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Estudos Literrios 32

Rita Chaves
Tania Macdo
(orgs.)

Portanto ...
Pepetela

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Ateli Editorial

Apoio:
CAPES

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Edies
Ch de Gaxinde

Copyright 2009 dos autores


Direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610 de 19 de fevereiro de 1998.
proibida a reproduo total ou parcial sem autorizao, por escrito, da editora.

Sumrio

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Portanto ... Pepetela / Rita Chaves, Tania Macdo,
(orgs.) - So Paulo: Ateli Editorial, 2009.

Pepetela, Entre Ns
Rita Chaves e Tania Macdo

ISBN 978-85-7480-457-6
Bibliografia.
I. Escritores angolanos - Crtica e
interpretao
2. Literatura africana (Portugus) Histria e crtica
3. Pepetela
I. Chaves, Rita.
11.Macdo, Tania.

I. PEPETELA: AS ESTRIAS NA HISTRIA


Cronologia

15

Bibliografia

21

CDD-863.09

08-10218

11.PEPETELA PELA SUA VOZ (Fragmentos de Entrevistas)


ndices para catlogo sistemtico:
1. Romances: Literatura angolana em portugus:
Crtica e interpretao
863.09

Direitos reservados
ATELI

EDITORIAL

Estrada da Aldeia de Carapicuba, 897


06709-300 - Granja Viana - Cotia - SP
Telefax: (11) 4612-9666
www.atelie.com.br/atelie@atelie.com.br
2009
Printed in Brazil
Foi feito o depsito legal

1. Experincia e Vida

31

2. Guerrilha

33

3. Literatura

35

4. A Obra

39

5. Poltica

47

m. PEPETELA POR OUTRAS VOZES


1. Pepetela, Bem-vindo
Dario de Melo

55

2. Reler Pepetela
Gabriela Antunes

61

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Mayombe: Um Romance contra Correntes


RITA CHAVES

Duas verses cercam o nascimento do texto. Segundo o autor,


numa recente entrevista a estudiosos de sua obra, em So Paulo,
o texto nasceu como um trabalho jornalstico a respeito de um
episdio da guerrilha. H muitos anos atrs, porm, em conversa com duas pesquisadoras brasileiras, ele reconhecia na obra
indcios de seu desejo de escrever um roteiro para um filme.
Surgindo, pois, como um texto jornalstico ou como um projeto
cinematogrfico, Mayombe, na forma como se materializou aos
olhos do leitor, define-se como uma obra fundamental na histria da literatura angolana.
Coerente com o momento em que nasce, o romance abriga
uma das preocupaes essenciais na trajetria de seu autor e
de tantos escritores africanos: a construo da nacionalidade,
uma das muitas franjas da utopia que parecia mover o mundo
naqueles agitados anos 1970. Talvez por fidelidade a uma das
aludidas origens do texto, o enredo no se caracteriza pela complexidade. Numa leitura ligeira, a estria pode mesmo parecer
banal: trata-se do processo de amadurecimento de um jovem
guerrilheiro durante a sua participao num conjunto de aes

Rita Chaves professora da disciplina Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa na Universidade de So Paulo (usp) e professora visitante na Universidade Eduardo Mondlane (UEM), em Moambiqu~.

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PORTANTO

...

