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ANAIS DO VIII Colquio de Estudos Literrios

ISSN: 2446-5488

FERREIRA, Cludia C.; SILVA, Jacicarla S.; BRANDINI, Laura T. (Orgs.)


Dilogos e Perspectivas
Londrina (PR), 06 e 07 de agosto de 2014
p. p. 163-170

ANCESTRALIDADE E IDENTIDADE EM OLHOS DGUA DE CONCEIO


EVARISTO
Eduardo Souza Ponce1
Maria Carolina de Godoy2
Resumo: O presente trabalho objetivou, partindo das discusses desenvolvidas no projeto de
pesquisa Literatura afro-brasileira e a sua divulgao em rede, o estudo da ancestralidade e
a sua relao com a identidade no conto Olhos dgua de Conceio Evaristo. Utilizando-se
dos postulados tericos organizados por Eduardo de Assis Duarte (2011) acerca do conceito e
da definio de literatura afro-brasileira e de Stuart Hall (2005) no que diz respeito s relaes
identitrias, buscou-se verificar como o conto apresenta a necessidade de reatar o elo com a
ancestralidade, a hereditariedade e a busca pela identidade, representadas pela imagem dos
olhos. Observou-se, por meio da recorrncia dos olhos e seus desdobramentos, como a autora
incorpora poeticidade narrativa.
Palavras-chave: narrativa; afrodescendncia; identidade.

Introduo
Resultado das discusses desenvolvidas no projeto de pesquisa Literatura AfroBrasileira e a sua divulgao em rede3, o presente trabalho objetiva apresentar uma leitura do
conto Olhos dgua de Conceio Evaristo destacando como se d a representao da
identidade negra e da ancestralidade. Utilizando-se dos postulados tericos organizados por
Eduardo de Assis Duarte (2011) em Por um conceito de Literatura Afro-Brasileira e dos
estudos de Stuart Hall (2003) acerca da identidade cultural, props-se, na anlise, contemplar
de que forma a autora incorpora as questes identitrias e referentes busca pela
ancestralidade e de que maneira utiliza-se dessas temticas para conferir poeticidade ao texto
literrio.
Parte-se de uma sntese da fundamentao terica e de uma breve apresentao da
1

Aluno de graduao do curso de Letras Vernculas e Clssicas da Universidade Estadual de Londrina iniciado
pela Profa. Dra. Maria Carolina de Godoy. E-mail: duds_ponce89@hotmail.com
2
Professora Doutora da Universidade Estadual de Londrina. E-mail: mcdegodoy@uol.com.br
3
Projeto de pesquisa coordenado pela Profa. Dra. Maria Carolina de Godoy, financiado pelo CNPq e pela
Fundao Araucria.
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autora para o estudo do conto.

Literatura Afro-Brasileira: um conceito em construo

Eduardo de Assis Duarte (2011) apresenta que embora Literatura Afro-Brasileira seja
um termo ainda em construo, o sculo XXI marca a sua consolidao no espao acadmico,
assim como um perodo rico em descobertas e de grande produo. Ainda segundo o autor,
seria ingenuidade afirmar que a Literatura Afro-Brasileira recente. Iniciada desde o sculo
XVIII com Domingos Caldas Barbosa, estende-se tanto pelos grandes centros quanto pelas
literaturas regionais, e alcana a consolidao com a publicao da srie Cadernos Negros
pelo grupo Quilomboje. Outro fator que impulsiona o interesse de estudo dessa literatura dse pela instituio da Lei n 10639/2003, que obriga as instituies de ensino, oficiais ou no,
a inclurem no currculo histria e cultura afro-brasileira.
Entende-se, inicialmente, por Literatura Afro-Brasileira, a produo literria
[...] desenvolvida por um autor negro ou mulato que escreva sobre sua raa
dentro do significado do que ser negro, da cor negra, de forma assumida,
discutindo os problemas que a concernem: religio, sociedade, racismo. Ele
tem que se assumir como negro (LOBO apud DUARTE, p. 377, 2011).

Tal concepo completada por Eduardo de Assis Duarte (2011) ao elencar alguns
denominadores que distinguiriam a Literatura Afro-Brasileira da literatura que retrata o negro
como personagem estereotipada. Para o autor, a obra dever apresentar
[...] uma voz autoral afrodescendente, explcita ou no no discurso; temas
afro-brasileiros; construes lingusticas marcadas por uma afro-brasilidade
de tom, ritmo, sintaxe ou sentido; um projeto de transitividade discursiva,
explcito ou no, com vistas ao universo recepcional; mas, sobretudo, um
ponto de vista ou lugar de enunciao poltica e culturalmente identificado
afrodescendncia, como fim e comeo (DUARTE, 2011, p. 385).

