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CRCULO DO LIVRO S.A.

Caixa postal 7413 So Paulo, Brasil


Edio integral
Ttulo do original: Die Antwort kennt nur der Wind Copy right
1973 by Droemersche Verlagsanstalt Th. Knaur Nachf., Munich/Zurich
Traduo: Jos Abraho Lay out de capa: Yae Takeda
Licena editorial para o Crculo do Livro por cortesia da Editora

Nova Fronteira S.A.


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The Flash
Para Agnelet
Eu vivia numa noite
sem igual.
Ento chegaste, meu
rosto adorado.
De tal noite fizeste um
dia amorvel.
Cantaste melodias e,
sempre amiga, disseste
as

E aquelas palavras, que


nunca esqueci,
Estavam impregnadas
de um remoto sopro, to

Que aquela noite


funesta se dissipou
como fumaa.
Firdusi, poeta persa,
939-1020 d.C.

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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

S o vento sabe a resposta 1


1 Constitui-se como palco das aes deste romance,
principalmente, a localidade de Cannes e seus arredores. Tais aes desenrolamse nos hotis, iates, cassinos, casas comerciais, restaurantes, bem como em
diversos outros locais daquele ambiente. Um crculo de amveis pessoas que ali
habita e trabalha toma parte nas principais cenas do romance. Tais pessoas
deram-me expressa autorizao para tal fim, permitindo-me cit-las
nominalmente. Neste meu romance, alm do citado crculo, apresenta-se
paralelamente um outro, de pessoas criadas no plano da fico. Fictcias so
todas as circunstncias e situaes abarcadas pelo enredo da obra. Alis, no
passa de mera coincidncia qualquer semelhana com acontecimentos ou
instituies que realmente existam, bem como, em particular, com situaes e
circunstncias surgidas durante a crise monetria, envolvendo organizaes
financeiras multinacionais ou pessoas figurantes no mencionado segundo crculo,
vivas ou mortas.
J.M.S.

Primeiro livro

1
O jovem brandiu um pedao comprido da grossa corda que servia
de cabo, fazendo-o girar por cima da cabea a fim de arremess-lo em seguida
para o velho que, com destreza e habilidade, o pegou, comeando a puxar com
fora. O barco a motor, dirigido por um rapaz que nos transportara, a mim e
Angela, do iate at o cais, oscilava suavemente com o movimento das ondas e
deslizava, agora, para perto da escada construda na borda de um rochoso
penhasco, na extremidade sudoeste de Cap dAntibes. O velho permanecia de p
num dos degraus da escada, j atingido pela gua. O mar, nesse ponto, tinha uma
tonalidade azul-escura e a gua era to clara que eu podia distinguir
perfeitamente, nas profundezas, os fragmentos de rochedo e os amontoados de
plantas submarinas. Eu via cardumes de diminutos peixinhos que, aos poucos,
iam se dispersando.
O velho j tinha puxado o barco para bem perto da escada.
Trajava uma cala de linho de cor j desbotada, cuja barra, bem como seus ps
descalos, ficava dentro da gua. Tambm sua camisa estava esmaecida. Um
chapu de abas largas cobria-lhe o crnio macilento.
Na verdade, esse pobre velho tinha um aspecto cadavrico e
parecia j desiludido da vida. A pele dos ps, dos braos, das mos e do rosto
tinha a aparncia de um frgil pergaminho. Ele devia ter adquirido, desde a
infncia, o hbito de lidar na gua, quer suportando o sol abrasador, quer
enfrentando a fria dos ventos. Seu semblante irradiava bondade e tinha um
aspecto amvel. Com as mas do rosto bem salientes, ele sorria para ns,
apenas com os olhos e no com a boca. Seus olhos eram da mesma cor azulescura do mar. Ele no podia nos sorrir com a boca, pois, tendo de empregar um
esforo enorme para puxar a corda e manter o barco imvel, tinha de conservla fechada. Tratava-se certamente de um homem muito idoso, mas que ainda
tinha nimo para continuar trabalhando.
Com desembarao e rapidez, o rapaz pulou sobre um dos degraus.
Chamava-se Pierre e era o segundo-piloto do iate que ficara ancorado longe do
cais. Pierre, como todos ns, tambm estava descalo. Teria, quando muito, vinte
e um anos de idade. O capito chamava-se Max e tinha vinte e oito anos. Pierre
conhecia o velho que puxava o barco, pois, nas suas conversas, se tratavam
intimamente pelo primeiro nome. Entreguei a Pierre os meus sapatos e os de
Angela. Levantei-me, Pierre deu-me a mo e, ento, pulei do barco para a
escada. De maneira idntica, estendi a mo a Angela e ela tambm pulou. O
velho nos saudou:

Bonjour, madame! Bonjour, monsieur! Que belssimo dia hoje,


no verdade?
Sim, muito lindo respondi.
Mas tambm muito quente.
verdade. Est fazendo um calor brabo.
Falvamos em francs. Angela, tendo notado um sotaque
caracterstico na pronncia do velho, perguntou-lhe:
O senhor de Marselha, no ?
De Marselha, madame, evidentemente respondeu o velho
enquanto Pierre lhe tirava da mo a ponta da corda e pulava novamente para o
barco. Agora o velho j nos podia sorrir no somente com os olhos mas tambm
com a boca, deixando mostra sua magnfica dentadura postia, com os dentes
todos do mesmo tamanho. Procurei no bolso da minha cala uma nota de dez
francos para dar-lhe de gorjeta. Tendo notado meu movimento, o velho foi logo
dizendo:
No se preocupe, monsieur. Naturalmente os senhores viro de
novo a passeio noutra ocasio... ento, se que o senhor quer mesmo fazer esta
gentileza... mas no preciso. Absolutamente, no h necessidade de nenhuma
gorjeta.
Angela retrucou:
evidente que h necessidade. Ns todos precisamos viver. Por
quanto tempo o senhor fica trabalhando aqui durante o dia?
Desde cedo at meia-noite, madame. E, com muita frequncia,
fico at mais tarde, pois quase sempre h pessoas que s regressam dos seus
passeios depois da meia-noite. Durmo l naquela cabana verde.
No local para onde o velho apontou existiam muitos chals de
madeira, pequenos e de aspecto miservel, localizados entre moitas de arbustos
espinhentos e de mato bem crescido. Eu sempre ouvia dizer que esses chals
eram alugados a casais que quisessem fazer amor... E sempre aparecia um
grande nmero desses casais, tanto assim que se tornava muito difcil encontrar
vago um chal. Contudo, o velho, pelo que deu a entender, tinha um deles.
Durante o dia, quando o sol est muito quente, durmo aqui

mesmo.
Depois de uma pausa, piscando brejeiramente um

olho,

prosseguiu:
Com esse calor a gente no deve beber... mas h momentos em
que no me sinto muito bem, os senhores sabem, e tenho que tomar um ou dois
goles. Depois fico dormindo at que algum me chame.
Que que o senhor bebe? perguntou Angela.
Cerveja, madame. uma bebida muito boa.
Oh, sim concordou Angela, dando-lhe tambm uma
piscadinha e sorrindo-lhe.
Pierre j havia feito arrancar o barco, que ao partir descreveu na
gua uma grande curva. Dessa vez fora buscar os Trabaud e o cachorro deles,
que estavam no iate. O barco no possua espao suficiente para transportar todos
ns. O iate pertencia aos Trabaud e tinha o nome de Shalimar.
Angela caminhava quase escorregando, com os seus sapatos.
Tambm calcei os meus e dei uma olhadela no relgio de pulso: faltavam vinte
minutos para as duas da tarde e... a partir deste momento eu s teria uma hora e
onze minutos cie vida. Pergunta Angela ao velho:
Que fazia o senhor em Marselha?
Vivia com minha mulher. Mas tinha que ficar continuamente
fora de casa, por causa das minhas viagens. s vezes, durante meses a fio. Eu
era o capito de um navio cargueiro. Teresa no era originria de Marselha. Era
da regio norte, de Limoges. Contudo, sentia-se muito bem em Marselha... pelo
menos, no incio.
O velho como todos os velhos era tagarela e continuou
narrando a sua vida:
Minha mulher era muito bonita. Lamentavelmente era muito
mais jovem do que eu. De certa feita, quando regressei de uma viagem, ela no
estava mais em casa. Deixou-me apenas uma carta.
O velho, a essa altura, puxando por um barbante bem comprido,
tirou do mar uma garrafa de cerveja. Abriu-a e limpou o gargalo com o dorso da
mo, oferecendo-a para Angela.

No, agradeo-lhe a gentileza. Com este calor no posso beber.


E o senhor?
Tambm no, obrigado.
O velho levou o gargalo aos lbios e tomou um gole bem grande.
Depois continuou:
O sujeito que fugiu com minha mulher era um granjeiro da
regio de Grasse, sabem? Eu o conhecia. Ele tinha tima aparncia... e era da
mesma idade de Teresa. Na carta ela me explicou que amava o tal indivduo e
que ele tambm a amava. No fim, pedia que eu a perdoasse.
E o senhor a perdoou? interroga Angela.
Eu era muito mais velho do que ela respondeu, enquanto
escondia novamente a garrafa no mar.
Angela encarou-o.
O que a senhora acha? Deveria t-la perdoado?
Angela, sem responder, continuou fitando-o fixamente.
Bem... eu no a perdoei. E jamais a perdoarei. Eu a odeio.
Oh, no! retrucou Angela, dando certa nfase s suas
palavras. Se a odiasse, de fato, o senhor a teria perdoado e esquecido h muito
tempo.
Madame, at hoje ningum me falou assim! exclamou o
velho demonstrando admirao pelas palavras de Angela. Na verdade, o que
a senhora afirma est em consonncia com o meu sentimento ntimo: nunca
pude odiar Teresa. Sempre a amei e continuo a am-la, mesmo hoje, embora j
no saiba se ela est viva ou se j morreu. Mas isso no tem nenhuma
importncia, a senhora no acha?
Realmente, no tem nenhuma importncia.
Depois, dirigindo-se a mim, o velho diz:
Monsieur, dou-lhe meus parabns! Esta dama tem um grande

corao. Que magnfica mulher! (Une chic femme!, disse ele.)


Angela fitou-me sem parar de sorrir e segurou minha mo.
Foi depois que ela me abandonou que comecei a beber. Durante
um longo tempo tudo correu bem. Depois veio a infelicidade. Perdi minha
patente. Deixei de ser capito da marinha mercante, no mais podendo trabalhar
em nenhum navio.
horrvel! comenta Angela.
Menos horrvel do que a primeira desgraa. Muito menos
horrvel, creia-me, madame. Existem muitos outros tipos de trabalho. Tenho
trabalhado por toda esta costa martima, desde Marselha at Menton. Quando eu
no podia dar conta de algum trabalho pesado, procurava um outro mais fcil,
como, por exemplo, este aqui. Sinto-me muito feliz nesta localidade. Em Cap
dAntibes tenho muitos amigos... S que quando comeo a pensar em Teresa...
Sim... emendou Angela.
... Mas j no penso em Teresa. Nunca mais vou pensar nela.
Nunca mais! J faz muito tempo que ela saiu da minha mente.
O pobre velho, agora, senta-se sobre um degrau da escada e
comea a olhar fixamente para a mo descarnada, como que absorto em
profunda meditao.
Angela puxou-me, dizendo:
Venha! Ele nem sequer est notando a nossa presena. Em
pensamento, agora, ele est junto de Teresa.
Vindas de longe, ouvi as batidas do relgio da torre de uma igreja.
Faltavam, agora, quinze para as duas.
Temos que nos apressar disse Angela.
Um ao lado do outro, fomos subindo os degraus da escada, que se
estendia at o comeo do caminho que ligava o local de atracao ao Restaurant
Eden Roc, tambm pertencente ao ITtel du Cap. O restaurante estava situado a
apenas algumas centenas de metros do ponto de atracao. Passei a ver, ento,
muitas pessoas que tomavam banho de sol sobre o terrao do rochedo, abaixo do
restaurante.

Inopinadamente, vieram-me lembrana Liz Tay lor, Richard


Burton, Juan Carlos, o pretendente do trono espanhol, o exilado rei da Grcia com
sua mulher, muitos prncipes, princesas, condes e bares. Minha memria
comeava a evocar, tambm, a mesa em que, sentados naquele terrao,
tomavam seus aperitivos os milionrios americanos do ao, bem como Curd
Jurgens, Henry Kissinger, a Begun, isto , todas aquelas pessoas com as quais eu
me havia encontrado no Eden Roc. Bruscamente, tive a impresso de que
deveria estar ficando louco por ter exigido que o meu encontro com aquele
homem se efetuasse no Eden Roc, sem nenhuma razo plausvel a no ser o fato
de eu j haver estado ali gozando do convvio de toda aquela gente rica e famosa.
Se Angela no estivesse ao meu lado, eu teria, ante o inesperado medo que
repentinamente me invadiu, retrocedido logo ou at mesmo fugido nem sei para
onde, pois, na verdade, para mim no mais haveria nenhuma possibilidade de
fuga, depois de tudo o que aconteceu, depois de tudo o que eu havia feito. E esse
medo surgiu precisamente quando comecei a refletir sobre o meu plano.
Mas Angela, felizmente, estava ao meu lado, segurando minha
mo. Desse modo, fomos seguindo por aquele caminho, passando entre
laranjeiras, plantas ctricas, eucaliptos, pinheiros europeus, palmeiras, roseiras,
canteiros de cravos e moitas de arbustos com as folhas amarelecidas. Eu
caminhava ligeiro. Em seguida, com grande admirao, comecei a notar que
meu p esquerdo no estava doendo absolutamente nada. Por que ser que ele
no di agora, se a bordo do Shalimar eu sentia uma dor quase insuportvel? Teria
a dor desaparecido por causa do meu nervosismo, ou teria havido algum erro no
diagnstico, de modo que eu talvez ainda pudesse escapar dessa?
No!, disse comigo mesmo. No houve erro algum. Precisa
acreditar no que lhe disse o Dr. Joubert, do Hpital des Broussailles. Ele um
insigne e destacado mdico. Voc mesmo quis ouvir toda a verdade. Agora a
conhece. Portanto, deve suport-la. Bem sabe, meu velho, que essa verdade
muito dura de aguentar, mas precisa decidir-se a suport-la.
De que eu estava decidido a isso no havia dvida. No era com
outro intuito que eu me encontrava nesse local. Eu disse a Angela:
L est Marcel.
mesmo respondeu-me ela.
Falvamos em alemo, muito embora Angela Delpierre fosse
francesa e eu dominasse muito bem o idioma francs. Surpreendia-se, contudo,
na sua pronncia, aquele inconfundvel sotaque estrangeiro, mas ela falava

fluentemente.
Seu p est doendo?
No respondi-lhe com firmeza. Mas menti, pois, naquele
momento, j havia comeado, embora menos forte, aquela dorzinha importuna
que eu bem conhecia.
No, j no estou sentindo dor alguma, Angela. Mais tarde, sem
falta, terei que dar os dez francos de gorjeta quele velho.
Ela parou bruscamente e me abraou. Comprimiu fortemente o
corpo contra o meu e beijou minha boca, cheia de ternura. Ento, notei que
lgrimas comeavam a brotar dos seus grandes olhos castanhos.
Que que voc tem, Angela?
Nada. Absolutamente nada, Robert.
Contudo. Acho que voc no est bem.
Ela encostou a face na minha e murmurou com voz ineiga: Eu
vos agradeo, meu Deus. Agradeo-vos por ter podido viver momentos como
estes... Momentos to maravilhosos! Suplico-vos, meu Deus: protegei-nos a
ambos. Farei o que vs mandardes, mas no deixeis de proteger-nos, eu vos
imploro!
Comecei a pensar em tudo o que havia acontecido, em tudo o que
eu havia feito, bem como no que ainda iria fazer e no que estava na iminncia de
suceder. Mas senti satisfao pelo fato de Angela nesse momento no ter
observado
O meu semblante. nossa frente agora, do lado direito, surge a
estrada toda coberta de saibro e pedregulho. Nos lados, viam-se cedros e
palmeiras. As bordas dessa estrada achavam-se demarcadas por uma cerca de
espessas sebes bem tosadas e podadas. Divisava-se, l no fundo, com a aparncia
de um castelo de frontispcio amarelo, o Hotel du Cap, circundado de jardins
floridos. Angela comprimia-se cada vez mais contra mim e eu passei a sentir o
perfume da sua pele to suave e cheia de frescor. E, ento, comecei a imaginar
que eu poderia justificar com o nosso amor tudo, tudo o que eu havia feito (at
mesmo as aes mais terrveis) perante Deus, ao qual Angela havia dirigido a
sua splica, e que Ele me perdoaria, pois inerente sua ao divina
compreender as justificativas e perdoar tudo. Eu sentia as palpitaes do corao

de Angela.

2
Bonjour, Marcel disse o papagaio. Era um papagaio que se
chamava a si mesmo de Marcel.
Ficamos parados em frente da sua gaiola bem ampla que se
encontrava beira dessa estrada coberta de saibro e de pedregulho por onde se
tinha que passar para ir ao Restaurant Eden Roc. A dor, no meu p esquerdo, se
tornara um pouco mais forte. Fazia muito calor, um calor insuportvel nessa
tarde do dia 6 de julho de 1972, uma quinta-feira. Havia anos que eu quase no
podia suportar o calor.
O suor escorria pelo meu corpo embora eu estivesse usando uma
camisa azul bem leve e uma cala branca.
Comecei a me sentir fraco, como que combalido e tonto, mas
sabia perfeitamente que todo esse mal-estar provinha do calor. E no tinha outra
alternativa seno esperar at que aparecesse o homem com o qual eu havia
marcado encontro.
Lancei os olhos para o mar, l embaixo, e vi dezenas de iates
ancorados, alguns deles bem grandes. Ao lado de iates que ostentavam a
bandeira francesa, viam-se outros com bandeiras alems, inglesas, italianas,
suas, belgas, etc.
Claude e Pasquale Trabaud pulavam nesse momento do seu iate
para o barco a motor. Um marinheiro os auxiliava. O cachorro deles ainda se
encontrava no convs, correndo, irrequieto, de um lado para o outro. No
soprava nenhuma brisa. Virei-me para a direita e passei a contemplar, bem ao
longe, o porto pintado de vrias cores e as casas de Juan-les-Pins. Atravs de
uma esfumaada e vaporosa atmosfera, como que vitrifiada pela intensa
radiao solar, consegui divisar, embora sem muita nitidez, a grande enseada, to
adentrada para o mar que parecia atingir os limites do horizonte. Vislumbrei,
tambm, o antigo e o novo local de Port Canto, de Cannes, bem como as
palmeiras que margeiam a Croisette, atrs da qual, todo pintado de branco,
ficava o hotel. Porm, tudo o que eu via parecia-me fantstico e sem contornos
definidos: a cidade com seus edifcios, as villas e casas residenciais espalhadas
entre enormes jardins, numa encosta ngreme que se estendia at a SuperCannes. direita, a leste de Cannes, achava-se o bairro La Californie, onde
Angela morava. Podia reconhecer cada uma daquelas casas e edificaes;
entretanto, preocupava-me apenas em observar minha casa, meu lar, que estava
bem minha frente. Pois Angela e sua casa eram tudo o que eu podia citar como

sendo de minha propriedade... eram tudo o que eu possua neste mundo. Tudo
isso e mais quinze milhes de marcos alemes. O resto do que eu precisava viria
agora.
Beautiful lady disse Marcel, fitando Angela com seus olhos
brilhantes que pareciam dois botezinhos. Eu tambm olhei para Angela. Ela no
era somente bonita: era a mais bela mulher que vi em minha vida! Angela
Delpierre, trinta e quatro anos, tinha uma estatura quase igual minha. Eu tinha
quarenta e oito anos e essa circunstncia, no princpio, ocasionou-me
preocupao e martrio. Mas, agora, para mim essa diferena de idade no tinha
a mnima importncia. Angela possua um corpo maravilhoso. Alis, em Angela
tudo era perfeito. Sempre que tivesse algumas horas de folga, ela procurava
apanhar sol e ar, a fim de embelezar a sua pele, que j havia adquirido um tom
amorenado. Estava completamente sem pintura e no se notava nem vestgio de
perfume no seu corpo. Estava exatamente da maneira que mais me agradava:
sem nenhuma maquiagem. No anular da mo esquerda, usava um anel
incrustado de pedrinhas, as quais, refletindo ao sol, luziam com as cores do arcoris.
Disse-me ela:
J passam trs minutos das duas. O tal homem est atrasado.
Mas ele vir. Dentro de pouco tempo, com toda a certeza, ele
estar aqui. No se preocupe, ele ter que vir. O prprio Brandenburg foi quem
me anunciou a vinda dele. Alm disso, Brandenburg codificou pessoalmente, em
termos cifrados, as instrues que me devero ser transmitidas e entregou a esse
homem o dinheiro destinado a pagar aos meus informantes.
Mas por que voc tem que se encontrar com esse homem
precisamente aqui, neste local?
Eu j lhe expliquei isso, Angela. Depois do que sucedeu, queremos
evitar todo e qualquer risco. Neste local, em pleno dia, com tantas pessoas
andando por a, exclui-se a possibilidade de algum crime. Brandenburg quer
sempre ngir com segurana. E eu tambm. No quero que me acontera algo,
como j aconteceu a outros.
Oh, meu Deus! exclamou Angela. Se algo acontecer a
voc... Se voc morrer, u tambm terminarei com a minha vida. Parece que as
minhas palavras soam de maneira muito pattica, no verdade? Mas voc bem
sabe que elas so sinceras.

Sim, eu sei, Angela.


Sem voc eu no poderei mais viver.
E eu tambm no poderei mais viver sem voc respondi-lhe
e, muito preocupado, comecei a refletir sobre as ltimas palavras de Angela,
imaginando como seria para ela a vida sem a minha presena. E se ela fizer
realmente o que disse? Espero que no. J preparei tudo para que ela possa viver
folgadamente caso eu venha a faltar.
Esse homem vai trazer-lhe muito dinheiro?
Sim, muito dinheiro. Quando a gente sabe de algo importante,
exige muito dinheiro.
Dizendo isso, eu estava lhe mentindo novamente. Mas no me
restava outra alternativa. A verdade sobre esse encontro diante da gaiola de
Marcel, Angela jamais poderia saber. Eu havia realmente combinado o encontro
com um homem, porm no com um mensageiro enviado pelo meu chefe, oh,
no! Ele deveria trazer dinheiro... sim, muito dinheiro... Mas, por enquanto, tudo
est apenas no comeo... Muitas coisas mais viro depois.
Fui eu mesmo que exigi assim. Eu j no era o mesmo homem
que havia sido at dois meses atrs. Sempre lidando com patifes, tornei-me eu
prprio um grande patife. Mas Angela no fazia a mnima ideia dessa minha
transformao. Pouco me importava que eu me tornasse semelhante queles
outros. S uma pessoa tinha significao para mim neste mundo sujo: Angela!
Jamais amei outra mulher como a ela. Por sua vez, ela nunca na vida amou tanto
outro homem como a mim. Esse relato deve caracterizar-se como uma garantia
de vida para a mulher que eu amo. Por isso tambm peo a Deus a graa de ser
bem sucedido em registrar tudo o que tenho sentido, percebido e notado. No h
que duvidar da habilidade do perito. E, para o bem de Angela, eu posso fazer
tudo. Trata-se apenas de uma questo de tempo.
Revelando j um certo qu de impacincia, Angela pergunta-me:
Ser que no aconteceu algo a esse homem?
Nada lhe aconteceu. Ele vir. Ter que vir, de qualquer maneira.
Entretanto, dominado pelo medo de perder o meu autocontrole,
com um movimento indeciso tirei do bolsinho da minha camisa um mao de
cigarros. Eu no devia fumar, mas que poderia significar para mim, nessas

circunstncias, o cumprimento de tal prescrio? Agora, conhecendo j a ltima


verdade, poderia fazer tudo o que quisesse. Contudo, a fumaa, ao ser tragada,
sufocou-me, fazendo-me tossir.
Smoke too much disse Marcel.
Ele tem razo concluiu Angela.
Este o primeiro cigarro que fumo hoje respond, embora
pouco me importasse que eu tivesse fumado centenas deles.
Mas voc prometeu que no iria mais fumar.
Atirei fora o cigarro sobre o pedregulho do caminho, pisando-o.
Obrigada! disse Angela.
Em seguida colocou o brao sobre meus ombros.
S o nosso contato me dava ainda algum resqucio de felicidade,
fazendo com que eu esquecesse tudo: o passado, o presente e at mesmo o futuro
que me esperava.
Os Trabaud j vm chegando disse Angela.
Realmente, o barco, descrevendo um grande crculo, ia se
aproximando do ponto de atracao. Nesse instante cheguei at a considerar uma
felicidade ter marcado encontro com um mensageiro impontual, pois havia
pedido a Claude Trabaud que, despistando da maneira mais disfarada possvel,
tirasse algumas fotos minhas e do mensageiro. Claude possua uma tima
mquina fotogrfica e eu queria obter um retrato do sujeito junto comigo,
focando especialmente o momento da entrega do dinheiro. Tudo sair bem,
pensei com meus botes.
L embaixo parou um barco a motor que transportava trs monges
usando hbitos religiosos brancos. Eu os conhecia. Eles moravam no convento da
ordem cisterciense, localizado na ilha Saint-Honorat. Existe por l, tambm, uma
outra ilha pequena: a ilha de Sainte-Margueritte. Ambas distam do continente no
mais do que um quilmetro. Angela tambm conhecia esses monges, pois j
havamos estado na ilha onde eles habitavam. Ela, cumprimentando-os, fez um
respeitoso aceno, a que eles corresponderam. No convento eles fabricavam uma
espcie de licor a que davam o nome de Lerina.
Esses monges esto trazendo Lerina para o Eden Roc. Eles j

so fornecedores habituais da casa comentou Angela. Depois, notando que eu


estava absorto, lanando meu olhar para longe, disse-me:
Quando sairmos daqui vamos diretamente para casa, no ?
Oh, sim, Angela! Imediatamente.
Voc tem um grande desejo de chegar a casa, no verdade,
querido?
Sem dvida!
Mas o seu desejo no maior do que o meu. Para mim foi to
maravilhoso, to encantador, hoje de manh, sentir a sua presena, ter voc
perto de mim. Voc tambm no achou maravilhoso?
Encantadoramente maravilhoso!
Quero que para voc tudo seja sempre maravilhoso, Robert.
Desejo-lhe o mesmo.
Ah, pudesse eu agora, neste momento, sentir o contato do seu
corpo... bem juntinho ao meu... Mas deixe estar, logo depois de chegarmos a
casa, vamos ficar novamente como loucos... fazendo aquelas nossas loucuras.
verdade. Depois ficaremos conversando, ouvindo as nossas
msicas prediletas e escutando as ltimas notcias transmitidas pela televiso...
mas tudo isso sem parar de conversar. Conversando ininterruptamente,
entraremos noite adentro, at o despontar da aurora... at o dia ficar bem claro
de novo.
E se um de ns, cansado de tanto conversar, adormecer, o outro
dever despert-lo imediatamente. Eu a voc e voc a mim. Vamos assumir
desde j este compromisso, pense bem.
Eu desperto voc, Angela. J tenho feito isso tantas vezes.
Eu tambm no deixarei de despert-lo. No devemos dormir
muito. Enquanto estivermos dormindo, no poderemos nos ouvir, no poderemos
nos ver e no poderemos sentir reciprocamente nossos corpos. O sono se parece
com a morte. Geralmente as pessoas tratam do tempo de que dispem como se
tivessem uma vida eterna. Mas ningum neste mundo sabe realmente quanto
tempo de vida ainda lhe resta: um ano, cinco anos, um minuto...

o que eu sempre digo a voc.


Possa eu envelhecer permanecendo sempre junto de voc,
Robert. E nunca, na nossa vida, deveremos pegar no sono sem antes nos
reconciliarmos por qualquer discusso que porventura tenhamos tido. Se alguma
vez tivermos qualquer rusga ou discusso...
Nunca teremos uma discusso!
Mesmo assim... talvez no por grandes motivos, mas por uma
coisinha de nada. Quero dizer que, se algum dia tivermos de discutir por
banalidades, nunca deixaremos de nos reconciliar imediatamente.
Imediatamente!
Ah, Robert, cada dia que passa para mim um dia cheio de
maravilhas. Como me sinto feliz com os seus abraos, com a sua conversa, com
o meu despertar a cada manh vendo voc deitado ao meu lado!
E continuar a ser sempre assim. Para voc e para mim.
Enquanto existirmos. At exalarmos o ltimo suspiro.
Sim, sim, Robert!
Its paradise disse Marcel.
Ele tem razo. A vida assim um verdadeiro paraso!
exclamou Angela, beijando minha face.
Lucky gentleman continuou falando Marcel.
E eu me achava feliz, realmente. Mais uma vez o papagaio linha
razo. Fazia oito semanas que eu era o homem mais cliz deste mundo. Apesar de
tudo. Dirigi-me a Angela que, agora, observava os Trabaud descendo do barco
no ponto de atracao.
Eu adoro voc. Se eu, neste instante, tivesse que morrer, seria o
mais feliz...
No pude terminar a frase. Algo, com uma violncia terrvel,
bateu nas minhas costas, um pouco abaixo do ombro esquerdo. Precipitei-me
para a frente, caindo no cho de terra vermelha. Foi um tiro, pensei logo. Mas eu
no tinha ouvido nenhuma detonao de arma de fogo.

A nica coisa de que tenho noo foi ter ouvido Angela gritar
desesperadamente, mas no pude entender absolutamente nada do que ela dizia.
Parecia-me bastante estranho o fato de no estar sentindo a mnima dor. Eu no
podia mover-me nem dizer uma palavra sequer. Passei a ouvir, ento,
juntamente com a voz de Angela, muitas outras vozes de pessoas apavoradas que
falavam alto.
Repentinamente, tudo ficou escuro ao meu redor. Eu tinha a
sensao de estar me precipitando rapidamente, cada vez com maior velocidade,
num imenso turbilho, num verdadeiro redemoinho. Antes de ter perdido
completamente a conscincia ainda raciocinei: a morte!
Era o comeo da morte.