PEPETELA

armadas. Aventuras como essas o leitor pode encontrar em muitas das narrativas identificadas como literatura engajada, para
usar um jargo dos estudos literrios. Uma leitura mais acurada, porm, permite penetrar no universo criativo de Pepetela e
estimula o gosto de decifrar os artifcios com que ele arma o
seu texto. Se o enredo simples, pontuado por aes edificantes, num jogo de afinidades com o ambiente poltico a que se
associa, o ponto de vista narrativo constri-se com base num
processo de relativizao que no poupa os chamados "bons
sentimentos" e trabalha o conflito como um elemento positivo,
mesmo na conduo de um projeto coletivo.
Nesse aspecto, pode-se dizer que a obra afasta-se de duas
vertentes dominantes na configurao do repertrio literrio
que vinha ~ovoando a cena cultural nas antigas colnias portuguesas na Africa: ao distanciar-se do cdigo do absoluto como
medida das coisas, o romance distingue-se da chamada produo colonial e da linha frequentemente seguida pela literatura de militncia. Valendo-se do senso de originalidade que Ian
Watt aponta no gnero, o romance de Pepetela compraz-se na
instituio de seu prprio cdigo. Sem descuidar da proposta de
refletir sobre os caminhos da luta e a justeza de seus objetivos, o
autor vai alm, optando, em seu texto, por uma dimenso pica
que dispensa a serenidade do narrador distanciado e traz para
o seu discurso as sombras da dvida e as hesitaes que vo
acompanhando os passos dos guerrilheiros e a transformao
dos homens.
Sobre a histria de Ogum, o Prometeu africano, anunciada
na primeira pgina, projetam-se outras histrias, favorecendo a
composio de um mosaico que no pode deixar de remeter ao
universo multifacetado que se espalha pelo territrio angolano.
A tentativa de abraar a complexidade do universo sobre o qual
a narrativa se debrua ultrapassa a dimenso temtica do texto ,
para atingir com vigor a organizao estrutural que particulariza essa obra. As dicotomias branco/negro, portugus/africano,
colonizador/colonizado, to flagrantes na literatura colonial

MAYOMBE:

UM ROMANCE

CONTRA

CORRENTES

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como na literatura anticolonial, so ali retrabalhadas, em funo de um projeto que pretende rever algumas contradies e
instaurar uma atmosfera reflexiva sobre o fenmeno da luta no
momento mesmo em que ela est a decorrer.
O confronto direto com o repertrio identificado com a literatura colonial ajuda a compreender o carter e o alcance do
salto que podemos vislumbrar no texto em questo. A subverso realizada no tratamento de alguns dos elementos estruturais
permite ao leitor compreender que se trata de uma obra calcada
na ruptura como valor primordial. Se evidente a mudana no
ngulo de viso dos personagens, na focalizao do espao esto patentes os sinais da mudana. Nos textos produzidos pelos
colonos chama a ateno o destaque dado natureza africana,
com descries minuciosas, em cujas sequncias espelham-se a
perplexidade, o pavor, a necessidade de domar a sua aparncia
atemorizante. Mesmo se recoberta pelo fascnio, a relao entre
o homem e a natureza na narrativa colonial revela-se tingida por
uma certa dose de hostilidade. A expectativa sempre de conquista, mediada pela violncia que o desconhecimento incita. A
diversidade da paisagem captada pelo olhar que fita sempre o
desconhecido e, se por um lado, deparamo-nos com o frequente
recurso hiprbole, por outro, vamos encontrar a prtica de
reduo, fazendo o que diverso parecer homogneo. Assim
se explica que a paisagem africana seja convertida no "mato",
metonmia constantemente utilizada pelos escritores coloniais.
Um, entre milhares de exemplos, pode ser encontrado na abertura do conto "Gandana", de Nuno Bermudes:
Sem fim, sem horizonte e sem caminhos, o mato. Nele a doura
no existe. A prpria polpa dos frutos cida e ardente. O sol, uma ferida
vermelha que no sara nunca e, de cada vez que reabre na pele cinzenta
do cu, os habitantes do mato procuram a frescura negada nas florestas
sombrias onde a ribeira corre e a nascente faz ouvir seu murmrio. [... ]
O mato no termina nunca. Toda espcie de rvore e planta enche o
mato sem fim, sem horizonte e sem caminhos. A micaia agreste, abrindo
para o alto os dedos afiados e hostis, a maala carregada de frutos cujo

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...

corao spero e azedo, o cajueiro bravio e perfumado. Lguas e lguas desolao e aqui e alm o grito colorido de uma flor desafiando
a sonolenta monotonia 1