Acerca dos denominadores apresentados pelo autor, destaca-se, para o estudo do conto
de Conceio Evaristo, os conceitos de: voz autoral afrodescendente, relevante quanto
interao experincia e escritura, destacada por inmeros autores no tocante ao compromisso
identitrio e no que se refere formao de artista das palavras; temas afro-brasileiros, ou
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seja, a insero de temticas ligadas afrodescendncia, sejam elas sociais, culturais ou


artsticas; um ponto de vista ou lugar de enunciao poltica e culturalmente identificado
afrodescendncia, alm da temtica, o ponto de vista refere-se a uma perspectiva identificada
histria e cultura afro-brasileiras, abrangendo, dessa forma, problemas inerentes s
condies enfrentadas por essa parcela da populao (DUARTE, 2011).

Conceio Evaristo
Maria da Conceio Evaristo de Brito nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais, no dia
29 de novembro de 1946, graduou-se em Letras Portugus e Literatura pela universidade
Federal do Rio de Janeiro. Mestre em Literatura Brasileira pela Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro e Doutora em Literatura Comparada pela Universidade Federal
Fluminense. Estreou na literatura em 1990, no volume 13 da srie Cadernos Negros,
publicando seis poemas, entre os quais o j clebre Vozes-Mulheres. Em 2003 publicou seu
primeiro romance, Ponci Vicncio. A autora marca as suas obras pelo tratamento dado aos
dramas individuais e coletivos. Herdeira de forte herana cultural afro, Conceio Evaristo
apresenta em seus textos a busca e a valorizao da ancestralidade africana, voltando-se para a
construo de uma nova imagem do povo negro que se ope aos esteretipos. Em sua
produo, procura evidenciar as dificuldades, as lutas e as resistncias sofridas pelos negros,
como aponta a apresentao da autora realizada por Maria Consuelo Cunha Campos e
Eduardo de Assis Duarte (2011).
Olhos Dgua

Pela perspectiva da narradora-personagem, o conto narra o questionamento acerca da


cor dos olhos de sua me. A dvida, que surge acompanhada por lembranas da infncia,
ganha tom acusatrio e a leva a retornar cidade natal e encarar a figura materna, lanar seu
olhar no dela para descobrir a cor de seus olhos. Por meio desse questionamento, Conceio
Evaristo convida o leitor a adentrar nas memrias da narradora, conhecer a sua infncia e,
junto dela, reviver momentos marcados pelas dificuldades e privaes de uma vida permeada
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pela pobreza e se encantar pela figura materna que protege, acalenta e encanta, at mesmo nos
momentos mais angustiantes, fazendo da necessidade sua fora motriz para tornar a vida das
filhas menos dolorosa.
Pensando nos pressupostos organizados por Eduardo de Assis Duarte (2011), verificase a presena, em especial, dos denominadores destacadas anteriormente: voz autoral,
temtica e ponto de vista.
Relaciona-se, ao se pensar no conto, a voz autoral com o conceito de escrevivncia,
que, segundo Conceio Evaristo, trata-se da [...] escrita de um corpo, de uma condio, de
uma experincia negra no Brasil (EVARISTO, 2007, p. 20). A converso de experincias em
uma obra literria que represente no apenas o negro enquanto objeto de estudo, pensando
aqui nas personagens estereotipadas recorrentes na literatura aceita pelo cnone, mas que d
conta de retratar o que , de fato, ser negro no Brasil, por meio da construo de personagens
que se apresentem como [...] universo humano, social, cultural e artstico de que se nutre
essa literatura. (IANNI, 2011, p. 185). Ao se lembrar e narrar suas lembranas, a narradorapersonagem de Olhos dgua evoca as experincias que marcaram sua infncia e, neste jogo
de recordaes, acaba por (con)fundir suas prprias memrias com as lembranas de sua me:

[...] s vezes, as histrias da infncia de minha me confundiam-se com as


de minha prpria infncia. Lembro-me de que muitas vezes, quando a me
cozinhava, da panela subia cheiro algum. Era como se cozinhasse, ali,
apenas o nosso desesperado desejo de alimento (EVARISTO, 2010, p. 172).

