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PAULO FREIRE:

Utopias e Esperanas

Mario Sergio Cortella (PUC-SP) cortella@uol.com.br

H uma recusa em referir-se ao professor Paulo Freire no passado. Sempre,


quando o mencionamos, tropeamos ao utilizar os verbos no passado, o que denota
exatamente a nossa convico em relao ao amanh e a um dia como hoje: a
impossibilidade de deixar a obra, o trabalho, a vida, a amorosidade de Paulo Freire
num tempo verbal que j foi. Por isso, cada vez mais se pensa na ausncia/presena de
Paulo Freire.
No por acaso, que uma parte das pessoas utilize vrias vezes a expresso
memria de Paulo Freire. Falar sobre ele uma forma expressiva de comemorao,
isto , de memorar junto. De trazer a memria de novo. Cuidado, muitas vezes se
utiliza a noo de memria ou de comemorar apenas e to-somente no sentido de
festejar. No verdade, h muitas maneiras de comemorao. No se deve,
obviamente, identificar comemorar com festejar. Uma das formas de comemorao
a comemorao festiva. H comemoraes que no so festivas como, por exemplo,
algumas cerimnias em relao a atos de violncia ou agressividade numa sociedade.
Ou em relao morte de algum tambm se faz a comemorao. No entanto, um dia
como hoje , para ns, um dia de comemorao festiva.
Afinal de contas, a nossa idia de saudade uma saudade que se encarna na
nossa prtica, no nosso desejo, na nossa capacidade amorosa. Como deve ser
recuperado, uma saudade que se apresenta. Esse apresentar-se da saudade no
uma mera figura simblica. Ao contrrio, comemorar , antes de mais nada, celebrar.
Por isso o dia de hoje tambm uma celebrao, algo que se deseja que fique clebre,
que fique na nossa histria, que ns consigamos fazer, sim, desse dia no s uma

homenagem, mas, um reavivamento, uma revitalizao das nossas convices, das


nossas crenas, dos nossos compromissos polticos e, em ltima instncia, da nossa
atividade pedaggica como sendo uma atividade existencial. Por isso, celebrao.
Se comemorao e celebrao, hoje tambm um dia de confraternizao,
Alis, um dos nomes que se utiliza para uma celebrao, uma comemorao,
exatamente esse: confraternizar. Por mais que essa palavra eventualmente carregue
hoje um sentido at cnico, mas confraternizar ficar com os fraternos. ficar com os
irmos e irms. A palavra irmo, hoje, ganha s vezes uma conotao cnica: E a meu
irmo?, E a, bro. Como se fosse apenas uma saudao, a noo do mano, em
espanhol, que se usa tambm em portugus. Vez ou outra, essa idia fica um pouco
fluida. Mas a palavra irmo e irm tem um sentido muito mais forte porque todo o
trabalho, toda a obra prtica e terica de Paulo Freire uma obra de confraternizao.
Ele trabalha fortemente na histria a idia de fraternidade humana. Afinal de
contas, ao falar de oprimido, desejava que no existisse oprimido, para que nenhum
homem ou mulher se colocasse num patamar inferior ao outro, dado que a noo de
irmo e de irm pressupe uma igualdade de dignidade e de existncia. Quando Paulo
Freire fala em liberdade, ele est preocupado o tempo todo em que a gente tenha a
fraternidade como o nosso modo de convivncia.
Talvez a prova mais contundente da vitalidade de Paulo Freire seja o fato de
que os homens e as mulheres nos reunimos e dizemos no ausncia dele. O modo de
dizermos no ausncia dele a nossa presena
Em maio de 2007, quando se passaram 10 anos da morte do corpo dele,
algum me perguntava: Qual a sua posio sobre os 10 anos sem Paulo Freire? E
eu dizia o bvio: no h e no haver ano algum sem Paulo Freire na medida em que a
obra, a atividade, o trabalho, o resultado, a impregnao do dia-a-dia que ele produziu
est conosco.
claro que, quando olhamos a palavra memria, ela muitas vezes nos remete
para algo que j foi, mas no quando se mantm essa vitalidade dentro da obra. Paulo

