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A ESCOLA CLSSICA PRECURSORES

A escola clssica comeou em 1776, quando Adam Smith publicou seu trabalho A riqueza das
naes, e teve fim em 1871, quando W. Stanley Jevons, Carl Menger e Leon Walras publicaram,
independentemente, trabalhos expondo as teorias neoclssicas.
VISO GERAL DA ESCOLA CLSSICA
Duas "revolues", uma relativamente madura e a outra apenas no inicio, foram especialmente
significativas para o pensamento econmico clssico.
A revoluo cientifica. Em 1687:
O impacto de Newton pode ser percebido nas ideias da escola clssica. De acordo com os
Clssicos, as instituies feudais remanescentes e os controles restritivos do mercantilismo no
Eram mais necessrios. Para eles, a cincia newtoniana fez surgir uma natureza to verdadeira
quanto vontade de Deus, anteriormente. Se a vontade divina tivesse criado um mecanismo que
funcionasse harmoniosa e automaticamente sem interferncia, o laissez-faire seria a forma mais
alta de sabedoria nas questes sociais. As leis naturais guiariam o sistema econmico e as aes
das pessoas.
A Revoluo Industrial. Em 1776, a Revoluo Industrial estava apenas comeando, mas se
intensificou durante o period em que os economistas clssicos mais recentes escreveram. Eles
estavam cientes do crescimento substancial da manufatura, do comercio e das invenes, alem
da diviso do trabalho. Muitas prticas mercantilistas estavam acabando com o surgimento da
atividade comercial que se espalhava em todas as direes.
PRINCIPAIS DOGMAS DA ESCOLA CLSSICA
A doutrina clssica geralmente chamada de liberalismo econmico. Suas bases so liberdade
pessoal, propriedade privada, iniciativa individual, empresa privada e interferncia mnima do
governo.

Envolvimento mnimo do governo. O primeiro princpio da escola clssica era que o


melhor governo governa o mnimo. As foras do mercado livre e competitivo guiariam
a produo, a troca e a distribuio.
Comportamento econmico de autointeresse. Os economistas clssicos supunham que o
comportamento de autointeresse bsico para a natureza humana.
Harmonia de interesses. Com exceo importante de Ricardo, os clssicos enfatizavam
a harmonia natural de interesses em uma economia de mercado. Ao correr atrs de seus
interesses individuais, as pessoas atendiam aos melhores interesses da sociedade.
Importncia de todos os recursos e atividades econmicas. Os clssicos assinalavam
que todos os recursos econmicos como as atividades econmicas contribuam para a
riqueza de uma nao.
Leis econmicas. A escola clssica deu grandes contribuies para a economia ao
concentrar a analise em teorias econmicas explicitas ou "leis".
QUEM A ESCOLA CLSSICA BENEFICIOU OU PROCUROU BENEFICIAR?

No longo prazo, a economia clssica atendeu a toda a sociedade porque a aplicao de suas
teorias promovia o acumulo de capital e o crescimento econmico. Ela dava respeitabilidade aos
empresrios, em um mundo que anteriormente tinha direcionado as honras e a renda para a
nobreza e os abastados. Os mercadores e os industriais obtiveram um novo status e dignidade,

como promotores da riqueza da nao, e os empresrios estavam seguros de que, ao procurar o


lucro, estavam atendendo a sociedade.
COMO A ESCOLA CLSSICA FOI VLIDA, TIL OU CORRETA EM SUA POCA?
A economia clssica racionalizava as praticas em que estava envolvida ao transformar as
pessoas em empreendedores. A concorrncia era um fenmeno crescente, e a confiana nela
como a grande reguladora da economia era um ponto de vista sustentvel. Quando a
industrializao estava comeando, a maior necessidade da sociedade era concentrar recursos na
mxima expanso possvel da produo. A projeo do setor privado em relao ao setor
pblico serviu a esse objetivo admiravelmente. Como os consumidores eram geralmente pobres
e as oportunidades de investimento eram aparentemente ilimitadas, os capitalistas tinham um
forte incentivo para reinvestir uma parte substancial de seus lucros.
QUAIS DOGMAS DA ESCOLA CLSSICA SE TORNARAM CONTRIBUIES
DURADOURAS?
Os dogmas que se tornaram contribuies duradouras incluem, mas no se limitam: (1) lei de
rendimentos decrescentes, (2) a lei da vantagem comparativa, (3) a noo de soberania do
consumidor, (4) a importncia do acumulo de capital para o crescimento econmico e (5) ao
mercado como um mecanismo para reconciliar os interesses dos indivduos com os interesses da
sociedade.
Exemplos incluem a lei da vantagem comparativa, a lei de rendimentos cada vez menores, a
teoria da populao de Malthus, a lei dos mercados (lei de Saw), a teoria da renda de Ricardo, a
teoria quantitativa da moeda e a teoria do valor-trabalho. Os clssicos acreditavam que as leis da
economia so universais e imutveis.
SIR DUDLEY NORTH
Sir Dudley North (1641-1691), que viveu durante o perodo ureo do mercantilismo, deu um
duro golpe na essncia da doutrina mercantilista. Ele era um mercador rico no comercio turco
que posteriormente se tornou comissrio da alfndega e, em seguida, funcionrio do tesouro.
North tem sido chamado o primeiro mercador proeminente a favor do livre-comrcio. O breve
tratado Discourses upon trade foi o nico trabalho publicado de North, aparecendo
anonimamente em 1691. North enfatizou que o comercio no um beneficio unilateral para
qualquer pas que realize um excedente de exportaes, mas um ato de vantagem mutua para os
dois lados. Seu objetivo no acumular espcie, mas trocar excedentes. Uma diviso de
trabalho e comercio internacional promoveria a riqueza, mesmo se nenhum ouro ou prata
existisse. Ele repudiou o conceito de que a riqueza deveria ser medida pelo estoque de metais
preciosos de um pas, tambm observou que o comercio entre naes distribui a oferta de
dinheiro de acordo com as necessidades do comercio. Embora North acreditasse que o livre
comrcio ajudaria tanto os mercadores como o pas, ele no professava uma harmonia de
doutrina de rendimentos como a declarada por Ultimo por Smith. Na realidade, North via que
muitos "negcios" especiais estavam sendo beneficiados custa do pblico, utilizando o poder do
governo para adquirir privilgios especiais. Sua ideia de que as autoridades no deveriam,
portanto, apoiar interesses privados limitados era muito contraria a doutrina mercantilista.
RICHARD CANTILLON
Richard Cantillon (1680? -1734) nasceu na Irlanda. Ele passou muitos anos em Paris, tornandose um banqueiro rico e um bem-sucedido especulador em aes e moedas estrangeiras. Em
1734, Cantillon foi roubado e assassinado e sua casa foi queimada. Seu nico livro, Essai sur la
nature du commerce en general, foi escrito entre 1730 e 1734 e publicado em francs em 1755.