Um simples levantamento semntico aponta para a reao


do narrador diante desse terrvel desconhecido. A adjetivao
traduz a nfase na expresso do "mundo indecifrvel", como
vai surgir textualmente alguns pargrafos adiante. Nessa reao, que se multiplica em autores como Eduardo Correia de
Matos, Brito Camacho, Rodrigues Ir., Sousa Santos, para citar
apenas alguns, manifestam-se os traos da incomunicabilidade dominante na relao entre os representantes do Imprio e
o espao ocupado, independentemente da vontade individual
dos atores. A profundidade da diferena inviabiliza o dilogo
fazendo com que o contato se efetive quase sempre mediado
pelas linhas do exotismo. De acordo com Bemard Mouralis
a amena conscincia do diferente, da existncia do Outro, qu~
est na base do discurso extico, modula o choque e pode ser
entendido como "um esforo para introduzir no campo literrio, um outro cenrio natural, alm do que ento servia de enquadramento s obras e cujos cnones tinham sido fixados pela
tradio" (Mouralis, 1982, p. 74).
Com efeito, o papel do exotismo como algo que integra
a primeira leitura que se faz de um universo novo quase um
consenso entre os estudiosos da literatura colonial. O debate
se abre quando a discusso envolve os seus limites e o seu significado no discurso sobre o outro. o prprio Mouralis que
alerta para o risco de muitos equvocos se no se leva em conta
o carter de subordinao implcito na sua formulao:

o exotismo constitui, realmente, um processo que tende a subverter o equilbrio do campo literrio, e, nesse aspecto, corresponde a uma
tentativa de pr em causa o dogmatismo e o etnocentrismo literrios.
Ao mesmo tempo, porm, a alteridade que o exotismo implica tem um
1.

MAYOMBE:

PEPETELA

Nuno Bermudes, Gandana e Outros Contos, Beira, Notcias da Beira, 1959.

UM ROMANCE

CONTRA

CORRENTES

12')

carcter muito relativo, porque no mais do que o pretexto para desenvolvimentos baseados em problemticas prprias do observador.
Falando sobre o outro, falando para o Outro, o discurso extico s
mediocremente pode exprimir a diferena. E, sobretudo, vai revelar-se,
ao fim e ao cabo, incapaz de verdadeiramente dar a palavra ao Outro
e de o escutar2

Articulado s limitaes do discurso extico est o fato de


que a colonizao vive por ciclos, e eles renovam-se redimensionando suas foras. fase inaugural, normalmente batizada
de "descoberta" ou "invaso", dependendo do ponto de vista de
quem v o fenmeno, segue-se o momento de consolidao do
"feito", ou seja, a ocupao da terra, a subjugao de seus homens. Para Alfredo Bosi, o processo no se resume reiterao
dos esquemas originais na esfera da economia e da poltica, pois
"h um plus estrutural de domnio, h um acrscimo de foras
que se investem no desgnio do conquistador emprestando-lhe
s vezes um tnus pico de risco e aventura" (Bosi, 1993, p. 12).
Desse tnus alimentam-se muitas pginas da literatura colonial,
principalmente os textos de viagem que trazem quase sempre o
sabor da aventura e dos perigos enfrentados ou at apenas imaginados. No entanto, quando o "encontro" se situa no terreno da
dominao frontal, um dos ciclos inerentes ao colonialismo, a
tenso contamina o instante e os gestos se atualizam num clima de interdio ao deslumbramento. Na verdade, no contexto
colonial, a suavidade que pode se inserir na cena de confronto
entre dois mundos se dissolve e a fala do dominador deixa transparecer a natureza da coliso: o choque toma-se matriz de imagens e a construo do espao e dos personagens ser balizada
pela exploso de preconceitos que informam o pensamento do
sujeito ao escrever sobre um mundo que no o seu.
Diante de Mayombe e Yaka, para citar apenas dois de seus
romances, o leitor depara-se com uma situao bastante diferente. Sentindo-se, porque o era, j da terra, Pepetela, em seus
2.

