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Pornografia na Internet O Novo Narctico

http://www.thepublicdiscourse.com/2013/10/10846/
por Morgan Bennett
[9 de Outubro de 2013]

Nova pesquisa neurolgica revela que a pornografia tem o mesmo


potencial viciante da cocana ou herona
Outro dia ouvi um cara dizer que a Starbucks [empresa multinacional com a maior rede
de cafeterias do mundo] a maior narcotraficante dos Estados Unidos. Como sou um
parceiro culpado dessa modalidade de trfico, vou me recusar a discutir os mritos de
tal acusao.
Mas, e se eu lhe dissesse que a Internet a maior narcotraficante dos Estados Unidos?
Um corpo crescente de pesquisa apoia esta afirmao no que se refere a um novo
narctico: a pornografia na Internet. A NSDUH (National Survey on Drug Use and
Health Pesquisa Nacional Sobre Uso de Drogas e Sade) estimou que em 2008 havia 1.9
milhes de usurios de cocana. De acordo com a Central Intelligence Agency (Agncia
Central de Inteligncia), estima-se que existam 2 milhes de usurios de herona nos
Estados Unidos, com cerca de 600 a 800 mil considerados viciados crnicos. Compare
esses nmeros aos 40 milhes de usurios regulares de pornografia online na Amrica.
Pesquisas neurolgicas tm revelado que o efeito da pornografia na Internet no crebro
humano to potente se no mais quanto substncias qumicas que causam
dependncia como cocana ou herona. Em uma declarao antes de chegar ao
Congresso, o Dr. Jeffrey Satinover, um psiquiatra, psicanalista, mdico e ex-membro da
Faculdade de Psiquiatria em Yale, advertiu:
Com o advento do computador, o sistema de entrega para esse estmulo viciante
[pornografia na Internet] tem se tornado praticamente livre de resistncia. como se
tivssemos inventado uma forma de herona 100 vezes mais potente que antes, usada
na privacidade de sua prpria casa e injetada diretamente no crebro atravs dos
olhos. Est disponvel agora em quantidade ilimitada por uma rede de distribuio
autorreplicante, enaltecida como arte e protegida pela Constituio.

Embora a pornografia, de uma forma ou de outra, tenha sempre estado presente na


histria humana, seu contedo e a maneira como as pessoas a acessam e consomem
tm mudado drasticamente nas ltimas dcadas com o advento da Internet e das
tecnologias afins.
H trs razes principais por que a pornografia na Internet radicalmente diferente
das formas anteriores:
(1) baixo custo (K. Doran, professor assistente de Economia na
Universidade de Notre Dame, estima que 80 a 90% dos usurios de
pornografia visualizam contedo gratuito on-line);
(2) acessibilidade (24/7 de acesso em qualquer lugar com uma conexo
Internet) e, o mais importante;
(3) anonimato.
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Esses trs fatores combinados com a representao pictrica da pornografia na Internet


com pessoas reais realizando atos sexuais reais enquanto o espectador observa criou
um potente narctico no sentido mais literal.
No entanto, muitos argumentam que a pornografia apenas um discurso, uma forma
de expresso sexual que deve ser protegida como um direito constitucional sob a
Primeira Emenda (vide Primeira Emenda Constituio dos Estados Unidos).
A questo dos direitos da Primeira Emenda , inegavelmente, o maior obstculo a ser
afastado a partir de um ponto de vista jurdico, e vou abordar essa questo no ensaio de
amanh do Public Discourse (Site do Instituto Whiterspoon). Hoje, comeo a minha
anlise a partir de uma perspectiva cientfica, porque os achados neurolgicos recentes
tm exposto a pornografia na Internet como sendo algo muito, muito maior do que
mero discurso.

