

y sobre el momento histórico de su

creación:

1. Como vemos por los motivos

agrícolas, si bien el título habla del “Real de Minas más rico del mundo”, no hay a la vista ninguna mina o tiro u otra representación gráfica de la industria minera. Lo cual nos indicaría que el mapa fue hecho por alguien más interesado en la agricultura que en la minería.

2. En la nota de la parte inferior

se lee “produce al año… de cinco a seis millones de pesos. Produciría otro tanto más si el Gobierno

Español protegiese a los Labradores que habitan las inmediaciones”,

el grabado tiene fecha de 16 de

septiembre de 1810, lo cual indica que los ánimos independentistas es- taban llegando a un clímax y deja en claro que el interés del cartógrafo es, en parte, denunciar el abandono

de los agricultores por parte de las instituciones.

3. En el margen izquierdo, al

final, se indica que el creador del mapa, Cancelada, buscaba intro- ducir agua mediante un acueducto

a la ciudad de Silao, que es la que abastecía de bestias de tiro, la

fuerza motriz más importante en la época, a las minas.

4. El mapa busca dejar muy

en claro que el riquísimo Real de

Minas no sería nada sin el apoyo de los agricultores y ganaderos de los alrededores.

5. En el libro de 1958 “Historia

de la imprenta en los antiguos dominios españoles de América y

Oceanía”. Tomo I, de José Toribio Medina; podemos leer: “En carta

el Rey de España del 20 de febrero

de 1811, el Arzobispo de México, manifestaba que creería faltar a su deber si no significase que López Cancelada es sujeto perjudicial a este país por la libertad excesiva con que se explica en sus produc- ciones y conversaciones”, lo cual refuerza la idea de que Cancelada no estaba muy conforme con el Gobierno Español del momento. Mapa del acervo de la Mapoteca Manuel Orozco y Berra del Servicio de Información Agroalimentaria y

Pesquera-SAGARPA: http://w6.siap. gob.mx/mapoteca/

ESPECIAL
ESPECIAL

CARLOS VIDALI REBOLLEDO * /

GUANAJUATO

Generalmente se piensa que un mapa es un documento “neutro”, un documento que nos indica con total precisión científica la ubica- ción de distintos puntos del pla- neta, pero esto es falso: el mapa es un documento político que no es- capa a las reglas del materialismo histórico: un mapa es reflejo de la ideología de quien lo crea. Si bien el mapa nos permite situarnos en una posición privile- giada respecto al espacio, es decir una posición desde la que pode- mos abarcar más de lo que vería- mos normalmente, el mapa puede contener información “cifrada” o “subliminal” que nos deja entre- ver la ideología de su creador, me- diante, por ejemplo, los símbolos que se utilizan para representar una ciudad o las anotaciones que se le hacen al margen para com- prenderlo mejor. El mapa es una “proyección”, un “hacer visible sobre un cuerpo o una superficie la figura de otro”. Sin embargo esta proyección, a diferencia de cuando se proyecta una diapositiva o una película, pasa a través de la persona que la “proyecta”, y por lo tanto el mapa es siempre un producto de la ideo- logía de su creador. Es raro que una sola persona haga un mapa, en general hay un

concierto de voluntades en su for- mación: la del que toma las medi- das de ángulos, alturas, latitudes y longitudes con aparatos más o menos sofisticados, la de aquel que dibuja la información reca- bada con mayor o menor destreza artística y luego la del que impri- me y publica el mapa y después la de aquel que lo distribuye. Como vemos la elaboración de mapas es un trabajo de equipo que requiere de una importante inversión para lograr calidad y veracidad, una in- versión que apoyará los “proyec- tos” de aquellos que la realizan.

Distintos tipos El mapa hace posible que nos apropiemos (aunque sea de mane- ra abstracta) del espacio que nos rodea. Existen desde mapas este- lares, que muestran la ubicación de los astros y constelaciones, hasta planos de casas o habitacio- nes que nos permiten proyectar las actividades a realizar en tales espacios. En algunos mapas antiguos, por ejemplo, se colocaban mons- truos marinos o quimeras en los lugares desconocidos: ¿era esto una forma de atemorizar a los ex- ploradores para que no acudieran a tales puntos? ¿O simplemente eran ilustraciones artísticas que indicaban ignorancia? La lectu- ra del mapa tiene mucho que ver con la educación que haya recibi-

do la persona que lo consulta, por ejemplo, una persona que no com- prenda los conceptos utilizados en la edafología (el estudio de los suelos) no podrá interpretar co- rrectamente un mapa de este tipo. El mapa nos permite presumir que conocemos un terreno o territo- rio sin haber estado nunca allí físi- camente y permite a Estados o com- pañías planear estratégicamente la conquista o colonización de nuevos territorios que pueden tener un po- tencial militar o económico. Por eso no es sorprendente que los estadounidenses se hayan dedicado a cartografiar (hacer mapas) de las costas del continen- te Americano y de muchas partes del mundo a principios del siglo XIX, pues ya tenían la intención de una expansión importante de sus territorios (compraron la Florida a España y Alaska a Ru- sia y luego, en la guerra de 1847 conquistaron la mitad de lo que fue México); los modernos satéli- tes que orbitan la tierra también están dedicados a cartografiar el mundo, es decir, a producir una instantánea de los puntos geográ- ficos más relevantes o conflictivos para tener una ventaja antes de actuar: ante la contingencia de un tsunami o un terremoto o… una guerra.

Secreto de la Corona Durante el periodo colonial en

Tomado de

Colección Orozco y Berra, Gua- najuato, varilla: oybgto01, número clasificador: 1253-oyb-7244-c, grabado en papel marca, Reyno de Mexico, Guanaxuato: Real de Minas el más rico del mundo que se ha descubierto hasta ahora, autor:

Juan Lopez cancelada, año: 1810 - 1810 , medidas: 51 x 47 cm.

México los mapas eran documen- tos secretos a los que sólo tenían acceso las instituciones de la Corona, y por eso gran parte de nuestra herencia cartográfica se encuentra todavía en el Archivo de Indias donde ¡algunos docu- mentos siguieron siendo secretos hasta mediados del siglo XX! Sin duda el mapa nos da una ventaja sobre los elementos y los enemigos, pero también puede engañarnos, hacernos creer que Europa o España es, por ejemplo más grande que México o Améri- ca, lo cual les daría cierta preemi- nencia, al menos en el inconscien- te de quien observara el mapa. El mapa reúne elementos cien- tíficos, como la correcta ubicación en el espacio cartesiano de ciertos puntos y elementos pictóricos, simbólicos, o artísticos, como los signos que indican que existe una montaña, un río o un camino, po- dríamos decir que se da en el mapa una mezcla de ciencia y arte. Esta combinación de las artes gráficas ha ido modificándose a lo largo de los años para lograr mayor “cien- tificidad”, pero si observamos con detenimiento un mapa quizá po- damos saber más sobre la persona que lo manufacturó que sobre el lugar que representa.

* cvidali@siap.gob.mx Jefe de la Mapoteca Manuel Orozco y Berra SIAP-SAGARPA