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Freire imaginaria, cada vez com mais fora, que a presena dele se d porque ns
todos e todas continuamos e no desistimos.
Muitos (ainda bem) recusam-se a supor que seja possvel em algum momento
referir-se a Paulo Freire apenas como um passado. Ao contrrio, a projeo que se faz
de um Paulo Freire presente, com essa presena talvez colocada na nossa prpria
presena, como obra coletiva.
Dentro da nossa sociedade h uma palavra de que eu gosto demais, que se usa
muito mais na rea da periferia social e econmica do que nas outras reas da cidade.
uma palavra forte no dia-a-dia da periferia, que quando as pessoas se juntam para
construir uma obra. muito comum, o pessoal se juntar no sabado com um
churrasco, cerveja para levantar uma laje. Essa laje levantada por todo mundo
junto. Esse levantar da laje junto termina sempre com festa. O que, alis, um
princpio religioso. Leonardo Boff costuma dizer que uma forma religiosa a festa,
Jesus queria a festa. Foi por isso que Ele transformou a gua em vinho, e no o
contrrio. Essa uma fala clssica do Leonardo Boff.
Esta idia da festa, de juntar-se, de comemorar depois de se levantar uma laje,
ela ganha um nome na rea perifrica que bater laje. Parece ate uma coisa
francesa, um ar mais sofisticado: Aonde voc foi? Fui a uma batelaje. Mais ou
menos como ir a um vernissage. A burguesia vai ao vernissage e o povo vai
batelaje...
E nessa batelaje se d um nome que eu acho muito gostoso: mutiro. Assim
como o dia de hoje um mutiro. A palavra mutiro tem origem no idioma tupi. A
nao tupi usava a palavra mutiro para o trabalho que feito junto. E a expresso
em tupi vem da juno de duas idias: a noo de tiron, que significa junto e po, que
mo. Por isso, a noo de potiron a noo de mos juntas. E da que vem para
ns a noo de mutiro. Paulo Freire o grande inspirador deste mutiro. Homens e
mulheres que se juntam no dia-a-dia e na histria para construir uma outra realidade.
Para fazer o indito vivel.

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No dia 03 de maio de 2007 foi inaugurada, dentro do campus da Universidade


Catlica de Braslia, uma esquina, com placa e tudo, chamada Indito Vivel, em
homenagem a Paulo Freire. Para que as pessoas dali pudessem sentar-se nos
banquinhos na esquina e pensar o futuro. Porque a noo de esquina muito forte
para ns. Paulo Freire usava muito essa expresso da esquina, ele gostava muito de
falar da esquina da briga. Alis, ele dizia que h uma briga na vida que vale a pena ser
brigada: a briga pela dignidade coletiva. E dizia ele: Cada um de ns briga numa
esquina. Lembra daquela histria da briga da esquina? Te pego l na esquina, te
espero na esquina? Ele dizia cada um de ns briga numa esquina. Voc briga na
esquina da escola pblica, o outro briga no ncleo de trabalhos comunitrios, o outro
briga na universidade, a outra briga na escola privada, o outro briga na ONG, o outro
briga num teatro. Paulo Freire dizia: Na vida, voc pode at mudar de esquina, o que
voc no pode mudar de briga. E essa briga , evidentemente, a briga pela
dignidade coletiva. Por isso que na UCB h uma esquina com plaquinha em que est
escrito: Esquina Indito Vivel.
Qual o indito vivel? Sem ser excessivamente piegas nisso, juntando as
mos, sejamos capazes de colocar a possibilidade de construir essa obra, o futuro, que
oferea dignidade coletiva, amorosidade partilhada e, ao mesmo tempo, esperana.
Esse foco no indito vivel, aquilo que ainda no , mas pode e deve ser, na
viso freireana tem como nica possibilidade o potiron.
No entanto, h um elemento que ele no expressava, e que penso que cabe
refletir: a presena do feminino como atitude tica, pois o feminino (que no
exclusividade das mulheres) a incapacidade de desistir. Em outras palavras, o
feminino, como a maximizao do cuidado e da proteo, origem na nossa biologia
evolutiva de uma caracterstica que a fmea humana nos primrdios portava mais que
os machos: cuidava da cria, vigiava contra os predadores e colhia coisas da natureza.
Ns, homens, formados como caadores (t l o bicho, vai atrs do bicho, pega
o bicho e traz o bicho), homens, somos mais prticos. E nem sempre o prtico
certo, muitas vezes o prtico s o prtico.