3
Depois, por diversas vezes recobrei a conscincia, embora sem
ficar completamente lcido. Na primeira vez, o que eu vi foram os olhos
castanhos de Angela, os quais, pelo seu encanto, eu jamais poderia esquecer.
Angela falava comigo. Sua face estava bem junto da minha. Mesmo assim, eu
no podia entender nada do que ela dizia, pois algo estava fazendo um barulho
muito forte. Levou tempo at que eu pudesse compreender que esse estrondoso
rudo provinha do rotor de um helicptero. Estvamos voando. O aparelho
vibrava. Encontrava-me deitado numa maca. Ao meu lado, um homem de
branco segurava, bem levantada, uma garrafa da qual pendia um tubo de
borracha. Aproximou-se de mim e fincou a agulha no meu brao esquerdo. As
lgrimas comearam a escorrer pela face desesperada de Angela. Seus cabelos
ruivos caam-lhe sobre a testa. Eu queria dizer algo, mas no conseguia falar. Ela
se curvou para o meu lado e encostou sua boca bem no meu ouvido. S ento
pude entender o que ela dizia. Com a voz entrecortada de soluos ela exclamava:
Robert, eu lhe peo, eu lhe suplico, no morra! Por favor, no
morra! No deixe desaparecer o seu esprito! Sou sua mulher e amo
imensamente voc, Robert. Pense em tudo o que ainda pretendemos fazer. Pense
na nossa vida que apenas est comeando. Voc vai pensar em nossa vida, no ?
Eu queria responder afirmativamente com um meneio de cabea,
mas sentia a maior dificuldade at para mov-la s um pouquinho. Em seguida,
completamente exausto e combalido, tive que fechar os olhos. Ento comecei a
perceber, como num caleidoscpio, surgindo em verdadeiro frenesi, uma
avalancha de cores em profuso, de vozes e de vultos. Inicialmente tudo ficou
vermelho, um vermelho flamante. Percebo a minha mulher Karin, com seu
lindo rosto torcido, ameaando-me com uma voz estridente: Voc, miservel
covarde! Crpula! Animal ordinrio! Pensa que vai escapar desta, mas est
enganado! Deus vai castig-lo, oh, sim, ele o castigar! Sdico! Sdico da alma!
Demnio! Voc me passou para trs, repelindo-me como um repugnante vmito,
no ?
O vermelho flamante passa a misturar-se com as tonalidades
prateadas e douradas. E como que fluindo, imersa nesse mar de radiantes cores,
passa por mim a viso daquela italiana deitada no cho, com um punhal cravado
no seio. Vejo o meu chefe Gustav Brandenburg, com seus olhos de porco cheios
de astcia e de esperteza, queixo bem largo, em mangas de camisa, vociferando
com sua voz troante: J muito difcil para voc, Robert! Voc j est enjoado
do trabalho! Voc no quer mais ou j no pode mais trabalhar? Porco! Grande

porco! Ouro! S o ouro que significa tudo para ele. Daqui a dois anos eu
completarei cinquenta anos de idade. At agora tenho trabalhado sem descanso.
Cabe-me, portanto, o direito de gozar tambm um pouco de felicidade como
qualquer outra pessoa. Sim, cabe-me este direito: mas ser que tem de ser
custa de uma outra pessoa? O azul, aquele azul intenso das profundezas do mar,
penetra, como que por um fenmeno de absoro, o prprio ouro. O ouro, o mais
ordinrio dos assassinos que existem neste mundo, pois de forma alguma ele
pode ser castigado! Setenta bilhes de dlares, Herr Lucas. Estamos caminhando
inexoravelmente para uma catstrofe de mbito mundial. E nada h que
possamos fazer para evit-la. Quem fala, agora, Daniel Friese, que parece
estar flutuando, todo banhado de azul. Friese, do Ministrio Federal das Finanas.
Os ricos ficam cada vez mais ricos e os pobres, cada vez mais pobres. Quem est
afirmando isso? aquela velha l na farmcia. O rotor continua fazendo
rudos estrondosos. Lentamente, aos poucos, esses rudos se transformam em
sons musicais. Eu e Angela estamos danando no tablado do terrao do
Restaurante Palm Beach. Todos os pares recuam: que se apresenta a bandeira
francesa ao lado da americana. A tonalidade laranja se torna mais intensa.
Bruscamente, todas as cores explodem, transformando-se em estrelinhas e
crculos que giram vertiginosamente. Verdadeira exibio pirotcnica. No brilho
de todas essas luzes vejo aquele homem enforcado no banheiro. Agora, as cores
comeam a latejar, batendo, todas ao mesmo tempo, contra as minhas plpebras
fechadas. Quem est a? Ah, sou eu mesmo! Bbado, ao lado de uma mulher de
cabelos pretos, com uma boca que parecia uma ferida aberta. Ela est nua e ns
estamos rolando sobre sua cama. Mas quem ser ela?... Quem?... Oh, Jessy, a
prostituta! Em seguida tudo ficou verde. Surgem, de supeto, todas as nuanas do
verde. Dois sujeitos me derrubam.
Um deles me segura enquanto o outro no pra de dar socos no
meu abdmen. Estou me precipitando: Segure-me, Angela! Segure-me, por
favor! Entretanto, j no vejo mais nenhuma Angela. S percebo em redor de
mim um imenso pretume. Estou perdendo de novo a conscincia. E devo ter
ainda s trinta e dois minutos de vida.
Depois, ao ter recobrado mais uma vez os sentidos, encontrei-me
inopinadamente lanado num mar de flores: jasmins brancos e vermelhos,
violetas, margaridas. O mar de rosas de Angela est na minha frente. Todo o seu
jardim que se encontra sobre o telhado. Pequenas rosas de todas as cores. Ela as
denomina Surprise. E cravos. No, cravos, no! Os cravos trazem infelicidade.
Eis ali o banquinho na cozinha de Angela! Ela prepara uma refeio enquanto eu,
sentado no banquinho, fico a observ-la. Estamos ambos completamente nus,
pois faz um calor sufocante. O suor escorre pela minha testa. Tenho que enxugla constantemente com um lencinho. O barulho do rotor. Surge agora o amarelo.

Tudo est ficando cada vez mais caro. Mas o que ser que est acontecendo com
o dinheiro? Eu no posso compreender, meu senhor. a velha l na farmcia
quem fala. O que ela diz faz sentido, sim: existem milhes que no podem
compreender essa situao, mas h outros, uns poucos na verdade, que
conhecem perfeitamente a causa. Semblantes continuam a fluir, passando por
mim, completamente imersos naquele mar de cores. Um John Kilwood, bbado,
banhado de violeta. Um Malcolm Thorwell, jogador de golfe, numa espiral
vermelho-rosa que gira com uma rapidez incrvel. Um inexpressivo Giacomo
Fabiani na mesa de roleta, totalmente inundado de uma tonalidade creme. Uma
Hilde Hellmann, imvel numa enorme cama estilo rococ, flutuando na cor de
ouro que surge novamente. Por que existe a infelicidade? Por qu, meu senhor?
Ah, a infelicidade no vem como a chuva, mas provocada por aqueles que
podem tirar dela algum proveito. Isso escreveu Brecht. Comunista. Maosta.
Willy Brandt culpado de tudo. Ele tambm um comunista. Todos os socialdemocratas so comunistas. Der Spiegel um jornal comunista. O senhor
tambm comunista, Monsieur Lucas?
Confuso de vozes que se interpenetram como as cores. Tudo,
nesse instante, passa a girar com mais rapidez. O nosso ambiente no Lge dOr,
a filial da joalheria Van Cleef e Arpeis, na Croisette. Jean Qumard e sua mulher.
Algo est brilhando intensamente: o anel! Mas no s o anel. Bruscamente, tudo
comea a luzir. Eu e Angela estamos no terrao da sua casa, na parte alta de
Cannes. Ns nos amamos. Mas quem est gemendo a? Sou eu. Castanho e
amarelo. Corrida policial em La Bocca. Tiroteio com metralhadoras. O nosso
cantinho, sobre o terrao do Hotel Majestic. Passo a ouvir o rudo do rotor.
Cinzento. Tudo ficou banhado de cinzento. Os guindastes puxam um Chevrolet da
gua do velho porto. Ao volante encontra-se Alain Danon, morto, com um
pequeno orifcio na testa e outro, bem grande, na regio occipital. Azul.
Maravilhosa tonalidade azul. Aparece nossa igrejinha, to pequena, no meio de
um jardim silvestre. Muitas imagens. Eu e Angela acendendo velas diante de
uma Madona escura. Angela rezando silenciosamente, apenas movendo os
lbios. O jovem sacerdote aprestando-se para ir embora, depois de ter colocado
um cestinho de verduras no bagageiro da sua motocicleta. Reaparece o
vermelho. O palcio de Hellmann. O anteparo do radar com formato de guardachuva. Gigantesco computador eletrnico, com as luzinhas brilhando no painel.
Trapaas nos negcios. Vendas efetuadas com um lucro irrisrio. Quem est
rindo ali? O bar do Club Port Canto. Angela cantando para mim Blowin in the
wind. Ela canta a letra em alemo.
Quantos caminhos existem neste mundo que so caminhos de
lgrimas e de sofrimento...

Trs aparelhos de televiso acham-se ligados. Nos trs vdeos


aparece o vulto do locutor narrando as notcias mais recentes. A Inglaterra
liberou a libra esterlina. Uma desvalorizao de cerca de oito por cento. Greve
geral. Bancos fechados. Um avio particular chega a Nice. Oh, sim, eu sei a
quem ele pertence!
... Quantos mares neste mundo so mares de tristeza... prossegue
Angela cantando para mim.
Um saxofone. Um punhal. Um elefante. A mancha branca no
dorso da mo de Angela. Nunca amei tanto uma pessoa como estou amando
voc. Jamais poderei amar outra pessoa. Eu tambm, Angela, jamais poderei
amar outra pessoa. Ei-la na cama da sua casa de Cannes. Eu, no quarto do Hotel
Intercontinental, em Dusseldorf. Um avio que parte, sobrevoando minha
cabea. Quatro horas da manh. Voc tudo o que possuo neste mundo. Faa
algo! A cor branca est inundando tudo. Faa algo! Isso pior do que um
assassinato. Mas como posso impedir isso, meus senhores? Eu estou s e no
tenho nenhum poder. Ns tambm no temos nenhum poder. Vocs mandaram
embora seu perseguidor! Ei-lo ali inundado por um verde radiante. Kessler.
Hager, quase se aproximando da aposentadoria. Uma das melhores pessoas...
Angela continua cantando: Quanta desgraa ter ainda que
acontecer antes que a humanidade se d conta de todos esses males?...
Assassinos! Assassinos o que somos todos ns!
John Kilwood, bbado, s consegue falar balbuciando.
Sim. Todos ns somos assassinos. Tom prateado e preto ao mesmo
tempo. Meu advogado em Dusseldorf. Nesse instante, como que vislumbrado
atravs de um meio vaporoso que turva a viso, percebo o Dr. Joubert, do Hpital
des Broussailles. Suportar a verdade, monsieur? A verdade toda? Sim? Pois
ento...
Continuo ouvindo a voz de Angela, cantando: A resposta, meu
amigo, s o vento sabe. Somente o vento sabe a resposta...
Treze rosas vermelhas no quarto do meu hotel. Um envelope. Uma carta dentro
dele com as palavras: Je t'aime avec tout mon cur et pour toute la vie... Por
toda a vida!
Esta a verdade, monsieur, que o senhor quis ouvir... Fico-lhe
muito grato, Dr. Joubert...

... Quantas crianas existem que noite vo para a cama e no


conseguem adormecer por causa da fome? A resposta, meu amigo, s o vento
sabe. Somente o vento sabe a resposta, canta Angela.
Jamais, jamais, enquanto vivermos, um abandonar o outro,
dizia eu e comecei novamente a me precipitar naquele imenso turbilho. Era
horrvel. Oh, to enorme essa patifaria que eu...
Ca fora do mundo real. Tudo acabado! Eis que finalmente chegou
o fim!
No! Vou voltar vida mais uma vez.
Do helicptero fui transportado de maca. Muitas pessoas de branco
encontravam-se numa espcie de teto, que era o local de aterrissagem do
helicptero. Mdicos. Irms-enfermeiras. Angela. Abrem-se as portas do
elevador. Colocam a maca no elevador. Descemos. Muitas pessoas em torno de
mim. L estava Angela. Amada. To querida! As lgrimas escorriam
incessantemente pela sua face. Outra vez ouo-a exclamar: No morra, por
favor! Eu lhe peo. No deixe fugir o seu esprito! Voc no deve...
Comeo novamente a cair fora do mundo real. Passo a perceber
apenas o movimento dos lbios de Angela, como se ela fosse muda. E tudo
comeou a rodar, cada vez mais ligeiro, chegando a adquirir uma velocidade
vertiginosa. Um calafrio atravessou meu corpo. Eu fazia ento uma viagem.
Viagem martima durante a noite. Ser que, finalmente, est chegando a morte?
apenas um novo desmaio. Eu ainda tenho sete minutos de vida.
Logo que recobrei os sentidos, transportaram-me rapidamente
atravs de um corredor comprido que se assemelhava a um tnel. Uma
infinidade de lmpadas estavam acesas. Eu no via mais Angela. Vozes feriam
os meus ouvidos. Fechei os olhos. Ento, com nitidez, soou a voz de Angela lendo,
para mim, um poema. Completamente nua, estava sentada na sua cama sobre a
qual eu, tambm completamente nu, me achava deitado. Atravs da janela
penetrava a claridade da luz matinal. Angela lia para mim a traduo alem de
um poema de certo poeta americano, cujo nome, ento, eu desconhecia:
Completamente livre de selvagem apego vida, de temores e de esperanas...
Fui transladado para uma cama. Algo se rasga, parecendo ringir: a
minha camisa. Homens de mscaras e gorros brancos. Puno, com a agulha, no
meu brao direito,
...Agradece divindade, seja l qual for o teu deus, por dar ele

um fim a cada vida e no permitir a nenhum morto que volte novamente a este
mundo, declamava Angela, sua voz se tornando gradativamente mais fraca.
As cores. Aquela profuso de cores. Todas elas se transformaram
numa verdadeira fantasmagoria de indescritvel beleza. Com a voz bem fraca,
continua Angela: ...At o mais vagaroso rio encontra o seu caminho para o mar.
Uns sibilos vo se tornando cada vez mais fortes. Repentinamente,
percebo do que se trata: ele, o mais vagaroso e cansado de todos os rios que
corre serpenteando atravs de um prado florido. Senti um dedo deslizando pelo
meu corpo. Algo frio e spero toca meu peito do lado esquerdo. Inopinadamente,
num lampejo da mente, fiquei sabendo que espcie de rio era aquele: era o rio
Letes. Rio do mundo subterrneo, rio do inferno que separa o reino dos vivos do
reino dos mortos. O rio Letes, no qual as almas dos mortos bebem o
esquecimento. Admirado, observei que as margens do Letes so tambm
margens ensolaradas.
Em seguida, com grande suavidade, meu corao comeou a
parar. Depois, lenta e cautelosamente, foram desaparecendo as imagens do
prado florido, do rio Letes e as rutilantes cores. Pela ltima vez, ento, fui
lanado naquele imenso turbilho de p.retume. Resignei-me. Minha respirao
comeou a parar. Meu sangue paralisou-se nas veias e artrias. Tudo se tornou
pretume, calor e paz. Eu estava morto.

Prlogo

1
No fim da semana a Inglaterra liberar a libra esterlina disse
Gustav Brandenburg. At agora vinha se operando dentro do limite da taxa
oficial. Mas esse limite h muito tempo no mais corresponde realidade para
expressar o valor da moeda. Agora quase iminente a entrada da Inglaterra no
MCE (Mercado Comum Europeu). Sabiamente Londres liberou a libra numa hora
oportuna, a fim de, observando a sua flutuao, inferir qual seria a posio mais
vantajosa a ser tomada inicialmente com a entrada no MCE .
Mas isso no significa que a libra vai ser desvalorizada?
Claro. Teremos, sem dvida, uma desvalorizao de cerca de
oito por cento, segundo fui informado.
Informado' por quem?
Ora, eu tenho o meu pessoal!
O que eu quero mesmo saber quem lhe passou as
informaes sobre a resoluo de se liberar a libra. Medidas dessa natureza, de
carter estritamente sigiloso, so tomadas s nos fins de semana e hoje ainda
sexta-feira retruquei.
Estvamos efetivamente numa sexta-feira, dia 12 de maio de
1972. Passava um pouquinho das nove horas da manh. Chovia em Dusseldorf e
soprava uma forte ventania. Era um dia nublado e escuro. O tempo estava bem
fresco.
Se a libra vai ser liberada no fim da semana, como voc pde
ficar sabendo ainda hoje dessa deliberao? interroguei. Ningum pode
ficar sabendo antecipadamente dessas resolues.
Mas eu j fiquei sabendo, ora! Acabei de lhe explicar que tenho
o meu pessoal em Londres.
E sem dvida deve ser um tipo de agente especial...
E mesmo. Essa gente me custa um monto de dinheiro. Mas
eu tinha que saber tudo. Sempre tenho que saber tudo antes dos outros. A
companhia ter que me ficar agradecida at o dia do Juzo Final por esta minha
atitude. Voc nem imagina o que a nossa filial em Londres poder fazer ainda
hoje! E nem faz ideia da enorme soma que iramos perder se eu no tivesse

procedido assim! Poderia pagar at trs vezes mais por essas informaes. At
mesmo dez vezes mais! Pouco importa. Os membros da administrao da
companhia esto satisfeitos e felizes.
Voc um sujeito louco e extravagante disse eu.
Eu bem sei retrucou Brandenburg, sem parar de mascar a
ponta de um grosso havana, com aquela sua maneira pouco graciosa e sempre
desprovida de elegncia. Ele era um tipo baixote e possua um crnio bem
grande, completamente calvo. A cabea, pela conformao angulosa e pelo
formato, acomodava-se sobre os seus ombros tal qual um cubo devidamente
ajustado. A bem dizer, ele no tinha pescoo. Possua, isso sim, possantes
maxilares e um nariz carnudo. Seus olhos eram pequenos, mas cheios de
esperteza e de astcia. Olhos de porco. No seu gabinete trabalhava habitualmente
sem casaco e com as mangas da camisa arregaadas. Dava preferncia s
camisas com listras coloridas, principalmente lils e verde. Nunca usou uma
camisa branca. Suas gravatas estavam sempre fora da moda e amarrotadas,
muitas vezes at mesmo com o tecido pudo. No ligava a menor importncia
sua aparncia. Trabalhava durante uma semana inteira usando sempre a mesma
roupa de confeco, quase estragada. Tambm os sapatos, com muita
frequncia, se encontravam cambaios. Quando comia, parecia um porco.
Causava mal-estar observ-lo comer. Resduos de comida caam-lhe da boca
quando mastigava. Limpava-se continuamente com a ponta da toalha e o
guardanapo. Suas unhas estavam sempre compridas e sujas. Era o homem mais
desleixado no trajar e o mais inteligente que conheci na minha vida. Tinha
sessenta e um anos de idade e permanecia solteiro. Para a nossa companhia
tratava-se de um elemento que s poderia ser avaliado a peso de ouro.
Brandenburg era o chefe do Departamento de Danos - V. Seu
gabinete ficava no stimo andar do gigantesco edifcio da Companhia de Seguros
Global, na Berliner Allee. A Global podia no ser a maior organizao
seguradora do mundo, mas era sem dvida uma das maiores. Ns segurvamos,
a bem dizer, tudo em todas as partes do inundo: vida, carros, avies, navios,
produes cinematogrficas, propriedades imobilirias, jias, partes do corpo de
pessoas, seios, pernas de artistas femininas. Nada havia que nossa organizao
no segurasse... Alis, devo retificar: havia algo que ela exclua das suas
operaes de seguro. Com assombro e estupefao, tentei sondar os motivos
dessa excluso. A companhia no segurava absolutamente nenhum rgo genital
masculino. Os rgos genitais femininos h muito vinham sendo segurados.
Entretanto, nenhum pnis podia ser objeto das nossas operaes securitrias.
Contra a impotncia no h dvida de que podamos efetuar seguros. Porm
nunca contra o estrago ou perda de um pnis. Tratava-se realmente de um fato

muito esquisito. Por mais que eu indagasse os motivos de tal resoluo, nenhuma
pessoa pde me prestar qualquer esclarecimento. A Global, com sua matriz em
Dusseldorf, onde foi fundada, possua filiais na Blgica, Holanda, ustria,
Portugal, Sua e Espanha. Tinha representaes nas Bahamas, Brasil, Costa
Rica, Equador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Japo, Colmbia, Mxico,
Nova Zelndia, Nicargua, Panam, Paraguai, Peru, Uruguai, Estados Unidos e
Venezuela. O ltimo balano da companhia evidenciava um montante de
trezentos milhes de marcos alemes sob a rubrica Capital e Reservas. Suas
aplicaes atingiam a elevada cifra de doze bilhes de marcos. Na matriz de
Dusseldorf trabalhavam cerca de dois mil e quinhentos funcionrios. Em todo o
mundo, o nmero de funcionrios era de, aproximadamente, trinta mil pessoas.
Fazia dezenove anos que eu exercia minhas atividades no Departamento de
Danos - V.
Danos - V era indiscutivelmente um dos mais importantes
departamentos, e o desengonado Gustav Brandenburg, advogado como eu, era
um dos elementos mais importantes da companhia.
Quando aparecia algum caso de danos ou estragos em que se
notasse qualquer resqucio de obscuridade, por mnimo que fosse, Brandenburg
ligava imediatamente suas antenas. Era um homem dotado de um faro
fantstico. A centenas de metros, mesmo contra o vento, farejava a existncia de
aes dolosas ou criminosas. Era o indivduo mais desconfiado e ctico da
Global. Nunca confiava em ningum. Para ele, todos os clientes eram suspeitos
at o momento em que ele se certificasse do contrrio. Para averiguar as
possveis responsabilidades, trabalhavam sob suas ordens cerca de quarenta
homens, entre os quais diversos advogados e alguns antigos funcionrios da
polcia. E se lhe desse alguma coceira no nariz ou se farejasse alguma sujeira,
no vacilaria em mandar logo um de ns investigar o caso. Ele tinha o apelido de
Co Sanguinrio e, na verdade, parecia sentir um imenso orgulho dessa
alcunha, no a considerando de forma alguma um epteto depreciativo. Com sua
habitual desconfiana, havia evitado, no decurso dos anos, que a companhia
despendesse somas fabulosas. Embora tivesse um salrio enorme, o pobre
solteiro levava uma vida de vagabundo, morando sempre num pequeno hotel.
Sempre viveu em hotis. Odiava a ideia de possuir uma casa prpria. Tinha um
insacivel apetite por pop corn, isto , pipocas. Continuamente levava nos bolsos
saquinhos cheios de pipocas, os quais, no seu gabinete, colocava sobre a mesa de
trabalho. Brandenburg quase nunca parava de comer pipocas. Onde ele estivesse,
sentado ou de p, em volta dele o cho ficava cheio de farelinhos. Fumava de dez
a quinze havanas por dia. Recusava sempre toda e qualquer espcie de esforo
fsico. Para deslocar-se a uma distncia de mais de duas quadras exigia o carro.
No tinha nenhuma amiguinha e nenhum hobby. Dedicava-se exclusivamente

sua profisso. Dia e noite. Inmeras vezes me obrigou a sair da cama bem cedo,
chamando-me ao seu gabinete a fim de tratar de algum caso. Era um sujeito que
parecia no ter necessidade de dormir. Antes de o relgio bater as oito horas da
manh, ele j se encontrava no seu gabinete, sentado mesa de trabalho, toda
suja de resduos de pipoca e coberta de papis, sobre a qual se notavam quase
sempre cinza cada do cinzeiro e ch derramado.
Nunca deixava o seu gabinete antes de meia-noite. S
excepcionalmente saa meia-noite em ponto. Assim era Gustav Brandenburg.
Se algum dispusesse, agora, de bastante dinheiro, poderia fazer
furor com esse negcio das libras comentou o homem-porco, enquanto a
cinza do seu charuto caa-lhe sobre a gravata sem que ele notasse absolutamente
nada. No seu queixo estava ainda grudado um pedacinho de geleia da refeio
matinal.
Mas voc dispe de muito dinheiro respondi-lhe.
Qual nada! Sou um homem pobre. Dizia sempre isso,
embora eu soubesse que ele recebia um ordenado mensal de dezoito mil marcos.
Nunca consegui descobrir de que maneira empregava seu dinheiro. Alm
disso, um homem correto e decente no procederia assim concluiu enquanto
palitava os dentes.
Mas a companhia pode fazer esse tipo de transaes.
evidente!
Em seguida ficou calado, revelando uma certa dose de mau
humor, e comeou a mascar novamente a ponta do havana. Ficou assim uns dois
minutos.
Escute bem disse-lhe eu , voc mandou me chamar para
um assunto de urgncia, conforme voc mesmo afirmou. Agora que estou aqui,
no fique me embrulhando. Talvez voc tenha que dizer muita coisa sobre esse
assunto urgente. Por isso comece logo e procure explicar tudo sucintamente.
Fazendo um movimento com os dedos como se estivesse jogando
bola de gude, arremessou para o cho algo que estava segurando. Depois
examinou-me dos ps cabea e comeou a falar, conservando o charuto na
boca:
Herbert Hellmann est morto.

No diga! exclamei, estupefato.


a pura verdade.
Mas ele era um indivduo de boa sade.
E morreu tendo boa sade. S que a morte dele foi muito
brusca.
Acidente?
Talvez. Mas tambm pode ser que no.
Gustav, fale claramente! No procure me deixar doido,
homem! Acendi um cigarro.
Talvez tenha sido suicdio disse ele enquanto atirava para
dentro da boca um punhado de pipocas. Falava com a boca cheia e algumas
delas saltavam para fora, indo cair no assoalho. Seria muito bom se fosse
suicdio. Seria at o melhor que poderiamos esperar porque, nessa hiptese, no
teramos que pagar nada.
Que espcie de seguro tinha ele?
Contra danos ou estragos para o Moonglow.
Que Moonglow?
Era o iate dele segurado por ns.
Qual o valor do seguro?
Quinze milhes.
Lindo! Que maravilha!
O seguro foi efetuado contra incndio, naufrgio por efeito de
tempestade, qualquer espcie de estragos, inclusive exploses, pirataria, encalhe
nos recifes, colises, qualquer forma de sabotagem de responsabilidade de outras
pessoas. Mas no para danos ou estragos provocados voluntariamente pelo
proprietrio. Quero dizer: esse seguro no foi feito para cobrir riscos decorrentes
do fato de o prprio Herr Hellmann ter resolvido voar para os ares juntamente
com o seu Moonglow.