O Novo Narctico
Embora o termo dependncia qumica seja tipicamente reservado para substncias
qumicas ingeridas fisicamente no corpo (inaladas ou injetadas), a pornografia na
Internet consumida atravs dos olhos, afeta qumica e fisicamente o crebro de
um modo semelhante s substncias qumicas ilegais. William M. Struthers,
professor de psicologia na universidade de Wheaton, explica em seu livro Wired for
Intimacy: How Pornography Hijacks the Male Brain (Ligados por Intimidade: Como
a Pornografia Sequestra o Crebro Masculino) que a pornografia funciona atravs do
mesmo circuito neural, tem os mesmos efeitos no que diz respeito tolerncia e
abstinncia, e tem todas as demais marcas de um vcio.
Isso ocorre porque as mesmas reas do crebro reagem tanto s substncias ilegais
como excitao sexual. Dopamina, a substncia qumica produzida pela excitao
sexual e pelo orgasmo, a mesma substncia que desencadeia as rotas de dependncia
no crebro. Como observa o Dr. Donald L. Hilton Jr., um neurocirurgio e professor
clnico associado de neurocirurgia da Universidade do Texas:
A pornografia um feromnio visual [vide feromnios], uma poderosa droga
cerebral de 100 bilhes de dlares anuais que est mudando a sexualidade ainda
mais rapidamente atravs da ciber-acelerao da Internet. Ela desorientadora
e est interrompendo a comunicao no pr-encontro entre os sexos por permear
a atmosfera.

Imagine o crebro como uma floresta onde trilhas so usadas por excursionistas que
andam pelo mesmo caminho repetidamente, dia aps dia. A exposio a imagens
pornogrficas cria trilhas neurais semelhantes que, ao longo do tempo, tornam-se mais
e mais bem pavimentadas, conforme so repetidamente percorridas a cada
exposio pornografia. Essas rotas neurolgicas acabam se tornando a via principal
na floresta do crebro por onde as interaes sexuais so trilhadas. Assim, um usurio
de pornografia criou inconscientemente um circuito neurolgico que faz
com que sua perspectiva padro para questes sexuais seja regida pelas
normas e expectativas da pornografia.
Essas trilhas cerebrais podem ser iniciadas e pavimentadas devido plasticidade do
tecido cerebral. O Dr. Norman Doidge um psiquiatra, psicanalista, colunista do New
York Times e autor do best-seller internacional The Brain That Changes Itself (O
Crebro Que Altera A Si Mesmo) explora o impacto da neuroplasticidade na atrao
sexual em um artigo intitulado The Social Costs of Pornography (Os Custos Sociais da
Pornografia). O Dr. Doidge observa que o tecido cerebral envolvido com preferncias
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sexuais (ou seja, o que nos excita) especialmente malevel. Assim, estmulos
externos como imagens pornogrficas que unem coisas que antes no estavam
relacionadas (por exemplo, tortura fsica e excitao sexual) podem fazer com que
neurnios que no estavam associados no crebro aprendam a acender em tandem
(um atrs do outro) para que, da prxima vez, a tortura fsica de fato provoque a
excitao sexual no crebro. Este disparo de neurnios em conjunto cria ligaes
ou associaes que resultam em novos e poderosos caminhos no crebro
que permanecem mesmo depois que os estmulos externos instigantes so
removidos.
luz da nova cincia do crebro, a influente comunidade cientfica ASAM (American
Society of Addiction Medicine Sociedade Americana da Medicina da Adico), que
costumava acreditar que o vcio era primariamente um comportamento, recentemente
redefiniu vcio como uma doena essencialmente cerebral que gira em torno do
sistema neurolgico de recompensas. A poderosa fora da pornografia na Internet
sobre o sistema neurolgico de recompensas claramente a coloca dentro dessa nova
definio de vcio.
Alguns podero argumentar que muitas substncias e atividades, tais como TV, comida,
compras etc. podem provocar substncias qumicas formadoras de dependncia no
crebro, contudo ns certamente no queremos que o governo regulamente o quanto
assistimos TV, o quanto compramos ou comemos. Enquanto h muita gente viciada em
TV, comida e compras, o Dr. Hilton argumenta que imagens sexuais so singulares
entre as recompensas naturais porque as recompensas sexuais, diferentemente de
alimentos ou outras recompensas naturais, causam alteraes persistentes na
plasticidade sinptica. Em outras palavras, a pornografia na Internet faz mais do
que simplesmente causar um pico de dopamina no crebro por uma sensao de
prazer. Ela literalmente altera a matria fsica no interior do crebro de
modo que novas rotas neurolgicas exijam material pornogrfico a fim de
desencadear a sensao de recompensa desejada.
Ento, como que a pornografia na Internet se compara a substncias qumicas ilegais
que causam dependncia tais como cocana ou herona? A cocana considerada um
estimulante que aumenta os nveis de dopamina no crebro. A dopamina o principal
neurotransmissor que a maioria das substncias viciantes libera, uma vez que provoca
uma elevao e um subsequente desejo por uma repetio dessa elevao, em vez de
um sentimento subsequente de saciedade por meio de endorfinas. A herona, por outro
lado, um opiceo, que possui efeito relaxante. As duas drogas desencadeiam
tolerncia qumica, que requer quantidades maiores da droga a serem utilizadas a
cada vez para se obter a mesma intensidade de efeito.
A pornografia, tanto pela excitao (o efeito elevao da dopamina)
como pelo orgasmo provocado (o efeito relaxante dos opiceos), um
tipo de polidroga que aciona os dois tipos de substncias qumicas
viciantes no crebro de uma tacada s, intensificando sua propenso
viciante bem como seu poder de instigar um padro de tolerncia cada vez
maior. A tolerncia no caso da pornografia no necessariamente requer
maior quantidade de pornografia, e sim contedo pornogrfico novo como
mais atos sexuais proibidos, pornografia infantil ou pornografia
sadomasoquista.