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mais prtico dar escola para as crianas em vez de fazer a educao de jovens
e adultos. Neste pas, j se props vrias vezes que se deixassem os adultos sem
alfabetizao porque a natureza ia resolver o problema e voc alfabetiza as crianas.
mais prtico, mas nem sempre o prtico o certo. mais prtico fazer com que as
pessoas continuem no modo de vida como esto, quem sabe, menos conscientes de
sua prpria realidade. Para que, alm de alfabetizar algum, dar a ele conscincia?,
Para qu? Para ele passar a sofrer?, Para ele, alm de sofrer, saber por que sofre?.
mais prtico, mas no necessariamente certo. E uma das coisas que Paulo Freire
sempre fez foi recusar aquilo que era apenas prtico, sem necessariamente ser certo.
Razo pela qual, desse ponto de vista, o feminino nele veio tona. Paulo Freire era um
homem extremamente feminino, tal como Mahatma Ghandi, Nelson Mandela, Chico
Xavier, Florestan Fernandes.
Esse feminino no tem, evidentemente, conotao sexual, e sim de atitude
persistente e amorosa, incapaz de abandonar o que merece vitalidade.
Eu tenho um exemplo pessoal. Na minha casa, somos originalmente cinco
pessoas: trs homens e duas mulheres. Janete, com quem sou casado, eu e mais trs
filhos, Andr, Ana Carolina e Pedro. A Carol quando tinha 15 anos trabalhou num pet
shop em So Paulo. Isso faz 13 anos, e era moda nos pet shops, alm dos animais
usuais, ter bichos mais exticos: lagarto, cobra, essas coisas. E um dia, uma quartafeira, ela chegou em casa na hora do almoo e falou:
Pai, a coelha que est l, est prenha. Ela vai ter coelhinhos.
Ah, que legal.
No outro dia, quinta-feira, ela chegou e falou:
Pai, a coelha teve 15 coelhinhos.
Que bom.
S que aconteceu uma coisa estranha. Ela recusou os coelhinhos, ela no est
amamentando.
Quem do interior, como eu, na hora j entendeu. Falei assim:
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Algum mexeu no ninho?


, a gente at ajudou, a gente limpou o ninho para ela.

Claro, boa vontade. Por isso, cuidado. Paulo Freire nos ensinou que no basta
amorosidade, tem de ser uma amorosidade competente. Porque a amorosidade que
no competente mera boa inteno e, muitas vezes, o desastre grande. No
basta ter amorosidade. No basta gostar, tem de gostar sabendo fazer. Isto , tem de
dar competncia amorosidade. No basta falar numa pedagogia do amor que no
carregue a competncia e a formao. Porque, do contrrio, ela fica apenas no plano
das intenes. Para isso, o amor, insisto, necessrio, mas ele no basta. Tem de ser
um amor que carregue competncia. E toda a amorosidade da Carol naquele momento
no foi suficiente. Faltava a ela uma informao competente. Eu falei:
Olha, filha, vai acontecer o seguinte: h vrios animais, entre eles coelhos, que,
quando tm coelhinhos, se algum mexer no ninho, eles matam ou rejeitam. Ento,
eles vo morrer.
E a os outros dois homens em casa falaram:
, eles vo morrer.
E as duas mulheres disseram juntas:
No vo.
Ns, os machos, falamos:
Eles vo morrer, bvio que vo.
Elas disseram:
No vo.
O meu filho Pedro ainda falou uma coisa prtica, de homem:
Olha, j que vo morrer, aproveita e d eles pros lagartos. Que, alis, o que eles
comem mesmo.

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uma coisa prtica. Mulheres no pensariam nisso. Mas ns, homens,


pensamos: J que vo morrer mesmo, aproveita e d para os lagartos.
Elas falaram:
No vo.
Ns falamos:
Vo.
O que elas fizeram? Trouxeram os 15 coelhinhos para casa. Pegaram caixas
grandes, alugaram aquelas tomadas com pedra aquecida, tomaram emprestadas
aquelas bolsas de gua quente e ficaram trs dias e trs noites amamentando aqueles
coelhos. Trs dias e trs noites com seringa de injeo e leite. Quando elas estavam
amamentando o terceiro, o primeiro j queria mamar de novo, porque a coelha tem
uma estrutura, um hardware equipado para fazer os 15 ao mesmo tempo. Trs dias
e trs noites, a Janete pediu licena do trabalho, a Carol parou de ir a escola e ficaram
amamentando aqueles coelhos. A gente s passava pelo quarto de vez em quando,
olhava para dentro e falava: Vo morrer.
Trs dias e trs noites e morreram os 15.
Quando conto isso, ouo muito, em soprano ou contralto, a expresso de
lamento aaahhh, sempre pelas mulheres. Sabe por qu? Porque ns, homens,
sabamos que iam morrer. Ns somos prticos. E quando os 15 morreram, o que ns,
homens, falamos:
Esto vendo, ns no tnhamos avisado?
E as duas falaram:
A gente no podia deixar. A gente no podia no tentar.