Bemard Mouralis, As Contraliteraturas,

Coimbra, Almedina, 1982.

PORTANTO

...

PEPETELA

textos, percorre um caminho inverso, fazendo do exerccio literrio um modo de apropriao do espao, vale dizer, de recuperao, pela via do simblico, do territrio invadido e ocupado
por tanto tempo. Atuar contra o colonialismo tambm investir
na retomada do sentido pico da vida, tal como podemos acompanhar na travessia do Mayombe. Todavia, preciso exorcizar
o clima de espetculo que cerca o confronto e procurar estabelecer estratgias de linguagem condizentes com a perspectiva
a impor: a relevncia do espao como elemento estrutural da
narrativa exprime essa necessidade de fixar no cho os princpios que vo orientar a virada para uma nova ordem. Assim
se pode compreender o especial tratamento concedido floresta que d nome ao romance. Vista em sua grandiosidade e
na intimidade dos seres que ela abriga, a floresta no se confunde com o "mato" descrito pelas vozes do Imprio. A relao homem/espao, mediada pelo ponto de vista da narrativa,
funda-se agora numa base de aproximao, perfazendo-se a o
itinerrio da identidade:

o Mayombe tinha aceitado os golpes dos machados, que nele abriram uma clareira. Clareira invisvel do alto, dos avies que esquadrinhavam a mata, tentando localizar nela a presena dos guerrilheiros. As
casas tinham sido levantadas nessa clareira e as rvores, alegremente,
formaram uma abbada de ramos e folhas para as encobrir. Os paus serviram para as paredes. [... ] Os paus mortos das paredes criaram razes e
agarraram-se terra e as cabanas tomaram-se fortalezas. E os homens,
vestidos de verde, tomaram-se verdes como as folhas e castanhos como
os troncos colossais. A folhagem da abbada no deixava penetrar o Sol
e o capim no cresceu em baixo, no terreiro limpo que ligava as casas.
Ligava, no: separava com amarelo, pois a ligao era feita pelo verde3
A ideia de simbiose explcita. A terra, corporificada na
floresta, funciona como elemento de ligao entre aqueles homens movidos por sentimentos vrios e portando tradies di-

3.

Lisboa, Edies 70, 1982, p. 79.

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versas. Nenhum deles questiona a validade da independncia


por que lutam, reconhecendo no colonizador a clara condio
de invasor a ser expulso. A contradio essencial parece definida, e, coerente com a ttica de guerrilha, trata-se de eliminar
o inimigo principal. Est ali, no entanto, a certeza dos outros
combates a serem travados.
Apostando no dilogo como chave para uma outra forma
de integrao, o autor rejeita ainda o fechamento em qualquer
universo de valores exclusivo e excludente. Fazendo um movimento semelhante, mas em sentido inverso, por exemplo,
ao dos escritores franceses que buscaram na incorporao de
outros sistemas culturais a renovao de suas ideias4, Pepetela abre-se claramente ao mundo ocidental na referncia aos
valores gregos, assumindo Angola como um terreno mestio,
onde se cruzam matrizes culturais muito diversificadas. Ao
cruzar Ogum e Prometeu, ao associar Zeus ao seu discurso,
o autor efetiva mais um golpe no cdigo colonial baseado
fundamentalmente na excluso como regra de manuteno da
diviso hierrquica.
Na opo pela floresta como cenrio da narrativa, podemos
detectar outro elemento importante no processo de apropriao
efetuado pelo romance. Trata-se da incorporao do interior
do territrio, numa atitude de quem compreende que preciso
estender a reflexo iniciada em Luanda, a capital beira-mar
construda. O olhar do escritor espalha-se para dentro do que
precisa tomar-se um pas. O movimento de ocupao partiu
do litoral para o centro, consolidando pelo interior a invaso
trazida pelos mares; o movimento de recuperao da terra no
pode ignorar a importncia de, inclusive no nvel do simblico,
envolver o interior. A geografia da angolanidade se amplia: a
imagem da "zona libertada" que compe o lxico das lutas de
libertao a se faz presente, revigorada no imaginrio que a
literatura ajuda a consolidar.
4.