Essa boa! exclamei.


exatamente como estou lhe dizendo.
Despejou mais um punhado de pipocas na cova da mo.
Voc no quer provar algumas pipoquinhas?
No, obrigado. Ento o iate ficou danificado?
Completamente destroado.
Gustav engoliu as pipocas. Depois comeou a chupar de novo o
charuto, dizendo:
Havia tambm outras pessoas no iate quando ele saiu de
Cannes. Treze pessoas ao todo: sete homens da tripulao, Hellmann, dois casais
e mais outra pessoa. Foi na viagem de regresso da Crsega que se deu o desastre.
Um pouco antes da meia-noite de ontem. Entre Cannes e Crsega. Exploso.
Telefonei para a organizao em Cannes incumbida de agir em casos como esse.
Quando a comunicao do acidente foi dada quela organizao, no passava de
uma hora da manh. Ontem foi o dia comemorativo da Ascenso de Cristo.
Hellmann escolheu um dia bem apropriado para fazer a sua viagem. Deve ter
sido bem intenso, nesse dia, o trfego l para cima.
Na Central de Notcias, um andar mais abaixo, havia um telex da
agncia noticiosa alem Presseagentur e um da United Press International. Na
nossa qualidade de assinantes, podamos nos servir dos servios de ambas.
A tal organizao da polcia martima de Cannes tem uma
designao muito comprida disse Brandenburg exibindo um pedacinho de
papel todo lambuzado e sujo. DIRE CT ION DE S AFFAIRE S MARIT IME S, MARINE
M DIT E RRAN E , SOUS- QUART IE R CANNE S. Est localizada no antigo porto. A sede do
seu quartel-general em Nice. Mas esse citado Sous-Quartier que est
incumbido de investigar o caso. Voc fala correntemente o francs, no
verdade?
Sim. Falo fluentemente tambm o ingls, o italiano e o
espanhol.
Eu falo um francs miseravelmente estropiado. Mas, pelo que
pude entender, eles me explicaram o seguinte: o chefe da administrao
(administrateur-chef, dizem eles) est fazendo uma viagem de estudos pela

Amrica. O seu substituto j foi para o local do acidente, acompanhado de


muitas pessoas. Ele se chama Louis Lacrosse. Telefonei de novo.
Deve ter sido uma exploso pavorosa. Alguns destroos voaram
at uma distncia de mais de cem metros. Das pessoas, encontraram-se somente
algumas cabeas, pernas, braos e dedos. Os pescadores esto tirando esses
destroos da gua. verdade! Ascenso de Cristo!
Hellmann no possua o maior banco privado da Repblica
Federal Alem? perguntei-lhe.
Um dos maiores, seguramente. Era um homem que lalvez
tivesse uma posio respeitvel. Talvez no...
Que quer dizer com isso?
A liberao da libra esterlina, Robert! Por isso comecei a fazer
as minhas sondagens, examinando o caso preliminarmente por esse aspecto.
Tenho feito algumas indagaes tambm em Frankfurt, nos crculos bancrios.
Mandei sondar. Mas esses bancos de merda so mais fechados do que aquele tipo
de ostras que se cria na imundcie. Mesmo assim consegui arrancar de um deles
informaes preciosas: ultimamente, Hellmann andava muito nervoso. At
parecia um fantasma. Inopinadamente, na quarta-feira da semana passada,
tomou o avio e foi para Cannes. Deve ter acontecido algo de muito importante
para que ele fosse compelido a fazer essa viagem.
Que poderia ter acontecido? Voc acha que ele tambm ficou
sabendo da liberao da libra?
Talvez no. Contudo, depois de tantas greves que duram
eternamente e de tudo o que vem sucedendo, bem provvel que ele tenha
chegado concluso de que a libra no poderia manter o seu valor. Mas tambm
pode ter-se dado o caso de ter feito previses erradas. Tampouco deve ser
excluda das nossas cogitaes a hiptese de que tenha ficado em pnico ante o
temor de dar com o focinho no cho, numa tremenda queda, se a libra fosse
desvalorizada.
Um Hellmann no d com o focinho no cho assim to
facilmente!
Isso o que voc pensa. Na verdade, para ns ele sempre foi o
cavalo favorito em todas as corridas. Sempre o consideramos uma espcie de
banqueiro de colete branco e imaculado da Repblica Federal. Um vulto

pomposo e intocvel.
E era mesmo. Herbert Hellmann gozava de uma grande reputao
internacional, sendo apontado como verdadeiro paradigma de banqueiro. Depois
de uma certa pausa, Brandenburg prossegue:
Pense bem: e se ele fez alguma sujeira com esse negcio das
libras? No me olhe com essa cara de idiota, homem! Essa gente capaz de
fazer qualquer tipo de sujeira. A maioria deles, como o prprio Hellmann, nunca
se deixa apanhar em flagrante. Mas agora talvez ele tenha sido pego... E ficou
com o seu colete branco e imaculado bem sujo...
Gustav tambm se sujava e se lambuzava com as pipocas que
expelia da boca enquanto falava. Ele emporcalhava a horrvel camisa listrada.
E no h dvida de que uma situao dessas seria para ele o
fim, no verdade?
Humm!
No me faa: humm! Seria o fim dele, sim! Ultimamente o
homem estava uma verdadeira pilha de nervos. J nem conseguia falar sem
gaguejar. Constantemente sofria de desmaios e tonturas. Antes de tomar o avio
para Cannes achava-se num terrvel estado de aflio e nervosismo.
Como que voc ficou sabendo disso?
Voc pensa que dormi a noite passada? Voc nem faz ideia do
que revelaram os empregados dele, mesmo os de baixa categoria. E nem
preciso uma grande soma de dinheiro sujo e sebento para que falem!
Mas, com tudo isso, que pretendia ele fazer em Cannes?
Tambm no sei. Ele possui uma casa l, como voc bem sabe.
Sua irm, a ITilde dos Brilhantes, passa a maior parte do tempo em Cannes.
Gustav enfiou um dedo na boca para retirar algum resduo de
pipoca. Acendi um novo cigarro na ponta do que havia acabado de fumar e
retomei o fio da conversa:
Ele no deve ter procurado sua irm s para desabafar as
mgoas! Mas esses seus dentes causam repugnncia!
Ora, e da? Deixe de olhar para os meus dentes, bolas! Mas,

continuando o nosso assunto, claro que ele no foi para l s para se desabafar
com a irm.
Para qu, ento?
No sei. Apenas posso garantir a voc que esse caso est me
cheirando mal. Eu sinto o fedor.
Quer dizer, ento, que para se suicidar foi preciso tomar um
iate a fim de viajar para a Crsega fazendo-se acompanhar de convidados que,
igualmente, o acompanharam na morte?
Precisamente dessa maneira que se tornaria difcil
caracterizar a atitude dele como suicdio.
Uma atitude muito linda e inescrupulosa!
O qu?
Doze pessoas so convidadas a partir para a melhor s porque um
homem resolve dar cabo da prpria existncia!
Qual o banqueiro que, com escrpulo, consegue fazer negcio?
Alm disso, no foram doze as pessoas que morreram, mas somente onze.
Mas voc disse h pouco que havia treze pessoas a bordo.
Eu disse que havia treze pessoas na viagem de ida. Na de volta,
s havia doze.
Quem era esse dcimo terceiro passageiro?
Dcima terceira. Uma mulher.
Onde estava essa mulher?
Ela havia ficado na Crsega. Gustav remexeu nos seus
papis. Delpierre o sobrenome dela. Ela se chama Angela Delpierre.
Mas por que essa tal Delpierre teve que ficar na Crsega?
No sei. J providenciei tudo para voc. Passagem area.
Hotel. Voc vai se hospedar no Majestic. Ter que partir s catorze e trinta pelo
avio da Lufthansa que faz escala em Paris. s dezessete e quarenta e cinco j

estar em Nice.
Eu devo...
...Fale logo! Ser que voc me julga um idiota? Para que perdi
tanto tempo em explicar-lhe tudo? claro que voc deve ir. Por duas vezes voc
j tratou de casos com navios. E, alm de tudo, um descanso de catorze dias no
deixa de ser uma coisa muito boa! Ou ser que prefere ficar para sempre junto
da sua doce mulherzinha?
Com um movimento brusco, empurrou para o meu lado o
envelope contendo a passagem, que estava sobre a mesa. A passagem e as
acomodaes no hotel haviam sido requeridas por intermdio de uma agncia de
viagens. A Global no aparecia em nada. Ningum deveria ficar sabendo de
nada. Ponderei:
Voc sabe to bem quanto eu que, sozinho, no me acho em
condies de investigar esse caso.
Era evidente que ele sabia disso. Em casos dessa natureza a polcia
nomeia imediatamente um perito com a incumbncia de proceder s necessrias
averiguaes. Paralelamente ao desse perito, a companhia seguradora pode,
obviamente, indicar um agente para acompanhar as investigaes.
Os franceses j nomearam um perito. Trata-se de um antigo
oficial da marinha. Voc deve procurar conhec-lo. Mas por que fica me
encarando desse jeito?
Bruscamente o semblante do porco panudo tomou aquele aspecto
malicioso e traioeiro. Seus olhos comearam a estreitar-se. Eu sabia muito bem
o que significava isso.
Voc no quer ou no pode ir, Robert? Acha que muito
trabalho para voc? Ser que no se encontra em condies de desempenhar
esse encargo? Quem sabe eu no devo transferi-lo para os servios internos? J
faz dezenove anos que voc trabalha nesse setor. muito tempo.
compreensvel que se leve em considerao essa circunstncia, caso voc julgue
ser-lhe muito incmodo esse tipo de servio.
Evidentemente eu no podia, de forma alguma, suportar esse tipo
de argumentao. Parti, portanto, para uma pequena encenao, dramatizando
minhas palavras, a fim de exprimir, com mais nfase, a minha perplexidade:

Sim, sim! Parece que o trabalho que mandei fazer produziu o


seu efeito!
O qu?... Que que voc est rosnando a? perguntou,
irritado.
Paguei uma enorme quantia a um velho feiticeiro para que ele
transformasse voc num sapo selvagem. E no que ele conseguiu realmente
fazer isso?!
Ah-ah!... No se preocupe... e tome cuidado para no se
extenuar demasiadamente...
Ele evitava, ento, manifestar aquela intimidade simulada, infame
e falsa. S procurava vingar-se de mim a todo o transe. Por isso, continuou
falando com uma voz profunda, quase cavernosa:
Voc est muito plido. Diga-me uma coisa, Robert: voc no
est doente?
No meu crebro soou o alarme.
Porco! Porco dos porcos! Voc me tem seguro pelo cabresto. E
bem sabe de que maneira pode me embrulhar. Tenho quarenta e oito anos de
idade. H muito que sou o mais idoso dos seus funcionrios. J resolvi muitos
casos para voc, a fim de impedir que a Global pagasse o pato, desembolsando
vultosas quantias. Mas tudo isso nada significa. Para isso que sou pago. Bem
pago. Muito bem pago. Mas, especialmente nos ltimos tempos, tenho
prejudicado e anulado a soluo favorvel de alguns casos. Quem diz essas
coisas voc, porco! Nesses casos que voc menciona nada havia para
prejudicar... A companhia simplesmente tinha que arcar com a responsabilidade
do pagamento. Mas quando acontece um caso assim, o nico responsvel e
sempre o funcionrio designado por voc, cachorro de merda!
Evidentemente terei que contemporizar na hiptese de que
voc, de fato, no se sinta bem. Serei forado ento a mandar Bertrand ou
Holger. Voc melhor do que os dois juntos. Por isso escolhi voc. Mas seja
franco, por favor: se voc no puder...
Eu posso!
O medo decorrente da necessidade de lutar pela vida atacou-me
com mpeto. Bertrand. Holger. Ou qualquer um. Todos mais jovens do que eu.

Confrontado com eles, eu pareo um velho.


O que no aconteceria se eu realmente declarasse estar me
sentindo mal e pedisse que o caso fosse entregue a outro funcionrio? Gustav era
meu amigo, como ele mesmo sempre dizia. Meu melhor amigo, jurava ele.
Melhor amigo, uma merda! Meu melhor amigo Gustav Brandenburg seria capaz
de, friamente e sem sofrer nenhum impacto emocional na sua conscincia
empedernida, fazer um relatrio administrao geral a fim de pedir minha
demisso.
E o mdico de confiana da companhia?!
Depois dessa conversa eu teria ainda que ir ao mdico. Era o dia
do exame anual de rotina. Eu vinha h muito tempo aguardando esse exame
completamente apavorado. Sem dvida, o mdico constataria o meu estado.
E ento? E da?
Fazia muito tempo que eu vinha matutando sobre isso. Havia uma
nica sada para mim: mentir, negar tudo. Tenho muita sade. O mdico
simplesmente interpretou mal os sintomas. No sinto dor alguma. Absolutamente
nada!
Era a nica sada que eu tinha. Agindo habilmente, eu no me
deixaria apanhar por eles. Era o que eu esperava, Santo Deus!
E se o mdico insistisse em dizer que eu me encontrava doente? E
se eles acreditassem nele e no em mim?
Isso arrebentaria o corao de Gustav. No pude deixar de ter esse
pensamento, ironizando a minha prpria situao. Que sentimento de compaixo
poderia ter esse cachorro que espremia o seu pessoal como quem espreme
limo, mandando embora depois os que se sentissem alquebrados e exaustos?
Eu no estou doente! respondi-lhe com firmeza.
Alegro-me em saber disso. Realmente, Robert, fico muito
satisfeito. Certamente voc mesmo que procura aparentar esse aspecto
horrvel! Que que h com voc? Nervosismo?
Permaneci calado.
Algo de errado em sua casa?

Humm.
Karin?
Humm.
Que que est havendo com Karin?
Nada de importante. As mesmas coisas de sempre.

2
Essa noite voc gritou de novo disse minha mulher.
Bem, a verdade que grito todas as noites.
Mas nunca to alto como a noite passada. Foram to horrveis
os seus gritos, que os Hartwig devem ter ouvido. Talvez at os Thaler e os
Nottbach tenham ouvido voc gritar.
Eram os nossos vizinhos: o do apartamento ao lado, o do andar
superior e o do andar de baixo.
Seus gritos me apavoram. Ser que voc no compreende isso?
Estvamos sentados mesa. Karin passava manteiga no po
enquanto falava. De manh ela sempre comia bastante e tomava o caf bem
forte. Eu habitualmente no comia quase nada e s tomava ch.
uma situao muito constrangedora para mim porque a Sra.
Hartwig sempre me adverte dos seus gritos. Ela no pra de indagar se voc, por
acaso, no anda doente. Ningum mais acredita nessa conversa de pesadelos.
Todos julgam que voc anda doente de fato. E doente da cabea. A Sra. Hartwig
disse-me ontem que voc deveria consultar um psiquiatra. Voc no imagina
como fico constrangida!
Realmente deve ter sido ruim para voc respondi lhe e terminei
de beber o meu ch.
Falando com a boca cheia, Karin prosseguiu:
Eu tambm acho que voc deve consultar um psiquiatra. No
normal que um homem, noite aps noite, solte gritos apavorantes enquanto
dorme... e isso h dois anos. A prpria Sra. Hartwig disse que seu estado no pode
ser normal. Voc grita tambm nos hotis quando est viajando?
No sei respondi-lhe enquanto acendia um cigarro. Mas
acho que no.
Ento quer dizer que voc faz isso s quando est em casa?
No lhe respondi. Ela continuou:

S quando est em casa comigo que meu maridinho solta


esses gritos horripilantes de noite. Se est fora, viajando, quando leva para a
cama alguma puta fedorenta, no h perigo: ele nunca grita! Ento, eu devo ser a
culpada. A nica culpada de tudo. Voc no passa de um pobre coitado,
inocentinho! Eu que sou a causa de voc, qualquer dia desses, ir parar num
manicmio. A vida junto comigo horrvel, no ? J estou sendo passada para
trs como um repugnante vmito, no ? Diga, diga logo que eu no passo de
uma coisa repelente!
Continuei calado.
E, alm de tudo, meu marido tambm um covarde. E tem uma
profisso bem apropriada para um crpula do quilate dele: anda sempre viajando
por esse mundo afora, deixando sua mulher sozinha em casa durante meses. E
quando est em casa, no procura de modo algum ficar perto dela para
conversar ou dar-lhe alguma ateno. Est me ouvindo?
No dei nenhuma resposta.
Seu porco, voc me possui h mais de dez anos, no ? Mas que
significa para voc todo esse tempo? Faz quase dois anos que no dorme mais
comigo. Voc nunca me abraa quando sai para alguma viagem ou quando
chega de volta. Quando tento beij-lo voc vira a cara. Certamente meus beijos
lhe causam asco. Diga, tenha a coragem de dizer que eu lhe sou repugnante!
Continuei calado.
Diga de uma vez, miservel covarde! Falava agora com
uma voz estridente, quase gritando, numa atitude ameaadora.
Nada lhe respondi e ela prosseguiu com o mesmo tom de voz e a
mesma atitude ameaadora:
Voc pensa que vai escapar desta... mas est muito enganado!
Deus vai castigar voc... Sim, ele ter que castigar voc.
Principiou agora a falar com mais calma novamente:
Animal. Voc no passa de um animal ordinrio! Sim, um
animal ordinrio o que voc quando est em casa. Mas depois que sai, quando
est fora de casa, se torna o gostoso cheio de charme. Karin falava agora
batendo a casca de um ovo cozido. L fora voc o queridinho das mulheres.
Elas ficam encantadas com voc. Como atraente o seu marido, Sra. Lucas!

Santo Deus, que encanto de marido a senhora tem, Frau Lucas! Um homem com
uma profisso to importante! E o que acha que eu respondo? Oh, sim, sou muito
feliz! Meu marido realmente muito simptico, atraente e encantador. E como
charmoso! Ah, se essas mulheres do diabo soubessem! Se elas conhecessem
voc como eu. Sem mscara. Se elas observassem direitinho quem Robert
Lucas. O sdico. O sdico da alma. O homem que trai e magoa a sua mulher. Se
elas pudessem compreender que espcie de demnio anda metido no seu corpo.
Voc est me ouvindo, Robert?
Sim.
E ele s diz: sim... Sim! s isso que sabe dizer. Mas, quando
est junto de alguma daquelas dengosas de rabo sujo, ele se torna certamente um
grande tagarela. H dois anos que ele no faz nada comigo, nada, nada! Nenhum
carinho, nenhuma palavra de conforto, nenhum contato. Voc, logo que nos
casamos, quando ainda no ganhava um bom ordenado, era bem diferente.
Quase conseguiu me virar a cabea e me deixar louca com aquelas suas porcas
sacanagens na cama, com aquela sua selvagem perverso. Nesses momentos,
voc sabia falar. E como falava! Meu amor! Santo Deus, como voc me amava!
Santo Deus, como voc me amava!
Enquanto falava ia comendo o ovo com a colherinha. Eu j estava
com o meu traje de sada. Ela vestia um roupo cor-de-rosa, tendo uma espcie
de turbante sobre os cabelos louros. Fazia muito tempo que, em casa, ela s
andava de roupo. Antes, tinha hbitos muito diferentes. Possua um lindo rosto e
um corpo sedutor, que outrora me causavam enorme excitao. Seus olhos eram
cinzentos, meio puxados. Seu semblante deixava transparecer algo de gatinha.
Seu nariz era pequeno como pequena era a boca de lbios vermelhos. As
pestanas de Karin eram bem longas e ela se orgulhava disso. Usava os cabelos
curtos e bem penteados, tinha trinta e oito anos, mas no se notava no seu rosto
nenhuma ruga. Nem no rosto, nem na testa, nem nas plpebras. Nem mesmo
quando sorria. Na verdade, nos ltimos tempos i.iiamente ela sorria. Na minha
presena, alis, fazia muito tempo que ela no esboava um sorriso. As pessoas
no escondiam sua admirao pelo fato de no haver o mnimo sinal de ruga na
linda face de Karin, que parecia a de uma boneca. Uma boneca tambm no
tem ruga alguma. Karin, dez anos mais jovem do que eu, levava horas e horas
diante do espelho pintando-se e passando creme no rosto a fim de lorn Io mais
liso ainda. Sentia-se muito orgulhosa pelo fato dc seu corpo ter se mantido jovem.
Com muita frequncia, azia sauna, e uma massagista vinha duas vezes por
semana ao nosso apartamento.

Nossa casa era muito linda e bem sossegada, num belo edifcio. S
dois apartamentos por andar. Na verdade, era muito grande para duas pessoas.
Havia ali muitas coisas a que meu corao tinha um grande apego. Coisas pelas
quais eu tinha verdadeira adorao. Minha grande coleo de elefantes, por
exemplo. Os carssimos mveis antigos. Os tapetes bem grandes. Os vasos
chineses. O espelho veneziano no nosso quarto. A lareira. A cristaleira com
muitos objetos estranhos trazidos quando eu regressava das minhas viagens. A
minha coleo de discos e o meu aparelho estereofnico. A minha biblioteca
cheia de livros at o teto. A minha escrivaninha estilo Renascena. A minha
cadeira, tambm Renascena, de lindo talhe, com o espaldar bem alto. Coisas
sobre a escrivaninha: um inseto enclausurado numa pedra transparente,
encontrado em Corfu. Deuses da felicidade esculpidos em marfim, provenientes
de Cingapura. Sim, tantas, tantas coisas de que eu gostava imensamente outrora.
Os grandes candelabros prateados. Nosso finssimo aparelho de jantar fabricado
na Inglaterra. Minha grande coleo de cachimbos, das marcas Dunhill e
Savinelli. (Eu j no fumava cachimbos, mas cigarros.) O magnfico bar num
armrio embutido na parede. Os cavalinhos sicilianos colocados sobre a mesinha
do telefone.
At por essa sala onde estvamos tomando o caf da manh eu
tinha outrora uma grande adorao. Agora j no gosto de mais nada. Exceto os
elefantes e os cavalinhos sicilianos. So as nicas coisas s quais ainda tenho um
certo apego. Mas, mesmo que os tivessem retirado dali, eu no teria ficado triste.
O motivo da minha tristeza era bem diverso. E ningum poderia tirar-me essa
tristeza. Lamentavelmente.
O roupo de Karin estava aberto na frente. Ela possua um lindo
busto e no estava usando suti. Fazia catorze dias que eu havia regressado de
Hong Kong, depois de uma ausncia de dois meses. Certamente Karin, apesar de
tudo, esperava algum carinho meu, algum presentinho ou, pelo menos, que eu lhe
falasse sobre a viagem e sobre o meu trabalho em Hong Kong. Era muito
natural. E teria sido tambm muito natural que eu lhe fizesse carinho, que lhe
trouxesse algum presente ou lhe fizesse um relato bem amplo da viagem.
Entretanto, no havia feito nada disso. A culpa no era dela: era exclusivamente
minha. Eu simplesmente no podia fazer nada do que ela, com razo, esperava
de mim. Eu me achava extremamente exausto e aptico. De ms para ms meu
estado ia piorando sensivelmente. Cansava-me at de falar. Sempre chegava a
casa exausto e extenuado depois do desempenho das misses que me eram
confiadas. O nico culpado era eu. Refletia: tenho pena de Karin. Realmente
tenho pena dela. E ela tem razo quando diz que sou um crpula, um covarde,
um indivduo sem fora de vontade, um porco. Mas eu s podia fazer o que
minhas foras permitissem. E essa possibilidade no ia muito alm de realizar

ordenadamente os trabalhos inerentes aos meus encargos funcionais. E mesmo


para conseguir isso, eu tinha que me valer de todas as minhas foras, do meu
talento, da minha esperteza, da minha coragem e da minha inteligncia. Quase
nada sobrava para a pobre Karin quando eu regressava.
Eu havia pensado muitas vezes em nossa situao, tendo at
resolvido explicar tudo a Karin. Entretanto, sempre fui adiando minha explicao
e nunca lhe disse nada. At para isso sempre me sentia excessivamente cansado.
No podia dizer-lhe o motivo do meu estado, pois, de forma alguma, queria
inspirar compaixo. Nunca! Compaixo de ningum. Muito menos de Karin.
Bruscamente passei a notar s o movimento dos lbios dela sem
ouvir a sua voz. Precisamente nesse instante veio-me mente a lembrana
daquela noite em Hong Kong, quando, pela primeira vez, me aconteceu, de
maneira to assustadora, um caso idntico. Foi muito depois da meia-noite no
meu apartamento do Hong Kong Hilton.

3
Ai!... Ai!... Ui!... Voc me mata! Voc vai liquidar comigo! Ai!
Meta mais. Mais! Ligeiro! J! Oh, que loucura de bom! Vou enlouquecer! No
resisto mais! Acabe! Acabe... acabe, queridinho... Estou sentindo que vbc
tambm quer acabar. Como est rijo, agora! Sim, sim, sim... Agora, agora, j!
A chinesinha, na minha cama, com sua voz de timbre agudo,
movia freneticamente a cabea de um lado para o outro no travesseiro, mexia
todo o corpo e cravava as unhas nas minhas costas. Larguei todo o meu peso
sobre a fogosa mulher. Fazia quatro meses que eu no tinha relaes sexuais e
por isso andava muito irritado, precisando urgentemente de mulher.
Naquela tarde eu havia estado num dos restaurantes flutuantes, em
Aberdeen, um recanto da parte ilhada da cidade. Esses restaurantes tm muita
semelhana com os antigos showboats americanos, os quais, nos portos, vo de
um costado de navio a outro. O transporte at o restaurante flutuante fazia-se de
barco, cujos remos eram empunhados s por mulheres. O restaurante que eu
visitei denominava-se Sea Food. Era todo cercado por uma espcie de bacia na
qual se movia um verdadeiro cardume de peixes. Qualquer fregus podia
apontar ao garom o peixe da sua preferncia, o qual era tirado da gua e
preparado imediatamente. Eu tambm havia escolhido o meu peixe.
Enquanto eu o estava comendo, aproximou-se da minha mesa
uma linda jovem e perguntou-me se podia me fazer companhia. Convidei-a para
comer e depois para beber. Havia um monto de gente no Sea Food. Achava-se
presente, tambm, um grande nmero de prostitutas bem jovens. A minha
companheira de mesa disse-me que seu nome era Hany uan, cuja traduo
significa Jardim Magnnimo. Ela falava um ingls bem razovel, se bem que
com forte sotaque estrangeiro. Tudo nela era gracioso. Tinha os cabelos pretos
como alcatro. Jardim Magnnimo fizera uma operao plstica nos olhos a fim
de como j haviam feito muitas outras moas dali adquirir aquele aspecto
peculiar s mulheres europeias.
Eu havia bebido muito no Sea Food.
A mulher de um rico comerciante alemo morrera em
circunstncias misteriosas. O comerciante havia efetuado um seguro de vida na
nossa organizao. Ele receberia dois milhes de marcos pela morte da esposa,
mesmo no caso de suicdio. Todavia, no se tratava de suicdio, mas de
assassinato. Tanto eu quanto a polcia dispnhamos de ponderveis argumentos
que apoiavam a hiptese de assassinato. E no era s isso. Em Hong Kong estava

muito quente nesse dia. Fazia mais de um ano que eu quase no podia suportar o
calor.
Entretanto, eis-me agora algum tempinho depois de termos
sado do Sea Food completamente nu e todo banhado de suor, ao lado de Hany uan.
Minha respirao ia se tornando gradativamente mais difcil e
comecei a sentir uma dor importuna, embora no muito forte, uma espcie de
puxo que me obrigava a es'ticar o p esquerdo. No meu carro alugado eu havia
trazido Hany uan para o Hilton, que se achava localizado na ampla Queensway
Central. Disse ao porteiro noturno, um japons, que ela era minha secretria e
que eu tinha uma correspondncia urgente para ditar-lhe. Eu j o conhecia.
Chamava-se Kimura e usava uns culos com lentes bem grossas. Com o olho
direito ele no enxergava praticamente nada. S trabalhava nesse servio
noturno.

Naturalmente,
senhor

respondeu-me
Kimura
desmanchando-se em sorrisos. O senhor trabalha excessivamente. Aqui todos
comentam que o senhor, nesses ltimos dias, tem trabalhado demais.
No foi, como se v, muito difcil introduzir Han-y uan no meu
apartamento. Havamos combinado o preo e eu lhe fizera o pagamento
antecipado. E ela, que to magnificamente soube representar na cama toda
aquela encenao, bruscamente deixou de sentir-se louca de tanto desejo
ertico. No escondia a sua satisfao e demonstrava estar apressada. Correu
logo para o banheiro e, debaixo do chuveiro, comeou a cantar. Fiquei deitado,
fumando. Sentia-me completamente vazio e desiludido. Isso sempre acontecia
comigo depois de ter estado com alguma mulher.
Jardim Magnnimo saiu do banheiro. Ela se vestira com muita
rapidez. Talvez tivesse ainda um outro fregus para a mesma noite. Fiquei at
muito satisfeito com sua disposio de ir embora logo. Depois de ter aliviado a
minha tenso e a minha excitao, eu mal podia olhar para ela e prestar ateno
sua conversa. Tambm fui para baixo do chuveiro e depois me vesti. Eu j
estava acendendo o terceiro cigarro. Fumava muito. s vezes at sessenta
cigarros por dia.
Voc pode me acompanhar at l embaixo, por favor?
Vou descer com voc.
Oh, que doura que voc ! exclamou Jardim Magnnimo.

Eu amo voc.
Eu tambm a amo respondi-lhe.
Como baixa e imunda a palavra amor, pensei comigo. Mas
baixa e imunda por qu? Ela no mais baixa nem mais imunda do que outras
palavras. Pode ser, isto sim, uma palavra absurda e desprovida de sentido.
Quantas vezes durante o dia no a pronuncia Han-y uan?
Quando verei voc de novo, meu querido?
Eu terei que tomar o avio brevemente.
Mas eu quero ver voc de novo. Eu preciso. Estou sempre l no
Sea Food. Antes da sua partida voc ir at l para buscar-me, no ?
Sim.
Seguramente, nunca mais iria busc-la. Deixamos o apartamento,
tomamos o elevador e descemos at o saguo do hotel. Kimura, com aquele seu
eterno sorriso nos lbios, inclinou-se para ns. Na Queensway Central ainda
estavam cintilando os letreiros a neon. Muitas pessoas e carros estavam
transitando. A cidade parecia no dormir nunca.
Ser que posso tomar um txi? perguntou-me Plan-y uan.
Tenho que ir para casa com a mxima urgncia. Minha me est doente, sabe?
Fiz sinal para um txi que ia passando. Paguei ao motorista o
dinheiro suficiente, recomendando-lhe que levasse a dama para onde ela
indicasse.
Han-y uan levantou-se na ponta dos ps e me beijou.
No deixe de ir buscar-me novamente l no Sea Food, sim?
Voc maravilhoso! O mais maravilhoso dos homens. Voc ter que ir buscarme. Estou louca por voc.
Sim, sim respondi-lhe.
Quando ir buscar-me? V amanh mesmo! Amanh, sim?
Amanh, sim confirmei enquanto a ajudava a sentar-se no
assento traseiro do carro.