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O feminino a incapacidade de desistir, o feminino a incapacidade de achar


que as coisas so como so e no h outro modo de elas serem. O feminino a
impossibilidade de admitir que as coisas no tenham alternativa.
Afinal de contas, qual a primeira palavra que um ser humano capaz de dizer
e de entender? No. Voc vai com a mamadeira e ele diz: No. Voc pe na boca,
ele cospe. Voc quer levar a criana e ela no quer ir, ela solta o peso do corpo e voc
vai ter de arrastar. Porque ser humano ser capaz de dizer no. Ser humano ser
capaz de recusar o que parece no ter alternativa, ser humano ser capaz de dizer
no ao que parece no ter sada. E s quem pode dizer no pode dizer sim. H
pessoas que dizem: Ah, eu queria ser livre como um pssaro. Pssaros no so livres,
pssaros no podem no voar, pssaros no escolhem se vo voar ou no, nem para
onde vo. Se quiser ser livre, tem de ser livre como um humano.
E isso, um dia, Paulo Freire quando escreveu Educao como prtica da
liberdade, estava pensando na nossa humanidade. O que nos caracteriza a
possibilidade da recusa ao bvio, a recusa quilo que parece fatal. E, deste ponto de
vista, quando lembramos de Paulo Freire hoje, estamos lembrando desta idia da
incapacidade de desistir. Alis, isso to marcante no nosso cotidiano, que o ms de
maio, a noo de parto, de lidar com o cuidado e com a proteo absolutamente
presente nesta nossa relao. Se voc olhar, domingo agora, numa penitenciria
dessas que temos em So Paulo, est l um sujeito h 20 anos, que cometeu latrocnio,
e eu quero que fique l todo o tempo que a lei permitir. Os amigos no vo mais visitlo, os filhos no vo faz cinco anos, a ex-mulher no aparece, s vezes quem est l de
manh, na fila de domingo? A me. Porque quem ama no desiste. Quando voc
comea a desistir de algo, est comeando a deixar de amar. E se h uma coisa que
Paulo Freire no fez foi ter desistido. Porque a noo de no-desistncia uma noo
amorosa. E quando ele levantava a idia de uma briga que vale a pena ser brigada,
essa briga pela no-desistncia do futuro onde h dignidade coletiva, onde h
possibilidade de felicidade, onde h possibilidade de liberdade a ser partilhada. por
isso que fazemos mutiro, por isso que nos juntamos.

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Paulo Freire era uma pessoa absolutamente humilde, jamais subserviente. H


uma diferena entre humildade e subservincia. Uma pessoa subserviente aquela
que se dobra a qualquer coisa. Paulo Freire era humilde. Ele sabia que no era o nico
que sabia. Ele sabia que no sabia do nico modo que se pode saber. Ele sabia que o
que ele sabia no era a nica coisa a ser sabida. Por isso, que, na concepo de Paulo
Freire, o dilogo no um mtodo, um princpio tico. A relao dialgica na obra
prtica e terica de Paulo Freire no uma questo de mtodo, uma questo de
princpio tico. o dilogo como capacidade de respeito ao outro e o outro como
fonte de vida, fonte de conhecimento, fonte de amorosidade. Vez ou outra, em
algumas realidades, at se pega o trabalho de Freire e se puxa s a questo do mtodo
como dilogo. Alis, se fala do dilogo freireano, vez ou outra inclusive, comparando o
dilogo freireano com o dilogo socrtico.
claro que Scrates uma personagem fundamental na histria do
pensamento ocidental e da humanidade. Mas no se pode comparar o pensamento
socrtico no que se refere ao dilogo com o pensamento de Freire. Porque o dilogo
freireano no a mesma coisa que o dilogo socrtico. O dilogo socrtico tem um
ponto de partida: a de que o mestre j sabe e o discpulo mero discpulo. Portanto,
ele um nscio, que ainda no sabe. E saber quando o mestre com ele falar. O
dilogo freireano parte de outra perspectiva, de que ambos sabem e de que, no
dilogo, h uma permuta, uma repartio desse conhecimento, que tem fonte
recproca.
Por isso, h uma diversidade no que se refere a esse plo. Porque tirar de Paulo
Freire apenas a dimenso dialgica e inseri-la apenas numa percepo de mtodo de
educao, como se fosse uma tcnica de trabalho pedaggico, restringir uma
convico tica forte. A noo de dilogo em Paulo Freire parte da essncia do
mutiro. Isto , as mos juntas so fortes porque so juntas, no porque so mos. E a
juntidade, para usar uma expresso que ele usaria, dessas mos que d a elas
fora.

