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Utopia do corpo

UTOPIA DO CORPO
FOUCAULT

Traduo de Victoria Monteiro

"Heterotopias" e "Utopia do corpo" foram duas


conferncias transmitidas pela estao de rdio
France Culture nos dias 7 e 11 de dezembro de 1966,
como parte do programa de rdio Cultura Francesa
produzido por Robert Valette. Abaixo, texto traduzido
direto dos udios originais.
Este lugar que Proust, lenta e ansiosamente, ocupa a
cada um de seus despertares; deste lugar, assim que
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tenho meus olhos abertos, no posso mais escapar.


No que eu seja preso por ele - j que, afinal, posso
no apenas mover-me e agitar-me, mas posso movlo, agit-lo, mud-lo de lugar -, no entanto, no posso
me mover sem ele; eu no posso deix-lo onde ele
est e ir sozinho a outro lugar. Posso ir ao fim do
mundo, posso me encolher, de manh, sob minhas
cobertas, fazer-me to pequeno quanto possvel,
posso me deixar derreter sob o sol na praia, e ele
haver sempre de estar onde estou. Ele est
irremediavelmente aqui, nunca em outro lugar. Meu
corpo o oposto de uma utopia, nunca est sob outro
cu, o lugar absoluto, o pequeno fragmento de
espao no qual eu, literalmente falando, me apoio.
Meu corpo, topia implacvel. E se, felizmente, eu
vivesse com ele numa espcie de familiaridade
ordinria, como com uma sombra, como com essas
coisas de todos os dias, que eu j no vejo e que a
vida j tornou montonas; como com essas chamins,
esses telhados que aparecem a cada dia minha
janela? Mas todas as manhs, a mesma presena, a

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mesma leso; sob os meus olhos se desenha a


imagem inevitvel imposta pelo espelho: o rosto
magro, os ombros curvados, os olhos mopes, nenhum
cabelo, definitivamente nada bela. E com a feia
carapaa de minha cabea, esta gaiola da qual eu no
gosto, que terei de me apresentar e me deslocar;
atravs destas grades que devo falar, assistir, ser
assistido; sob esta pele, apodrecer.
Meu corpo o lugar ao qual estou condenado. Penso,
afinal de contas, que contra ele e como que para
eclips-lo que criamos todas essas utopias. O prestgio
da utopia, a beleza, o encanto da utopia, a que eles se
devem? A utopia um lugar fora de todos os lugares,
mas

um

lugar

onde

eu

terei

um

corpo

desencarnado, um corpo que ser belo, puro,


transparente, luminoso, clere, colossal em seu poder,
infinito em sua durao, gil, invisvel, protegido,
transfigurado; e pode muito bem ser que a utopia
primeira, aquela mais inextirpvel no corao dos
homens, precisamente a utopia de um corpo
incorpreo.

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A terra de fadas, duendes, gnios, mgicos... essa a


terra onde os corpos se movem to rapidamente
quanto a luz, onde as feridas se curam no maravilhoso
tempo de um lampejo, essa a terra onde se pode
cair de uma montanha e continuar vivo, onde ficamos
visveis ou invisveis quando queremos. Se h uma
terra mgica, possvel que eu seja o prncipe
encantado e que todos os caras bonitos se tornem
feios.
Mas h tambm uma utopia que feita para apagar o
corpo. Esta utopia a terra dos mortos, so as
grandes cidades utpicas que a civilizao egpcia nos
deixou. O que so as mmias, afinal? So a utopia do
corpo negado e transfigurado. Houve tambm as
mscaras de ouro que a civilizao micnica colocava
nos rostos de reis falecidos: utopia de seus corpos
gloriosos, poderosos, solares, terror dos exrcitos.
Houve as pinturas e esculturas dos tmulos; as
efgies, que desde a Idade Mdia prolongam, em sua
imobilidade, uma juventude que j no passar. Hoje,
em nossos dias, h estes simples cubos de mrmore,