Ver Bernard Mouralis, op. cito

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...

PEPETELA

Como uma espcie de metonmia da cidade, a floresta


palco dos conflitos e das crises que se misturam ao projeto da
independncia do pas. Os sonhos, as aspiraes, as contradies, os vcios e virtudes dos guerrilheiros ali instalados movimentam o enredo, organizando as falas num texto em que
o dilogo se potencializa. Se a incomunicabilidade pode ser
vista como uma marca da relao colonial, a ruptura com essa
ordem pressupe a revitalizao do dilogo, e, nesse aspecto o
autor insiste, pois, nesse romance, que, como vimos, poderia
ser um roteiro cinematogrfico, tudo leva conversa. O direito
voz, incompatvel com a norma colonialista, toma-se uma
busca e, pela palavra, ganha corpo a explicitao da diferena,
ou, melhor, das diferenas.
preciso no esquecer que, no mesmo compasso em que
recusa a igualdade, o sistema colonial tem como um dos seus
postulados a negao do direito diferena. Recusa-se a ver a
diferena como fator cultural e recusa-se a reconhecer as diferenas que o territrio ocupado acolhe. Na linguagem uniformizante daquele poder, so todos iguais no seu atraso, na sua
incultura, na sua selvageria, ou at na sua humilde docilidade.
Contrapondo-se a esse discurso, a narrativa de Pepetela abre-se
explicitao das vrias identidades, alertando para o fato de
que a massificao pretendida pela colonizao no foi capaz
de pr fim pluralidade de crenas, lnguas, tradies, enfim
das vrias histrias que os povos oprimidos guardam.
A refletir essa pluralidade, encontramos uma multiplicao
de narradores que dividem com o narrador titular a tarefa de dar
a conhecer as fases e as faces da luta, ou seja, o narrador titular
cede espao a outros que se identificam e, assumindo o discurso,
narram em primeira pessoa as suas preocupaes e angstias. Em
seus monlogos, evidencia-se a convico da sua ruptura com o
projeto colonial; cada um sabe e afirma o seu pertencimento a
um universo que no est contemplado no conceito de provncia
ultramarina. A experincia da incorporao ao Imprio por tanto
tempo, no entanto, deixou uma complicada herana. O racismo

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e o tribalismo ali esto para comprovar o peso do legado e para


anunciar que muitos males viro amargar o gosto da liberdade
ansiada. Reconhecendo-se fora das fronteiras do mundo portugus, eles vivem j a dvida do que ser esse mundo novo no
qual esto empenhando a sua vida. desse modo que, sem se
despir de um certo didatismo que estava na ordem do dia, o texto
prope novas abordagens do fato colonial e das consequncias
cuja gesto seria um dos legados de todo o processo histrico.
Na sequncia de narradores que desfilam pelo texto, vamos tendo acesso ao mundo de problemas que a perspectiva da
independncia levanta. Pelas vozes de Teoria, Verdade, Mundo Novo, Muatinvua, entre outros, descortina-se o panorama
complicadssimo de um processo em ebulio: o racismo, o
tribalismo, o burocratismo e tantos outros fantasmas surgem
como faces variadas da ciso trazida pela invaso colonial. Reconstruir o que sequer tinha existido antes a tarefa e seria
necessrio descobrir solues para os problemas que eles no
criaram. O conflito entre a tradio - expressa no texto pelo
apego s origens - e a modernidade - traduzida numa concepo cosmopolita do mundo - focalizado no texto como uma
questo de peso na conduo da luta. Na alternncia de falas
como as de Milagre e de Muatinvua percebe-se o contraponto
entre as posies existentes.
Essas vozes parecem montar um coral, nem sempre afinado, como um conjunto que ainda est vivendo os momentos de
preparao, ou como um grupo cortado pelas linhas da incompatibilidade. Na compreenso do fenmeno, entra a dinmica
da leitura de um texto que se abre ambiguidade e renuncia
linearidade do documento. A falta de sintonia que ali se verifica, nos tempos da crena utpica, era frequentemente lida
como um dado justificado pelas circunstncias; com o passar
dos anos, o cenrio convida-nos hoje a atentar ali para os sinais
da desagregao que j ameaava o projeto, como seria confirmado, pelo prprio Pepetela, em A Gerao da Utopia, livro
editado nos desencantados anos 1990.