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Desse ponto de vista, nossa idia de no conseguir com muita tranqilidade


dizer Paulo Freire fez, Paulo Freire estava, Paulo Freire foi, isto , coloc-lo no
passado, tem evidentemente a ver com a nossa incapacidade de achar que as idias
que ele fermentou, que ele disseminou, que ele semeou, que elas tenham j passado.
necessrio ter muita cautela e educao, porque educao um territrio
fcil para novidades. preciso no confundir novo com novidade. Novidade aquilo
que vem, passageiro, se coloca por um tempo, mas tem um nvel de volatilidade
muito grande e depois se vai. Educao tem muita novidade, que algo da moda, algo
episdico. Muito diferente disso, aquilo que na histria humana novo. A diferena
entre novo e novidade que o novo vem, se instala, muda e permanece. O novo
permanece porque ele mantm vitalidade. A novidade passa logo. O pensamento de
Paulo Freire novo, a msica de Mozart nova, a obra de Plato nova, Catulo da
Paixo Cearense novo. Por qu? Porque o seu trabalho no perdeu vitalidade, no
perdeu a irrigao, no perdeu a conexo com a vida e com o sangue que a vida
partilha e emana. Desse ponto de vista, o pensamento de Paulo Freire
absolutamente atual, no sentido de guardar a sua forma de ser novo. Ele no
novidade. A novidade passageira, fluida, ela escorre. Ele permanece.

Eu tenho insistido em algumas conversas, as pessoas tm dialogado em torno


disso, que ns precisamos tambm uma outra reflexo quando se pensa em Paulo
Freire. Muita gente l Paulo Freire no original, isto , vai ler a Pedagogia do
oprimido, a Educao como prtica da liberdade, a Pedagogia da autonomia, a
Pedagogia da esperana e diz: Engraado, isso claro. claro que assim. E acha
Paulo Freire meio bvio. Cuidado. claro que ns achamos Paulo Freire meio bvio
quando a gente vai l-lo. Afinal de contas, aquilo que a gente l ali e que leu em outros
lugares aquilo que ele escreveu h 40 anos. E por ter escrito h 40 anos e ter
disseminado por tantos lugares, ns j lemos isso em tantos autores, em tantos
debates, em tantas lgicas que, quando voc vai ao original, fala mas eu sabia disso.
Sim, sabia, foi ele mesmo quem disse.