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corpos geometrizados pela pedra, figuras regulares e


brancas no quadro negro dos cemitrios. E nesta
cidade utpica dos mortos, eis que o meu corpo se
torna slido como uma coisa, eterno como um deus.
Mas talvez a mais obstinada, a mais poderosa dessas
utopias atravs da qual ns apagamos a triste
topologia do corpo, seja o grande mito da alma que
nos dado desde a base da histria ocidental. A alma
trabalha em meu corpo de forma excepcional. Ela o
habita, claro, mas ela sabe escapar dele: escapa para
ver as coisas atravs das janelas dos meus olhos,
escapa para sonhar, quando durmo, para sobreviver,
quando morro. Ela linda, minha alma, pura,
branca; e se meu corpo lamacento ou pelo menos
no muito limpo vier a suj-la, haver uma virtude,
haver um poder, haver milhares de gestos sagrados
que iro restaurar a sua pureza original. Ela vai durar
por um longo tempo, e mais que por um longo tempo,
at quando meu velho corpo apodrecer. Viva a minha
alma! Ela meu corpo luminoso, purificado, virtuoso,

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gil, mvel, morno, fresco; meu corpo liso, castrado,


arredondado como uma bolha de sabo.
isso a! Meu corpo, em virtude de todas essas
utopias, desapareceu. Desapareceu como a chama de
uma vela que assopramos. A alma, os tmulos, os
gnios e as fadas se abateram sobre ele, fizeram-no
desaparecer em um instante, assopraram sobre seu
peso, sobre sua feiura, e me restituram um corpo
deslumbrante e perptuo.
Mas meu corpo, na verdade, no se deixa reduzir to
facilmente. Ele tem, afinal, seus prprios recursos
fantsticos; ele tem, tambm, lugares sem lugar e
lugares mais profundos, ainda mais resistentes do que
a alma, que o tmulo, que o encanto dos mgicos. Ele
tem seus pores e stos, tem suas estadias obscuras,
tem seus perodos luminosos. Minha cabea, por
exemplo: que estranha caverna aberta para o mundo
exterior atravs de duas janelas, duas aberturas, estou
certo, porque eu vejo no espelho; alm disso, posso
fechar uma ou outra separadamente. No entanto, no
h mais que uma destas aberturas, porque eu vejo

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diante de mim uma nica paisagem, de forma


contnua, sem pausa ou partio. E nesta cabea,
como que as coisas se do? Bem, as coisas so
acomodadas nela. Elas entram - e estou certo de que
as coisas entram em minha cabea quando eu as olho,
porque o sol, quando est muito forte e me
entontece, segue rasgando at o fundo de meu
crebro - e, no entanto, estas coisas que passam pela
minha cabea existem do lado de fora, uma vez que
eu as vejo diante de mim e que, para me juntar a elas,
devo, por minha vez, avanar.
Corpo incompreensvel, corpo penetrvel e opaco,
corpo aberto e fechado: corpo utpico. Corpo
absolutamente visvel, de certo modo: eu sei muito
bem o que ser observado por outra pessoa da
cabea aos ps, eu sei o que ser espiado por trs,
observado sobre o ombro, ser surpreendido, eu sei o
que estar nu; no entanto, este mesmo corpo que
to visvel, isolado, interdito por uma espcie de
invisibilidade da qual no posso separ-lo.

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Este crnio, esta parte traseira de minha cabea que


posso sentir com meus dedos, mas nunca ver; esta
parte que sinto pressionada contra o colcho no div
quando estou deitado, mas a qual eu no descubro
seno pela astcia de um espelho; e o que so estes
ombros, dos quais eu conheo com preciso os
movimentos e posies, mas que eu nunca saberei ver
sem que me tenha que contorcer horrivelmente? O
corpo, fantasma que apenas aparece na miragem do
espelho, e ainda assim, de uma forma fragmentada.
Ser que eu preciso realmente de gnios e fadas, da
morte e da alma, para ser indissociavelmente visvel e
invisvel?

E,

alm

disso,

esse

corpo

leve,

transparente, impondervel; nada menos coisa que


ele: ele corre, age, vive, deseja, se deixa atravessar,
sem resistncia, por todas as minhas intenes. Sim!
Mas at o dia em que estou doente, quando a caverna
de meu ventre se alarga, em que so bloqueados,
congestionados, quando se enchem de concreto meu
peito e minha garganta. At o dia em que tem incio,
na parte posterior de minha boca, uma dor de dentes.