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..

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e tal processo no poderia prescindir da participao

dos vrios

Essa atmosfera dialtica apoia-se, pode-se constatar, no recurso multiplanaridade


e na multiplicidade de vozes como
traos definidores da natureza polifnica desse romance. Cabe,

atores que o colonialismo de maneira discricionria juntou para


inventar Angola como unidade territorial. Se a inveno desse

aqui, enfatizar que a diviso do foco narrativo no deve ser vista


como um simples artifcio; trata-se de um caso em que a forma

universo chamado Angola fez-se revelia de seus habitantes,


convert-lo em nao era um gesto que reclamava uma nova

engendrada pelo contedo e se transforma ela mesma em fator de significao. a fenmeno permite lembrar a leitura que

forma de organiz-los. Em outras palavras, vencer o colonialismo pressupunha legitimar a inveno operada pelo Imprio,

faz M. Bakhtin do romance de Dostoivski

contradio

ao declarar: "[ ... ]

precisamente a multiplicidade de conscincias equipolentes e


seus mundos que aqui se combinam numa unidade de acontecimento, montando a sua imiscibilidade" (Bakhtin, 1981, p. 2).
au ainda, em outra passagem,

ao afirmar que a obra do grande

que mobilizava

tempo, impunha-lhe

a luta de libertao

extraordinrias

e, ao mesmo

dificuldades.

a carter de ruptura que detectamos em Mayombe, como j


referimos, no se esgota nos cortes traados em relao literatura colonial apenas. No cultivo da dvida e na incorporao

escritor russo "no se constri como o todo de uma conscin-

da ambiguidade,

cia que assumiu, em forma objetificada, outras conscincias,


mas como o todo da interao entre vrias conscincias, en-

da linha naturalista que marcou parte do repertrio africano de


lngua portuguesa entre os anos 1950 e 1980. A diviso do foco

tre as quais nenhuma se converteu


da outra" (pp. 12-13).

em objeto

narrativo articula-se feio multidimensional das personagens


para expressar a tenso interna do romance, expondo as contradi-

Se o recurso comum, seu uso no se explica da mesma

es que nem mesmo a nobre motivao coletiva poderia diluir.


a questionamento das motivaes ideolgicas dos guerrilheiros

definitivamente

maneira. Para auo Kauss5, a escolha da construo ideolgica como base estrutural do romance constitui uma resposta da

o romance

assinala o aprofundamento

de Pepetela

da psicologia de guerra centrada nas

literatura russa ao avano do capitalismo em sua sociedade,


cujo esprito promove o choque entre os planos sociais, cul-

origens de classe e circunstncias


texto uma perspectiva totalizadora

turais e ideolgicos, ao quebrar o isolamento desses mundos,


fixando, todavia, a separao entre o capital e o trabalho. Es-

jogo temores, dvidas, perplexidades

tariam, assim, presentes,


coliso provocada

no texto de Dostovski

pelo capitalismo

os sinais da

entre esses dois universos

tambm se distancia

pessoais, o que assegura ao


da guerra. Revelam-se nesse
que os heris convencio-

nais no se permitem. Desvendado o seu interior, ficam mostra


seus medos e hesitaes, o que os afasta da categoria de heri,
reafirmando, contudo, a sua condio de homem.
A figura do guerrilheiro,

