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O Manifesto inicia com a clebre frase Um espectro ronda a Europa o espectro de

comunismo (MARX; ENGELS, p.5). Denota a disseminao da corrente comunista e a


consequente perseguio, entre outras, das autoridades citadas: o papa, o czar,
Metternich e Guizot, os radicais da Frana e os policiais da Alemanha (MARX; ENGELS,
p.5).
A partir desses fatos, Marx e Engels retiram as seguintes concluses (p. 5):
1" O comunismo j reconhecido como fora por todas as potncias da
Europa;
2" tempo de os comunistas exporem, face do mundo inteiro, seu modo de
ver, seus fins e suas tendncias, opondo um manifesto do prprio partido lenda do
espectro do comunismo.
A seguir, so apresentados pelos autores, em quatro captulos, as suas ideias, que so
aqui sintetizadas.

1) Burgueses e proletrios
A primeira ideia apresentada a viso da histria como de lutas de classes. Os homes
tm vivido em constante tenses, em guerra ininterrupta que sempre finaliza em uma
transformao revolucionria da sociedade, ou em destruio das duas classes. Como
exemplos so citados os cavaleiros, plebeus e escravos na Roma antiga e senhores,
vassalos, mestres, companheiros e servos na Idade Mdia (MARX; ENGELS, p. 7).
A sociedade burguesa moderna, originada das runas da sociedade feudal, segue esse
comportamento, trazendo novas classes, novas condies de opresso e novas formas
de luta. Entretanto, sustentam Marx e Engels que a caracterstica desse momento
histrico ter simplificado o antagonismo, pela diviso majoritria em dois grupos a
burguesia e o proletariado (MARX; ENGELS, p. 8).
A burguesia teve uma evoluo histrica iniciada na Idade Mdia cujos servos se
transformaram nos burgueses livres das primeiras cidades , e teve seu ascenso
acelerado em funo do crescimento da navegao, do comrcio e da indstria no
mundo todo, incluindo as colnias da Amrica. (MARX; ENGELS, p. 8). A diviso do
trabalho tambm aumentou dentro das empresas (MARX; ENGELS, p. 9).
Esse crescimento econmico em funo da ampliao dos mercados trouxe o
surgimento de milionrios da indstria, a multiplicao dos capistais, e o crescimento
da denominada burguesia moderna, em detrimento das classes legadas pela Idade
Mdia (MARX; ENGELS, p. 9).
Assim, a burguesia desempenhou na Histria um papel eminentemente
revolucionrio (MARX; ENGELS, p. 10), e ultrapassou vrias etapas nas quais galgava
avanos polticos, desde a opresso pelo despotismo feudal at a soberania poltica

exclusiva no Estado representativo moderno (MARX; ENGELS, p. 10). Infelizmente,


segundo os autores, houve uma profunda modificao nas relaes de produo e nas
relaes sociais, que foram reduzidas a relaes monetrias (MARX; ENGELS, p. 11-12).
Essas novas relaes de produo levam falncia das indstrias antigas, e ocorre o
emprego cada vez maior de matrias primas oriundas de outros pases, surgindo novas
necessidades que sufocaram empreendimentos locais que se bastavam; somadas ao
progresso dos meios de comunicao, o modo burgus imposto a todas as naes do
mundo, subordinando o campo cidade, os povos camponeses aos povos burgueses, o
Oriente ao Ocidente, os povos brbaros aos povos civilizados (MARX; ENGELS, p. 1314).
A centralizao poltica e dos meios de produo so caractersticas relevantes dessa
ascenso burguesa, tendo sido criadas foras produtivas mais numerosas e mais
colossais que todas geraes passadas em conjunto (MARX; ENGELS, p. 15).
Nesse mpeto, surge a epidemia da superproduo (MARX; ENGELS, p. 17) e o
sistema burgus se torna demasiado estreito para conter as riquezas criadas em seu
seio (MARX; ENGELS, p. 17). A sada desse impasse de ordem econmica, segundo os
escritores, ocorre pela destruio violenta de grande parte das foras produtivas e
pela conquista de novos mercados juntamente com a explorao mais intensa dos
antigos (MARX; ENGELS, p. 17).
A consequncia do incremento e centralizao do capital, do aumento de mercados, da
diminuio do valor dos insumos e outros meio de produo, includa a mo-de-obra,
do crescente emprego de mquinas e da diviso do trabalho, a ampliao do
proletariado e de seus problemas: oferta de trabalho somente quando aumenta o
capital, sujeio a todas as vicissitures da concorrncia por serem considerados (os
operrios) mercadorias, extino da autonomia do trabalho e de qualquer atrativo, a
diminuio dos salrios e a escravido ante os donos das fbricas (MARX; ENGELS, p.
17-19). A classe proleteriada reforada pela incorporao das classes inferiores da
classe mdia pequenos industriais, pequenos comerciantes, pessoas com rendas,
artesos, camponeses (MARX; ENGELS, p. 20). Os interesses de todos os proletrios
tendem a se igualar medida que a mquina extingue toda diferena do trabalho e
quase por toda parte reduz o salrio a um nvel igualmente baixo (MARX; ENGELS, p.
21).
Em relao aos movimentos de reao desse proletariado, Marx e Engels sustentam
que no h unio e esprito de luta, e que todo o movimento histrico est desse
modo concentrado nas mos da burguesia e qualquer vitria alcanadas nessas
condies uma vitria burguesa (MARX; ENGELS, p. 21). No entanto, ocorrem
movimentos esparsos, cujo resultado no imediato, mas importante no sentido de
reforar a unio da classe trabalhadora, que facilitada pelo crescimento dos meios de
comunicao (MARX; ENGELS, p. 22).
Essa unio cresce a cada vez mais, no obstante encontre obstculos para sua
organizao em classe e em partido. Encontra meios de forar a burguesia a efetuar
concesses, como a jornada de trabalho de 10 horas na Inglaterra, bem como acaba