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E ento, nesse momento, deixo de ser leve,


impondervel, etc.; eu me torno coisa, arquitetura
fantstica e arruinada.
No, realmente, no h necessidade de magia ou de
fadas, no h necessidade de uma alma ou de uma
morte para que eu seja simultaneamente opaco e
transparente, visvel e invisvel, vida e coisa: para que
eu seja utopia, basta que eu seja um corpo. Todas
estas utopias por meio das quais eu escapava de meu
corpo tinham seu modelo e primeiro ponto de
aplicao, seu lugar de origem em meu prprio corpo.
Errei, h pouco, ao dizer que as utopias estavam
voltadas contra o corpo e destinadas a apag-lo: elas
nasceram do prprio corpo e talvez, em seguida, se
viraram contra ele.
De qualquer forma, uma coisa certa: que o corpo
humano o ator principal de todas as utopias. Afinal,
uma das utopias mais antigas que os homens contam
para si mesmos no o sonho de corpos enormes,
desmesurados, que devorariam o espao e dominaram
o mundo? a utopia dos gigantes, que encontramos

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no seio de tantas lendas na Europa, frica, Oceania,


sia; esta velha lenda que por tanto tempo alimentou
a imaginao ocidental, de Prometeu a Gulliver.
O corpo tambm um grande ator utpico, quando
se trata de mscaras, maquiagem e tatuagens.
Mascarar-se, maquiar-se, tatuar-se, no exatamente,
como se poderia imaginar, a aquisio de um outro
corpo, simplesmente um pouco mais bonito, melhor
decorado, mais facilmente reconhecvel; tatuar-se,
maquiar-se, mascarar-se, trata-se certamente de outra
coisa, de fazer com que o corpo entre em
comunicao com poderes secretos e foras invisveis.
A mscara, a tatuagem, a maquiagem depositam sobre
o corpo toda uma linguagem: toda uma linguagem
enigmtica,

toda

uma

linguagem

criptografada,

secreta, sagrada, invocando sobre este mesmo corpo


a violncia de deus, o poder surdo do sagrado ou a
vivacidade do desejo. A mscara, a tatuagem, a
maquiagem colocam o corpo em outro espao, fazemno entrar em um lugar que no tem lugar diretamente
no mundo, fazem deste corpo um fragmento de

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espao imaginrio que entrar em contato com o


universo dos os deuses ou com o universo dos outros.
Seremos percebidos pelos deuses ou pela pessoa que
acabamos de seduzir. De qualquer forma, a mscara, a
tatuagem, a maquiagem so operaes pelas quais o
corpo afastado de seu espao prprio e projetado
em outro espao.
Escutem, por exemplo, este conto japons e como um
tatuador coloca em um mundo que no o nosso o
corpo da garota que ele deseja: "O sol lanava seus
raios sobre o rio e incendiava o quarto das sete
esteiras. Seus raios refletidos na superfcie da gua
formavam um desenho de ondas douradas sobre o
papel das telas e sobre o rosto da jovem que dormia
profundamente. Seikichi, depois de ter puxado a
divisria, tomou suas ferramentas de tatuagem. Por
alguns momentos, ele permaneceu imerso numa
espcie de xtase. Agora ele apreciava totalmente a
estranha beleza da menina. Ele sentiu que poderia se
manter sentado em frente ao rosto imvel por
dezenas e centenas de anos sem nunca sentir nem

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cansao, nem tdio. Como o povo de Memphis


enfeitava antigamente a magnfica terra do Egito das
pirmides e da esfinge, assim Seikichi com todo seu
amor desejava embelezar com seu desenho a pele
fresca da jovem. Ele imediatamente aplica nela as
pontas de seus pincis de cor posicionados entre o
polegar, o anelar e o dedo mnimo da mo esquerda e,
medida em que as linhas eram desenhadas, ele as
tatuava a partir de sua agulha mantida na mo direita."
E se pensarmos que a vestimenta sacra ou secular,
religiosa ou civil, leva o indivduo ao espao confinado
da religio ou rede invisvel da sociedade, ento
vemos que tudo relacionado ao corpo - desenho, cor,
coroa, tiara, roupas, uniforme tudo isso faz florescer,
de uma forma sensvel e variada, as utopias contidas
no corpo.
Mas talvez seja necessrio descer ainda mais abaixo
do vesturio, talvez seja necessrio alcanar a prpria
carne, e ento veremos que, em alguns casos, em
ltima anlise, o prprio corpo que volta contra si
mesmo seu poder utpico e introduz todo o espao