No conseguiria suportar mais a tagarelice dela. Fechei a porta e o


txi arrancou. Han-y uan atirou-me, ainda, uns beijinhos com a mo.
Em seguida, comecei a sentir falta de ar. Minha respirao tornouse pesada. Por isso, resolvi dar um pequeno passeio. A noite estava muito quente
e o ar muito mido. Desci pela Queensway Central, passando em frente das
esplndidas vitrines feericamente iluminadas das luxuosas e imponentes casas
comerciais: joalherias, sales de moda, lojas de artefatos de pele, floristas.
Depois, ento, surgiu na minha frente a fachada de um grande banco. Como de
praxe em todos os bancos dessa cidade, nos degraus do portal de entrada
encontravam-se, de p, dois gigantescos sikhs dotados de uma fora de urso, com
os seus turbantes na cabea. Em Ilong Kong esses hindus vigiam os bancos dia e
noite. Eles sempre empunham uma enorme espingarda de dois canos, numa
atitude ameaadora que impe respeito.
Entre os sikhs, num dos degraus da escadaria que vai at o portal
do banco, estava deitado um chins, com a roupa em frangalhos. No pude ver
se estava dormindo ou se estava morto. Os sikhs, segurando suas armas
assustadoras, permaneciam impassveis e no davam a mnima ateno ao pobre
infeliz. Eles pareciam estar observando, com os olhos fixos, a cidade iluminada
dentro da noite. Idavia muitas pessoas deitadas na calada em Hong Kong.
Muitas delas estavam famintas e se achavam to fracas que no conseguiam se
levantar. Ningum se preocupava com elas. De tempos em tempos, no com
muita frequncia, uma ambulncia levava embora toda aquela gente.
Curvei-me sobre o chins. Ele roncava um pouco, quase
imperceptivelmente, e respirava com dificuldade. Estava vivo, portanto. Ao
levantar o meu corpo para retomar a posio ereta, comecei a sentir uma dor
muito forte no lado esquerdo do peito. A dor foi se alastrando rapidamente pelo
brao esquerdo, chegando a atingir as pontas dos dedos.
Compreendi logo que iria ter um novo ataque, pois, das outras
vezes, havia sentido a mesma dor. Na verdade, no to forte como agora.
Alguma distenso muscular, pensei. Doena do corao no podia ser, pois o
eletrocardio grama feito um ano antes pelo mdico de confiana da companhia
revelara que o meu corao estava completamente normal.
Talvez meu organismo no estivesse tolerando alguma comida ou
talvez me sentisse indisposto por causa do calor. Alm disso, eu fumava em
demasia. Procurei voltar rapidamente para o Hilton. Caminhava to depressa que
dei at alguns encontres nos transeuntes. A dor no p esquerdo ia recrudescendo.
Eu o sentia to pesado quanto chumbo. S conseguia avanar metro por metro na

Queensway Central, em direo ao hotel. A dor no lado esquerdo do peito


tambm ia se tornando gradativamente mais violenta. Sentia falta de ar.
Caminhava quase encostado nas paredes dos edifcios e nas vitrines, procurando
sempre algum ponto de apoio, pois tinha medo de cair. O Hilton! O Hilton! Meu
Deus, permiti-me chegar at o meu quarto! Eu tropeava continuamente, mas
tinha que fazer todo o esforo possvel para me conservar de p. Ar! Ar! Sentia
uma enorme falta de ar. S conseguia respirar com muita dificuldade, como que
em estertores. Ningum me observava. As luzes policrmicas dos letreiros a
neon cintilavam ininterruptamente e, agora, pareciam mover-se com enorme
rapidez. Tambm as pessoas pareciam estar andando com uma rapidez nunca
vista. S eu que avanava a passos de tartaruga, cada vez com maior lentido.
Agora s podia caminhar arrastando o p esquerdo. Pensei com meus botes:
No nada. Nada de grave. Voc j sentiu esta mesma dor muitas vezes.
Tambm, voc fuma demais e bebe como um animal. Alm do mais, aquela
meretriz obrigou-o a fazer um penoso esforo. Idiota! Grande idiota! Devia t-la
despachado logo, e permanecido na cama.
A Queensway Central!
Faltava pouco, talvez menos de cem metros. Mas para mim
pareciam cem quilmetros. Cambaleando, consegui entrar no salo do hotel.
Kimura levou um tremendo susto e parou de sorrir.
Que tem o senhor, Mr. Lucas?
Nada. Apenas uma indisposio passageira. Mas estou bem.
O senhor no est bem. Seus lbios esto completamente roxos.
O senhor est doente. Vou chamar um mdico...
No! gritei. Nesse instante consegui gritar. Nada de
mdico. Probo-lhe de fazer isso!
Eu no podia me valer de nenhum mdico. Devia convencer-me
de que no tinha nada... E se algo de anormal existisse em mim, ningum deveria
ficar sabendo... Se algum soubesse da minha doena, era evidente que tambm
a companhia, mais cedo ou mais tarde, viria a tomar conhecimento do meu
estado de sade... Ento, que poderia acon tecer-me?
Nada de mdico, compreendeu bem? bradei mais uma vez,
quase vociferando.
Certamente, sir. Se o senhor no quer nenhum mdico... se o

senhor tem certeza de que est bem... Eu... eu... vou ajud-lo a ir at o quarto.
Subiu comigo no elevador. Eu tinha que me encostar nele para no
cair. Se pelo menos tivesse trazido no bolso o meu remdio! Levo-o
habitualmente comigo. Infelizmente, dessa vez deixei-o no apartamento do hotel.
Quando atingimos o dcimo primeiro andar julguei que no podia mais respirar
nem caminhar. O soalho do corredor parecia estar oscilando sob meus ps.
Kimura comeou a me arrastar, levando-me a reboque. Tenho uma boa estatura
e pesava setenta e seis quilos. O pequeno chins teve que fazer muita fora.
Finalmente conseguimos chegar porta do meu apartamento, que ele abriu logo.
Levou-me at o quarto. Ca na cama, que estava toda desarrumada, recendendo
ainda o perfume barato de Han-y uan. Kimura, apavorado, permanecia de p ao
lado da cama, observando como eu puxava a gravata para desfazer o n e como
desabotoava desajeitadamente o colarinho da camisa.
Mas um mdico...
No! berrei.
Ele se assustou com o meu berro. Procurei acalmar-me o quanto
pude e fui logo dizendo:
Desculpe-me! Pegue-me, por favor, aquela caixinha de
papelo que est ali em cima.
Ele me passou a caixinha contendo comprimidos de Nitrosteron.
Fazia um ano que eu, m tais circunstncias, tomava esse medicamento. Um
vendedor de carros de Quebec, que eu conhecera numa festa e que se queixava
de sintomas idnticos aos meus, foi quem me indicou esse medicamento,
afirmando-me que tinha um efeito rpido e seguro. Desde ento comecei a uslo tambm. Meus dedos tremiam fortemente enquanto eu abria a caixinha.
Deixei cair na palma da mo dois comprimidos, que logo atirei para dentro da
boca, e comecei a mastigar. Que gosto horrvel!
Agora o senhor pode ir disse eu a Kimura. Vou ficar bom
imediatamente. Dentro de alguns minutos. Eu sei.
E se no...
O senhor pode ir!
Sim, sir. Certamente, sir. Daqui a cinco minutos telefonarei
para saber como o senhor est passando. Sempre fao isso em casos

semelhantes. o meu dever.


Saia imediatamente! bradei-lhe, arquejando. Desaparea
daqui!
Com o semblante srio e demonstrando grande apreenso, ele se
retirou depois de ter feito muitas inclinaes e mesuras.
Logo em seguida veio aquilo que eu estava esperando durante todo
esse tempo: a sensao de um grande aperto. Era como se meu peito estivesse
submetido presso de um desses tornos empregados para fixar peas bem
grandes. Um torno que apertava cada vez mais... mais... mais.
Aaaai... Aaaai... Aaaai...
Meus gemidos pareciam os de um supliciado. E o torno no parava
de apertar meu peito. O suor me escorria abundantemente pela testa. Rasguei a
camisa. Meu corpo encurvou-se, completamente arcado como uma ponte,
caindo para trs na cama. O suor parecia brotar da minha nuca, molhando os
cabelos.
Errr... Errr... Errr...
Destruio. Destruio total. Foi essa a primeira impresso que
tive. Eu devia ser destrudo, aniquilado para sempre... e agora mesmo, sem mais
demora. O medo invadiu-me completamente. Um medo louco. Uma espcie de
medo angustiante que no posso descrever. Medo que eu j conhecia to bem e
que h um ano vinha destruindo a minha existncia. Medo que constantemente
ameaava ocasionar a minha morte. Entretanto nunca, nunca esse medo foi to
grande e pavoroso como nesse momento.
Aaai...
Eu continuava gemendo e apertava fortemente o peito, do lado do
corao, com as mos... Coisa esquisita: minhas mos geladas e mesmo assim
banhadas de suor comprimiam a minha pele tambm gelada e banhada de suor.
Depois a minha mo esquerda comeou a arder como se estivesse em fogo. E
assim continuou: eu estava sendo triturado, esmagado, sufocado, asfixiado,
destrudo... Sim, sim, destrudo por algum anjo da Suprema Justia por causa do
mal que eu havia cometido na minha vida. Por causa do mal praticado por todos
os homens do mundo. Que situao insuportvel e apavorante! Eu tinha a
impresso de que meus olhos estavam saltando das rbitas. Aquele infame torno
continuava me apertando inexoravelmente. Minha cabea caiu de lado. Deixai

que eu morra, meu Deus, deixai que eu morra!, exclamei. A morte a nica
soluo para meu caso. Que eu morra, meu Deus, que eu morra de uma vez!
Mas no morri. Repentinamente senti-me livre daquele medo.
Desapareceu aquela impresso de destruio... e o prprio torno pareceu ter-se
aberto, descomprimindo meu peito. Eu j podia respirar de novo... inicialmente
s um pouquinho, depois mais... mais... at que finalmente minha respirao
voltou ao normal. Escapei mais uma vez! Mais uma vez!
Tremendo, sentei-me na beira da cama. A fase aguda do ataque j
havia passado. Sim, eu bem sabia que ela teria que passar, como havia passado
das outras vezes. A nica coisa que teria que fazer agora era simplesmente fumar
um pouco menos. Maldito cigarro! A dor ia gradativamente sumindo do peito.
Igualmente a dor no brao, na mo e no p. Sentado na cama comecei a refletir,
imaginando quantos indivduos com profisso igual minha no teriam passado
por situao idntica. a assim denominada doena empresarial, e com acerto.
No foram s os cigarros que me deixaram nesse terrvel estado. Foi tambm o
stress provocado pelo trabalho excessivo. Alm disso eu devia levar em conta as
contrariedades decorrentes de uma vida desgraada no meu lar. Nada adiantaria
tirar algumas frias ou licena. Nenhum mdico poderia ajudar. Tratava-se de
um caso de natureza essencialmente vegetativa e estava convencido disso. Eu
no tinha alternativa a no ser simplesmente modificar tudo. Mas como? J me
propusera tantas vezes fazer essa modificao e nunca conseguira mudar nada. E
no conseguira porque comeara a encarar tudo com a mxima indiferena.
Fazia anos que no sentia prazer com coisa alguma e com ningum. E
certamente tampouco causava prazer a algum.
O telefone ao lado da cama tocou.
Aqui o porteiro, Mr. Lucas. Como est passando o senhor?
Muito bem! respondi-lhe, j podendo respirar normalmente
e falar com desembarao. Excelente!
Realmente? Tem certeza?
Com certeza! Bem que lhe disse, Mr. Kimura, que em poucos
minutos ficaria bem.
Alegro-me imensamente, sir. Eu estava muito apreensivo com
o seu estado. Desejo-lhe uma boa noite!
Obrigado! respondi-lhe e coloquei o fone no gancho. Dois

minutos depois estava dormindo profundamente, sem sonhos nem pesadelos. A


luz ficou acesa e nem tirei a roupa para dormir. Passei para o estado de
inconscincia. Foi s l pelas dez horas da manh que acordei. As cortinas
estavam fechadas. Notei que a lmpada estava acesa e observei que minha
roupa se achava amarrotada e a camisa rasgada. Ao meu lado estava a caixinha
de Nitrosteron. Que remdio danado de bom! Sempre faz efeito e com rapidez.
Peguei o fone e pedi a minha refeio matinal: somente dois bules de ch. Logo
que coloquei o fone no gancho a primeira coisa que fiz foi acender um cigarro.

4
Robert!
Assustei-me. Por um momento fiquei sem saber onde me
encontrava, pois eu tinha voado para muito longe em pensamento. Oh, sim,
naturalmente estou agora em Dusseldorf. Karin que est aqui presente. Eu
estava revivendo aqueles acontecimentos de Hong Kong. Talvez eu no tivesse
estado a evoc-los por mais de dois segundos. Minha mulher contornou a mesa e
sentou-se em meu joelho. Tenho a impresso de que ela nada notou. Comeou a
alisar minha cabea e beijou minha face. Depois deu um suspiro.
Sinto muito. Sinto muito pelo que eu disse. Voc um homem
bom... E voc tem amor por mim. E bem sei que voc me ama, apesar de tudo.
Sim, sim, voc me ama.
O roupo dela estava completamente aberto e eu podia ver sua
pele branca e seus lindos seios. Ela me apertava e, agora, me beijava na boca,
esfregando os seios no meu peito. Eu permanecia sentado, com os braos
pendentes, e o meu joelho comeou a tremer em virtude do corpo de Karin,
embora ela pesasse apenas sessenta e um quilos. Ela comeou a falar com muita
rapidez:
Voc no est bem. Tenho absoluta certeza de que sua sade
no est boa. Precisa procurar um mdico sem falta. Voc me promete? Por
favor, Robert, voc tem que me prometer isso!
Prometo-lhe.
E voc tem que me prometer que vai ainda hoje.
Ainda hoje.
Precisamente hoje era o dia em que eu devia me apresentar ao
mdico da companhia para o exame anual de rotina. O que ser de mim se ele
declarar que eu, de fato, estou doente? Naturalmente no em perigo de vida, mas
mesmo assim doente. To doente que talvez no possa mais desempenhar
minhas funes. Ou talvez tenha que parar de trabalhar durante um ano ou dois.
E da, ento? Por mais indiferente que fosse a tudo neste mundo, era evidente
que, para viver, eu precisaria de dinheiro. E onde iria eu conseguir dinheiro sem
trabalhar? Onde? At mesmo quando se recusa tudo e no se tem nenhum prazer
na vida, no se pode dispensar o dinheiro necessrio para a comida, para o

pagamento do aluguel e dos impostos.


Karin no percebia nada do que se passava pelo meu crebro
nesse momento. Ela no notava absolutamente nada e por isso continuava
falando agitadainente.
Muito bem! Obrigada, Robert! E perdoe-me pelas coisas que
falei. O que disse no o que penso de voc. Mas voc precisa me compreender.
Sou ainda muito jovem para... para viver uma vida assim... No pense que vou
trair voc! Nunca! Sou incapaz de fazer isso! Eu no suportaria na minha
conscincia um ato desses. J houve alguns sujeitinhos atrevidos que procuraram
me tentar, acredite. Mas como poderei me aproximar de um desses tipos
muito embora voc permanea fora de casa durante tanto tempo se s a
voc que eu amo? Ah, Robert, Robert, eu amo imensamente voc! Somente
voc. E hei de am-lo para sempre. Voc acredita em mim?
Acredito.
Ela parecia tornar-se cada vez mais pesada sobre meu joelho.
: E voc me perdoa? Foram palavras que me escaparam da
boca impensadamente. Voc me perdoa, no verdade?
Sim.
Meu p esquerdo comeou a doer novamente. Aquela dorzinha
puxada, constante e inoportuna que eu bem conhecia. Mas era bem possvel que
ela se tornasse cada vez mais forte.
Apesar de tudo, eu sempre fui para voc uma boa esposa e isso
voc tem que admitir, Robert! Ou ser que no estou dizendo a verdade?
Est.
Eu sempre tenho mantido a casa em ordem. Cuido da sua roupa
ntima, dos seus ternos, dos telefonemas e de todas as obrigaes e afazeres
quando voc no est em casa...
O que ela dizia nesse momento no estava em consonncia com a
realidade: ela tratava dos assuntos do meu interesse com muita displicncia e
nunca cuidava dos telefonemas a mim dirigidos. Fazia anos que eu prprio lavava
toda a minha roupa. Ela se preocupava s com as coisas do seu interesse. Mas
por que lhe retrucar? Que sentido teria a minha resposta? Uma outra coisa bem

diferente estava me preocupando no momento: o exame a ser feito pelo mdico


da companhia. Mentir. Se fosse preciso eu teria que mentir, no h dvida.
Dores? Ataques? Nunca tive nada disso na minha vida! Como foi que o senhor
chegou a essa concluso, doutor?!
Eu no desperdio dinheiro. No sou dessas luxentas que andam
sempre exigindo vestidos novos e jias. Vivo s para voc e sempre procuro
defend-lo contra os que falam mal de voc. E no so poucos os que tentam
fazer isso, voc no me acredita?
Acredito.
Nunca deixo de pensar em voc continuou Karin, sempre
falando apressadamente enquanto passava seus dedos atravs dos meus cabelos.
Voc, para mim, o melhor homem do mundo. O nico que eu amo de
verdade. Mas essa sua profisso est liquidando com voc. Essa maldita
companhia ainda vai levar voc para o tmulo. Eu bem sei que voc fica assim
s porque a sua sade no anda boa. Mas para tudo existe remdio. Se for a um
mdico ficaremos sabendo o que est acontecendo e ento faremos um
tratamento, no verdade?
Sim.
Eles tero que lhe dar umas frias prolongadas. Ento
poderemos fazer uma viagem pelos mares do Oriente. Era exatamente isso que
voc, logo no incio, queria fazer, levando-me em sua companhia. Iremos para
qualquer lugar onde possamos viver um para o outro e voc possa se
restabelecer, recuperando suas foras. Faremos longas caminhadas e, quando
voc ficar bem restabelecido, com a sade perfeita, ento... passaremos
novamente a dormir na mesma cama, no ?
Sim.
E tudo ficar como antes! exclamou, um tanto eufrica,
como que antegozando essa nova situao. Tudo como antes! Voc ainda se
lembra direitinho como era antes?
No se recorda como ficvamos loucos um pelo outro? Como
fazamos cada loucura! Mas eu... eu jamais quero forar voc... Sei que voc
mesmo me procurar, pois voc continua me amando. Foi to-somente por
causa do seu pssimo estado de sade que voc deixou de me procurar, no
verdade?

Sim.
No responda somente sim! Eu lhe imploro: diga, por favor,
que voc ainda me ama e que tudo o que houve entre ns se deve ao seu pssimo
estado de sade!
Eu amo voc ainda. Tudo o que houve entre ns se deve ao
meu pssimo estado de sade.
Aquela dor que causava uma certa tenso no meu p esquerdo
havia se tornado mais forte. Eu tinha a esquisita sensao de que o p no mais
pertencia ao meu corpo. Parecia que ele estava oco, vazio, tendo adquirido uma
insensibilidade cadavrica. E isso me acontecia logo naquele dia, o do meu
exame pelo mdico da companhia! Olhei para a mesa e notei que meu cigarro
havia cado do cinzeiro e feito um buraco na toalha com a sua brasa.
Diga-me uma vez mais que voc me ama, Robert, e que eu sou
uma bobalhona!
Voc uma bobalhona e eu amo voc.
Ela me abraou e comprimiu seu corpo contra o meu. Encostou
sua cabea no meu rosto, ficando com o queixo sobre meu ombro. Olhei para a
janela: l fora estava chovendo e soprava um vento forte.
Essa nova conversa se deu no dia 12 de maio de 1972, uma sextafeira, mais ou menos s oito horas da manh, na sala de refeies do nosso
apartamento, no terceiro andar do edifcio nmero 213, localizado na Parkstrasse,
em Dusseldorf. Era um dia nublado e escuro. Fazia muito frio para a cpoca do
ano em que estvamos. Minha dor no p esquerdo desapareceu bruscamente.
Tudo vai correr bem no mdico, pensei comigo mesmo.
Ah, sim, no tocante cena que Karin acabava de fazer ao
conversar comigo, devo dizer que eu andava to acostumado com isso que no
ligava para mais nada. Sabia muito bem como ela procurava extravasar sua
clera impulsiva. Conhecia seus insultos e suas execraes. Conhecia
perfeitamente a sua maneira de suplicar para terminarmos com as nossas rixas.
Sabia que as nossas reconciliaes eram falsas, como falsas eram as minhas
promessas.
J fazia trs dias que estava chovendo em Dusseldorf.

5
Evidentemente eu nada disse sobre minha conversa com Karin a
Gustav Brandenburg. Quando ele me perguntou o que estava acontecendo com
Karin, sacudindo os ombros respondi-lhe simplesmente:
Nada de importante. A mesma coisa de sempre.
Caramba! exclamou ele, que parecia ter-se tornado outro
homem e tentava dar s suas palavras um tom paternal. Essa mulher ainda vai
matar voc, Robert!
Ah-ah-ah!
Ah-ah-ah, nada! Estou sempre lhe dizendo isso. Quanto tempo
faz que nos conhecemos? Dezenove anos, sabe? Dezenove anos, criatura! E fui
seu padrinho de casamento. Voc ainda se lembra? Faz dez anos. Voc ainda se
recorda daquele maldito dia de novembro? Eu me encontrava postado atrs de
voc, l na sala do cartrio, e quando aquele sujeito que desempenhava as
funes de juiz fez a pergunta de praxe: O senhor aceita, por sua livre e
espontnea vontade, et ctera e tal, eu disse a voc bem alto, de modo que todo
mundo pudesse ouvir: Responda No, Robert. Pelo amor de Deus, responda
NO! Disse ou no disse isso?
Foi exatamente isso que voc disse.
Ser que voc no se lembra de que houve um grande
escndalo por causa disso? Houve ou no houve?
Agora pare com essa conversa! Houve, sem dvida, um grande
barulho, um grande escndalo.
S sei que voc deixou de dizer No e disse Sim. Naquela
ocasio fiquei conhecendo perfeitamente sua mulher. Muito linda. Boa para
tomar conta de um lar. No muito inteligente. Ela no compreende voc. Nunca
compreendeu voc. Odeia a sua profisso. Sempre a odiou. Pequeno-burguesa.
Como pode um homem estragar sua vida to facilmente? Acho que voc devia
estar farto de mulher naquela ocasio. No h outra explicao.
E estava mesmo respondi, julgando conveniente manter essa
conversa para que ele conservasse o bom humor. Evidentemente eu no devia
recusar a incumbncia que ele acabava de me dar. Em todo caso, esse novo
encargo me propiciaria a oportunidade de me afastar novamente de Karin e isso,

nessas circunstncias, j significava algo para mim. Eu tinha que ficar grato at
por me ser permitido viajar de novo, acreditem.
Gustav, eu simplesmente sentia pela minha mulher uma
irrefrevel volpia, uma forte sensualidade, puro erotismo.
Ora bolas, mas no era isso que voc me dizia quando tomava
os seus pileques. Voc sempre me afirmou que ela fazia uma terrvel encenao
cada vez que voc procurava fazer com ela, na cama, uma daquelas suas
sacanagens bem caprichadas.
Era precisamente essa atitude dela, com a sua reao inicial,
que contribua para acender o fogo da minha volpia. Depois ela mesma se
tornava completamente bestial e to fogosa que voc nem pode imaginar. Ser
que voc no pode compreender isso?
Ora, voc s queria trepar, trepar e trepar. Voc dez anos
mais velho do que ela. Bem, voc deveria ter compreendido que um rabo no
pode agradar eternamente a um homem. Falando a pura verdade, nenhum
homem pode ficar apegado para sempre a um rabo, por mais gostoso que ele
seja. Que pensa voc de mim? Por que nunca me casei? Quando sinto
necessidade, pego o que me agrada e depois me descarto, mando embora, nada
de compromisso.
Claro. Para voc, o ideal.
Que que voc quer dizer com isso? Escute bem, Robert: voc
ainda no est muito velho. Voc tem que modificar sua vida. H anos venho lhe
dizendo que voc tem que abandonar Karin. Noto que ela hoje esbravejou com
voc fazendo uma daquelas cenas costumeiras. Ora, no sacuda a cabea desse
modo! No procure me enganar. Ela hoje soltou os cachorros contra voc. Sua
cara no nega. Conheo voc melhor do que voc mesmo!
Sim, voc me conhece realmente!, pensei com meus botes.
Bem... Realmente hoje l em casa tivemos uma daquelas
nossas cenas. Foi apenas uma reao impulsiva de momento que nem chegou a
degenerar em briga... S isso... Voc sabe como , no , Gustav? Voc est me
prestando um obsquio mandando-me agora a Cannes. Um grande obsquio,
creia-me. S assim tenho a oportunidade de sair novamente daqui. Fico sempre
alegre quando tenho de me ausentar desta cidade.
Ele encarou-me desconfiado e com uma expresso de dvida no

semblante.
Mas isso no nenhuma soluo! disse-me, fazendo saltar
pipocas da boca enquanto falava. Muito bem! Voc vai, ento, se encarregar
desse caso. Fico muito satisfeito com isso, realmente. Entretanto, mais dia menos
dia, voc ter que regressar de Cannes. E que suceder ento? claro que tudo
vai recomear novamente.
No! respondi-lhe, resoluto.
Afinal, que que voc vai fazer? Vai separar-se de Karin?
Sim. Vou separar-me de Karin.
Pensei comigo: Sou capaz de fazer o diabo, se preciso for. No h
quem no tenha um baque, um grande transtorno na vida, mais cedo ou mais
tarde. Uns, no podendo resistir ao impacto desse baque, morrem. Outros,
entretanto, continuam a viver. E pode-se continuar vivendo se a gente souber
curar o sulco profundo deixado pela desgraa. Neste mundo, certamente milhes
de pessoas vivem assim. A maioria das pessoas, indiscutivelmente. Perderam
todas as esperanas. No sabem sequer o que significa a palavra esperana. E
nem querem saber. Vivem satisfeitas desse modo. Fico, tambm, muito satisfeito
com a minha viagem a Cannes. S assim o mdico no poder propalar os
comentrios sobre minha doena. Tenho que sair de casa, que j no mais um
lar para mim. Tenho que ir para bem longe da minha mulher, a qual, falando
com sinceridade, j faz muito tempo que no mais a minha mulher.
Naturalmente essa minha fuga vem se dando de maneira diferente do que eu
esperava. Mas est acontecendo e continuar a acontecer. Eu me conheo bem.
Minhas funes eu sempre terei que desempenhar. Terei que manter a minha
posio. No posso deixar de ganhar dinheiro.
Eu ruminava todos esses pensamentos enquanto Gustav, apressado,
ia me entregando documentos, papis, passagem area e um catlogo com as
palavras-chave para a codificao de telegramas. Ele no parava de falar
enquanto me dava instrues, sem deixar de emitir sua opinio. Eu quase no
prestava ateno s suas palavras. J sabia como deveria proceder. Fazia
dezenove anos que vinha me desincumbindo de encargos dessa natureza.

6
O mdico de confiana da Global chamava-se Dr. Wilhelm Betz e
tinha o seu consultrio num dos novos edifcios d Grafenberger Allee. Era um
cidado de, no mximo, quarenta anos de idade. Seus cabelos, brancos como a
neve e duros como fios de arame, estavam bem penteados. Tinba a pele
amorenada pelo efeito dos raios solares, pois exatamente nesse dia reiniciava
suas atividades aps um bom perodo de frias. Notava-se logo que o Dr. Betz
desfrutava de tima situao: mdico de confiana de trs pujantes companhias
de seguros e, alm disso, possuidor de uma boa clientela, composta na sua quase
totalidade de gente rica.
O exame terminara. Encontrava-me, ento, sentado na frente da
sua mesinha preta de bano, numa sala bem ampla, que parecia destinada a
conferncias especiais. Nessa sala havia uma grande quantidade de esculturas e
mscaras trazidas da frica. As mscaras pendiam das paredes caiadas e as
esculturas, todas talhadas em bano, estavam colocadas sobre mveis pretos.
Sobre o soalho via-se um monstro bem grande, de cerca de um
metro e meio de altura. Representava o deus da fecundidade, tendo um falo de
certamente meio metro de comprimento. Esse pnis era, contudo, superado por
outro que limitando-me a falar da coisa em si , munido de testculos, se
achava sobre a mesinha. O Dr. Wilhelm Betz no parava de esfregar e alisar
continuamente esse membro viril feito de bano. Parecia tratar-se de um hbito
que ele adquirira. No conseguia concentrar-se para um raciocnio profundo sem
estar alisando aquele pnis.
Nesse momento, ele tinha diante de si as duas fitas do
eletrocardiograma: a do ano anterior e a ltima, daquele dia. Durante o exame,
na dcima quinta dobrada do joelho, quase senti falta de ar, mas mesmo assim
consegui fazer a prova. At que me sentia muito bem. A essa hora, um pouco
antes das doze, a chuva batia fortemente na vidraa. O tempo ia piorando cada
vez mais.
Estando ainda no escritrio da companhia, telefonei a Karin
comunicando-lhe que eu deveria viajar urgentemente a Cannes e pedindo-lhe
que me preparasse, como fazia habitualmente, as duas maletas e a mala grande
com minhas roupas. Nada de roupas leves, pois em Cannes, como em
Dusseldorf, fazia frio ainda. Disso me havia advertido a secretria de Gustav.
Karin, de tanta raiva, nada respondeu ao telefone, tendo simplesmente colocado
o fone no gancho. E dizer que eu lhe havia prometido tirar umas frias...

Por favor!
Fui bruscamente arrancado dos meus pensamentos e devaneios. O
Dr. Betz estava se dirigindo a mim. Fitava-me com o semblante srio. Com uma
das mos ajeitava seus modernos culos de armao preta e com a outra
continuava alisando aquele monstruoso pnis colocado sobre a mesinha.
Perguntou-me:
O senhor no tem sentido alguma dor bem forte?
Dor? Dor bem forte? Eu?!
Minhas sobrancelhas se levantaram. Estava claro que ele havia
encontrado algo. Eu no tinha outra alternativa seno fazer uma encenao bem
grande, procurando despistar tudo. Continuei:
Nunca senti nada. Por qu, doutor? Algo no est em ordem?
Trata-se do diagnstico feito atravs do exame de urina:
acar, colesterina e outras coisas mais que no posso citar agora. Devo antes
verificar o resultado do exame a ser fornecido pelo laboratrio. E o seu eletro
no me agrada. Absolutamente, no me agrada.
Ele no parava de esfregar o membro colocado sobre a mesinha.
Como assim? O eletro tirado na ltima vez...
...era completamente normal.
Ainda bem!
Mas isso foi h um ano.
O Dr. Betz levantou-se e comeou a caminhar na sala de um lado
para o outro. Em frente ao deus da fecundidade, no lado oposto, encontrava-se
tambm uma escultura da deusa da fecundidade com uma barriga rotunda, de
forma quase esfrica e grandes seios pendentes. O Dr. Betz, caminhando, passou
no meio desses dois tesouros.
Por favor, preste ateno, Sr. Lucas: o senhor j completou
quarenta e oito anos, no verdade?
Sim, senhor.

Essa a idade mais perigosa.


E era logo a mim que ele vinha dizer isso!
O senhor fuma demais, no verdade?
Um pouco demais.
Quanto? Quarenta cigarros por dia? Cinquenta?
Talvez uns sessenta.
Pois ento pare de fumar!
Veio postar-se na minha frente, falando bem na minha cara. Senti
o cheiro de hortel-pimenta, bem como o perfume de uma carssima gua-decolnia.
O senhor ter que deixar de fumar imediatamente. No deve
mais fumar nem mesmo de vez em quando. Sei que no muito fcil fazer isso,
mas eu o exijo do senhor. Caso contrrio...
Nesse ponto interrompeu a frase com o visvel intuito de dar maior
efeito s suas palavras.
Caso contrrio, que acontecer, doutor?
... o senhor dentro de um ano ter que tratar da sua penso... Se
tiver a felicidade de viver ainda um ano.
Levantei-me em sobressalto, chegando quase a dar um encontro
com ele.
Que significa isso? Estar to ruim assim o meu eletro que o
senhor...
Sente-se, por favor. Seu eletro est bem ruim. No direi
catastroficamente ruim, mas muito pior do que o de 1971.
Passou, ento, a formular-me perguntas que eu, em s
conscincia, deveria ter respondido afirmativamente. Ele era um bom mdico. A
Global, como bvio, no iria escolher qualquer imbecil para seu mdico de
confiana.