a quem dado o direito pala-

que so por ele envolvidos em sua unidade contraditria. No


romance de Pepetela, a incorporao de muitas vozes parece-

vra, pode ser vista como uma de atualizao

-nos a expresso do desejo de partilhar o discurso, tornando-o


capaz de espelhar a pluralidade de vozes que devem compor
aquela sociedade. A nao angolana que reclamava (reclama

campons e/ou marinheiro identificado por Walter Benjamin


como a fonte do narrador na tradio oral. A ele concedido
o privilgio de expor a sua verso da histria em que se inse-

ainda) uma definio comeava a configurar-se no sentido da


"comunidade imaginada" de que nos fala Benedict Anderson,

re. A "traduo",

5.

ApudM.

Bakhtin, op. cit., p. 14.

entretanto,

das imagens do

no se d de forma automtica:

conceito problematizado, vestindo novos trajes nesse contexto


de mudana. A despeito da relevncia da oralidade no universo cultural africano, Mayombe no deixa de trabalhar os ele-

't
,

PORTANTO

...

PEPETELA

mentos caractersticos da ruptura entre o romance e a narrativa


oral preconizada pelo filsofo alemo: que a palavra transita
entre os diversos narradores no como resultado da experincia acumulada, mas como exerccio da dvida, como espao
de crescimento. Entre os narradores convocados, apenas Muatinvua, em sua fala emblemtica, parece ter atingido um nvel
especial de compreenso da complexidade do instante em foco.
Na sua condio de marinheiro, e a remisso a Walter Benjamin
nem precisa ser reiterada, repousa a sua capacidade de, despido de preconceitos, transitar por diferentes cdigos culturais.
Sintomaticamente, o Comandante Sem Medo, apresentado pela
narrativa como aquele que est mais prximo da sabedoria e,
portanto, apto a dar conselhos, em nenhum momento assume o
fio narrativo. A fora de sua presena exprime-se nos dilogos,
atravs dos quais se revela a sua concepo dialtica das coisas,
a sua incredulidade no absoluto como senso de medida das coisas. Seus olhos percebem a relatividade das coisas, at mesmo
do vocabulrio, e, como um valor, esse cdigo assimilado na
leitura que faz do mundo e dos homens. Se a prpria linguagem,
elemento mediador na relao do homem com o mundo relativa, em que campo da vida o absoluto faria sentido como medida
de avaliao ou conceito?
Sem dvida, em tempos de crise radical e de transformaes
urgentes, as convices se abalam, e nem ao heri dado o privilgio das certezas absolutas. O debate em tomo dos valores e
contradies da guerra naquele momento no vai ignorar a temtica da sacrali:z;aodo poder, discusso muito cara moderna
literatura ocidental. A derrubada de mitos que funcionam como
pilares de uma sociedade estanquizada faz-se pela marca do humor, assinalada principalmente pela presena do Comandante
Sem Medo. Situado no topo da pirmide hierrquica ele que, a
cada passo, aparece a ironiz-la. Na sua lucidez, pressente a falncia daqueles mitos que, nessa fase, precisam ser difundidos.
Pela voz de Sem Medo, na qual parecem estar projetadas as
grandes preocupaes do autor, atualiza-se o contedo profti-

.;

\i

MAYOMBE:

UM ROMANCE

CONTRA

CORRENTES

137

co da literatura. O texto literrio transforma-se, nessa medida,


num espao no s de registro da crise: seu exerccio ato de
reflexo e, nesse compasso, o romance, em seus recursos estruturais, projeta a crise que uma marca de sua poca. Ancorada
em seu tempo, a literatura pode saltar sobre ele e oferecer um
testemunho que vai alm das circunstncias que cercam o prprio autor. Mayombe confirmaria as palavras de Ernst Fischer
ao discutir a funo da arte:
[... ] toda arte condicionada pelo seu tempo e representa a humanidade em consonncia com as ideias e aspiraes, as necessidades
e as esperanas de uma situao histrica particular. Mas, ao mesmo
tempo, a arte supera essa limitao e, de dentro do momento histrico,
cria tambm um momento de humanidade que promete constncia no
desenvol vimento6.