A excitao sexual o resultado de picos de testosterona, dopamina e norepinefrina, ao


passo que a transcendncia e a euforia experimentadas durante o orgasmo esto
relacionadas com a liberao de opiceos endgenos. Embora a pornografia ative o
sistema apetitivo por meio da dopamina, um orgasmo provocado pela pornografia no
libera endorfinas, que so as substncias qumicas que nos fazem sentir saciados. Em
contrapartida, as endorfinas so liberadas aps um orgasmo obtido em relaes
sexuais com um ser humano real. Esta ausncia de satisfao, combinada com a
plasticidade competitiva do crebro, faz com que este exija cada vez mais
imagens novas e extremas para obter o mesmo resultado qumico de antes.
Embora os efeitos viciantes da pornografia na Internet sejam similares a uma
combinao de substncias que causam dependncia qumica, os efeitos da pornografia
na Internet vo alm daqueles causados por substncias qumicas.
Por exemplo, neurnios-espelho no crebro nos permitem aprender observando um
comportamento e copiando-o. O professor Struthers escreve que, por causa dos
neurnios-espelho, assistir a um [vdeo] pornogrfico cria uma experincia
neurolgica na qual uma pessoa participa substitutivamente daquilo que
est vendo. Este vcio singularmente interativo habilitado pela combinao de
estmulos tanto no crebro quanto no corpo; nas palavras de Struthers, usar
pornografia envolve o sistema visual (ver pornografia), o sistema motor (masturbarse), o sistema sensorial (estimulao genital) e os efeitos neurolgicos da excitao e do
orgasmo (euforia sexual proveniente de opiceos qumicos como dopamina viciante no
ncleo accumbens e reduo do medo na amgdala).
Outro aspecto do vcio em pornografia que supera as caractersticas viciantes e nocivas
do abuso de substncias qumicas a sua permanncia. Enquanto as substncias
podem ser metabolizadas para fora do corpo, imagens pornogrficas no podem
ser metabolizadas para fora do crebro, porque ficam armazenadas na memria.
Embora os viciados em entorpecentes possam causar danos permanentes a seus corpos
e crebros pelo uso de uma droga, a droga em si no fica no corpo aps ser
metabolizada. Mas, com a pornografia, no h perodo de abstinncia que
possa apagar os rolos de imagens pornogrficas no crebro que podem
continuar a alimentar o ciclo viciante.
Em suma, a pesquisa sobre o crebro confirma o fato crtico de que a pornografia um
sistema de distribuio de drogas que tem um efeito distinto e poderoso sobre o crebro
humano e o sistema nervoso. Muito mais semelhante cocana do que a livros ou
discursos pblicos, a pornografia na Internet no o tipo de discurso que a Primeira
Emenda foi concebida para proteger da censura do governo como vou argumentar
amanh. Aqueles que leem livros ou ouvem ideias podem usar suas mentes conscientes
para refletir por meio das declaraes e informaes. Mas, como o Dr. Doidge coloca,
aqueles que usam [pornografia] no tm nenhuma noo sobre a
extenso em que seus crebros so remodelados por ela. De fato, eles no
tm ideia de que a pornografia est criando novos mapas em seus crebros.
Morgan Bennett um candidato a Doutor em Jurisprudncia na Pepperdine University
School of Law (Faculdade de Direito da Universidade Pepperdine).