O senhor j teve algum ataque?


Ataque?!
Quero dizer: ataque do corao. Ou, melhor explicando, algum
acesso doloroso, com suores em abundncia, respirao deficiente e uma forte
sensao de angstia...
A essa altura comeou novamente a esfregar e alisar o enorme
pnis colocado em cima da mesinha.
Ora, que pergunta me faz o senhor, doutor! Nunca senti nada
disso. E to verdade o que lhe afirmo como verdade que estou aqui sentado
na sua frente. Nunca senti nada!
Nunca realmente?
Por que teria que lhe mentir?
Trata-se apenas de uma pergunta.
Escute-me, doutor: eu tenho um timo contrato. Na hiptese de
eu requerer a minha aposentadoria, passarei a perceber quatro quintos dos meus
proventos atuais. Isso significa que continuarei tendo ainda um bom ordenado.
Por que devo, pois, mentir ao senhor?
S me restava torcer para que ele no procurasse obter
informaes com relao ao meu ordenado: eu acabara de lhe pregar uma
grande mentira! Se me aposentasse, passaria a perceber s um tero dos meus
proventos. De mais a mais, devia tentar, por todos os meios possveis, dissuadi-lo
da ideia de fazer Global qualquer comunicao referente ao meu exame.
Bem... Se o senhor at agora no teve nenhum ataque
estenocardaco, tanto melhor...
Como foi que o senhor disse?
Estenocardaco. Isso significa pssima irrigao sangunea
atravs do corao. Entretanto, se o senhor continuar fumando, mais cedo ou
mais tarde vai sofrer um ataque dessa espcie, posso garantir-lhe. E esses
ataques so muito desagradveis, creia-me, doutor, disse eu em pensamento.
O senhor consegue andar sem dificuldades?

No estou compreendendo sua pergunta, doutor.


O senhor no sente nada nos ps quando anda? Nenhuma dor?
Absolutamente nada!
Nem quando anda depressa?
Nada. Nunca.
Principalmente no p esquerdo o senhor nada sente?
Com um dedo passou, agora, a bater maquinalmente na cabea do
pnis.
Nada disso, que esperana, doutor!
Esbocei um sorriso. Nunca na minha vida me senti to indisposto
para sorrir. E ele continuava insistindo:
Uma dor assim que parece ocasionada por uma certa distenso
na perna esquerda, o senhor nunca teve?
Nesse instante, com o dedo, comeou a tamborilar ritmadamente
sobre a cabea do pnis.
Tambm no.
O senhor nunca teve a sensao de que o seu p esquerdo
estivesse pesado? Pesado como chumbo?
Isso eu lhe teria declarado imediatamente, doutor!
Teria declarado mesmo?
Encarou-me fixamente durante um bom tempo, depois foi at a
janela, de onde passou a observar a chuva que caa l fora.
Uma dor, uma espcie de distenso muscular, no lado esquerdo
do peito, o senhor nunca sentiu?
Nunca.
Uma espcie de dor que comea no lado esquerdo do peito e
vai se alastrando at o brao ou, s vezes, at a mo?

Nunca senti isso na minha vida!


Oh, Hikon de

Hong Kong! Oh, Han-y uan! Oh, Jardim

Magnnimo!
Diga com sinceridade, Sr. Lucas: o senhor nunca teve a
sensao de ter envelhecido bruscamente?
Resmunguei.
Envelhecido?! Nunca me senti com tanta disposio como
ultimamente! Hoje tarde vou tomar o avio para Cannes. Catorze dias atrs eu
me encontrava em Hong Kong. Envelhecido ?! Ridculo!
No, nada h de ridculo na minha pergunta respondeu-me,
em voz baixa.
Inopinadamente notei que a vidraa da janela refletia meu vulto
tal qual um espelho. Como estivesse muito escuro l fora, com o cu nublado,
achava-se acesa sobre a mesinha uma lmpada que projetava sua luz sobre
mim. Desse modo, o Dr. Betz podia ficar observando perfeitamente meu
semblante mesmo estando com as costas voltadas para mim.
O senhor se encontra num estado de fraqueza?
Isso se podia notar facilmente, mas respondi:
No.
Sente tonturas?
No.
Oh, meu Deus, ele no parava de citar, um por um, todos os
sintomas da minha doena!
Dores de cabea?
Nunca tive na minha vida.
Esgotamento? Estafa? Incapacidade para o trabalho?
Pergunte ao meu chefe! Nunca trabalhei tanto e com tanta
disposio como nestes ltimos tempos.

Bem. O senhor muito sensvel ao calor?


Nunca fui.
Eu ia ficando cada vez mais indisposto, mas no parei de sorrir,
pois ele me observava atravs da vidraa.
O senhor tem dificuldade em se concentrar?
Nem a mnima dificuldade.
Virou-se para mim. Deu alguns passos entre as esculturas.
Endireitou uma das mscaras que estava mal pendurada na parede. Depois veio
sentar-se novamente sua mesinha.
Parece que est tudo bem, Sr. Lucas. Talvez o senhor esteja me
dizendo a verdade...
Com a sua licena, ento...
No. No se apresse ainda. Encarou-me srio, fazendo
mesmo uma certa carranca. Mas tambm pode ser que o senhor esteja
mentindo. No sei. No posso ler seus pensamentos. S tenho que me basear
neste eletro. O senhor vai viajar para Cannes!
Tenho que ir a Cannes!
Ningum, levando-se em conta determinadas circunstncias,
obrigado a ter que fazer algo.
Trata-se de um caso urgente.
Tudo deixar de ser urgente quando o senhor estiver morto.
Doutor, peo-lhe, no fale assim! Sei que estou com boa sade.
Sinto uma disposio para o trabalho como nunca tive na vida. Tenho at a
impresso de estar mais remoado. Absolutamente, no sei o que estafa.
Que mentiras deslavadas! Por que motivo s lhe disse mentiras?
Por que no me dei por vencido ante o seu insistente interrogatrio, confessandolhe a verdade? Simplesmente porque, em tal hiptese, eu perderia meu emprego
e seria forado a tratar da minha aposentadoria. E, como aposentado, teria que
viver com um ordenado insignificante. E, alm disso, teria que ficar ao lado de
Karin. Sempre ao lado de Karin.

Ento est bem. No prosseguiremos. Tome seu avio para


Cannes. Pare imediatamente com os cigarros seno o senhor estar em constante
perigo de vida e passar a sentir todos esses sintomas que, conforme o senhor
mesmo afirma, no sentiu at agora. Seria at melhor que o senhor tivesse logo
todos esses incmodos.
Por qu, doutor?
Porque o senhor procuraria cuidar melhor da sua sade,
decidindo-se a acabar de vez com o vcio dos cigarros. Mas j que o senhor quer
viajar, seja feita a sua vontade. Se l em Cannes, por qualquer circunstncia...
mudana de clima, esgotamento, etc.... o senhor perceber um desses sintomas ou
at mesmo for acometido de um ataque, dever regressar imediatamente. Com
a mxima urgncia.
Isso eu lhe prometo, doutor respond, mas pensando com os
meus botes: Uma merda que eu vou fazer isso!
A mim o senhor nada tem que prometer. Sou obrigado a
informar companhia os resultados deste exame. No sei se ela vai permitir que
o senhor continue em Cannes.
Era o pior que poderia me acontecer!
Geralmente uma companhia desse porte leva em conta as
minhas recomendaes exclusivamente quando dizem respeito a elementos que
integram sua alta administrao ou a funcionrios categorizados cuja substituio
rpida se torna difcil.
Para mim estas ltimas palavras soaram melhor.
O senhor, pelo que declarou, no faz parte da alta
administrao da empresa. E creio, tambm, que, em caso de necessidade, no
ser difcil fazer sua substituio, no verdade?
Claro. Minha substituio pode ser feita imediatamente. Em
caso de necessidade, no h homem que no possa ser substitudo. Mas permita
que eu lhe pergunte: que que o meu eletro revela, doutor? Que acha o senhor
que eu deveria ter sentido no p e no corao?
J lhe explique! claramente: distrbio circulatrio causado por
irrigao sangunea deficiente. Claudicatio intermitens como se designa essa
doena. Claudicare significa coxear ou mancar.

Nada se pode fazer contra essa doena?


Bem, antes de mais nada, o senhor ter que deixar de fumar.
Ser imprescindvel, tambm, uma medicao adequada.
Que medicao?
Visto que o senhor afirma no ter sentido nenhum dos sintomas
que mencionei, nada tenho a fazer seno prescrever-lhe uma medicao
exclusivamente de carter profiltico.
Em seguida, pegou o bloco de receitas, rabiscou o nome do
medicamento e carimbou devidamente o papel. Prescreveu-me Nitrosteron!
Vejam s: Nitrosteron, que h mais de um ano eu vinha usando cada vez que era
acometido de um acesso de fortes dores no peito e no brao! A situao estava
at se tornando cmica. Estupidamente cmica.
Se o senhor for acometido de algum ataque, dever tomar um
ou dois comprimidos, mastigando-os. Alm desses comprimidos vou prescreverlhe mais um remdio. Como j lhe disse, no sei se o senhor falou a verdade ou
no. O exame diz respeito sua vida e no minha.
Escute-me, doutor: o senhor no pode continuar dizendo que lhe
menti e que...
Levantou-se abruptamente sem esperar que eu conclusse a frase.
Desculpe-me. Tenho um importante encontro marcado para as
doze horas. Boa viagem!
A mo que ele me estendeu para a despedida estava fria e seca e
parecia desprovida de fora at mesmo para um aperto de mo. Era s com a
outra mo que ele alisava o gigantesco pnis. No deixava de ser um tipo bem
esquisito esse Dr. Betz. Mas este mundo, para ser mundo, deve ter toda espcie de
gente.

7
Mas no pode ter ficado to caro assim em to pouco tempo!
Esse j o terceiro aumento este ano. Quando houve a primeira alta o frasco
custava ainda cinco marcos e noventa centavos. E agora j est custando sete
marcos e setenta e cinco centavos! Como que pode acontecer uma coisa
dessas, Srta. Nanita?
A velha corcunda, com um casaco cinza, tinha o semblante triste,
cabelos grisalhos e as mos totalmente cobertas de sardas. Calava uns sapatos
muito velhos. Sua cabea tremia ininterruptamente. Tinha um acesso de tosse
intermitente. Uma tosse horrvel. Essa velha era a nica freguesa que se
encontrava na farmcia quando entrei. Atrs do balco, atendendo-a, estava uma
linda moa vestida com um avental branco de farmacutica. Era a farmcia
onde habitualmente eu fazia minhas compras por achar-se prxima minha
residncia. Em cima do balco de vidro via-se um frasco de remdio. A velha
pareceu no ter notado minha presena. Segurava um guarda-chuva fechado, do
qual pingavam gotas de chuva no piso de cermica.
Sinto muito, Sra. Prawos respondeu a linda jovem que se
chamava Nanita. Realmente tenho pena da senhora. Mas os medicamentos,
como todas as coisas, tambm subiram de preo.
Eu sempre tenho que tomar algum xarope contra a tosse, Srta.
Nanita. A senhorita me conhece h anos e bem sabe disso. O preo muito alto.
Acho que o mdico no deveria me receitar um remdio to caro assim. Mas o
nico tipo de xarope que me faz efeito!
S nesse instante a velha notou a minha presena.
Desculpe-me, meu senhor!...
E comeou a tossir assustadoramente.
J passou o acesso de tosse. Est tudo bem agora! disse eu
sorrindo para a velha e para Nanita.
A moa correspondeu ao meu sorriso. Ns j nos conhecamos h
muito tempo. A velha continuou falando com amargura:
Ainda se fosse s o xarope! Mas tudo est ficando cada vez
mais caro, subindo de preo dia a dia: o leite, a manteiga, o po, a carne, os selos
do correio, o transporte do lixo, seja l o que for que o senhor disser. Ah, meu

Deus, e o apartamentozinho de sala e quarto conjugados l na Luisenhohe!


O qu? perguntei.
Luisenhohe... Mas eu no estou atrapalhando o senhor com esta
minha conversa?
No, senhora. Absolutamente! Mas que significa Luisenhohe?
A velha, medida que falava, ia se tornando cada vez mais
agitada. Suas faces tremiam incessantemente. Falar sobre esse apartamentozinho
ou saleta e quarto conjugados, a grande aspirao da sua vida que tanto a afligia,
deixava-a realmente emocionada.
Luisenhohe uma antiga manso particular. Maravilhosa. Fica
num parque. Lugar to calmo! Eu sempre quis ir morar l. Faz anos que o meu
sonho. Possuir um quarto l. Ah, que maravilha!
Nessa altura da conversa comecei a pensar que Brandenburg,
depois de receber as informaes do mdico sobre meu estado de sade, talvez
mandasse me chamar de volta para despachar-me. Se ele realmente fizer isso e
se eu, doente como estou, tiver que continuar vivendo junto com Karin, que vai
ser de mim? Ser que poderei suportar uma situao dessas?
Eu s queria ter um desses apartamentozinhos e nada mais,
entende? Mas entre as criaturas s existe maldade e mais maldade. Veja o
senhor, meu marido (Que Deus o tenha no seu Reino de Glria!) trabalhava nos
Correios. Agora eu vivo de rendas. Faz doze anos que o meu pobre Otto morreu.
Ele s economizava e economizava e depois eu herdei tudo, sabe? Onze mil e
seiscentos marcos foi a quantia que ele deixou. Botei esse dinheiro no banco. Eu
pensei que se no fizesse assim o dinheiro ia sumir mais ligeiro do que manteiga
no focinho de cachorro faminto. Gasta daqui, gasta dali, quando a gente se d
conta j est sem nada. Pelo menos assim o dinheiro est seguro e eu tenho
alguma esperana de comprar um apartamentozinho de sala e quarto conjugados
l na Luisenhohe.
Sra. Prawos interrompeu Nanita , no preciso a senhora
ficar repetindo isso, batendo sempre na mesma tecla!
Eu tenho que falar, ora! retrucou a velha alteando a voz.
Foi o senhor aqui que me perguntou. Ou no lhe interessa o que estou contando?
Claro que me interessa! respond e fiz um sinal para Nanita

indicando que no estava com pressa. A velha continuou tagarelando:


Ento, veja o senhor, eu queria comprar um apartamentozinho
para mim. Era o meu mais firme desejo. Um quarto meu para morar at o fim
da minha vida. E eu tinha que pagar com o meu dinheirinho depois de fazer
alguma reserva. Ento tinha que economizar a renda para me sobrar dinheiro
para o meu sustento e para o meu tratamento. Cheguei mesmo a deixar uma
parte dos juros todos os meses l no banco para aumentar o meu capitalzinho. E o
senhor sabe o que aconteceu?
O qu?
Eles me pagam de juros a misria de trs e meio por cento.
Mas eles emprestam dinheiro para os outros s a oito por cento ou mais. Como
pode haver homens to desgraados e ordinrios assim? Como que para ns, os
midos, eles pagam s trs e meio por cento, mas emprestam o dinheiro aos
outros a oito por cento, ficando cada vez mais ricos a ponto de mandarem
construir para eles palcios de mrmore?
lamentvel que isso acontea! respond, e passei a refletir
sobre o que pretendia Brandenburg insinuar-me quando me perguntou: Se a
Global, nesta conjuntura, assumisse vultosas obrigaes em libras, quanto no iria
ela abocanhar liquidando posteriormente tais compromissos com essa moeda
desvalorizada? Depois dessa elucubrao retomei o fio da minha conversa com
a Sra. Prawos:
Quem precisa de dinheiro com urgncia paga de bom grado
oito por cento de juros.
verdade. Mas a gente tem que ver que qualquer sujeito s
recebe um emprstimo se ele d garantias. Eu no tenho nenhuma garantia do
banco. H sete anos eu quase consegui! Soltou um profundo suspiro, pondo a
mo na testa.
A senhora conseguiu o qu?
A compra do apartamentozinho na Luisenhohe. Naquela poca
eles queriam doze mil marcos por um deles. Com muito sacrifcio, apertando
bem o cinto, eu podia ter conseguido esse dinheiro. Mas a ento, quando fui l,
eles disseram que no momento no havia nenhum quarto livre para vender e que
eu tinha que esperar um pouco. Esperei um ano. Mas depois de um ano eles j
queriam catorze mil marcos! E eu sempre continuando com os meus tristes trs e
meio por cento! Por causa da subida de preos das coisas tenho que deixar cada

vez menos dinheiro dos juros na minha conta. E a cada ano que passa tudo vai
ficando pior. Sabe o senhor quanto eles esto pedindo por um quarto l na manso
Luisenhohe hoje em dia? Dezoito mil marcos! No ano que vem, sem dvida, eles
vo pedir vinte mil. Oh, no, nunca na minha vida vou conseguir o meu
cantinho!!
Mas a senhora pode adquirir o seu apartamentozinho num
conjunto habitacional. Por exemplo, pode comprar um quarto atravs do Servio
do Bem-Estar dos Proletrios ou de alguma instituio missionria. Creio que a
senhora, dessa maneira, poderia contar com o auxlio das organizaes sociais.
Mas eu no quero apartamentos desse tipo. Como j lhe disse,
meu falecido marido trabalhava nos Correios e tnhamos uma linda residncia.
Por isso, agora, eu quero ter um quarto bem bonitinho. Ser que estou querendo
muito, meu senhor? Por que no posso ter um quarto do meu gosto? Por que ser
que os apartamentos esto ficando cada vez mais caros na manso Luisenhohe?
Por que ser que me pagam s trs e meio por cento? Quem que faz a coisa
ficar desse jeito?
difcil responder sua pergunta disse eu Sra. Prawos e
refleti que, se ela tivesse em depsito no banco algumas centenas de milhares de
marcos, poderia, com toda a certeza, conseguir seis ou sete por cento de juros.
Hoje em dia est assim em todo o mundo. Em qualquer lugar os bancos operam
da mesma forma. E as coisas aumentam de preo em toda parte.
verdade. Isso mesmo disse um estudante que mora num
quarto alugado ao lado do meu. E o senhor sabe o que mais ele disse?
O qu?
Ele disse que os ricos vo ficando cada vez mais ricos e os
pobres, cada vez mais pobres. Mas o pessoal pediu o quarto que ele ocupa e ele
tem que ir embora.
Por qu? interrogou Nanita.
Porque ele disse essas coisas. Essas e outras mais. O pessoal
que lhe tinha alugado o quarto disse que ele era comunista. Ele lia muitos livros e
depois explicava para a gente o que estava escrito. Um dia, por exemplo, ele leu
um livro sobre a infelicidade e deu todas as explicaes.
Que foi que ele explicou a respeito da infelicidade?

perguntei.
Sentia-me extenuado depois do exame do Dr. Betz. S queria que
meu avio levantasse voo dentro de duas horas e meia levando-me para longe
dessa cidade, transportando-me para qualquer lugar distante onde pudesse ficar
s. Fazia muito tempo que eu s sentia prazer no isolamento. Mesmo quando
ficava doente, no permitia de forma alguma que Karin ficasse perto de mim.
A velha prosseguiu:
O estudante disse: A infelicidade no vem como a chuva, mas
provocada por aqueles que tiram algum proveito dela.
Brecht! exclamou a linda jovem Nanita. Foi Brecht quem
escreveu isso.
Sim. O que a senhorita diz est certo. Foi esse nome que o
estudante falou. Esse tal de Brecht comunista?
Ele j morreu respondeu Nanita.
Ento ele era comunista?
Sim.
Ah, ento eu tambm no devo falar mais com esse estudante!
exclamou a velha com tristeza e desandou a tossir. Depois de, com muito
esforo, ter expelido o catarro do peito, continuou:
Era um rapaz to distinto! Ele no era um desses cabeludos,
sabe? S usava cabelos curtos. Andava sempre limpo e era muito amvel e
delicado. Ia com frequncia fazer as compras para mim e me ajudava na
limpeza do meu quarto. No inverno era sempre ele que ia me buscar o carvo l
embaixo, no subsolo do edifcio. Eu moro num edifcio muito velho, que no tem
aquecimento central. O carvo tambm subiu neste ltimo inverno. Mas se o
estudante fala essas coisas como um comunista eu no devo mais conversar com
ele. Muita gente j me tinha avisado, mas nunca acreditei que ele fosse
comunista. Agora tenho que acreditar. E os comunistas so, para ns, o maior
perigo!
Por qu? perguntei-lhe.
Eles no reconhecem nenhuma propriedade privada.

Neste ponto a velha falava tossindo quase que


ininterruptamente. Para eles todas as pessoas so iguais. um absurdo. E eles
tiram as casas e os terrenos dos proprietrios.
Bem, tenho que pagar sete marcos e setenta e cinco centavos, no
?
A velha tirou da bolsa a nica nota que l se achava, colocando-a
sobre o balco de vidro. Nanita embrulhou o frasco de xarope, entregando-o a
velha.
Ainda hoje de tarde vou receber uma comunicao dizendome se h algum quarto venda na Luisenhohe. Deve existir agora um
apartamentozinho, naturalmente muito pequeno, que talvez eu possa comprar.
Fao votos para que a senhora o consiga! disse Nanita.
Obrigada. Mas eles j me disseram tantas vezes que havia um
apartamentozinho venda e quando eu vou l no existe mais nada. No, no,
nunca mais vou realizar esse meu sonho, tenho certeza!
Pensei comigo: essa pobre velha, com o seu grande sonho de
possuir um pequeno apartamento*, uma simples sala, pelo que disse, assusta-se
ante a ideia da expropriao de bens. A libra esterlina ser liberada amanh e
dever sofrer, em consequncia disso, uma desvalorizao de cerca de oito por
cento. Gustav Brandenburg suspeita que Herbert Hellmann tenha se suicidado.
Por causa disso tenho que tomar o avio para Cannes. Devo ir a Cannes a fim de
constatar se Gustav est certo nas suas conjeturas. Ser que Herbert Hellmann
no poderia explicar velha Prawos de onde surge a infelicidade e quem a
provoca?

8
No parava de chover nesse dia.
Eu me achava sentado, juntamente com Karin, no restaurante do
aeroporto. Estvamos tomando ch enquanto aguardvamos que fizessem a
chamada dos passageiros. Mas essa chamada havia sido adiada diversas vezes
sucessivamente por perodos de um quarto de hora. Os pilotos alegavam estar
aguardando instrues de servio. Exigiam aumento de salrio e por causa dessa
greve promovida por eles muitos aparelhos estavam em atraso. O restaurante,
bem como todas as dependncias do aeroporto, achava-se superlotado. Viam-se
ali pessoas nervosas, homens e mulheres irritados e um grande nmero de
crianas chorando.
nossa mesa estava sentado, tambm, um casal americano. Eles
no tinham pedido nada ao garom, estavam apenas examinando uma grande
quantidade de fotografias que o homem trazia numa pasta de couro. A mulher
usava uns culos de lentes espessas. Olhavam as fotografias e conversavam entre
si. Eu e Karin estvamos sentados do lado da janela, numa posio que me
permitia ver, atravs da vidraa, a chuva torrencial que caa l fora, a pista de
aterrissagem tio aeroporto, os avies de passageiros e os aparelhos de transporte
de cargas. L fora, tudo parecia estar envolto num vu vaporoso e a gua da
chuva ia penetrando no restaurante transportada pelas roupas e sapatos molhados.
Muita gente tossia e espirrava.
Uma voz feminina, no alto-falante, passou a anunciar: A KL M
comunica que a partida do seu voo 451, com destino a Londres, ser adiada mais
uma vez por cerca de meia hora. A informao foi repetida em ingls.
Now look at me here, at the Hofbrauhaus disse o americano,
mostrando uma foto mulher.
Its just cute respondeu ela.
Karin viera comigo ao aeroporto a fim de levar de volta o nosso
carro. De to furiosa, ela ainda no havia pronunciado uma palavra.
Quando cheguei a casa minhas malas j estavam prontas. Ela no
fez nenhuma daquelas suas cenas costumeiras. No havamos trocado nem
mesmo cinco palavras um com o outro. E j fazia mais de uma hora que
estvamos ali sentados aguardando a chamada dos passageiros do meu avio.
Uma vez ou outra aterrissava ou decolava um aparelho. Muitos carros traziam

passageiros ao aeroporto ou levavam os que desembarcavam.


Novamente soa a voz feminina no alto-falante: Ateno!
Ateno! A Lufthansa comunica que a partida do voo 567, com destino a Nice e
escala em Paris, ser adiada por tnais um quarto de hora.
Logo depois que
inopinadamente, comeou a falar:

essa

comunicao

foi

feita,

Karin,

Que tudo corra bem para voc em Cannes!


Obrigado.
Ambos, sem nos fitarmos enquanto falvamos, ficvamos olhando
para fora, observando a chuva que caa.
O mais importante, agora, que tudo corra bem para voc, no
verdade?
No lhe dei resposta.
This is Sue and me at Oberammergau.
Now isnt this just cute!
Que tudo corra bem para voc e para a porcaria da sua
empresa. Nesse momento Karin falava devagar mas em voz alta. Todas as
companhias de seguros so enganadoras. E voc ajuda a sua a lograr os clientes.
Desejo-lhe bom divertimento!
Obrigado.
Francamente, no acredito que o mdico tenha dito que voc
est em perfeito estado de sade.
Ento pergunte a ele, ora!
Voc bem sabe que a mim ele no prestar nenhuma
informao.
Novamente fiquei sem dar-lhe resposta.
Here we are in the Prater. This is the Riesenrad.
Now isnt it just cute!

A voz no alto-falante solicitava a um certo Mr. Hopkins, com


passagem na Trans World Airlines para Nova York, que se dirigisse ao guich da
companhia.
J estou cheia disso aqui! exclamou minha mulher, com
visvel manifestao de impacincia. No vou esperar mais. O que pode
significar para voc minha presena aqui?
Continuei calado.
Entregue-me os documentos do carro e a chave.
Entreguei-lhe tudo.
Telefonarei logo que chegar ao meu destino disse-lhe eu,
com a impresso de ter ficado um tanto acanhado.
Est bem!
Karin levantou-se. Eu tambm me levantei e ajudei-a a vestir a
capa de chuva.
Passe bem! disse Karin.
Voc tambm.
Ela saiu do restaurante sem me fitar. Fiquei observando-a at que
ela desaparecesse. Depois sentei-me novamente e continuei a olhar a chuva que
caa l fora.
Ateno! Ateno! A Pan American Airway s comunica que a
partida do seu voo 875, com destino a Roma e escala em Munique, ter um
atraso de cerca de meia hora, anunciou a voz feminina no alto-falante,
repetindo, como era de praxe, a mesma comunicao em ingls.

9
Tenho quarenta e oito anos de idade.
Daqui a dois anos completarei cinquenta. Talvez eu morra no
decurso desses dois anos. Talvez possa viver mais tempo. Estou doente e sei que
estou doente. Talvez esteja muito doente. Talvez nem tanto. Essa circunstncia
nada importa. Sempre tenho trabalhado muito durante toda a minha vida. Tenho
ganho bastante, verdade. Possuo um lindo apartamento com coisas bonitas. Mas
acontece que estou morando nesse apartamento com uma mulher que no amo.
Outrora eu a amei. No, nunca a amei! Tratava-se simplesmente de uma
impulsiva manifestao de voluptuoso desejo ertico. E, na fase em que durou
essa minha volpia, me sentia feliz. Uma felicidade que no durou nem trs anos.
De outra maneira, isto , fora desses desejos impulsivos, nunca tive felicidade na
minha vida. Ou ser que tive? Ah, sim, quando criana. Tive uma infncia feliz,
com muitos amiguinhos e companheiros de brinquedo. O que mais me agradava
era um cachorrinho que possu. Esse animalzinho certo dia foi atropelado por um
caminho de carga. No morreu na hora, mas ficou muito machucado. A gente
notava que ele iria morrer. As outras crianas, na rua, ficaram em torno de mim
e do meu cachorrinho ferido. Elas permaneciam quietas, em profundo silncio.
Apanhei de um monte de materiais de construo um pesado paraleleppedo,
abaixei-me junto do animalzinho, alisei pela ltima vez a cabea dele e ele
lambeu a minha mo. Depois levantei o paraleleppedo e com toda a fora fiz
saltar os miolos do pobre bicho.
Eu no queria que ele ficasse sofrendo por muito tempo.
Entretanto, os outros meninos gritaram comigo, espancaram-me e, depois,
fugiram correndo. A partir de ento nenhum deles quis mais brincar comigo.
Meus pais, por castigo, me prenderam no meu quarto durante uma semana. Eles
no permitiram que o cachorrinho fosse enterrado no nosso jardim. O caminho
da limpeza urbana levou embora o pequeno cadver. Eu gostava muito do
animal: foi por isso mesmo que o matei. Ningum, na verdade, pde
compreender o meu sentimento ntimo nem a razo dessa minha atitude. Durante
muito tempo ainda rezei pelo meu cachorrinho, para que ele se sentisse sempre
feliz onde quer que estivesse. Depois disso nunca mais rezei na minha vida. Ou,
melhor, s rezava nas ocasies dos meus ataques, embora no se pudesse
chamar de reza, no seu exato sentido, as splicas que eu ento fazia. Nunca mais
possu um outro co. Amigos, sim, tive muitos ainda: durante a guerra, aps a
guerra. Depois que me casei eles foram, aos poucos, se distanciando de mim.
Minha mulher no lhes agradava e eles no agradavam a ela. No princpio, eu
sempre me dobrava vontade de Karin e fazia tudo como ela queria, pois era

louco pelo corpo dela e no procurava outra coisa seno dormir com ela.
Posteriormente deixei de me dobrar sua vontade e passei a fazer s o que eu
queria.
Mas quando modifiquei minha atitude, todos os meus amigos j
haviam desaparecido. No desempenho das incumbncias peculiares minha
profisso viajei por quase todo o mundo. Por estranho que parea, em Cannes eu
no havia estado ainda. Justifica-se: eu s ia para onde me mandavam e
desincumbia-me das minhas obrigaes to bem quanto possvel.
Como sempre acontece na vida, tive, com o meu trabalho,
sucessos e fracassos. Mas essas viagens me propiciaram o prazer de dormir com
muitas mulheres. Talvez no tantas, mas seguramente umas quarenta. Quarenta,
no mximo. As prostitutas, com relao a mim, se revelaram sempre gentis.
Nunca cheguei a amar qualquer uma dessas mulheres e creio nunca ter sido
amado por alguma delas. Tenho absoluta certeza disso. Apesar dos meus
quarenta e oito anos, devo confessar que at agora nunca senti realmente o amor
em toda a sua plenitude. E inconcebvel que eu, a essa altura da vida, venha a
senti-lo ainda. Sempre fiquei satisfeito com as meretrizes que me atenderam. A
gente serve-se delas e depois fica completamente livre de qualquer
compromisso. Tenho que fazer, pois, todo o possvel para permanecer com sade
e poder trabalhar: a nica maneira que tenho de continuar vivendo sozinho,
livre, fora de casa.
Com Karin nunca tive um filho, graas a Deus! Que faria eu com
um filho, nessas circunstncias, com todos esses transtornos em minha vida
conjugal? Provavelmente a maioria dos casamentos so semelhantes ao meu. As
pessoas habitualmente no comentam nada a respeito dos seus matrimnios. Eu e
Karin nada comentamos tampouco. Todavia indubitvel que deve haver
casamentos felizes. Que coisa bela e comovente o verdadeiro amor recproco!
Nada posso dizer a esse respeito porque no fao a mnima ideia de como seria a
vida num ambiente bafejado pelo verdadeiro amor. Na verdade, eu prprio
nunca consegui amar. Que eu possa viver mais uns quinze anos com sade a fim
de conhecer outras regies deste mundo. E que eu fique sempre sozinho nos
hotis, nos bares, nos avies ou nos carros-dormitrios. Depois, ento, que eu
morra logo, com um passamento rpido e sem sofrimentos. Seria at melhor que
um desses meus ataques me levasse de uma vez. Ningum choraria a minha
morte. Nem mesmo Karin. Por que deveria ela chorar? Km hiptese alguma
devo ficar doente, dando incmodo aos outros. Nem mesmo a Karin. Ser
entregue, doente, aos iniciados de Karin o pior dos pensamentos que eu poderio
ter.