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Por que estou insistindo nesse ponto? Porque, vez ou outra, algumas pessoas
dizem: Esse pensamento no tem mais atualidade, porque muitos e muitos j
escreveram sobre isso. Escreveram a partir dele, em funo dele e referenciados
exatamente naquela obra. Por isso, quando Paulo Freire produz algo que novo, ele
guarda algo que tpico dos clssicos. Claro que Paulo Freire um clssico, no sentido
de que ele no tem perda de irrigao de sua atualidade. A atualidade do pensamento
freireano o mantm como um clssico. Clssico aquilo que no deixou de ter
atualidade. interessante porque a palavra atual no significa apenas moderno, ela
tambm significa, vindo do latim para o ingls, verdadeiro. Tanto que no ingls se
usa o actually, no sentido de verdadeiramente, de verazmente. Paulo Freire se
sustenta no s em ns, mas em sua prpria obra. Porque, vez ou outra, temos uma
tendncia de dizer que Paulo Freire continua vivo no que ns fazemos. Mas ele
continua vivo tambm nas obras que escreveu h 40 anos, h 35 anos, h 20 anos.
Porque essas obras esto vivas. O manuscrito de Pedagogia do oprimido far 40 anos
agora neste ano. Ser que uma obra que perdeu atualidade? Ao contrrio. E no
estou dizendo isso apenas como louvor, porque se o fosse, Paulo Freire, humilde que
era, diria: Calma. Mas eu estou dizendo isso como reconhecimento de algo que
absolutamente concreto.
Nesta direo, o pensamento freireano novo, no novidade. Ele um
clssico, sem ter se emoldurado num processo de engessamento. O pensamento de
Freire continua animado. Paulo Freire nos anima. Quero lembrar as pessoas, se um dia
virem isso mais de perto, que a palavra animar significa encher de alma, de
anima, de vida. Animar inspirar. Paulo Freire tem um pensamento altamente
inspirador.
H autores, pensadores, que no so necessariamente inspiradores. Uma parte
deles expiradora, ou seja, tira o flego. No vou nem mencionar alguns, mas h de se
imaginar aquele autor que, ao se aproximar dele, voc antes de comear a leitura faz:
ahnnn. Paulo Freire inspira. Paulo Freire foi Secretrio de Educao do Municpio de
So Paulo (1989/1991), eu fui secretrio adjunto dele. Ele era meu chefe, alis, era
chefe de vrios. Paulo Freire no era s um chefe, era um lder. No se confunda lder
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com chefe. Liderana no tem a ver com hierarquia. Liderana est ligada atitude.
Lder aquele que inspira, motiva, anima pessoas, idias e projetos. Liderana uma
virtude, no um dom. Um dom aquilo que nasce contigo, uma virtude uma fora
intrnseca. Do ponto de vista filosfico, uma virtude uma fora intrnseca, algo a ser
realizado ou, como diria Aristteles, a ser atualizado. Desse ponto de vista, Paulo
Freire era um lder. Lder no aquele a quem voc obedece, mas aquele que voc
respeita, admira e segue. Paulo Freire uma liderana, no um mero chefe. Mas ele foi
nosso chefe, mas, como chefe, no abria mo da responsabilidade dele na hierarquia.
Mas ele no deixava jamais de ser lder.
Qual a diferena entre o lder e o chefe? O chefe voc teme e obedece.
Quando esse chefe um lder, voc admira e respeita. Paulo Freire era um lder to
grande, que, at quando ele me chamava sala dele para me dar uma bronca
sempre amorosa, mas dava eu ia animado. Eu ia sair de l chateado, mas saa
animado tambm, porque eu sabia que ia sair de l melhor. Porque Paulo Freire tinha
a grande capacidade de corrigir sem ofender. Orientar sem humilhar. Portanto, eu
sabia que ia sair melhor de l, mesmo que eu tivesse sido admoestado por ele, por
quaisquer das razes que se tm numa convivncia de trabalho executivo. Eu ia para a
sala dele animado mesmo que ele dissesse isso no pode, isso no deve ser feito etc.
Por qu? Inspirao.
Alis, essa capacidade dele to permanente, que continuamos produzindo
trabalho, fazendo tese, orientando, tendo as ctedras. H quantos e quantas Paulo
Freire impregnou? E eu quero usar a palavra com o som italiano emprenhou.
Quantos homens e mulheres Paulo Freire engravidou com o Indito Vivel como sendo
o nosso sonho mas o sonho da possibilidade, no do delrio? Isso que d
vivacidade, que o torna um clssico, que o torna atual, que o torna presente.
A capacidade de fazer com que a gente tenha nele uma liderana pedaggica,
poltica, espiritual. Um homem que tinha as mos com uma capacidade muito grande
de fala. Ele tinha um hbito, eu mesmo no sei faz-lo, de quando falava, ele segurava
nas pessoas. E punha a mo no ombro e ficava segurando enquanto falava. Eu no
tenho essa capacidade, acho que a outra pessoa pode reagir. Eu no gosto tanto de
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contato humano, ele gostava. Ele punha a mo e ficava, e esta forma de ficar era uma
forma atenciosa.
Eu vi dezenas de vezes Paulo Freire fazer uma coisa dificlima: quem tinha uma
atividade como ele, ou que um dolo como ele, no s um lder, em todo o lugar que
ia, era cercado por pessoas. E todo mundo, quando cerca algum dessa natureza, tem
a sua histria para contar e se considera, com toda a razo, a pessoa mais importante
naquele momento. Para que a outra pessoa d a ateno, para fazer o autgrafo, para
ouvir o que ela est dizendo. E Paulo Freire tinha uma capacidade inacreditvel de
respeito tico. Ele punha a mo no ombro e ficava ouvindo. Porque muito comum
voc estar no meio de pessoas, elas estarem falando e voc responder apenas
gentilmente: Ah, legal. Obrigado. Ele parava e ouvia. E o que a pessoa dizia tinha
muita importncia para ele.
Portanto, ele no era algum que apenas falava e escrevia em relao ao
dilogo. Ele vivia de forma dialgica, e esse viver de forma dialgica uma coisa to
impactante que, certa vez, eu li uma frase de que gosto muito e at agreguei isso em
alguns pensamentos. Um pensador do sculo VIII, chamado So Beda, um santo dos
catlicos, britnico, um grande especialista em mtodos de historiografia medieval,
tem uma frase de que eu gosto demais: H trs caminhos para o fracasso: primeiro,
no ensinar o que se sabe, segundo, no praticar o que se ensina e, terceiro, no
perguntar o que se ignora. preciso inverter: trs so os caminhos para o sucesso:
ensinar o que se sabe, praticar o que se ensina e perguntar o que se ignora. Paulo
Freire tinha essa trplice capacidade.
A humildade freireana vem inclusive de uma coisa: paulus, em latim, significa
pequeno. E Paulo nunca encarnou o que seria a origem do seu nome, mas Paulo
Freire se sabia pequeno para poder crescer. E fazia uma coisa magnfica: para crescer,
ele no precisava baixar as outras pessoas. Porque h pessoas que s conseguem se
elevar quando diminuem o outro. E Paulo Freire conseguia crescer com o outro, em
vez de baixar o outro. E ele se sabia pequeno para no crescer artificialmente.