No fragmento acima, memrias se fundem e um tema presente na vida da narradora


vem tona: a fome. Assumir essa fuso de lembranas como aceitar uma carga hereditria.
Recorrente na prosa de Conceio Evaristo4, a hereditariedade que ecoa na gerao seguinte
revela-se um trao forte no que diz respeito ancestralidade, como um elo estabelecido entre
passado e futuro que se concretizar no desfecho do conto, quando em frente filha, a
narradora brinca de buscar, uma na outra, a verdadeira cor de seus olhos:

Justifica-se esta afirmao, a presena do tema nos romances Ponci Vicncio (EVARISTO, 2003) e Becos da
Memria (EVARISTO, 2013). No primeiro, a personagem Ponci herda de seu av cacoetes e tambm a sua
loucura, no segundo, a personagem Maria-Nova revive as experincias das histrias que ouve e assume a
tarefa de contar e de perpetuar as memrias de seu povo.
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Hoje, quando j alcancei a cor dos olhos de minha me, tento descobrir a cor
dos olhos de minha filha. Fao a brincadeira em que os olhos de uma so o
espelho dos olhos da outra. E um dia desses me surpreendi com um gesto de
minha menina. Quando ns duas estvamos nesse doce jogo, ela tocou
suavemente o meu rosto, me contemplando intensamente. E, enquanto
jogava o olhar dela no meu, perguntou baixinho, mas to baixinho como se
fosse uma pergunta que para ela mesma, ou como estivesse buscando ou
encontrando a revelao de um mistrio ou de um grande segredo. Eu escutei
quando, sussurrando, minha filha falou:
_Me, qual a cor to mida de seus olhos? (EVARISTO, 2011, p. 174175).

A ancestralidade ligada voz autoral tambm se manifesta no ato de se recordar das


mulheres de sua famlia e de suas ancestrais desde a frica:

Havia anos que eu estava fora de minha cidade natal. Sara de minha casa em
busca de melhor condio de vida para mim e para minha famlia: ela e
minhas irms tinham ficado para trs. Mas eu nunca esquecera a minha me.
Reconhecia a importncia dela na minha vida, no s dela, mas de minhas
tias e todas as mulheres de minha famlia. E tambm, j naquela poca, eu
entoava cantos de louvor a todas as nossas ancestrais, que desde a frica
vinham arando a terra da vida com suas prprias mos, palavras e sangue.
No, eu no esqueo essas senhoras, nossas Yabs, donas de tantas
sabedorias (EVARISTO, 2010, p. 173-174).

Reconhecer essas mulheres e a importncia delas em sua formao reconhecer a si


mesma, e tambm redescobrir-se. Mais do que prestar homenagem a essas mulheres, essas
recordaes revelam a busca pela prpria identidade. Nesse contexto, pode-se pensar na
questo identitria partindo de Hall (2005), dessa forma, distante da terra natal de suas
ancestrais, a narradora encontra-se no que o autor define como traduo. Para ele, esse

[...] conceito descreve aquelas formaes de identidades que atravessam e


intersectam as fronteiras naturais, compostas por pessoas que foram
dispersadas para sempre de sua terra natal. Essas pessoas retm fortes
vnculos com seus lugares de origem e suas tradies, mas sem a iluso de
um retorno ao passado. (...) Elas carregam os traos das culturas, das
tradies, das linguagens e das histrias pelas quais foram marcadas (HALL,
2005, p. 88-89).

Distante dos referencias identitrios, as mulheres presentes em sua infncia e na


memria, pensando nas ancestrais ainda em frica -, a narradora precisa descobrir a cor dos
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olhos de sua me, pois, somente dessa forma, conseguir enxergar a si mesma. Entende-se
aqui a indagao acerca da cor dos olhos da me como uma forma de voltar s origens e
buscar uma identidade perdida, ou desconstruda, pelo afastamento de suas razes. O tom
acusatrio com a qual a indagao vai se contornando ao longo do conto confirma a perda de
identidade e a necessidade de reencontr-la ou reconstru-la. Mesmo que algumas lembranas
da infncia estejam ntidas e presentes para a narradora, a cor dos olhos que escapa de suas
lembranas permite pensar nessa fragmentao identitria. Smbolo da percepo intelectual,
como aponta Chevalier (2012, p. 653), a imagem do olho permeada por mistrio e
atribuies msticas, dentre elas destacam-se as concepes de janela para o mundo e espelho
para alma (LURKER, 2003, p. 497). Neste aspecto, pensar nos olhos, e na dvida sobre eles,
pensar na maneira como a narradora enxerga o mundo e a si mesma, e os questionamentos
que percorrem este olhar. Confirma-se esta hiptese de leitura a comparao que a narradora
estabelece entre o seu retorno para casa e um ritual aos orixs: Vivia a sensao de estar
cumprindo um ritual, em que a oferenda aos Orixs deveria ser a descoberta da cor dos olhos
de minha me (EVARISTO, 2010, p. 174). Ao estabelecer a comparao, a narradora destaca
e reafirma a importncia da descoberta, deixa de ser uma dvida e torna-se uma necessidade,
uma obrigao a ser cumprida.
Diretamente ligada voz autoral, a temtica presente no conto dialoga com a
identidade negra e com a ancestralidade utilizando-se da imagem dos olhos para simbolizar
esta unio estabelecida entre passado, presente e futuro, que perpassa desde a av at a neta.
A perspectiva, ou ponto de vista - como prope Eduardo de Assis Duarte (2011) -,
presente no conto, percorre desde a face histrica, por meio do retorno me e s referncias
frica e sabedoria das Yabs, at a cultural e religiosa, por meio das referncias aos orixs,
abarcando, neste percurso, o aspecto social do ser negro no Brasil. As privaes pelas quais
passam a narradora, suas irms e sua me, durante a infncia, sintetizam e representam as
dificuldades enfrentadas por essa parcela da populao.
Sobre a presena de poeticidade no conto, pode-se pensar na relao da imagem com a
poeticidade no texto literrio, o que remete a Octvio Paz (2012), para quem a palavra potica