Meus pais morreram de doena do corao. Ambos tiveram que


sofrer durante muito tempo. Mas eu, de forma alguma, posso me conformar
com um sofrimento prolongado, lenho que procurar, desde j, conseguir um
veneno potente para dar cabo da minha existncia na hiptese de me invadir uma
enfermidade grave com sofrimentos prolongados. Eis a primeira coisa que devo
fazer: adquirir, seja l por que meio for, um veneno poderoso. Talvez consiga
adquiri-lo em (lannes mesmo. Com dinheiro se consegue tudo. Devo conservar
desde j esse veneno minha disposio para fazer uso dele logo que as dores
comearem a ficar muito fortes e insuportveis, ou logo que perceber o
desaparecimento dos tillimos resqucios de fora que me permitam enfrentar o
trabalho. Sim, repito, devo adquirir imediatamente um bom veneno, de ao
rpida, pois no sei por quanto tempo ainda poderei continuar com essa vida que
estou levando.
Ateno! Ateno! A Lufthansa anuncia o voo 567 para Nice,
com escala em Paris. Pede-se aos senhores passageiros que se dirijam
plataforma 14, informou a voz feminina no alto-falante. Eram exatamente
quinze horas e trinta e cinco minutos. Chamei o garom e paguei a minha conta.
Km seguida entrei no pequeno nibus que transportava os passageiros da
plataforma at o avio. A chuva tamborilava lortemente sobre a capota do
nibus. Tivemos que decolar sob forte aguaceiro. Eu estava sentado ao lado de
uma janelinha, mas a chuva era to violenta que no consegui perceber quando o
piloto fez o avio subir. A tabuleta com a recomendao NO SMOKING estava
apagada. Instintivamente levei minha mo para o bolso a fim de tirar o mao de
cigarros que trazia comigo, mas retirei-a logo. No! Nada de cigarros! Quero ver
se realmente consigo deixar de fumar, cumprindo, assim, a recomendao do
Dr. Betz. No meu p esquerdo comeou a surgir uma dorzinha leve. Mastiguei
imediatamente dois comprimidos de Nitrosteron. Ao meu lado estava sentada
uma senhora com um menino, que me observava atentamente. Por fim, ele
puxou meu brao levemente.
Sim? O que ? perguntei-lhe.
Por que que voc est chorando?
Eu no estou chorando.
Olaf! bradou a me, lanando ao menino um olhar severo
de repreenso.
Mas ele est chorando mesmo, mami!
Ento passei a mo pelos olhos e notei que eles estavam midos.

Pensei: Que esquisito! Eu nunca havia chorado na minha vida.


Expliquei ao menino:
a chuva, sabe? Eu me molhei l no aeroporto.
Ele continuou a me fitar fixamente com o seu olhar indiscreto.
O que ? Voc no me acredita?
No! retrucou simplesmente o menino, que se chamava
Olaf.

10
Eu observava l embaixo o mar que estava to azulado quanto o
prprio cu. O sol ainda brilhava, embora quase no ocaso, quando atingimos
Nice. O avio descreveu com acentuada curvatura uma trajetria do mar para o
aeroporto. Tive duas sensaes no momento de desembarcar: senti muito calor e
tive a impresso de ter aportado num outro mundo. Uma enorme quantidade de
flores parecia estar em brasa sob a intensa radiao da luz do sol. Era uma luz
muito diferente de qualquer outra que at ento eu tinha visto na minha vida.
Uma luz forte mas que parecia dotada do poder de acalmar o esprito e de fazer
bem aos olhos. O ar que se respirava era to ameno e suave como um banho
morno.
As pessoas tinham um aspecto muito diferente: eram alegres,
amveis e tranquilas. De fato, eu tinha a impresso de ter chegado a um mundo
bem diferente, e uma sensao de bem-estar me invadiu.
No aeroporto permaneci durante um bom tempo ao lado da minha
bagagem. Apesar do calor, aspirava em profundos haustos aquele ar
reconfortante, sentindo em cada respirao uma espcie de alvio.
Em seguida tomei o txi e segui em direo a Cannes. amos por
uma estrada que margeava o mar.
Que belo lugar para se viver! Como seria bom morar aqui at o
fim da vida!
Passamos por diversas praias onde se viam muitos banhistas. As
pessoas ali me pareciam muito mais lindas do que na Alemanha. Tratava-se
evidentemente de uma impresso absurda, pois no meio de toda aquela gente
encontravam-se muitos que no eram franceses (entre os quais, sem dvida,
tambm alemes). Mas a luz viva e o ar puro, num ambiente que irradiava paz e
sossego, contribuam sobremodo para fazer com que as pessoas parecessem
mais lindas e vistosas.
Fazendo o nosso percurso, ladevamos, ento, um hipdromo,
passando logo em seguida em frente de pequenos pavilhes, na sua maioria feitos
de madeira e perfeitamente adaptados para funcionar como restaurante.
O cu estava to azul quanto o mar, com exceo do lado do
poente, que comeava a tingir-se de um vermelho vivo. Os enormes paredes de
um monte escarpado, tendo como fundo o horizonte avermelhado, pareciam luzir

em incandescncia e configuravam um quadro de indescritvel beleza.


Que monte este? perguntei ao chofer do txi.
o Esterel. Se dispe de tempo, um bom lugar para o senhor
visitar. O senhor viaja a servio?
Sim.
Contudo, o senhor deveria arranjar um tempo e visitar certos
locais desta regio, dotada de encantadoras paisagens. At mesmo seria
importante visitar todos os arredores de Cannes: Vallauris, Biot, Antibes, Grasse,
Vence, Juan-les-Pins, Saint-Tropez, as aldeias dos pescadores... Tudo, por estas
bandas, maravilhoso, monsieur. E no digo isso por bairrismo, creia-me. Eu s
vim para c depois que De Gaulle entregou a Arglia, onde, at ento, eu sempre
havia vivido. L eu tinha muitas propriedades e dispunha de recursos de vulto.
Infelizmente tive que sair de l. O senhor sabe como esta gente aqui nos chama?
Sei, sim. Pieds noirs.
Pieds noirs, que significa ps pretos, era a designao que os
franceses davam aos seus compatriotas que haviam sido compelidos a abandonar
a Arglia. Segundo me declarou ele, na Frana lhe prometeram muita coisa, mas
nada cumpriram. E eis que ele, outrora possuidor de grande fortuna, se viu na
contingncia de ter que trabalhar como chofer de txi para poder sustentar a
famlia. No norte da Frana ele teria maiores chances, mas no pde ir para l
porque a sua famlia no se dava bem com o clima. Ela precisava do sol e do
calor constante desta regio para se conservar com sade.
Eu via lindas e imponentes manses localizadas no meio de
grandes parques ajardinados, repletos de palmeiras, pinheiros e eucaliptos.
Primeiro, o mar de guas azuladas, depois a rodovia pela qual
estvamos transitando e, finalmente, do outro lado, o leito da via frrea.
Mais alm da via frrea, em terrenos inclinados como ladeiras,
que se viam essas magnficas manses pintadas de branco.
Algumas delas j eram muito antigas. Por duas vezes passou por
ns a composio de um trem. O trfego era intenso a essa hora. Levaramos
seguramente mais de uma hora para chegar a Cannes. Foi at sem muita demora
que o txi conseguiu atingir a Croisette, a encantadora e ampla rodovia que em
todo o seu percurso ostenta, no seu centro, faixas bem delineadas, com canteiros

de flores e grama, no meio das quais se sobressaem palmeiras de folhas


verdejantes. De um lado da rodovia acham-se magnficos hotis, manses e
villas; do outro lado estende-se o mar.
Por toda parte os jardins e parques estavam floridos. Como
encantava a vista contemplar a policromia das flores!
Eu comeava a suar abundantemente. Em comparao com
Dusseldorf, fazia muito calor ali. A maioria dos homens que eu via trajava
somente calas e camisa esporte, calando chinelos. As mulheres usavam calas
coloridas ou vestidos bem leves.
Observei que tambm havia entre aquelas pomposas manses ou
villas circundadas de parques e jardins e entre aqueles grandes hotis de luxo
edificaes baixas pintadas de branco, nas quais se achavam instalados
restaurantes, armazns e lojas. O chofer me dava explicaes acerca de tudo o
que eu via.
Ao passarmos cm frente ao Carlton, apontou-me para uma
pequena extenso de praia onde s se viam homens deitados e explicou-me:
Esta a praia dos pederastas. exclusivamente destinada a
eles.
Existem muitos pederastas em Cannes?
Oh, sim, uma praga que se alastra. Mas tambm o senhor
pode estar certo de que em toda a Frana no existem mulheres to lindas como
aqui, monsieur. O senhor ver.
Finalmente, chegamos ao Majestic. Ele se achava localizado um
pouco distante da Croisette. Para atingir o hotel, subia-se por uma rampa bem
larga que se estendia entre canteiros de flores. Enquanto tiravam minhas malas e
eu pagava ao chofer, no parei de olhar em redor. esquerda de quem entra
pela frente do hotel encontra-se um amplo terrao.
Muitos homens estavam ali sentados tomando seus aperitivos. Em
frente do terrao havia uma piscina toda de mrmore branco. Algumas pessoas
ainda estavam tomando banho. Uma ramificao da rampa conduzia garagem
no subsolo.
Fiquei durante um certo tempo observando a Croisette com suas
sempre interminveis filas de carros avanando em direo ao mar. Bem ao

longe, mar adentro, eu via alguns navios e um bom nmero de barcos a vela.
Permaneci contemplando o mar, as palmeiras, aquela gente alegre e aquele cu
que de minuto a minuto, em mudanas indescritveis, adquiria novos matizes, at
que um funcionrio da recepo do hotel se aproximou de mim, interrogandome:
Monsieur Lucas?
Sim? respondi-lhe como que despertando de um sonho com
os olhos abertos.
Seja bem-vindo a Cannes! saudou-me ele sorrindo. Quer
que eu o acompanhe ao seu apartamento?
Concordei. Ele seguia na minha frente. No pude furtar-me de
continuar volvendo os olhos a fim de contemplar as palmeiras, as flores, o mar.
Eu via mulheres muito lindas e tambm homens com tima aparncia. 11

11
Foi muito bom o senhor ter vindo imediatamente, Monsieur
Lucas! disse-me Louis Lacrosse, o substituto do administrador-chefe da
Direction des Affaires Maritimes, Marine Mediterrane.
Apertou minha mo. Sempre pronunciava meu nome francesa.
Eu lhe havia telefonado do meu apartamento no Majestic. Esse apartamento
tinha vista para a Croisette e para o mar. Quando telefonei a Louis Lacrosse, eu
j havia tomado banho e j tinha permanecido durante algum tempo sentado nu
beira da cama, contemplando, como que extasiado, a intensa radiao solar
que incidia sobre os rochedos do Esterel, parecendo faz-los luzir incandescentes,
com raios dourados, prateados e azuis... um azul que ia se tornando
gradativamente escuro. Ainda estava claro em Cannes.
O seu chefe, Monsieur Brandenburg, j me havia anunciado a
sua vinda. O nosso pessoal se encontra ainda no local do acidente. L est
tambm o nosso perito em exploses, um certo Capito-Tenente Viale, que o
senhor ir conhecer brevemente.
Lacrosse era um homem esbelto e de pequena estatura, que
habitualmente se movimentava com rapidez. Era dotado tambm de raciocnio
rpido.
Depois de ter notado que eu podia acompanh-lo na conversa,
passou a falar depressa. Sua repartio estava localizada no antigo porto. Da
janela de seu gabinete eu podia ver uma grande quantidade de barcos a vela
ancorados um ao lado do outro. As pontas dos mastros dessas embarcaes
pareciam fincar-se no cu. No vi nenhum iate, mas somente barcos a motor
deslizando sobre a gua.
Que espcie de barcos so esses? perguntei a Lacrosse.
Eles fazem o percurso da Gare Maritime s ilhas. Pequenas
ilhas que esto por a.
Divisava-se um bom pedao de praia nos fundos da Gare
Maritime. Na areia branca estavam muitos barcos de pescadores e enormes
redes achavam-se estendidas. Havia ali muitos homens que estavam jogando
boule. Lacrosse notou que eu os estava observando.
Trata-se de um esporte muito agradvel. Antes, esses homens

tinham o seu boulodrome l atrs dos pltanos da Alle de la Libert, mas aquele
local foi asfaltado e transformado num ptio de estacionamento de carros. Por
isso agora eles jogam ali naquele trecho de praia.
O senhor est em condies de me prestar informaes sobre a
ocorrncia? perguntei. A essa altura eu j havia tirado o meu casaco. No hotel
escolhera a roupa mais leve que encontrei, mas mesmo assim ela no era
adequada para o calor de Cannes. Eu suava muito.
Ainda no disponho de muitos dados, monsieur. Foi uma
exploso de incrvel violncia.
Lacrosse passou a mostrar-me uma srie de fotografias. Pude ver,
com nitidez, destroos do iate espalhados sobre a gua, boiando.
Pode um iate que explode atingir tantas pessoas assim ao
mesmo tempo?
Tantas assim, no.
Ele tinha um bigodinho que cofiava frequentemente, puxando as
pontinhas, enquanto falava. As extremidades dos seus dedos se achavam
manchadas de nicotina. Ele quase no parava de fumar. Alis, a primeira coisa
que me ofereceu foram cigarros, mas recusei. Ainda estava firme no meu
propsito de deixar de fumar. Cheguei mesmo a ficar admirado pelo fato de no
sentir vontade de acender um cigarro.
Ento o senhor julga que se trata de um crime?
Sim, Monsieur Lucas. Sua companhia ter que desembolsar
uma quantia bem elevada...
O senhor no tem nenhum indcio sobre quem poderia ter
perpetrado o crime?
Ele puxou as pontas do seu bigodinho Adolphe Menjou.
No disponho ainda de nenhuma referncia, monsieur.
O senhor supe que Hellmann tinha inimigos?
Que acha o senhor com relao a essa particularidade?
Bem, de positivo nada posso dizer porque nada sei. Hellmann

era um banqueiro. Um homem poderoso. E os homens poderosos sempre tm


inimigos.
Foi isso mesmo que disse Madame Hellmann.
A irm dele?
Sim, a irm dele. Na verdade, conversamos muito pouco com
ela. Apenas durante alguns minutinhos. uma senhora que anda doente h muito
tempo. Ela est completamente abatida. Uma irm-enfermeira a acompanha
permanentemente. Ela nos declarou que seu irmo, na quarta-feira passada,
parecia ter atingido o limite da resistncia dos seus nervos. Fazia onze dias que ele
andava muito excitado e nervoso. Algo devia t-lo abalado profundamente.
Que poderia ter sido?
Madame Hellmann nada disse a respeito. Ela tambm no faz a
mnima ideia do que poderia ter sido. Foi o que ela declarou. Seu irmo apenas
lhe dissera que deveria viajar Crsega. ... at um pouquinho difcil manter
uma conversao com Madame Hellmann. O senhor mesmo poder certificarse disso quando a visitar.
O senhor considera possvel que o prprio Hellmann, para
suicidar-se, tenha feito voar para os ares numa terrvel exploso o seu iate,
precisamente porque se encontrava numa situao irremedivel?
Lacrosse cofiou o bigodinho revelando uma certa impacincia.
No sei o que o senhor quer dizer com a expresso situao
irremedivel, monsieur.
Refiro-me a uma situao irremedivel do ponto de vista
financeiro.
Monsieur, no sei se estou certo, mas, pelo que me consta,
Hellmann era um dos maiores e mais respeitveis banqueiros do seu pas.
Lacrosse fumava os cigarros at que a brasa quase atingisse a
outra extremidade. Era por isso que a ponta dos seus dedos estavam sempre
amareladas.
Realmente ele era um dos maiores banqueiros da Alemanha.
Exatamente por isso, uma situao desesperadora, surgida de maneira
imprevista, poderia t-lo compelido a praticar o suicdio.

Francamente, no posso concordar com essa hiptese.


Absolutamente, no! Essa ideia parece-me totalmente improvvel.
O que lhe parece mais provvel, ento?
Assassinato.
Assassinato? Cometido por algum dos seus inimigos?
No! respondeu-me o baixote Louis Lacrosse enquanto
soltava uma baforada de fumaa do seu cigarro. No por algum dos seus
inimigos, mas sim por algum dos seus amigos.

12
Algum dos seus amigos?
Sim, monsieur. Esta tambm a opinio de Madame Hellmann,
a irm dele. V l que se trate de uma opinio esquisita, mas o que ela me disse
deixou-me deveras pensativo.
Que foi que ela disse?
Ela supe que seu irmo havia descoberto que algum, em
quem confiava... algum amigo com o qual ele se envolvia em operaes
bancrias de vulto... o estava logrando e enganando nos negcios. Da a razo do
nervosismo de Hellmann e da repentina resoluo da sua viagem a Cannes.
Madame Hellmann julga que algum indivduo do crculo de amizades do seu
irmo perpetrou o crime a fim de, por esse meio, salvar-se a si prprio.
Ento, por que esse indivduo no procurou outra maneira para
liquidar Hellmann? Por que ser que escolheu precisamente essa maneira,
matando ao mesmo tempo mais onze pessoas inocentes que nada tinham a ver
com o caso?
Ela acredita que essa seria precisamente a melhor maneira de
evitar qualquer suspeita de crime.
Os dedos amarelecidos brincavam, agora, com o bigodinho.
L fora, no poente, os matizes continuavam variando
ininterruptamente. Surgiam as primeiras sombras. A claridade ia se tornando
gradativamente mais fraca. Acendiam-se os postes de iluminao. O antigo porto
parecia imerso em azul, ocre, cinzento, violeta e verde-escuro.
Quais eram as outras pessoas que viajavam no iate alm dos
elementos da tripulao? perguntei.
Dois casais: Franz e Clara Bienert, Paul e Babette Simon. Todos
eles possuam suas vllas aqui em Cannes. Bienert, banqueiro como Hellmann,
era natural da Sua. Simon era proprietrio de uma grande fbrica em Ly on.
Que espcie de fbrica possua ele?
Fbrica de peas e acessrios para aparelhos eletrnicos.

Eles tinham parentes?


Sem dvida. Mas nenhum deles veio at aqui. Eles apenas
acompanham de longe o inqurito a que estamos procedendo. Acho que no
existe nenhum parente prximo, como filhos, por exemplo. Os cadveres no
podiam ser recolhidos, no verdade? S havia pedaos de cadveres, os quais,
nesse meio tempo, j foram incinerados. Evidentemente, o Instituto MdicoLegal de Nice fez antes os necessrios e imprescindveis exames para constatar a
possvel existncia de quaisquer vestgios. Todos os pedaos examinados indicam
somente um vestgio.
Qual?
Deve ter sido uma exploso de dinamite muito violenta.
A hiptese de que um dos amigos de Hellmann tivesse
perpetrado o crime impressionou-o bastante, no verdade?
Sim, monsieur. Veja o senhor: Madame Hellmann declarou-nos
que os amigos do seu irmo (todos eles permanecem aqui em Cannes durante a
maior parte do ano) transacionavam com ele em vultosos negcios. Disse-nos ter
tambm absoluta certeza de que constataramos essa circunstncia logo no incio
do inqurito. Efetivamente, nesse meio tempo comprovamos a veracidade das
suas declaraes. A sociedade aqui em Cannes de carter quase
predominantemente internacional. Gente muito rica. Todos integrados na
indstria e nas finanas. Entrementes, visitamos todas as pessoas apontadas como
amigas de Hellmann e pedimos-lhes com insistncia que, por enquanto, no se
ausentassem de Cannes. Elas se comprometeram a atender-nos.
Como se chamam essas pessoas? perguntei, j pegando a
minha caderneta de anotaes.
Ele passou s minhas mos uma folha de papel contendo os
seguintes dados:
John Killwood, E UA petrleo;
Giacomo e Bianca Fabiani, Itlia indstria pesada;
Malcolm Thorwell, Inglaterra indstria de armamentos;
Claude e Pasquale Trabaud, Frana cadeia de hotis;
Jos e Maria Sargantana, Argentina carne em conservas;

Athanasios e Melina Tenedos, Grcia armadores.


Nenhum alemo! exclamei, admirado.
Nenhum alemo, realmente. At parece estranho, no
verdade? E Hellmann era alemo.
De fato, parece estranho.
Todas essas pessoas prosseguiu Lacrosse cofiando o
bigodinho , sem exceo, so multimilionrios. Pertencem ao grupo das
pessoas mais ricas do mundo, Monsieur Lucas. gente que no mora
permanentemente aqui. S Madame Hellmann que reside em Cannes. Os
Trabaud possuem um palcio nas proximidades de Paris. Os outros tm palcios,
villas, apartamentos e fazendas em todas as partes do mundo. Eles s vm aqui a
passeio, para fazer visitas. Esta a cidade dos ricos, monsieur. Todavia, os ricos
desta cidade no so do calibre dos elementos relacionados nesta folha de papel.
O grupo de pessoas cujos nomes o senhor acabou de ler possui uma fortuna
maior do que toda a Frana, do que toda a Europa. um grupo
inimaginavelmente rico. Dificilmente se pode conceber quais as ideias e
faanhas desse tipo de gente, monsieur.
Lacrosse pegou um livro aberto que estava sobre sua mesa,
dizendo-me:
Estou lendo a mais recente obra literria sobre Hemingway.
Neste livro so mencionados muitos dilogos do grande escritor. Um desses
dilogos, assim me parece, muito interessante tanto para mim quanto para o
senhor. O escritor Scott Fitzgerald conversava com Hemingway acerca dos
super-ricos. Disse Scott (Lacrosse comeou a ler em voz alta, conservando o
cigarro no canto da boca): Eles so diferentes de mim e de voc. Possuem
riquezas que comeam a desfrutar desde cedo. Contudo, esse fato traz tambm
uma importante consequncia: faz com que eles se tornem meigos, ao passo que
ns somos speros; que eles se tornem cnicos, ao passo que ns, por ndole,
somos confiantes. difcil compreender isso, especialmente para quem no
nasceu rico. Eles, no ntimo, se julgam melhores do que ns, que, com o nosso
prprio esforo, temos que encontrar o remdio para as situaes aflitivas da
vida. At quando eles penetram profundamente no nosso mundo, no deixam de
julgar-se melhores do que ns. Eles so diferentes.
Lacrosse tirou os olhos do livro e dirigiu-se a mim:

Que pensa o senhor que teria Plemingway respondido ao seu


interlocutor?
Que respondeu ele?
Simplesmente isto: Est certo. Eles tm mais dinheiro.
Tive que rir.
Foi, na verdade, uma resposta bem espirituosa concluiu
Lacrosse. Mas Fitzgerald tinha razo: os ricos so diferentes. S agora que
me coube, por fora das circunstncias, compreender isso. Santo Deus, esse caso
tinha de acontecer agora, justamente quando o chefe no se encontra aqui! Estou
apenas substituindo-o temporariamente. Entretanto, o peso das responsabilidades
est todo sobre meus ombros.
O senhor deve solicitar a vinda de altos funcionrios de Paris.
J solicitei. Mas quem sabe quando eles chegaro? Depois
me pediu, quase suplicando:
O senhor ter que concordar com minha atitude de tratar deste
caso com muita cautela e precauo, no verdade?
Certamente, Monsieur Lacrosse.
Para que o senhor veja como anda a coisa neste mundo basta
tomar como exemplo a Repblica Federal Alem, seu pas, e os Estados Unidos.
Nos Estados Unidos um punhado de homens dividiu entre si a riqueza do povo.
Eles, a seu talante, dirigem a economia e determinam o sistema poltico. O
senhor sabe que apenas dois e meio por cento da populao controlam mais de
dois teros da riqueza daquele pas? Na sua ptria, monsieur, setenta por cento dos
bens de produo se encontram nas mos de um quarto da populao. E essa
concentrao de riquezas tende a fazer com que esses super-ricos se tornem
cada vez mais ricos. O processo inflacionrio, como acontece em toda parte, s
afeta os que vivem de salrios ou de rendas. O valor dos bens de produo dos
super-ricos aumenta cada vez mais.
Lembrei-me, neste ponto, da pergunta daquela velha que encontrei
na farmcia em Dusseldorf: Por que ser que tudo vai ficando cada vez mais
caro?
J fazia muito tempo que Madame Hellmann e os Trabaud se

encontravam aqui quando chegou Monsieur Hellmann. Todos os outros vieram,


no mximo, dois dias antes ou dois dias depois dele disse Lacrosse.
Teria Hellmann convidado essas pessoas para virem a Cannes?
Ou ser que elas o convidaram?
No sei. Ouvimos dizer, em informaes de carter oficial, que
elas tinham combinado comemorar o aniversrio de Monsieur Hellmann, que
iria completar sessenta e cinco anos. Entretanto, se essa informao est em
consonncia ou no com a realidade dos fatos... Interrompeu-se dando um
profundo suspiro. Essa gente infinitamente poderosa e pode fazer tudo o que
quer.
O senhor declararia isso polcia?
Respondeu apenas repetindo as minhas palavras:
Sim, declararia isso polcia. Olhou para os lados e piscou os
olhos afetados pela fumaa do cigarro. Essa gente to poderosa que...
interrompeu a frase.
Que eles podem liquidar qualquer indivduo ou, pelo menos,
estragar sua vida. No isso que o senhor queria dizer?
Monsieur prosseguiu o substituto do administrador-chefe ,
faz muito tempo que eu e minha mulher estamos fazendo uma economia severa
em nossos gastos. Exatamente agora que conseguimos comprar uma casinha.
Naturalmente ainda no pagamos todo o valor da compra. Estamos com dvidas
at as orelhas. Mas uma casinha no campo, nas proximidades d parques
floridos, onde se respira ar puro, e no um apartamento na cidade, onde se sofre
sempre o calor sufocante. Tenho um casal de filhos, Monsieur Lucas. O menino
vai cursar o ginsio. Ele quer ser fsico. A menina tem apenas cinco anos. Para
esse tipo de gente com a qual agora, por fora das circunstncias, eu tenho que
lidar, no passo de um sujeito de merda. Um bosta qualquer. at um milagre o
fato de essas pessoas se dignarem conversar comigo.
Acendeu outro cigarro.
O senhor tem obrigao de falar com eles. O senhor representa
a lei.
Oh, a lei! exclamou Lacrosse com tristeza no semblante.
Que lei? A minha ou a sua?

Existe somente uma lei. a que se acha consubstanciada no


cdigo.
Bonito! Falar assim muito fcil, Monsieur Lucas. Se na
realidade fosse assim mesmo... Essa gente est habituada a dirigir-se aos
presidentes, aos reis, s rainhas, conseguindo tudo deles. Peo que me
compreenda bem, Monsieur Lucas: a riqueza deles no me seduz absolutamente.
Mas compreendo perfeitamente que, se eu no agir com cautela, tomando nesse
caso as devidas precaues, terei que sofrer as consequncias. Basta que eu
pegue um desses superpoderosos pelo p, para receber imediatamente um
telegrama de Paris... Nada de mal me acontecer, no. Serei simplesmente
substitudo e em meu lugar vir um outro homem que dar continuidade ao
inqurito. Ser naturalmente um homem amvel e delicado. Muitas vezes
difcil ser policial aqui em Cannes. As pessoas mais poderosas do mundo se
encontram aqui. E contamos com um nmero insuficiente de funcionrios
pblicos e policiais. Os funcionrios das reparties, por causa das suas grandes
responsabilidades, ao atingirem a idade de cinquenta e cinco anos, pedem
aposentadoria. Por estranho que parea, essa a verdade. que eles no podem
mais suportar o servio, Monsieur Lucas. Eu j completei cinquenta e seis. Ainda
posso aguentar. Mas eu...
... mas o senhor teme que daqui a um ou dois anos no possa
mais suportar uma situao dessas conclu, falando-lhe baixinho.