por fornecer elementos de educao poltica, reforada ainda pelas migraes ao


proletariado de fraes da classe dominante, ameaadas em funo do
desenvolvimento da indstria (MARX; ENGELS, p. 22-23).
Entretanto, somente o proletariado considerada verdadeiramente revolucionria. Os
pequenos burgueses so conservadores, e, mais ainda, reacionrios, pois pretendem
fazer girar para trs a roda da Histria (MARX; ENGELS, p. 24). Por outro lado, os
proletrios nada tm a temer ou a salvar, e sua misso destruir todas as garantias e
seguranas da propriedade privada at aqui existentes (MARX; ENGELS, p. 25). Deve,
assim, liquidar sua prpria burguesia (MARX; ENGELS, p. 26).
A condio de existncia e da supremacia da burguesia a acumulao de riqueza, e a
condio de existncia do capital o trabalho assalariado (MARX; ENGELS, p. 27)

2) Proletrios e comunistas
Nesse captulo discorrem os autores acerca da relao entre os comunistas (e seus
partidos) e os operrios. Assim, sustentam que os interesses imediatos dos comunistas
so a constituio do proletariado em classe, a derrubada da supremacia burguesa e a
conquista do poder poltico. Suas concepes tericas no se baseiam em princpios
anteriores inventados ou descobertos por tal ou qual reformador do mundo (MARX;
ENGELS, p. 29), mas so a expresso das condies reais de luta de classes e do
movimento histrico (MARX; ENGELS, p. 28-29), Na sua plataforma, inclui-se, considera
a frmula nica, a defesa da extino das relaes de propriedade, o que no uma
reivindicao original dos comunistas (MARX; ENGELS, p. 29-30).
O fundamento da abolio da propriedade a burguesa -, ressaltando que o trabalho
no cria propriedade, , de um lado, a ideia de que o capital um produto coletivo,
uma fora social. Desse modo, quando o capital se transforma em propriedade, no
deveria perder esse carter social, como ocorre. De outro lado, o trabalho assalariado
tem originado, como produto, apenas o mnimo para a subsistncia, e, portanto, para
possibilitar a supresso do carter miservel e de explorao do trabalho e ampliar e
enriquecer a existncia dos trabalhadores, preciso socializar a propriedade privada,
qual no tem acesso nove dcimos da sociedade (MARX; ENGELS, p. 31-33). Para esse
intento, os autores deixam claro que se trata, a proposta comunista, efetivamente de
abolir a individualidade burguesa, a independncia burguesa, a liberdade burguesa
(MARX; ENGELS, p. 32-33). Mais adiante, alegam que, aps a conquista do poder
poltico, o ideal comunista s poder se realizara princpio, por uma violao desptica
do direito de propriedade e das relaes de produo burguesa [...] (MARX; ENGELS, p.
42).
No se trata de evitar a apropriao da parte dos produtos sociais referente ao trabalho
de cada um, mas de suprimir o poder de escravizar o trabalho de outrem por meio
dessa apropriao (MARX; ENGELS, p. 34).
Marx e Engels tratam ainda de outras crticas ao comunismo: a alegao de que se
quer abolir a famlia e a ptria/nacionalidade, e a relativa ao combate religio,