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[...] plenamente o que ritmo, cor, significado e, tambm, outra coisa:


imagem. A poesia transforma a pedra, a cor, a palavra e o som em imagens.
E essa segunda caracterstica, ser imagens, e o estranho poder que elas tm
de suscitar no ouvinte ou no espectador constelaes de imagens, fazem de
todas as obras de arte poemas (p. 31).

Entendendo por poeticidade a presena dessa imagem que se fortalece a cada repetio
e que suscita na narradora suas recordaes, e no leitor a possibilidade de adentrar nessas
memrias, verifica-se, por meio da recorrncia da indagao de que cor eram os olhos de
minha me? (p. 171), que a autora fixa a imagem dos olhos como eixo da narrativa. Presente
desde o ttulo, Olhos dgua, a repetio da imagem sempre traz consigo uma nova
caracterizao, seja da me ou da prpria narradora. A cada repetio da indagao, uma nova
lembrana emerge das memrias da narradora, desde um momento da infncia em que a
misria leva a me a inventar jogos para distrair a fome das filhas a lembranas em que os
traos da me so trazidos tona com mincia de detalhes, no deixando escapar nem uma
verruga escondida sob seus cabelos ou uma unha encravada do dedinho do p. Dessa forma,
adjetivando e enriquecendo a carga de significao dessa imagem, Conceio Evaristo faz dos
olhos, e consequentemente da insistente pergunta, uma presentificao da poeticidade em sua
prosa.

Consideraes Finais
Objetivou-se apresentar uma possibilidade de leitura de Olhos dgua de Conceio
Evaristo que contemplasse, alm dos pressupostos tericos acerca da Literatura AfroBrasileira, o estudo da identidade, da ancestralidade e a presena da poeticidade no texto. Ao
buscar no conto tais elementos, pde-se verificar que, desde o ttulo, a autora utiliza-se da
imagem dos olhos para fixar um centro de poeticidade e significao para o conto. por meio
dessa imagem que se desperta, na narradora, as lembranas que remontam sua infncia como
um belo e doloroso quebra-cabeas. Assim, emerge a necessidade de se reencontrar com a sua
me, logo, com as suas origens. Utilizando-se da imagem dos olhos, Conceio Evaristo traz
tona questes de ordem social, cultural e religiosa, relacionadas misria em que a narradora
se encontra na infncia e pensando em sua relao com os orixs e com as Yabs ainda em
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frica. Dessa forma, a autora insere voz autoral, temtica e ponto de vista sem abrir mo do
trabalho esttico em seu texto, fugindo do teor panfletrio.

Referncias
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DUARTE, Eduardo de Assis. Literatura e afrodescendncia no Brasil: antologia crtica.
Belo Horizonte: UFMG, 2011. p. 207-226.
DUARTE, Eduardo de Assis. Literatura e afrodescendncia no Brasil: antologia crtica.
Minas Gerais: UFMG, 2011.
EVARISTO, Conceio. Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2003.
______. escrita. In. ALEXANDRE, Marcos Antnio (Org.). Representaes performticas
brasileiras: tericas, prticas e suas interfaces. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2007.
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IANNI, Octvio. Literatura e conscincia In: DUARTE, Eduardo de Assis. Literatura e
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sonhos, costumes, gestos, formas, figuras, nmeros. Trad. De Vera da Costa e Silva et al. 26
ed. Rio de Janeiro: Olympio, 2012.p. 393-396.
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Barkow. So Paulo: Martins Fontes, 2003. p. 653-656.
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Guacira Lopes Louro.Rio de Janeiro: DP&A, 2005.
PAZ, Octvio. O arco e a lira. Trad.Ari Roitman e Paulina Watch.So Paulo: Cosac Naify,
2012.

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