Ele comeou a torcer as pontas do bigodinho, passando a observar


a enorme quantidade de barcos que, l no mar, deslizavam sobre a gua.
Nesse momento, fiz algo de estranho! Confessei a esse homem,
que mal acabara de conhecer, o seguinte:
Eu tambm tenho um medo idntico, monsieur.
Fitou-me calado. Alis, permanecemos ambos calados durante um
certo tempo. Finalmente ele reiniciou o dilogo:
Em todo caso j pedi a cooperao da Polcia Tcnica de Nice
e solicitei que Paris mande para c elementos da polcia do setor de economia a
fim de observar essa gente. Eu, sozinho, no me acho em condies de fazer isso.
Da mesma forma o senhor, representando a sua companhia, nada pode fazer
sozinho, apesar de ser ela uma portentosa empresa. Ns aqui nos vemos na
contingncia de ter que enfrentar os bilhes, de ter que agir contra o reino que

domina o mundo. O crime de que estamos tratando no desses muito simples e


corriqueiros, creia-me.
Mas se o senhor j comunicou a Paris todas as ocorrncias,
de esperar que o rgo competente ponha em ao as grandes feras, os
ministrios e os polticos para secundar o seu trabalho e prestar-lhe os necessrios
auxlios disse eu simplesmente por dizer.
Tomara, Monsieur Lucas, tomara que seja assim!
Nesse momento ele me pareceu at mais baixinho e mais
franzino. Calado, ficou olhando fixamente para as mos. Vinda de fora, ouvimos
a risada desinibida de uma jovem. Depois tudo ficou em silncio, um profundo
silncio naquele quente gabinete de Louis Lacrosse. S agora, ao soprar a
fumaa que invadia minhas narinas, foi que notei no ter acendido nenhum
cigarro durante todo o tempo da nossa conversa.

13
A nica pessoa que no multimilionria nesse affaire chamase Angela Delpierre disse Lacrosse, cofiando o bigode.
A mulher que tambm havia sado de Cannes a bordo do iate e
que escapou da terrvel desgraa, no verdade?
Exatamente.
Por que teria ela ficado na Crsega?
A bordo do iate ela ficou mal do estmago. Na hora em que
iam iniciar a viagem de regresso, ainda se achava bem mal e estava muito fraca
para acompanhar as outras pessoas. Entrementes, um dos nossos barcos a trouxe
de volta a Cannes.
Angela Delpierre. Quem essa mulher? Que que lhe
pertence neste mundo?
Ah, nada lhe pertence, Monsieur Lucas. Na minha opinio, ela
tem bastante dinheiro, sem dvida. Dinheiro adquirido mediante um trabalho
rduo. Tudo o que ela possui foi ganho com o trabalho das suas prprias mos.
Ela uma das figuras mais conhecidas de Cannes.
Como assim?
uma pintora da elite de fama internacional. Admiro-me de
que o senhor nunca tivesse ouvido esse nome antes.
Realmente, nunca ouvi antes o nome dessa mulher.
estranho. Ela pinta a nata da nata da sociedade,
principalmente as maiores celebridades que nos visitam. Com razo ela cobra
muito por um retrato. Hoje em dia ser retratado por Angela Delpierre significa
um grande requinte social, saiba o senhor.
casada?
No. Ela tem trinta e quatro anos de idade. Completamente
livre e independente. uma pessoa inteligente. Conversei demoradamente com
ela hoje de manh. Ela conhece todos os novos-ricos, todos os antigos-ricos e
todos os esnobes desta cidade. Os eternamente enojados e os eternamente

empanturrados... Seria at importante que o senhor procurasse imediatamente ter


uma entrevista com ela. Ela possui uma bem sadia compreenso humana. Fala
tambm o alemo.
Onde mora ela?
Ele me deu o endereo e o nmero do telefone, que anotei na
minha caderneta, j com um cigarro aceso no canto da boca.
Disse a Lacrosse que na manh seguinte iria telefonar a Angela
Delpierre. Pedi que ele me telefonasse imediatamente na hiptese de obter
qualquer notcia importante. Despedimo-nos. Apertei a sua mo com os dedos
amarelecidos pela nicotina. Antes de sair pela porta afora virei-me e notei que
ele estava sentado mesa, com a cabea entre as mos, exatamente como um
homem velho cansado da vida. Sem dvida, ele estava pensando na sua mulher,
no seu casal de filhos, na sua casinha que ainda no estava totalmente paga, nos
super-ricos, na sua aposentadoria. Inopinadamente tambm comecei a pensar na
minha aposentadoria.
Talvez dentro de alguns dias, em virtude do diagnstico do Dr. Betz,
seria chamado de volta.

14
J havia escurecido, mas ainda continuava fazendo muito calor.
Dirigindo-me ao meu hotel, vim caminhando l do antigo porto, pela Croisette,
fazendo meu percurso habitual ao longo do mar. Comecei a suar novamente,
embora tivesse tirado o palet. Meu p parecia estar ardendo em brasa, mas era
s por causa do sapato apertado.
Uma infinidade de lmpadas luzia ao longo da Croisette, com
postes de iluminao enfileirados por toda aquela via traada no sop do monte
Esterel. No mar, milhares de lmpadas tambm luziam sobre as embarcaes.
Trs navios resplandeciam feericamente, encimados por colares de lmpadas
que se refletiam na gua.
A praia estava completamente vazia. Parei um pouco para
observar o movimento das ondas que rolavam sobre a areia branca. Um velho se
aproximou para falar comigo. Pedia esmola. Demonstrava estar muito
envergonhado e com medo da polcia, pois em Cannes proibido esmolar
publicamente. Dei-lhe dez francos e ele me prometeu que rezaria por mim. Uma
reza at que no me causaria dano algum. Dez francos equivaliam a
aproximadamente sete marcos. Realmente um cmbio bem vantajoso. Na faixa
externa da Croisette passavam centenas de carros por mim. Seguiam em trs
filas, um ao lado do outro. Eram os carros maiores, mais caros e mais lindos do
mundo. Os pneus deslizando sobre o asfalto zuniam quase imperceptivelmente.
Segui caminhando e comecei a imaginar o que no significaria ser infinitamente
rico como aquelas pessoas relacionadas na lista que Lacrosse me mostrara.
Entretanto, por mais que me esforasse, no consegui fazer uma ideia ntida do
que seria a vida em tais condies. Outro homem se aproximou para falar
comigo. Trajava roupa branca, camisa azul e gravata branca. S queria me pedir
fogo para acender o cigarro.
Acendi um fsforo e com a claridade produzida pela chama
consegui ver seu rosto. Observado assim de relance, seu semblante dava a
impresso de ser afvel, ao passo que a conformao do rosto e o porte esbelto
davam logo a certeza de tratar-se de um indivduo bonito.
A partir desse instante comecei a ter a impresso de que estava
sendo seguido e vigiado. Virei-me bruscamente diversas vezes, mas no vi
ningum. A bem da verdade, deve-se dizer que na minha profisso so muito
comuns as impresses dessa natureza. Algum devia estar me seguindo; talvez
caminhando do outro lado da Croisette, mas estava me seguindo. Este foi o meu
pensamento; e agora?

Finalmente cheguei frente do meu hotel. Atravessei logo a rua.


No ptio do hotel, em redor do grande canteiro de flores,
achavam-se estacionadas vrias limusines. Elomens de smokings brancos e
damas ostentando fantsticos vestidos para a noite, cheias de jias, iam entrando.
Perguntei a um dos empregados:
Que que h aqui?
uma recepo, meu senhor.
At ento essa palavra me era completamente desconhecida. Em
Cannes, durante a temporada de vero, comeando s vezes um pouco antes e
terminando at mesmo depois, realizam-se constantemente festas de gala,
coquetis e imponentes reunies sociais, na maioria das vezes promovidas por
um dos dois grandes cassinos, abertos para a temporada. Mas tambm nos
pomposos hotis da Croisette organizavam-se habitualmente festas desse tipo.
S com dificuldade consegui atravessar o saguo do hotel, pois
muitas pessoas, com seus trajes a rigor, se achavam ali comprimidas.
O chofer de txi que viera da Arglia, bem como o pobre Louis
Lacrosse, tinham razo: havia mulheres bonitas em Cannes e homens ricos, que,
com jias finssimas, ornavam as suas esposas e amantes de maneira por mim
nunca vista antes.
No amplo salo de refeies soou a msica lenta de uma
orquestra. Tomei o elevador para subir ao meu apartamento, no quinto andar.
Logo que abri a porta ouvi o tilintar do telefone. Peguei o fone, equipado com um
fio comprido, levando-o para a sala, cujas paredes estavam totalmente revestidas
de brocados dourados. Sentei-me numa cadeira pintada com as cores branca e
dourada, que fazia parte do conjunto de mveis de finssimo estilo colocado
naquela sala. No quarto de dormir o mobilirio era todo vermelho e branco. O
banheiro era totalmente revestido de azulejos pretos.
Lucas! apresentei-me, segurando o fone no ouvido com uma
das mos enquanto com a outra desfazia o n da gravata e descalava um dos
sapatos.
Preste bem ateno, sujeitinho de merda! disse uma voz de
homem falando alemo sem sotaque. No venha se meter a besta aqui,
entendeu? Caia fora desta caada, ouviu? Se amanh ao meio-dia ainda estiver
a, vamos vir-lo do avesso. No vamos dar mais nenhum aviso.

Quem... comecei, mas a ligao foi bruscamente


interrompida.
O indivduo que me telefonou devia ter colocado um leno sobre o
fone, pois sua voz soava com um timbre fora do natural, parecendo
complctamente deformada. Mas, mesmo assim, falava sem sotaque.
Ento no havia dvida de que algum estava me seguindo e me
vigiando, pensei comigo mesmo, enquanto descalava o outro sapato. Do
contrrio, o telefonema no teria sido dado to prontamente, no exato instante em
que entrei no apartamento. Ameaas dessa espcie no constituam novidade
para mim. Por isso no fiquei nervoso nem assustado.
Fatos semelhantes tinham se passado comigo no Rio, em Ancara e
em Beverly Hills. At mesmo em Hong Kong. A teoria do meu chefe, segundo a
qual o banqueiro Hellmann havia cometido suicdio, comeou a me impressionar.
Dirigindo-me ao banheiro, abri a torneira da banheira. Despi-me,
ficando completamente nu, pois estava sentindo muito calor e o suor escorria
pelo meu corpo. Como precauo, mastiguei dois comprimidos de Nitrosteron.
Depois, peguei o fone e dei central telefnica do hotel o nmero dessa tal
Angela Delpierre, que eu havia anotado na minha caderneta juntamente com o
endereo. Na residncia dela o telefone no chegou a tocar duas vezes.
Al! disse uma voz bem calma.
Madame Delpierre?
Sim. Quem est falando?
Eu me chamo Robert Lucas. Vim da Alemanha. A senhora me
permite expor o meu assunto agora? Espero no a estar importunando.
Exatamente neste momento eu estava ouvindo as notcias pela
televiso.
Neste caso, telefonarei mais tarde...
No. As notcias principais j foram dadas. De que se trata?
Expliquei-lhe preliminarmente a minha profisso e os encargos de
que estava incumbido, perguntando-lhe se ela me concederia alguns minutos a
fim de tratar do assunto pessoalmente.

Certamente, Monsieur Lucas. Se isso facilita o seu trabalho.


Monsieur Lacrosse disse-me que a senhora fala tambm o
alemo.
Seguiu-se um pequeno silncio.
Maclame...
Sim.
Eu disse...
Entendi perfeitamente o que o senhor disse. Sim, eu falo
tambm o alemo. Mas no... no com muito prazer. Por favor, no fique
aborrecido por causa disso. Eu tenho as minhas razes...
Compreendo.
O senhor fala excelente
Continuaremos falando em francs, no?

francs,

Monsieur

Lucas.

Com muito prazer. Quando poderei me encontrar com a


senhora?
Espere um momentinho... Amanh s dez horas estar aqui
uma pessoa cujo retrato estou pintando...
Enquanto conversvamos eu ouvia uma voz masculina falando
baixinho. Devia ser a voz do comentarista de televiso transmitindo as notcias.
Pode ser amanh s nove horas?
Naturalmente. Se no for muito cedo para a senhora...
Oh, no... Eu sempre me levanto muito cedo. Ento est
combinado: s nove. O meu endereo ...
Rsidence Cloptre. Avenue de Montrouge. Bloco A, quarto
andar.
exatamente, monsieur. s nove horas estarei esperando o
senhor. Desejo-lhe uma boa noite! .
Esta ltima frase me surpreendeu e me fez bem.

Desejo-lhe o mesmo, madamei disse eu, mas ela j havia


desligado.
Continuei sentado, examinando os dedos dos ps, enquanto fazia
um tremendo esforo de memria para lembrar quem, pela ltima vez, me
havia desejado uma boa noite.
No consegui. Devia ter sido h muito tempo. Por a se v que vida
eu estava levando!
Nesse instante, lembrei-me de que havia deixado a torneira aberta,
e a banheira estava quase transbordando. Tomei um banho com gua fria e
quente, esfregando-me com fora. Depois tirei das malas as minhas roupas,
guardando-as no amplo guardarroupa de portas corredias embutido na parede
do quarto. Deixei de lado o cdigo telegrfico bem como os documentos
importantes, para entreg-lo na tesouraria do hotel a fim de serem guardados em
cofres especiais.
Pedi que me servissem o jantar no apartamento, pois o restaurante
do hotel se encontrava repleto de convidados para a festa de gala, e eu preferia
ficar sozinho. Comi como um prncipe. Depois que o garom levou os talheres,
estendi-me completamente nu sobre a cama bem larga, ficando com os braos
dobrados debaixo da cabea, e comecei a pensar no pobre Louis Lacrosse e no
medo que o dominava. Ele certamente no era nenhum covarde: demonstrava
apenas j ter percebido com que espcie de gente estava lidando, e isso o
apavorava. Para dizer a verdade, eu tambm andava assustado pelo mesmo
motivo.
Novamente soam as campainhas dos dois aparelhos telefnicos: o
que estava sobre a mesinha do meu quarto e o que se encontrava na sala. Peguei
o fone do que se achava perto da cama.
Sim!
Boa noite, Monsieur Lucas! disse uma voz feminina. No
primeiro instante julguei estar ouvindo a voz de Angela Delpierre, mas logo em
seguida percebi tratar-se de outra mulher. Ela falava baixinho:
O senhor no me conhece, monsieur. Acho que tenho algo
muito importante para contar-lhe.
Quem a senhora?

Tenho algo importantssimo para vender-lhe.


O que ?
A verdade!
A verdade a respeito de qu?
O senhor bem sabe, monsieur.
No fao a mnima ideia.
Com que finalidade o senhor se encontra aqui? A verdade que
est procurando, monsieur, a que tenho para vender-lhe.
De onde a senhora est falando?
De uma das cabinas do saguo do hotel. O senhor vai descer at
aqui?
Vou. Onde devo encontrar a senhora?
No bar. Sentada junto ao balco. Tenho cabelos pretos, estou
usando um vestido preto bem decotado nas costas e estarei brincando com uma
rosa vermelha.

15
Vesti imediatamente uma roupa azul-escura com camisa branca e
gravata azul. Peguei o cdigo telegrfico, bem como os documentos importantes
e tomei o elevador. Antes de mais nada, dirigi-me ao balco de recepo e pedi
um cofre para a guarda de documentos e valores. Encaminharam-me a uma
sala bem espaosa, onde havia uma infinidade de cofres fechados a chave,
pequenos e grandes, em forma de gavetas. Aluguei um dos cofres pequenos,
coloquei dentro dele os documentos e assinei a declarao de ter recebido a
respectiva chave.
Em dois amplos sales pelos quais tive que passar, pessoas
danavam animadamente.
L fora, ao ar livre, ficavam conversando os choferes dos
convidados.
O bar estava muito cheio. Um trio musical animava o ambiente. A
iluminao era muito fraca.
Depois de ter acomodado os olhos pouca claridade do ambiente,
consegui ver, sentada junto ao balco, uma mulher com vestido preto, prprio
para a noite, bem decotado nas costas. Ela estava brincando com uma rosa
vermelha. Achava-se sentada a uma das extremidades do balco.
No desempenho dos encargos, como os inerentes minha
profisso, aprende-se, com o tempo, a formar logo um conceito sobre as pessoas
e avaliar o seu nvel social, mesmo quando elas esto simulando ou procurando
disfarar sua verdadeira condio. A mulher que estava ali sentada era uma
meretriz. Uma ninfa elegante e vistosa, sem dvida, mas no passava de uma
meretriz. Quando entrei, o sujeito com o qual estava conversando beijou-lhe a
mo e desapareceu no meio dos pares que estavam danando dentro do bar.
Aproximei-me da mulher com a rosa na mo. Nesse momento a
orquestra executava Tea for two.
Ol! exclamei.
Ol! respondeu ela.
Teria mais ou menos trinta anos e sua aparncia no era das
melhores. Enquanto ela no sorrisse seu aspecto poderia enganar. Mas, quando
ela distendia os lbios para um sorriso, os dentes estragados ficavam mostra.

Tinha at desenvolvido uma tcnica toda especial para sorrir: esboava no


contorno dos lbios apenas os traos de um sorriso. Mas mesmo assim, s vezes,
seus dentes estragados apareciam.
Sentei-me no banco que estava ao seu lado. Perguntei-lhe o que
queria beber. Ela aceitou um usque on the rocks. Pedi a mesma coisa. Depois
que o usque nos foi servido, levantamos nossos copos num brinde.
sade da verdade! disse a mulher que segurava a rosa e
tinha os dentes estragados.
Se voc assim o deseja! respondi.
Bebemos. Um homem que estava sentado ao meu lado levantouse e seu lugar foi logo ocupado por um indivduo que, sem mais delongas, pediu
ao barman meia garrafa de champanha. Era um sujeito alto, magro, de cabelos
ralos e bem louros, tendo uma cicatriz na testa. Teria aproximadamente
cinquenta e cinco anos. Trajava um smoking elegante.
Bem... como voc se chama? perguntei mulher.
Nicole Monnier.
Como foi que voc ficou sabendo que eu estava hospedado
neste hotel?
Um amigo me disse.
Ah, sim...
Que significa: ah, sim?
Significa: est bem.
Eu j estava me tornando impaciente, achando no ter valido a
pena o trabalho de me vestir e descer ao bar.
Whenever ive kiss, I worry and wonder era a melodia executada
pela orquestra nesse instante. Sem mais prembulos fui logo perguntando
mulher:
Ento voc quer vender a verdade?
Sim respondeu-me simplesmente Nicole.

E qual o preo dessa verdade?


Oh, o preo relativamente elevado... Trata-se de uma
verdade preciosa.
Quanto ? insisti, j com desconfiana e convencido de que
ela nada tinha para vender. Minha desconfiana dissipou-se imediatamente.
uma quantia vultosa... se bem que no atinja os quinze
milhes de marcos que a sua companhia seguradora teria que desembolsar...
Algumas vezes a gente se engana mesmo depois de tantos anos de
experincia.
Como foi que voc ficou sabendo...
Psst! fez ela e acenou para o lado com a cabea.
Virei-me para o outro lado, chegando quase a esbarrar no sujeito
magricela que havia pedido champanha.
Estamos falando to alto assim a ponto de importunar voc?
perguntei-lhe numa atitude grosseira.
S peo o favor de me deixar sossegado respondeu ele
delicadamente.
Virei-me novamente para Nicole.
Como voc bem pode ver, aqui no d para tratar desse assunto
disse-me ela falando baixinho. melhor voc ir ao meu apartamento. L
poderemos conversar sossegadamente.
Quando?
Eu sairei primeiro. Voc deve permanecer aqui mais uma hora
e depois tome um txi. Estou colocando agora meu cartozinho de visita debaixo
da minha mo. Voc coloca sua mo sobre a minha. Eu retiro minha mo e saio
imediatamente.
Alguns segundos aps, o cartozinho estava em meu poder. Nicole
se levantou. Inclinei-me para ela. Enquanto ela se dirigia porta de sada, o
sujeito magro a observava atentamente.

Sentei-me e pedi mais um usque. Olhei a hora no meu relgio de


pulso: faltava um quarto para as onze. Acendi, sem me dar conta, um outro
cigarro. Virei-me, no meu banco, a fim de observar os pares que estavam
danando. Havia namorados bem agarradinhos e pareciam inebriados com
aquelas melodias antigas. Um quarto de hora depois, se tanto, o sujeito magro
com a cicatriz na testa levantou-se e saiu. Ali quase todos os homens estavam de
smoking. S alguns trajavam roupa escura como eu. Karin deixara de colocar o
meu smoking na mala. Eu estava calmo e tomava meu usque devagarinho.
Ainda fumei dois cigarros ouvindo msica terna e observando os amorosos pares
que danavam. Estava me sentindo muito bem. Alis, em todas as partes do
mundo por onde tenho andado sempre me senti muito bem nos bares, pois os
barmen, na sua maioria, so muito gentis e o ambiente se apresenta quase
sempre agradvel e convidativo. No bar em que eu me encontrava agora, por
exemplo, os garons e os barmen se desmanchavam em gentilezas.
Naturalmente h tambm bares que no valem nada e barmen que so
verdadeiros espantalhos de freguesia. Mas isso constitui uma exceo. Pedi outro
usque e, enquanto bebia, comecei a imaginar como seria bom ser jovem e ter
sade... apesar de que a falta que sentia dessas duas coisas no me era motivo de
dissabores e tormentos. A orquestra executava, agora, Moonglow, do filme
Picnic. Lembrei-me logo do iate de Hellmann, denominado Moonglow, que voou
pelos ares numa violenta exploso. Pareceu-me at esse instante que a cano
tinha algo de triste, bem adequado para evocar as pessoas desaparecidas no fatal
acidente, pessoas a respeito das quais ningum sabia dizer se eram criminosas ou
inocentes. Todavia, com relao aos sete homens da tripulao, pode-se, com
certa segurana, dizer que eram respeitveis. Sete respeitveis e cinco assassinos
ser a concluso na hiptese de ficar comprovado que Hellmann e seus
convidados agiram como assassinos. E essa proporo de sete por cinco no
das piores. Logo me dei conta de que meu crebro estava ruminando uns
pensamentos absurdos e pedi mais um usque. Passei, ento, a pensar s no
usque. Que bebida agradvel! Como ela extraordinariamente saborosa!

16
Expliquei ao chofer do txi:
Avenue du Bernard Rsidence de Paris Bloco C.
Certo, monsieur respondeu ele e fez o carro arrancar. Era
um gigantesco Chevrolet. Faltava um quarto para a meia-noite. O endereo
constava do cartozinho que Nicole me havia entregue, no qual figurava tambm
o bairro: Le Petit Juas.
Seguimos um bom pedao pela Croisette. Na esquina da Rue des
Serbes o chofer, com destreza e golpe de vista, dobrou para entrar na Rue
dAntibes, conforme pude notar, pois, na nsia de ficar conhecendo toda a cidade
no menor tempo possvel (como, alis, era do meu hbito fazer em todas as
localidades para onde era mandado), eu no desviava a ateno das placas e
tabuletas colocadas em todas as ruas de Cannes. Atravessamos a Rue dAntibes,
na qual se via uma infinidade de casas comerciais, dispostas uma ao lado da
outra. Passamos pela pequena e feia estao ferroviria de Cannes e atingimos o
poderoso Boulevard Carnot, atravs do qual avanamos em direo ao norte da
cidade. Sobre uma prancheta adaptada horizontalmente ao painel do carro,
encontrava-se uma pequena bssola de agulha fosforescente que me permitia
verificar a direo pela qual estvamos seguindo.
Passamos em frente ao edifcio do Corpo de Bombeiros, onde
dobramos para a esquerda, penetrando, primeiro, na Avenue St.-Jean e depois na
Avenue du Bernard. Encontrvamo-nos numa zona em que as residncias
ostentavam um luxo pomposo: era a clebre Rsidence de Paris, um dos muitos
lugares de Cannes em que existem colossais castelos (que so imponentes
palacetes residenciais) construdos com graciosas e destacadas linhas
arquitetnicas realadas pela disposio das arcadas. Quase todos se achavam
construdos em pontos bem salientes, sobre as encostas ou ladeiras. So tais
edificaes que, por assim dizer, caracterizam e definem a prpria imagem
panormica de Cannes. Nesses palacetes residiam, sem dvida, muitas centenas
de pessoas gozando o maior conforto imaginvel. Nos terrenos que circundavam
tais residncias a grama crescia com vio. Muitas delas se encontravam no meio
de encantadores parques floridos. Assim era a Rsidence de Paris.
O chofer pediu-me para saltar um pouquinho antes de atingirmos o
Bloco C, a fim de poder dar a volta com o carro contornando um parque de
estacionamento que havia ali.

Em poucos instantes eu estava no local designado. Via-se ali uma


construo enorme, localizada no meio de um parque onde cresciam palmeiras,
cedros e ciprestes. A lua brilhava no cu. Procurei contemplar dali a cidade com
sua bela iluminao, o mar, o porto. O ar j se tornara mais fresco e agradvel e
eu respirava profundamente.
Caminhando pela borda de uma piscina, dirigi-me entrada do
Bloco C, que estava bem iluminada. Ia quase chegando a esse bloco residencial
quando notei que dois sujeitos avanavam para o meu lado. Estavam postados
entre duas palmeiras e se atiraram contra mim. Um deles torceu meus braos
para trs, apertando-os com uma fora incrvel, enquanto o outro fechava o meu
nariz para forar-me a abrir bem a boca a fim de que pudesse colocar dentro
dela um pedao de pano umedecido. Reconheci logo esse sujeito: era o mesmo
que me havia pedido fogo na Croisette. Era o indivduo que, como eu disse,
observado de relance, dava a impresso de possuir um semblante afvel, ao
passo que a conformao do rosto e o porte esbelto no deixavam dvidas de
tratar-se de um indivduo bonito. E, na verdade, bonito ele podia ser, mas afvel...
nem para a av dele!
Com aquele pano dentro da minha boca, no conseguia emitir
nenhum som. Ento, ele comeou a dar pancadas no meu estmago, na barriga e
at mesmo mais abaixo, atingindo sem o mnimo respeito minhas partes
pudendas. O desgraado parecia mesmo querer estraalhar meu corpo, pois me
batia com toda a fora, levantando bem o brao para dar maior impulso aos
socos que me aplicava. E por ali, em redor, a esta hora da noite no se via
vivalma que pudesse presenciar o fato. Os dois indivduos fizeram o servio com
rapidez. O tal que era bonitinho chegou a ficar todo banhado de suor. Eu tambm.
Tinha a sensao de que meu corpo iria explodir e de que as minhas tripas, de
um momento para outro, poderiam saltar para fora. Para fazer esse
trabalhinho no levaram mais de trs minutos, mas quase me deixaram em
pandarecos. Perdi os sentidos.

17
Quando recobrei a conscincia, achava-me deitado de costas na
grama e logo notei que, ao respirar, me doa por dentro. Tirei o pano da boca e
comecei a vomitar com violncia. Depois tentei ficar de p, mas as pernas no
me sustentavam. Fui me arrastando como pude, de quatro mesmo, em direo
enorme piscina, onde havia uma torneira com gua escorrendo. Lavei a boca e
coloquei a cabea debaixo da torneira, conservando-a nessa posio at que ela
ficasse bem fresca. Depois passei a respirar lentamente e tive medo de perder os
sentidos outra vez.
Sentia, por todo o corpo, uma dor infernal. Tive que me sentar
porque estava me sentindo muito mal. Todos os meus bolsos haviam sido
esvaziados. Em alguns deles at o forro estava pendente do lado de fora.
Deixaram-me s um lencinho e quatro notas de dez francos. Enxuguei o rosto e
me pus de p. Entretanto, logo em seguida ca no cho novamente. Tentei mais
uma vez ficar de p. No deu. S consegui na terceira tentativa, embora
oscilando.
Cambaleando como um bbado e apertando o abdmen com
ambas as mos, sa caminhando em direo ao Bloco C.
Tinha a impresso de que, a qualquer momento, poderia perder o
equilbrio. Por isso caminhava bem devagarinho, apoiando-me na parede branca
do edifcio. A porta de vidro da entrada estava aberta. Havia ali uma iluminao
muito forte. Vi um elevador que tomei logo, apertando o boto para o sexto andar.
Havia me lembrado de que no cartozinho de visita de Nicole estava anotado
sexto andar. O elevador parou. Ca ainda uma vez depois que sa dele. Um
corredor... trs portas. Apartamento 612... Era o que estava anotado no
cartozinho. Ei-lo ali na minha frente. Na porta no havia nenhuma placa com
nomes. Toquei a campainha. Nada. Toquei de novo. Nada. Fiquei com o dedo
apertando o boto da campainha durante um bom tempo. S ento ecoou l
dentro a voz furiosa de um homem. Falava esbravejando cada vez mais alto.
Puxou a porta. Como eu estava com a mo apoiada nela, ao ser aberta com certo
mpeto, recebi um impulso que me fez cambalear para a frente, indo quase cair
nos braos de um sujeito esbelto e forte. Era um indivduo de cerca de quarenta
anos, com aspecto burgus. Quase careca. Usava um pijama com listras
vermelhas e azuis. Na mo direita segurava um revlver cujo cano apontava
para o meu peito.
Sujeito de merda! bradou, dando-me um empurro.

Ele tinha muita fora. O empurro me fez ir de encontro parede.


O homem, parecendo no acreditar no que via, passou a observar como eu
cambaleava e como me agarrava com os dedos na parede, procurando um ponto
de apoio para no cair.
Tire esse troo da minha frente! disse-lhe eu, pois ele ia
aproximando o cano do revlver cada vez mais perto do meu peito.
Nesse local todas as noites h arrombamentos disse o
homem de pijama. Por isso devemos, ns mesmos, os moradores, nos ajudar
mutuamente tomando todas as precaues. Eu tenho a devida licena para porte
de armas. Posso dar um tiro no seu peito e um outro na parede. Ento direi
polcia que antes, para assust-lo, dei um tiro na parede e que voc continuou
avanando em minha direo, obrigando-me a dar-lhe um tiro mortal para me
defender.
Deixe de dizer bobagem! retruquei. No sou nenhum
arrombador.
Isso o que voc diz.
Um arrombador toca a campainha?
Talvez voc tenha outros cmplices que nesse meio tempo
podem descer do telhado para a sacada... Deu uns passos por ali e observou
atentamente a ampla sala que se achava bem iluminada. Depois ficou imvel e
passou a me examinar novamente.
Diga-me, ento, como foi que consegui arrombar a porta?
Est bem. Voc no nenhum arrombador. Voc est bbado?
No.
Alto?
No.
Por que est com essa aparncia? Molhado e sujo. Que que
aconteceu com voc?
Fui espancado. Ali, um pouco antes da entrada para esse bloco
residencial.