Os empresrios, Cantillon dizia, comprometem-se com pagamentos definidos, a espera de


recebimentos incertos. Esse risco remunerado pelo lucro, que a concorrncia tende a reduzir
para o valor normal dos servios dos empresrios. Cantillon desenvolveu uma teoria de valor e
preo. Sua nfase no papel da terra e do trabalho, na oferta e na demanda e nas flutuaes do
preo em torno do valor intrnseco o torna um precursor direto da economia clssica. Ele
antecipou o pensamento da economia clssica de varias outras maneiras. Por exemplo,
declarando: "Os homens se multiplicam como ratos em um celeiro, se tiverem meios ilimitados
de subsistncia". O economista clssico Thomas Malthus tinha um ponto de vista semelhante.
Alm disso, Cantillon analisava os juros como uma recompensa pelo risco corrido no
emprstimo, com base nos lucros que os empresrios podem auferir ao emprestar e investir.
Alem disso, Cantillon concentrou-se na produtividade dos recursos de uma nao, dizia que nos
pases catlicos ha muitos dias santos, "o que reduz o trabalho das pessoas em cerca de uma
oitava parte do ano". Cantillon dizia que a descoberta e a explorao de ricas minas de ouro e
prata elevariam os preos, os arrendamentos e os salrios internos. Mas, se o aumento no
dinheiro vier de um excedente de exportaes de bens, ele enriquecera os mercadores e os
empresrios e dar emprego aos trabalhadores.
DAVID HUME
David Hume (1711-1776) nasceu na Esccia 12 anos antes de seu compatriota e amigo Adam
Smith. Ingressou na Universidade de Edimburgo aos 12 anos de idade e saiu aos 15, sem se
formar. Mais tarde, como um filsofo eminente, Hume foi recusado duas vezes para uma
cadeira de Filosofia em Edimburgo, por causa de seu esprito ctico e pensamento no ortodoxo.
Na realidade, Adam Smith, uma vez, quase foi expulso da Universidade de Oxford, porque uma
copia do trabalho de Hume, A treatise of human nature, foi encontrada em sua sala. A maior
contribuio de Hume como economista foi apresentar o que tem sido chamado, desde ento, de
mecanismo de preo-fluxo de moeda. Os mercantilistas queriam promover um excedente de
exporta6es para acumular moeda. Na viso sombria de Cantillon, essa ttica era
contraproducente, pois se mais moeda estivesse disponvel, os preos subiriam e as importaes
aumentariam. Mas, para pagar pelas importaes, o dinheiro seria enviado ao exterior,
provocando pobreza e falncia atrs de si. Assim, portanto, o governo deveria impedir o excesso
de dinheiro.
Os fisiocratas estavam basicamente despreocupados com o comercio exterior, exceto
que eles desejavam permitir o livre fluxo de gros no exterior. Mas Hume, que, como Cantillon,
aceitava a teoria de quantidade de dinheiro de John Locke (o nvel da produo determinado
pela quantidade de dinheiro disponvel, dadas a velocidade e a quantidade da produo),
analisou o mecanismo do equilbrio internacional que operaria sem interveno do governo.
Hume no acreditava que esse ajuste de nvel de preo (para cima ou para baixo) ocorreria
instantaneamente. Em "Of money" e em "Of interest", ele afirmou que as alteraes no nvel do
preo inicialmente seriam inferiores as alteraes no dinheiro. Por um tempo, um aumento no
dinheiro elevaria os gastos, a produo e o emprego. Mas, finalmente, o fluxo de dinheiro seria
completamente absorvido como um aumento no nvel do preo. Do mesmo modo, uma
reduo na oferta de dinheiro, inicialmente, reduziria os gastos, a produo e o emprego, antes
de baixar o nvel do preo.
Hume tratou de vrios outros tpicos de interesse. Por exemplo, mostrou-se conhecedor
do conceito de elasticidade de demanda, que no foi formalmente incorporado na anlise
econmica at muito tempo depois.