filosofia e ideologia. Com relao primeira, o iderio comunista ataca o modelo de


famlia, entendida como um modelo burgus, em que a plenitude da famlia seria
alcanada s custas da opresso das famlias proletrias e da explorao das crianas
pelos prprios pais. Alm disso, h meno explorao sexual das mulheres e filhas
dos trabalhadores, e das mulheres dos outros burgueses (MARX; ENGELS, p. 36-37). No
que tange ideia de nacionalidade, nega a acusao com base no argumento de que
os operrios no tm ptria, e a esperana da tomada de poder pelo proletariado em
diversos pases acabaria com as demarcaes e os antagonismos, bem como com a
explorao de naes por outras naes (MARX; ENGELS, p. 38-39). Por ltimo,
assinalam que so contrrios ideologia e religio dominantes por entenderem que
se trata das ideias verdade eternas - da classe dominante, e, portanto, a ruptura
necessria, a fim de conferir uma nova forma que contradiga o desenvolvimento
histrico anterior (MARX; ENGELS, p. 38-40).
Destaca-se, nesse sentido, a percepo materialista dos autores, bem ilustrada na
seguinte passagem (p. 39):
Que demonstra a histria das idias seno que a produo intelectual se transforma
com a produo material? As idias dominantes de uma poca sempre foram as idias
da classe dominante.
Interessante destacar as dez medidas de ordem prtica sugeridas pelos comunistas, a
serem aplicadas nos pases em que acedam ao poder (p. 42-43):
1. Expropriao da propriedade latifundiria e emprego da renda da terra em proveito
do Estado.
2. Imposto fortemente progressivo.
3. Abolio do direito de herana.
4. Confiscao da propriedade de todas os emigrados c sediciosos.
5. Centralizao do crdito nas mos do Estado por meio de um banco nacional com
capital do Estado e com o monoplio exclusivo.
6. Centralizao, nas mos do Estado, de todos os meios de transporte.
7. Multiplicao das fbricas e dos instrumentos de produo pertencentes ao Estado,
arroteamento das terras incultas e melhoramento das terras cultivadas, segundo um
plano geral.
8. Trabalho obrigatrio para todos,
particularmente para a agricultura.

organizao

de

exrcitos

industriais,

9. Combinao do trabalho agrcola e industrial, medidas tendentes a fazer


desaparecer gradualmente a distino entre a cidade e o campo.

10. Educao pblica e gratuita de todas as crianas, abolio do trabalho das crianas
nas fbricas, tal como praticado hoje. Combinao da educao com a produo
material, etc.

3) Literatura socialista e comunista


3.1) O socialismo reacionrio
Marx e Engels traam um panorama das ideias vigentes poca, criticando correntes
denominadas socialistas (MARX; ENGELS, p. 45-54). Em primeiro lugar, o socialismo
feudal, que estaria defendendo interesses aristocrticos, vencidos nos movimentos
reformadores francs e ingls, fingindo tratar de interesses dos operrios; nesse
socialismo incluram tambm o socialismo clerical. Em segundo, o socialismo pequenoburgus capitaneado por Sismondi, que seria, na realidade, uma perspectiva da classe
de pequenos burgueses situadas entre a burguesia e o proletariado, incluindo os
camponeses; a finalidade real desse movimento seria ou restabelecer os antigos meios
de produo e de troca e, com eles, as antigas relaes de propriedade e toda a
sociedade antiga, ou ento fazer entrar fora os meios modernos de produo e de
troca no quadro estreito das antigas relaes de propriedade que foram destrudas e
necessariamente despedaadas por eles. Num e noutro caso. esse socialismo ao
mesmo tempo reacionrio e utpico (MARX; ENGELS, p. 51)
A terceira corrente socialista criticada o socialismo alemo ou verdadeiro
socialismo, que foi um desvirtuamento das ideias francesas comunistas, por serem
interpretadas na Alemanha, na qual no reinavam as mesmas condies sociais da
Frana. Assim, a literatura comunista deixou de
ser a expresso da luta de uma classe contra outra, eles [os alemes] se felicitaram por
ter-se elevado acima da estreiteza francesa e ter defendido no verdadeiras
necessidades, mas a necessidade do verdadeiro; no os interesses do proletrio, mas
os interesses do ser humano, do homem em geral, do homem que no pertence a
nenhuma classe nem a realidade alguma e que s existe no cu brumoso da fantasia
filosfica (MARX; ENGELS, p. 52)

3.2) O socialismo conservador ou burgus


Nessa categoria so includos economistas, filantropos e humanitrios, que estariam
procurando remediar os males sociais com o intuito de consolidar a sociedade
burguesa, sem as lutas e os perigos decorrentes. Querem a burgesia sem o
proletariado, ou o proletariado afastado de qualquer movimento poltico Como
exemplo, citam a Filosofia da Misria, de Produhon (MARX; ENGELS, p. 55-56).