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O saber-se pequeno em nenhum momento significou falsa modstia. Se h uma


coisa que ele nunca admitia que a gente dissesse a ele o seu trabalho est timo e
ele dissesse: Obrigado, bondade sua, porque essa uma forma cnica de relao. Ele
dizia: Que bom, eu gostei mesmo de faz-lo. Ele tinha orgulho da prpria obra, no
tinha soberba.
Ele sabia a importncia dele, no era tolo. Existe aquele que, como ele, passou
a vida pelo mundo afora escrevendo, impregnando, partilhando, esperanando.
lgico que ele sabia. Ele era homenageado em eventos, recebeu dezenas de ttulos
honoris causa. No dava para ele ter desconhecimento da importncia dele na
Histria. Seria uma contraprova inteligncia dele. Mas jamais eu presenciei uma
atitude que fosse arrogante. Presenciamos, claro, atitudes de firmeza, como chefe.
Como secretrio ele era implacvel, no sentido de que no admitia negligncia, nem
desesperana, nem desnimo. E partilhava as coisas conosco o tempo todo. Como
orientador, ele sempre foi amoroso. E essa amorosidade significava me corrigir sem
me humilhar..
Paulo Freire, como amigo, era capaz de adorar piadas. Ns nos juntvamos
sempre nos finais de semana, quando se podia, e contvamos piadas e ele ria
bastante. Paulo Freire sabia que ser srio no sinal de ser triste. Seriedade no
sinnimo de tristeza. Tristeza sinnimo de problema, no de seriedade. O contrrio
de seriedade descompromisso. O contrrio de seriedade no alegria. Alegria o
contrrio de tristeza e Paulo Freire era um homem alegre, capaz de, entre outras
coisas, ter vitalidade suficiente para que a alegria no descambasse, isto , no
beirasse o descompromisso. Mas gostava de rir, de pensar conosco e de dizer que a
gente no poderia desistir.
Paulo Freire no desanimava, isto , no perdia a alma. Alis, ele conhecia bem
a possibilidade de as pessoas desanimarem, porque o que ele fez em boa parte de sua
existncia foi sair pelo mundo afora animando, dando alma, dando anima, dando
vitalidade. Impedindo que se casse numa coisa perigosa, que achar que as coisas
no tm alternativas. De novo: ser humano ser capaz de dizer no ao que parece
no ter alternativa. Ser humano ser capaz de recusar o que parece no ter sada. No
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casual que ns sejamos capazes de dizer no, se achssemos que as coisas so