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do religioso e do sagrado, todo o espao do outro


mundo, todo o espao do contra-mundo dentro
daquele que lhe reservado. Assim, o corpo, em sua
materialidade, em sua carne, seria como o produto de
suas prprias fantasias. Afinal, o corpo do bailarino
no justamente um corpo dilatado de acordo com
todo um espao que lhe interior e exterior de uma
s vez? E os viciados tambm, e os possudos; o
possudo,

cujo

corpo

se

torna

inferno;

os

estigmatizados, cujo corpo se torna sofrimento,


redeno e salvao, paraso sangrento.
Fui realmente tolo ainda h pouco ao acreditar que o
corpo nunca esteve em outro lugar, que ele era um
aqui irremedivel e que se opunha a qualquer
utopia.Meu corpo, na verdade, est sempre em outros
lugares, ligado a todos os lugares do mundo, e ligado a
todo o resto do mundo, e ele est em outro lugar
alm do mundo. Pois e torno dele que as coisas so
dispostas, comparado a ele - e comparado a ele
como a um soberano - que h um cima, um baixo,
uma direita, uma esquerda, um trs, uma frente,

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um prximo, um distante. O corpo o marco zero


do mundo, onde os caminhos e os espaos se
atravessam o corpo no est: est no corao do
mundo este pequeno ncleo utpico a partir do qual
eu sonho, eu falo, eu avano, eu imagino, eu percebo
as coisas em seu lugar e as nego tambm pelo poder
indefinido das utopias que imagino. Meu corpo
como a Cidade do Sol, ele no tem lugar, mas dele
que saem e que irradiam todos os lugares possveis,
reais ou utpicos.
Afinal, as crianas levam bastante tempo at saberem
que tm um corpo. Durante meses, durante mais de
um ano, eles no tm mais que um corpo disperso,
membros, cavidades, orifcios, e tudo isso no se
organiza, tudo isso no toma literalmente forma a no
ser na imagem do espelho. De uma forma ainda mais
estranha, os gregos homricos no tinham nenhuma
palavra para designar a unidade do corpo. Por mais
paradoxal que seja, antes de Troia, sob as paredes
defendidas por Heitor e seus companheiros, no havia
corpo, havia braos levantados, seios corajosos,

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pernas

geis,

capacetes

reluzentes

sobre

suas

cabeas: no havia corpo. A palavra grega para


corpo no aparece em Homero a no ser para
designar o cadver.
este cadver, portanto, so o cadver e o espelho
que nos ensinam (bem, que ensinaram aos gregos e
agora ensinam s crianas) que temos um corpo, que
esse corpo tem uma forma, que essa forma tem um
contorno, que neste contorno h uma espessura, um
peso; em suma, que o corpo ocupa um lugar. So o
espelho e o cadver que atribuem um espao para a
experincia profunda e originalmente utpica do
corpo; so o espelho e o cadver que silenciam,
acalmam e fecham em uma cerca - que agora est
selada para ns - a grande raiva utpica que deteriora
e volatiliza a cada momento o nosso corpo.
graas a eles, graas ao espelho e ao cadver, que o
nosso corpo no mera e simples utopia. Mas se
pensarmos que a imagem do espelho acomodada
por ns em um espao inacessvel e que nunca
poderemos estar onde estar nosso cadver, se

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pensarmos que o espelho e o cadver esto, eles


mesmos, em um lugar invencvel, descobrimos, ento,
que apenas as utopias podem fechar-se sobre si
mesmas e esconder, por um momento, a utopia
profunda e soberana de nosso corpo.
Talvez devssemos dizer tambm que fazer amor
sentir seu corpo fechar-se sobre si mesmo,
finalmente existir fora de qualquer utopia, com toda a
sua densidade, nas mos de outrem. Sob os dedos do
outro que lhe percorrem, todas as partes invisveis do
seu corpo comeam a existir, contra os lbios do
outro, os seus comeam a existir, contra os lbios do
outro, os seus ficam sensveis, frente a seus olhos
semicerrados, seu rosto adquire uma certeza, h um
olhar, enfim, para ver suas plpebras fechadas.
O amor tambm, como o espelho e como a morte,
acalma a utopia de seu corpo, ele a silencia, a acalma,
ele a encerra como que dentro de uma caixa, ele a
fecha e a sela. por isso que ele est to intimamente
relacionado iluso do espelho e ameaa de morte;
e se, apesar dessas figuras perigosas que o cercam,

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gostamos tanto de fazer amor, porque no amor o


corpo est aqui.

Michel Foucault

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