3.3) O socialismo e o comunismo utpicos e crticos

Trata-se, na viso dos autores, das ideias iniciais aps os primeiros movimentos
revolucionrios, com contedo reacionrio e que preconizavam um ascestismo geral e
um grosseiro igualitarismo (MARX; ENGELS, p. 58-59). Os autores (entre eles Fourier,
Owen e Saint-Simon) compreenderiam bem o antagonismo das classes, mas no
estariam percebendo qualquer iniciativa histrica ou movimento poltico que lhe fosse
prprio (MARX; ENGELS, p. 58). Repelem, portanto, toda ao poltica e, sobretudo,
toda ao revolucionria (MARX; ENGELS, p. 59).

4) Posio dos comunistas frentes aos diferentes partidos de oposio


Neste ltimo captulo, tratam da estratgia poltica para alcanar o poder nos diversos
pases europeus. Assim, combatem pelos interesses e abjetivos imediatos da classe
operria, mas, ao mesmo tempo, defendem e representam, no movimento atual, o
futuro do movimento (MARX; ENGELS, p. 63).
Assim so descritos os movimentos nos diferentes pases (MARX; ENGELS, p. 63-65):
a) na Frana aliam-se ao partido democrata-socialista contra a burguesia conservadora
e radical, reservando-se o direito de criticar as frases e as iluses legadas pela tradio
revolucionaria;
b) na Suia, apoiam os radicais, sem esquecer que esse partido se compe de
elementos contraditrios, metade democratas-socialistas, na acepo francesa da
palavra, metade burgueses radicais;
c) Na Polnia, os comunistas apoiam o partido que v numa revoluo agrria a
condio da libertao nacional, isto , o partido que desencadeou a insurreio de
Cracvia em 1846;
d) Na Alemanha, o Partido Comunista luta de acordo com a burguesia, todas as vezes
que esta age revolucionariamente: contra a monarquia absoluta, a propriedade rural
feudal e o espirito pequeno-burgus. Mas nunca, em nenhum momento, esse partido se
descuida de despertar nos operrios uma conscincia clara e ntida do violento
antagonismo que existe entre a burguesia e o proletariado, para que, na hora precisa,
os operrios alemes saibam converter as condies sociais e politicas, criadas pelo
regime burgus, em outras tantas armas contra a burguesia, a fim de que, uma vez
destrudas as classes reacionrias da Alemanha, possa ser travada a luta contra a
prpria burguesia.
O projeto poltico do comunismo assim resumido: os comunistas apiam em toda
parte qualquer movimento revolucionrio contra o estado de coisas social e poltico
existente. Em todos estes movimentos, pem em primeiro lugar, como questo
fundamental, a questo da propriedade, qualquer que seja a forma, mais ou menos
desenvolvida, de que esta se revista. Finalmente, os comunistas trabalham pela unio e
entendimento dos partidos democrticos de todos os pases. Os comunistas no se
rebaixam a dissimular suas opinies e seus fins. Proclamam abertamente que seus
objetivos s podem ser alcanados pela derrubada violenta de toda a ordem social

existente. Que as classes dominantes tremam idia de uma revoluo comunista! Os


proletrios nada tm a perder nela a no ser suas cadeias. Tm um mundo a ganhar.
Proletrios de todos os poises, uni-vos! (MARX; ENGELS, p. 65).