como so, ns no teramos todo o trabalho que se faz em educao.
O trabalho que se faz hoje em educao, especialmente nas redes pblicas de
ensino, que so majoritrias, um trabalho que, em princpio, seria desanimador. A
dificuldade do trabalho, as condies salariais, a dificuldade de lidar com alunos que a
gente no conhece to bem, que mudaram muito rapidamente, polticas pblicas que
se sucedem e que nem sempre so compromissadas com o coletivo, haveria lugar para
o desnimo. Por que no h? Ns estamos atrs de qu? Estamos atrs de algo que
Paulo Freire trouxe com fora, e isso clssico, novo, atual: a possibilidade do
indito vivel. Isto , o outro modo como ele usava a palavra utopia.
Alis, vale lembrar queles que um dia leram A Utopia, de Thomas Morus,
que Morus era conhecedor de algumas formas do grego. E quando escreveu A
Utopia, no por acaso usou o prefixo ou para o radical topus, em vez de a. Porque
atopia seria no-lugar, mas em utopia o u utilizado na Grcia Antiga como
negao de tempo tambm. Portanto a palavra utopia tem um sentido muito
prprio em Thomas Morus, o sentido de ainda no, em vez de lugar nenhum. E
quando Paulo Freire fala em utopia, ele evidentemente est falando nesse indito
vivel. Que indito porque ainda no o temos, mas vivel porque Paulo Freire est
presente e ns estamos presentes. Esta nossa presena torna Paulo Freire vivo.
Ser que essa presena viva uma presena que honra Paulo Freire? Ser que
estamos honrando Paulo Freire, isto , estamos sendo justos em relao ao legado e
memria dele? Ser que o trabalho que fazemos no dia-a-dia, com as suas obras e a
partir delas, um trabalho que dignifica o trabalho de Paulo Freire?
Algumas pessoas se aproveitam do legado de Paulo Freire, em vrios lugares,
no s no Brasil, mas tambm aqui. Se aproveitam muitas vezes para falar em nome
dele, outras vezes para falar como se pudessem dar seqncia a algo que no uma
propriedade exclusiva. H outras pessoas que fazem um trabalho muito srio em
relao ao legado de Paulo Freire. E h pessoas que so humildes o suficiente para

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saber que no so a seqncia de Paulo Freire, mas so, isso sim, mandatrias de um
legado a ser partilhado pela Humanidade.
H universidades pelo Pas afora que nunca assimilaram a obra de Paulo Freire.
Em algumas delas ele no teve ainda o ttulo de doutor honoris causa, mesmo que o
seja aps a morte do corpo. Isso significa que Paulo Freire continua com a sua
caracterstica mais especial: a capacidade de ser controverso, isto , de no servir a
todos os senhores ao mesmo tempo. Paulo Freire no , ainda bem, uma
unanimidade. Tem gente que no gosta dele. Alis, todas as vezes que voc faz alguma
coisa e todos e todas acham completo, perfeito, concreto, acabado sinal de que voc
no atingiu o que desejava. Numa sociedade de classes, numa sociedade de
diferenas, numa sociedade de injustias, se Paulo Freire fosse uma unanimidade,
haveria alguma coisa muito estranha. Porque o trabalho de Paulo Freire um trabalho
compromissado com as vtimas. E no sempre que se pode supor que, alm da
vtima, o vitimador tambm se perceba contemplado na obra de Paulo Freire.
Por isso, no se espante se voc ou eu caminhando encontrarmos pessoas que
no apreciam Paulo Freire. Alis, isso um sinal da qualidade tambm da obra que ele
tem. preciso lembrar que uma das avaliaes que se faz do trabalho que se tem o
nmero de adversrios que voc encontra. Os adversrios tambm qualificam aquilo
que se faz. Por isso, a presena viva de Paulo Freire, nessa ausncia que a gente recusa
e nessa presena que a gente traz aqui tambm uma presena controversa, porque
nos cabe honrar a obra freireana. E a melhor maneira de honr-la lev-la adiante
com a atualidade que ela carrega.
E se eu perguntasse, como certa vez perguntei, ele, Paulo Freire, responderia o
que respondeu: ele diria que fazer como Paulo Freire no fazer como Paulo Freire
fez, fazer o que ele faria se estivesse no nosso lugar. Essa atualidade. Seria
estranho supor que honrar Paulo Freire seria fazer exatamente como ele fez, porque
ele fez num outro contexto, numa outra circunstncia. Fazer como Paulo Freire no
fazer o que ele fez, mas fazer o que ele faria se estivesse no nosso lugar.

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Paulo Freire seria capaz de estar conosco hoje neste mutiro. As mos de Paulo
Freire sempre faziam parte de um mutiro. H dezenas de fotos, inclusive, nas capas
de livros, com este gesto de segurar as mos, estas mos que se juntam so de fato
ns.
E esta forma de mutiro a nossa crena na possibilidade de, vivo Paulo Freire
estando, ns continuarmos vivos e vivas com ele.
E esta ausncia preenchida pela nossa presena.

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