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O Oriente Mdio, regio situada ao lado do Ocidente tendo como referncia o Mar

Mediterrneo, inclui os pases costeiros do Mediterrneo Oriental (da Turquia ao Egito),


a Jordnia, Mesopotmia (Iraque), pennsula Arbica, Prsia (Ir) e geralmente
o Afeganisto.
A condio de rea de passagem entre a Eursia e a frica, de um lado, e entre o Mar
Mediterrneo e o Oceano ndico de outro, favoreceu o comrcio de caravanas que
enfraqueceu-se posteriormente em proveito das rotas martimas, renovadas pela abertura
do canal de Suez em 1869. Logo antes da Primeira Guerra Mundial, a regio j era a
maior produtora petrolfera do mundo e, por isso, despertava o interesse das grandes
potncias, tornando-se objeto de rivalidades e conflitos internacionais. Alm da
economia baseada no petrleo e das fortes desigualdades sociais, a regio tambm
apresenta problemas nas unies tribais e tnicas, na fragilidade das estruturas de governo
e, sobretudo na centralizao islmica da vida poltica.
A maioria dos Estados do Oriente Mdio surgiram sob influencia do imperialismo francobritnico, com a queda do Imprio Turco-Otomano aps a I Guerra Mundial, assim a maior
parte da regio seria dividida em protetorados. A Palestina, aTransjordnia (atual
Jordnia), o Egito, o Iraque (antiga Mesopotmia) e a Prsia (atual Ir) ficaram sob
domnio daInglaterra e a Sria e o Lbano tornaram-se protetorados franceses. Essa
diviso obedeceu aos interesses das potncias, que no levaram em conta os problemas
especficos da regio como as minorias tnicas e religiosas.
Aps a Segunda Guerra Mundial, os pases do Oriente Mdio tentaram relegar
a religio somente esfera privada, atravs do nacionalismo pan-arabista, cujo maior lder
foi o presidente egpcio Gamal Abdel Nasser. Na dcada de 1970, as massas urbanas e
a classe mdia se afastaram do nacionalismo, adotando o fundamentalismo islmico, que
consolidou-se como ideologia dominante nas ltimas dcadas do sculo XX,
principalmente aps a Revoluo Iranianade 1979 e a ascenso do Talib ao poder
no Afeganisto.
O Oriente Mdio permanece uma das reas mais instveis do mundo, devido a uma srie
de motivos que vo desde a contestao das fronteiras traadas pelo colonialismofrancobritnico, a posio geogrfica, no contato entre trs continentes; suas condies naturais,
pois a maior parte dos pases ali localizados so dependentes de gua de pases vizinhos;
a presena de recursos estratgicos no subsolo, caso especfico do petrleo; posio no
contexto geopoltico mundial; at a proclamao do Estado de Israelna Palestina em 1948,
o que de imediato provocou uma srie de conflitos conhecidos como as guerras rabesisraelenses, entre eles a guerra de independncia de Israel, aGuerra dos Seis Dias,
a Guerra de Suez e a Guerra do Yom Kippur.