ANLISE CRTICA
Um dos mais famosos textos do pensamento poltico moderno pode ser considerado
como um marco para a implantao do iderio comunista em pases europeus. Em
1848, quando foi editado o Manifesto, fervilhavam ideias comunistas na Europa, como
se depreende da primeira frase do texto. O comunismo, ento j conhecido, teve suas
bases efetivamente reforadas com o texto, que recebeu inmeras verses, traduzidas
para as mais diversas lnguas.
Percebe-se que so delineadas as principais linhas do comunismo como movimento
poltico, de forma direta, o que gerou evidentes impactos e reaes na sociedade, no
obstante os primeiros Estados comunistas tenham surgido dcadas depois. Algumas
das aes propostas foram observadas, posteriormente, na implemantao da Unio
Sovitica, por exemplo. No entanto, no se vislumbra no Manifesto defesa de eventual
tese de um estado totalitrio, e sim, a tomada do poder poltico pelo proletariado por
meio da revoluo instituindo uma nova ordem. Mas no se pode concluir, com base no
texto, que essa nova ordem, cuja formatao em termos polticos no se detalha no
Manifesto, pressupe um Estado totalitrio e perseguidor de seus adversrios polticos
(incluindo o prprio Leon Trotsky, morto por uma picareta por um agente do governo de
Stalin).
As principais ideias esto desenvolvidas no texto, e podem ser resumidas da maneira a
seguir, acompanhadas de algumas observaes que se entende pertinentes.
A percepo do mundo como uma diviso de classes, em constante luta, um dos
fundamentos da necessidade de revoluo. O mundo estaria dividido em proletrios e
burgueses, estes ltimos surgidos de um cenrio em que eram oprimidos pela
sociedade feudal, tendo incrementado seu poder a partir do crescimento econmico e
da centralizao do capital. Esta concepo no pode mais prosperar na atualidade,
visto que a sociedade se tornou, passados quase dois sculos, plural e complexa, e,
entre os denominados proletrios e a grande burguesia, vrias e diversas camadas que
podem ser classificadas na classe mdia; alm do mais, a atividade humana j no
pode ser simplificada como sendo trabalho ou explorao dos meios de produo
pelo capitalista.
O proletariado, explorado pelos meios de produo e pelos capitalistas, precisam
empreender a revoluo e a ruptura com a ordem instituda, e esta somente pode ser
efetuada por via da fora, liquidando, assim, com a burguesia. Assim, precisam se unir
e aceder ao poder poltico, para o qu so, inclusive traadas estratgias de alianas
com outros partidos. Tambm aqui a viso anacrnica com a atual realidade, em vista
da consolidao de um sistema liberal-democrtico na grande maioria dos Estados, em
que inconcebvel pensar em um modelo que inclua formas de extino de direitos

individuais estabelecidos, incluindo a propriedade privada, grande vil no entender dos


comunistas.
A ideia de que a propriedade deve ser considerada coletiva, assim, implica em
expropriao forada de bens.
Quanto ao argumento de que o valor dos produtos passveis de comrcio provm
unicamente do trabalho, que fundamenta a ideia de ser ilegtima toda apropriao dos
lucros pelos denominados capitalistas o que constituiria a explorao dos
trabalhadores -, h que se fazer algumas ressalvas tambm. Na atual sociedade
globalizada e de consumo, o trabalho apenas um dos fatores que criam valor para os
produtos. H, alm do trabalho, a publicidade dos meios de comunicao, a
concorrncia internacional (nem sempre leal), a inovao, que provm de ideias nem
originadas dos trabalhadores, as formas novas de produo e comercializao com o
apoio da tecnologia, e os prprios consumidores que criam suas demandas nem
sempre reais. Alm disso, muitas das atividades fogem frmula do patro e
empregado, a exemplo dos inmeros profissionais liberais.
Entende-se, ainda, que o capital hoje tem vida prpria, independente de fatores
produtivos, e migra de pas em pas em movimentos especulativos.
Interessante citar que Trotsky, ento exilado no Mxico e caado pelo regime stalinista,
reconheceu a necessidade de algumas correes no Manifesto ao elaborar prefcio a
uma das edies do Manifesto1, embora mantivesse a convico acerca do
brilhantismo dos autores na elaborao do texto. Entre as crticas, consta a
supervenincia de um grande contingente de pessoas que ele considerou novas
classes mdias, a subestimao das possibilidades posteriores inerentes ao
capitalismo e, de outro, a superestimao da maturidade revolucionria do
proletariado.
No entanto, apesar desse anacronismo com relao ao binmio capital-trabalho, podem
ser extradas algumas lies do Manifesto Comunista ainda hoje, em especial quanto
necessidade de questionar e de incentivar o inconformismo com relao aos
pensamentos polticos hegemnicos e aos padres geralmente aceitos na sociedade,
os quais, na viso materialista de Marx e Engels, no encontram outro fundamento
universal, sendo somente resultado do momento histrico. Na atualidade os oprimidos,
se no podem ser reduzidos a uma s classe, ainda so muitos e no esto
representados, tampouco so eficazmente defendidos, pelos representantes que no
modelo poltico do Estado liberal democrtico tomam as decises sobre aes
concretas de interveno na vida social e formulam os ideais sociopolticos e os
fundamentos de justia a serem observados e utilizados com bandeiras de lutas por
uma sociedade boa e justa.