Esse momento de humanidade, em Mayombe, pode ser


associado a sua capacidade de incorporar dialeticamente os
movimentos da histria de que o romance , ao mesmo tempo,
um testemunho. Contrapondo-se ao tratamento daqueles pares
dilemticos predominantemente focalizados pela literatura colonial e, num outro prisma, por grande parte do repertrio da
literatura de resistncia dos anos 1960 e 1970, a narrativa pe
em cena outras antinomias, reavaliando, com cuidado, entretanto a dicotomia entre os termos. Em lugar de branco/negro,
africano/portugus, invasor/invadido, colonizador/colonizado,
no romance, vamos encontrar a discusso entre bens de raiz e
valores externos, entre passado e futuro, entre tradio e modernidade. Todavia, alterando-se os paradigmas que devem
mover a nova sociedade, fundada na contradio plantada pelo
sistema colonial, a obra procura erguer as vantagens de um
modelo calcado na troca e na preparao de um novo olhar
sobre o outro.
6. Ernst Fischer, A Necessidade da Arte, 9. ed., Rio de Janeiro, Guanabara,
1987, p. 17.

MAYOMBE:
PORTANTO

...

Ao final da obra, o narrador titular apresenta-se e ficamos


a saber que se trata do Comissrio Poltico. Por suas palavras
ficamos a saber ainda o significado da morte do Comandante
Sem Medo:
A morte de Sem Medo constituiu para mim a mudana de pele dos
vinte e cinco anos, a metamorfose. Dolorosa, como toda metamorfose.
S me apercebi do que perdera (talvez o meu reflexo dez anos projectado
frente) quando o inevitvel se deu. (... ]

CONTRA

139

CORRENTES

vem dificultando a crena na utopia ali desenhada. Todavia, se


o olhar sobre a realidade angolana nos pode revelar a diluio
de muitos dos sonhos que mobilizavam os guerrilheiros abrigados pela mata, a narrativa de Pepetela guarda ainda a energia
dos textos que sabem misturar empenho e arte e, desse modo,
permanecem para muito alm dos fatos que foram sua motivao inicial.

Eu evoluo e construo uma nova pele. H os que precisam de escrever para despir a pele que lhes no cabe j. Outros mudam de pas.
Outros de amante. Outros de nome ou de penteado. Eu perdi o amig07.

No crescimento de Joo, o Comissrio Poltico que vive na


aprendizagem da palavra e no penoso acumular da experincia
seu processo de formao, o autor projeta o crescimento adequado sociedade que a guerrilha deveria gerar, desejo que
parecia confundir-se com a identidade de sua gerao. Elegendo-o como narrador, o autor confere-lhe um papel decisivo na
organizao dos atos de que se compe o texto. O percurso que
descreve, sintetizado no curto "Eplogo", pode ser lido como
a trajetria de um projeto literrio apostado no contato com a
experincia e na elaborao da palavra. Joo, afinal, declara-nos apenas uma parte do que conduziu sua metamorfose: ele
perdeu o amigo e escreveu. Nesses dois pontos, efetivou-se a
operao de despir a pele que j no lhe cabia. O que ele no
diz, o leitor percebe, com a sutil cumplicidade do autor.
Escrito nos duros anos da guerra de libertao nacional e
publicado no incio dos anos 1980, quando parecia muito viva
a esperana nos sucessos da luta tematizada em suas pginas,
Mayombe pode hoje ser visto como um romance que resistiu
aos anos, s circunstncias em que nasceu e ao fim da atmosfera que povoava o tempo de suas primeiras edies. Passadas
duas dcadas, a perpetuao da pena imposta terra angolana
7. Lisboa, Edies 70, 1982, p. 285.

UM ROMANCE

PEPETELA

REFERNCIAS

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