Quando?
Olhei as horas no meu relgio de pulso. Passavam cinco minutos
de uma hora.
Talvez h um quarto de hora... no... meia hora... Espere...
Deslizando lentamente ao longo da parede fui caindo no cho. Sentia-me
novamente entontecido.
Vou telefonar para a polcia.
No!
Como no? Tenho que telefonar. A polcia tem que vir aqui!
Vai demorar quase uma hora at que a polcia chegue e ela
nada encontrar de anormal.
Eu no podia de forma alguma me valer da polcia nem fazer
espalhafato com relao a esse caso. Pelo menos por enquanto.
Por favor, pode me dar algo para beber?
Conhaque?
Serve.
Saiu e voltou logo trazendo um copo com conhaque at a metade.
Tomei um gole e comecei a sentir uma espcie de mal-estar. Bebi ento de uma
s vez todo o contedo do copo. Finalmente, passei a me sentir bem melhor,
podendo ficar de p.
Que que voc deseja de mim? Chamo-me Danon. Alain
Danon.
Fitou-me, mas eu no lhe disse meu nome.
Posso falar com a Srta. Monnier? Nicole Monnier?
Quem?!
Srta. Nicole Monnier. Ela mora aqui.
Ora bolas, aqui moro eu! Como se chama mesmo essa moa?
Monnier?! Nunca ouvi esse nome.

Ela deve morar aqui. o endereo que consta do seu carto de


visita. Bloco, andar, apartamento 612. Ela est me esperando. E este o
apartamento 612.
Sim, este o apartamento 612, mas ningum est esperando
voc.
Eu tinha o carto dela com o endereo.
Mostre-me logo esse carto!
J no est mais comigo. Os sujeitos que me espancaram
esvaziaram todos os meus bolsos.
Escute bem...
No! Dou-lhe a minha palavra de honra. Eles levaram tambm
o carto de visita.
Voc estrangeiro? Alemo?
Sim.
Que desejava ento essa... essa...
Monnier.
...essa Monnier?
Ela queria me vender algo.
O qu?
A verdade.
Que diabo de verdade essa?
No sei.
Ele ento passou a me examinar com mais desconfiana ainda.
Escute bem: eu no acredito em voc e voc no acredita em
mim. Vou lhe mostrar todo o apartamento. Ento voc mesmo poder verificar
se a sua Nicole Monnier est aqui.

Mostrou-me todo o apartamento. Era uma habitao ampla e de


valor elevado. Haviam sido instalados ali finos mveis de estilo antigo e
magnficos tapetes. Dois quartos. Num deles, as paredes e o teto achavam-se
adornados com espelhos. Por meio de um cordo, podiam-se deslocar e graduar
os espelhos do teto. Uma das camas estava com a coberta revolvida. Mostroume, tambm, os dois banheiros e a cozinha.
Ento? Est satisfeito agora? Posso ir novamente para a cama?
Tenho que sair cedo esta manh.
Francamente no compreendo...
A coisa no lhe correu bem. Essa mulher no existe. Foi uma
cilada que lhe armaram. E eles conseguiram baixar o sarrafo no seu corpo sem
d nem piedade, despojando voc de tudo, no ?
Huummm.
Acho tudo muito claro, agora. Voc tambm no acha?
Huuummm.
Voc precisa ter muita cautela nesta cidade.
Pode me chamar um txi, por favor?
Ele telefonou imediatamente.
Em cinco minutos o txi estar aqui.
Em seguida abriu as pesadas cortinas, fazendo correr metade para
um lado e metade para o outro. Viam-se l embaixo as luzes da cidade e das
embarcaes no mar.
Vista maravilhosa, no ? Faz oito anos que eu moro aqui e
nunca me canso de contempl-la. Esplndida cidade! Mas tambm um pouco
perigosa. Voc mesmo acaba de comprov-lo.
Euuumm.
o dinheiro! o dinheiro que ocasiona todos esses males!
exclamou Danon. Voc nem imagina quantos bilhes ou trilhes possuem os
super-ricaos que vivem aqui. No de admirar, portanto, que o ndice de
criminalidade seja elevado.

Mostrou-me um jornal. Li o cabealho: NICE - MAT IN.


Veja. Diariamente aparecem colunas abrangendo pginas
inteiras com notcias de crimes: arrombamentos durante a noite, roubos de
carros, assaltos, furtos de motores dos barcos. As pginas do jornal esto sempre
cheias. Mas mesrno assim, Cannes no deixa de ser a mais bela cidade do
mundo. Acho at que o paraso aqui mesmo. Voc pode compreender uma
coisa dessas?
Sim, sem dvida. Perdoe-me o incmodo que lhe causei. J vou
descer e esperar o txi l embaixo.
Como voc quiser. Mas no fique zangado comigo... Aqui a
gente deve ser realmente muito precavido. Esse meu apartamento j foi
arrombado duas vezes. Depois, ento, requisitei licena para o porte de arma.
Voc tambm tem licena para porte de arma?
No.
Realmente eu no tinha. Na verdade eu no possua nenhuma
arma.
Mais um conhaque?
No, obrigado respondi, dirigindo-me porta para sair. Eu j
podia caminhar melhor. Desculpamo-nos reciprocamente. Danon fez meno de
descer comigo pelo elevador, mas recusei, agradecendo-lhe a gentileza. L
embaixo o txi j estava esperando.
Ao Majestic disse ao chofer enquanto me atirava sobre o
assento traseiro.
Entendido, chefe!
Quando chegamos ao hotel, o baile de gala ainda continuava com
muita animao. Dirigi-me ao porteiro a fim de pedir a chave do meu
apartamento.
Quando vai terminar esse baile?
Oh, l pelas trs, quatro horas da madrugada. A gente nunca
sabe ao certo a que horas termina, Monsieur Lucas. O senhor quer agora a chave
do seu cofre?

No. Deixe-a onde est.


Como quiser, Monsieur Lucas.
Antes de ter sado do hotel, felizmente eu havia colocado no cofre
o meu passaporte, os documentos importantes e quase todo o dinheiro que tinha
no bolso. A chave do cofre eu entregara ao porteiro com a recomendao de
guard-la na caixa-forte da portaria. Quem se dedica muitos anos a essa
profisso sempre aprende muita coisa. E se no aprender, mais cedo ou mais
tarde d com os burros ngua. Dei ao porteiro uma nota de vinte francos e tomei
o elevador para meu apartamento. Meu corpo j apresentava manchas de
diversas cores. Amanh, essas manchas vo ficar mais bonitas ainda, pensei.
Logo em seguida me dei conta de que havia passado da meia-noite e de que,
portanto, j estvamos no dia seguinte.
Depois de ter tomado um banho fui direto ao meu quarto, abri as
cortinas e atirei-me na cama. Mesmo deitado, podia perceber o brilho das luzes
no mar, bem como ao longo do monte Esterel. Os navios iluminados projetavam
raios vermelhos, verdes e azuis.
Penetrava no meu quarto a msica suave da orquestra que tocava
num dos sales do hotel. Deitado de costas, comecei a pensar na rosa vermelha
com a qual Nicole Monnier estivera brincando l no bar, em Alain Danon, que
me afirmou categoricamente nunca ter ouvido o nome dela. Contudo, em seu
apartamento eu vi uma rosa vermelha. Foi naquele quarto cheio de espelhos nas
paredes e no teto. A rosa estava num canto, um tanto encoberta por um pequeno
armrio. Naturalmente devia ser uma outra rosa vermelha.

18
Fazia muito calor desde cedo. L fora o dia estava radiante.
Tomei o caf na sala do meu apartamento e depois acendi o
primeiro cigarro do dia. Eu ia sempre renovando meu firme propsito de
deixar de fumar, mas nessas ltimas horas me achava sob forte tenso nervosa.
Tomei apenas a deciso de, pelo menos, no fumar em excesso. Estava tomando
regularmente os comprimidos prescritos pelo mdico. Meu corpo apresentava
manchas de diversas cores: violeta, verde, amarela... Era at engraado. Sentia
uma dor infame. Vesti a roupa mais leve que trouxera, mas, mesmo assim, s
nove horas, quando toquei a campainha na porta da residncia de Angela
Delpierre, minha camisa, de to molhada de suor, chegava a grudar ao corpo.
Alm das dores que me atormentavam, tinha que suportar tambm o efeito de
uma brusca mudana de clima. Sentia-me extenuado, tonto e envelhecido. Sim,
muito envelhecido!
A porta se abriu.
Monsieur Lucas? perguntou-me uma mulher de aspecto
jovem que surgiu na minha frente. A estatura dela era mais ou menos igual
minha. Tinha os cabelos louros e os olhos castanhos, bem grandes, com pestanas
sedosas. Seu rosto era pequeno, realado por uma linda boquinha. Estava usando
apenas shorts e uma blusa verde bem leve, com um nico boto fechado, um
pouco abaixo dos seios. Tinha pernas compridas e um corpo atraente, de talhe
elegante. Sua pele tinha um belo tom moreno. Quando sorria mostrava os dentes
impecavelmente lindos. Notava-se nos olhos alguma sombra de tristeza, mesmo
quando sorria. Alis, essa expresso de tristeza foi a primeira coisa que me
sensibilizou logo que vi Angela.
No vou interromp-la por muito tempo disse eu, logo que
pus os ps na entrada de um pequeno saguo. Desejo apenas fazer-lhe
algumas perguntas, se me permitir.
O senhor tem uma hora para fazer as perguntas que quiser,
Monsieur Lucas. Posso lhe assegurar que o cliente para o qual estou pintando o
retrato no vir antes das dez. Mas, meu Deus, como o senhor est suado! Desse
jeito nem pode andar por aqui e at capaz de sofrer um ataque. Tire
imediatamente o palet e a gravata!
Eu S trouxe roupas no muito apropriadas para o calor que est
fazendo disse, enquanto tirava o palet e desfazia o n da gravata.

Ela os colocou num cabide que estava pendurado num gancho.


Descalce tambm os sapatos disse Angela Delpierre. Falava
com tranquilidade, com muita objetividade e desembarao.
Hesitei um pouco.
Descalce os sapatos e venha!
Descalcei-os.
Vamos ao terrao. L sempre h alguma brisa disse Angela.
Ela ia na frente. Passamos diante de um estdio cuja porta estava aberta. Vi l
dentro quadros e cavaletes. Depois passamos atravs de uma ampla sala pintada
de cores vivas em estilo moderno. Uma estante encobria a parede desde o cho
at o teto e estava repleta de livros. No lado oposto ficavam algumas prateleiras
sobre as quais se encontravam, no mnimo, uns cinquenta elefantes de diversos
tamanhos, feitos com os mais variados tipos de materiais. Havia elefantes
pequenos, mdios e grandes. Todos eles estavam com a tromba voltada para
cima. Parei um pouquinho para examin-los. O que eu achei mais bonito foi um
elefante bem pequenino feito de bano. Era gordo e muito engraadinho. Ento
comecei a pensar nos meus elefantes em Dusseldorf, mas s durante alguns
segundos, pois Angela caminhava ligeiro e meu corpo doa quando me
movimentava. No seu quarto havia um aparelho de televiso relativamente
grande. Passamos pelo jardim de inverno onde floresciam muitas plantinhas
colocadas em vasos. Tambm ali havia um outro aparelho de televiso. Angela
percebeu logo minha surpresa e explicou:
Existe ainda um terceiro aparelho. Est na cozinha. Sou maluca
por televiso. Especialmente pelos noticirios. No posso deixar de ouvi-los. TlMidi. Tl-Soir. Tl-Nuit. 24 Heures. Information Premire. Information Derrire.
Simplesmente todos os noticirios. Canal 1, Canal 2. E tambm Monte Cario.
Durante a transmisso do noticirio, posso me deslocar de uma sala para outra
sem interromper a audio. Ela sorriu. No meu estdio encontra-se o
quarto aparelho. uma loucura, no ?
Talvez um pouquinho.
Subimos ao terrao. L em cima respirei profundamente. Tratavase de um terrao enorme, que se estendia por dois lados do amplo apartamento.
Seguramente tinha uma rea que correspondia a dois teros da rea total do
apartamento. Na minha vida nunca tinha visto um terrao to grande. Nem
tampouco tantas flores cuidadas com tanto carinho. Devo mesmo dizer que o

terrao, pela sua arrumao, tinha o aspecto de uma ampla sala residencial
moderna. Havia ali espreguiadeiras, cadeiras de palha tranada e mesas. As
visitas sentavam-se geralmente num canto localizado sob uma grande clarabia.
Perto havia um balano bem convidativo. O cho era de cermica branca e azul.
O apartamento de Angela Delpierre estava localizado no ltimo andar. O terrao
era completamente indevassvel. Apesar de haver, num dos lados, ao invs de
parede, um revestimento bem alto, feito de trelia pintada de branco, mesmo
assim quase no se podiam ver as ripas, pois nelas se enroscavam as heras, os
jasmins floridos com as folhas verdes e as buganvlias, aquelas plantas
trepadeiras espinhentas dotadas de folhas ovais formando verticilos, cujas flores
mostram todas as nuances das tonalidades vermelha, violeta e laranja. Essas
plantinhas fincavam suas razes dentro de pequenas caixas de madeira dispostas
no p desse tabique de trelia. Viam-se ali, tambm, certas talhas de bom
tamanho, feitas de cermica, com formato de botijas. Parece-me que so
denominadas talhas Ali-Bab. Dentro delas cresciam viosas petnias, brancas e
violeta, bem como gernios vermelhos, brancos e azuis. Essas talhas Ali-Bab
possuam aberturas laterais semelhantes a pequenas bolsas, das quais
despontavam raminhos floridos com minsculas rosas das mais variadas cores.
Mais uma vez Angela percebeu minha surpresa.
Esta espcie de rosas to pequeninas denominada Surprise.
Como o senhor v, tambm sou maluca por flores.
Como eu! respondi, contemplando grandes vasos colocados
sobre uma das mesas, contendo gladolos alaranjados e vermelhos. Eu olhava,
como que extasiado, as touceiras de margaridas que despontavam, em franca
florao, dos seus vasos, os pinheirinhos bem verdes e uma infinidade de plantas
ornamentais de outros tipos. Podia-se dizer que esse terrao era um verdadeiro
mercado de flores. Notei que sobre uma pequena mesa se encontravam tesouras
especiais para podar os raminhos, latas com inseticidas e pulverizadores. No
faltavam tambm mangueiras e regadores para a irrigao da folhagem.
Prximo ao tabique, entre os jasmins e as buganvlias, estavam
espalhados bichinhos coloridos feitos de loua envernizada, tipo fantasia: um
marreco, um pombo e diversas borboletas.
Esses bichinhos eu comprei em Vallauris explicou-me
Angela.
Ela no parava de me observar com olhos perscrutadores. Alis, a
faculdade de observar era, de fato, prpria da sua profisso.

Vallauris no fica muito longe daqui. L se fabricam louas de


barro, com as caractersticas da mais antiga tradio, desde 1950. Foi
seguramente pela influncia de Picasso, Pignon e Prinner que Vallauris se tornou
um dos maiores centros da arte da cermica no mundo.
Ela falava com tanta naturalidade e com a despreocupao de
uma alma to pura, sem nenhum peso na conscincia, que cheguei a esquecer
minhas dores e passei a respirar profundamente o ar puro da brisa fresca que
realmente perpassava pelo terrao.
Angela, apontando para o pombo de loua, conta-me:
Foi Picasso que me presenteou este pombinho. Evidentemente,
fiquei muito feliz e orgulhosa por ter recebido esse presente. O que o senhor quer
beber? Algum suco de fruta? Laranjada? gua tnica? Ou prefere bitter lemon?
Bitter lemon.
Um momentinho, por favor.
Correndo descala, desceu ao barzinho do apartamento. Avancei
at o parapeito para contemplar o mar. Tenho visto, em minha vida, tantas
cidades lindas e dotadas de magnficos panoramas, mas como essa, nunca!
Sob meus olhos se estendia Cannes com seus palacetes
residenciais, ruas, edificaes e igrejas antigas. Dali podia divisar, com um
campo de viso praticamente ilimitado, todo o mar. Olhando para a esquerda,
minha vista alcanava at Cap dAntibes, e, para a direita, descortinava
perfeitamente, nos seus mnimos detalhes, os contornos do monte Esterel. Eu y ia
a gigantesca baa ao longo da qual se espraia a cidade de Cannes. Observava
parques ensombreados por frondosas palmeiras e jardins de flores entre os
palacetes. De um lado, surgia o antigo porto e, um pouquinho esquerda, um
outro que seguramente deveria ser o novo porto. Por ali estavam ancorados
muitos iates, alguns deles bem grandes. Os edifcios pareciam luzir sob a intensa
radiao solar. O mar era azulado. Notei que um destrier americano, postado na
fileira dos navios chegados na vspera, levantava ncora. Via barcos a vela,
barcos a motor e iates que deslizavam sobre a gua deixando rastros de branca
espuma. O cu tinha a mesma cor do mar e ambos pareciam projetar-se at o
infinito. Bem ao longe um avio cortava o cu. De to distante, no se ouvia o
rudo dos motores. Era um enorme aparelho, que procurava aterrissar em Nice.
Atrs de mim soou a voz de Angela, explicando-me:

O porto que se v no lado esquerdo chama-se Port Canto. l


que ancoram todos os iates. Um pouquinho mais atrs o senhor pode vislumbrar o
Cassino Palm-Beach.
Virei-me para ela, que foi logo me entregando o copo com a
bebida preparada.
O seu bitter lemon. Com gelo e algumas rodelas de limo. Est
bem assim?
timo.
Ela bebia suco de fruta.
Que maravilhoso lugar, este terrao! exclamei.
Realmente respondeu-me sem afetao. sempre lindo
aqui, quer seja dia, quer noite. Com tempo bom e com tempo ruim. Sempre que
posso, corro para c a fim de respirar este arzinho puro.
No preciso dizer. Nota-se logo que a senhora gosta de ficar
aqui em cima.
Ela sorriu.
Se no tivesse que trabalhar, eu passaria o dia inteiro aqui. No
sairia deste terrao.
Ela estava perto de mim e, ento, pela primeira vez senti o odor de
sua pele cheia de frescor. Angela no usava nenhum perfume.
Sente-se. Procure ficar debaixo do telhado. O senhor est sem
nada na cabea e muito perigoso.
Colocou na cabea um gorro de tecido de linho e, para sentar-se,
escolheu uma cadeira que estava ao sol.
A mim o sol no faz mal porque j estou acostumada. Mesmo
assim, nunca deixo de cobrir a cabea. Hoje vai fazer um calor sufocante. Que
que o senhor deseja saber, Monsieur Lucas?
Tudo o que a senhora puder me informar com relao a
Herbert Hellmann.

No sei muita coisa respondeu-me, esboando um gracioso


sorriso. Nos cantos de seus olhos notava-se a formao de pequenas rugas. Eu
o conheci por intermdio da irm dele. Pintei o retrato de ambos. Primeiro
conclu o dela. J fazia muito tempo que o retrato de Monsieur Plellmann estava
aqui. Quando ele chegou na semana passada, sua irm lhe disse que esse retrato,
ainda no totalmente concludo, se achava no meu estdio. Ento ele veio aqui.
Trs vezes, ao todo. Em cada vez, permanecia no meu estdio de uma a duas
horas. Agora o retrato j est pronto, mas Monsieur Hellmann est morto. Terei
que telefonar para a irm dele.
A senhora permite que eu veja esse retrato?
Evidentemente, Monsieur Lucas.
Ps-se logo de p e seguiu na minha frente para conduzir-me ao
seu estdio, embaixo. Caminhava ligeiro, demonstrando muita leveza e fazendo
sempre movimentos graciosos. Eu estava de meias, sem sapatos. Comecei a
sentir novamente dores no corpo. Seu estdio era bem amplo. Notei que havia
cerca de uma dzia de retratos ainda no concludos. Vi um avental todo
manchado de tinta, que estava pendurado num cabide. Palhetas, bisnagas com
tintas, pincis, garrafas de essncia de terebintina, telas e molduras eram coisas
que ali denotavam uma atividade artstica bem intensa. Angela apontou para um
retrato ainda sem moldura que se encontrava num canto da sala:
Aqui est.
Examinei detidamente o retrato. Na minha opinio e suponho
entender um pouco de pintura , Angela manejava o pincel como abalizada
retratista. O quadro mostrava s a cabea de Hellmann. Se a pintura no tivesse
sido retocada (os retratos retocados no conservam nunca o aspecto verdadeiro
das pessoas), o banqueiro Hellmann poderia felicitar-se pelo seu lindo rosto. O
quadro apresentava uma cabea de conformao graciosa. Olhos cinzentos. Um
sorriso amvel aflorando dos lbios. Fronte bem saliente. Cabelos grisalhos
abundantes, cortados escovinha. O semblante dava a impresso convincente de
tratar-se de homem absolutamente ntegro.
Neste retrato ele tem um aspecto encantador comentei.
Mas ele realmente tinha um aspecto encantador, Monsieur
Lucas. E era um cavalheiro... (Sim?, pensei comigo mesmo.) Ele era um
verdadeiro gentleman.
Angela pareceu ter refletido um pouco e continuou:

Trata-se apenas de uma impresso minha, Monsieur Lucas...


simplesmente uma impresso pessoal que no deve ser tomada em outro
sentido...
Como assim?
Hellmann andava muito nervoso e irritado quando o atendi nas
ltimas sesses para concluir o retrato. Algo o martirizava terrivelmente.
Ser que ele no estava com medo de alguma coisa?
bem provvel. Eu... eu... apenas impresso pessoal, note
bem... eu tinha a impresso de que ele vinha ao meu estdio principalmente
porque aqui encontrava paz de esprito. Alis, foi o que ele prprio me disse.
Gostava muito de mim. Eu tambm gostava dele. Da a razo por que ele
seguidamente me convidava para passear no seu iate, como... como o fez
tambm dessa vez...
Dessa vez em que um problema de estmago salvou a sua vida
conclu.
verdade. Foi uma grande felicidade essa perturbao no
estmago e os enjoos. Do contrrio, eu tambm estaria morta a esta hora. E
quem sabe se no... Interrompeu bruscamente a frase. Aquela expresso
sombria dos seus olhos tornou-se mais acentuada.
Que que a senhora queria dizer?
Nada.
Mas percebi claramente que a senhora queria dizer algo e
interrompeu a frase.
Oh, no, Monsieur Lucas. Vamos voltar ao terrao?
Nem esperou a minha resposta. Saiu na minha frente, passando
diante da cozinha, cuja porta estava aberta.
Sobre o terrao ainda corria aquela maravilhosa brisa fresquinha,
que me dava uma sensao de bem-estar.
Entretanto, da ltima vez nem mesmo aqui ele encontrou paz de
esprito disse Angela, sentando-se na sua cadeira.

Por que no?


Chamavam-no constantemente ao telefone.
Quem?
Oh, os amigos com os quais ele efetuava negcios.
Tirei do bolso da cala minha carteira com a folha de papel, onde
havia anotado os nomes dos super-ricaos, fornecidos pelo pobre Louis Lacrosse,
entregando-a a Angela.
No teriam sido telefonemas de algumas dessas pessoas? A
senhora conhece todos os que esto relacionados nesta folha de papel?
Um momentinho, por favor disse-me ela e foi
apressadamente ao quarto de dormir. Esse quarto tinha umas janelas enormes,
que se abriam para os lados. Angela voltou em seguida trazendo um par de
culos munido de lentes finas.
Nestes ltimos anos comecei a ficar com a vista cansada. J
no consigo mais ler sem culos. Dirigir carros e fazer meus trabalhos caseiros,
eu ainda posso muito bem. Mas ler, no. Nem pintar.
Examinou detidamente a folha de papel. Seu semblante revelou
um estado de profunda concentrao, como, alis, era do seu hbito ao ter que
dar uma resposta concisa e exata s perguntas que lhe eram formuladas. Depois
de um certo tempo, disse ela:
Com exceo do casal Sargantana, conheo todas as pessoas
aqui mencionadas. De John Kilwood, dos Fabiani e dos Tcncdos j pintei os
retratos. Mas, de todos eles, os Trabaud so os que melhor conheo. Com eles
tenho relaes de amizade. Especialmente com Pasquale.
Tirou os culos.
O senhor est admirado, no verdade?
Antes que eu respondesse, ela prosseguiu:
Sou um exemplar nico nesta cidade: conheo todo mundo.
Mas isso se deve simplesmente natureza da minha profisso. O pessoal sempre
me convida para as reunies sociais, para as festas de gala...

Que pessoal esse de que a senhora fala?


Ah, sim, a diretoria do Cassino Palm-Beach e a diretoria do
Municipal, em todas as temporadas. Convidam-me para os festivais de cinema e
para todas as exposies organizadas aqui. O principal organizador dessas
festividades o Sy ndicat dTnitiative. Trata-se, explicando-lhe melhor, de uma
espcie de departamento destinado a prestar informaes aos turistas
estrangeiros em toda a orla martima. Eu... ela ficou visivelmente encabulada
eu tenho fama mundial, adquirida atravs das minhas pinturas. Especialmente
nesse crculo de pessoas, creio eu. O Sy ndicat dTnitiative me considera
abertamente uma das atraes de Cannes.
E a senhora o , sem dvida.
Obrigada. Mas no por ter muitos mritos. Fui arremessada, por
assim dizer, para dentro desse crculo nos ltimos anos. Evidentemente fiquei
muito feliz com isso, pois o nmero de clientes aumentou consideravelmente. Por
outro lado, devo dizer que a coisa deveras dispendiosa: tenho sempre que
comprar vestidos e sapatos novos para essas pomposas festas. A gente precisa
andar finamente vestida. Mas tenho sorte, acredite-me. Por duzentos francos
consigo um vestido, e as outras mulheres so capazes de jurar que me custou dois
mil e que da alta costura de Pucci. Tenho tambm, claro, alguns vestidos bem
caros, casacos de peles e finas jias... Emprego tudo o que ganho na compra de
jias. Se a gente algum dia tem que fugir, as jias so as coisas mais fceis...
Novamente interrompeu a frase.
A senhora j teve que fugir alguma vez?
Como lhe disse, conheo todas as pessoas aqui relacionadas,
com exceo do casal Sargantana. Ela procurava desviar o assunto para no
responder minha pergunta. Todos os anos eles passam alguns meses aqui,
pois possuem casas ou apartamentos. Os Trabaud vivem trs quartos do ano em
Cannes e o resto em Paris. Mas, com relao sua pergunta, posso lhe afirmar
que no era nenhuma dessas pessoas que telefonava a Monsieur Hellmann,
quando ele se encontrava aqui, embora isso o decepcione, monsieur. Eram vozes
que eu no conhecia.
Naturalmente algum fazia a ligao e perguntava por
Monsieur Hellmann. A senhora passava-lhe o fone e no podia, portanto, ficar
sabendo com quem ele falava depois.
evidente que eu no podia saber se ele estava falando com
outra pessoa. Agora compreendo o que o senhor quer dizer: algum, antes, se

apresentava no aparelho solicitando a presena de Monsieur Hellmann e, depois


que este pegava o fone, as pessoas mencionadas no papel que o senhor me
mostrou passavam a falar diretamente com ele.
Ou somente uma delas falava com ele. o que eu penso. A
senhora considera isso impossvel?
Acho at bem plausvel essa hiptese respondeu-me com o
semblante srio. Engraado, eu no havia pensado nisso antes!
E a senhora acha que era por causa desses telefonemas que ele
no tinha sossego, nenhuma paz de esprito?
Cada vez que lhe telefonavam ele ficava muito irritado.
Chegava a tornar-se violento. Depois passava a demonstrar nervosismo e apatia.
Nunca me disse o que se passava com ele. Naturalmente, por discrio, nunca
lhe perguntei nada.
Quando ele fez as visitas ao seu estdio?
Durante trs dias seguidos. Ainda na semana passada. Foi na
ltima visita que ele me convidou para ir Crsega no seu iate, juntamente com
os casais Simon e Bienert. Fsses casais eu tambm conhecia.
Que pretendia ele fazer na Crsega?
Tencionava encontrar-se com amigos em Ajaccio para tratar
de negcios.
Em que idioma eram dados os telefonemas?
Em ingls.
Enquanto conversvamos, nas proximidades de
Nice
constantemente aterrissavam ou decolavam gigantescos avies. Eu os via voando
sempre a baixa altura, mas quase no ouvia nenhum rudo dos motores.
A senhora tambm fala ingls?
Como alemo.
Posso perguntar-lhe o que dizia Monsieur Hellmann nessas
conversas telefnicas? Ou a senhora no ficava presente?

Meu aparelho munido de um fio muito comprido. Do meu


quarto posso transport-lo por todo o apartamento. Quando estou trabalhando, o
aparelho fica no estdio. Era l que ele sempre estava quando Monsieur
Hellmann se encontrava aqui. Eu sempre fazia meno de me retirar, mas ele
me pedia para permanecer ali. Eu no prestava muita ateno ao dilogo. A
conversa girava principalmente em torno de prazos ou algo semelhante.
Monsieur Hellmann replicava com firmeza e energia, mantendo-se irredutvel no
seu ponto de vista. De que assunto se tratava, lamentavelmente no sei. S posso
dizer que era muito constante a repetio de uma palavra: cover. No! Eram
duas as palavras repetidas com muita frequncia: cover e coverage.
Cover, coverage repeti maquinalmente.
Espere um momentinho que vou buscar um dicionrio.
Dirigiu-se apressadamente sua biblioteca e voltou de l trazendo
um dicionrio ingls-francs. Depois de ter ajeitado os culos e puxado o gorro
de linho que estava quase caindo da cabea, comeou a folhear o dicionrio.
Encontrado o verbete, passou a ler: Cover primeira acepo: Teto, forro,
tampa, capa (de livro), estojo, invlucro, cobertura, garantia, fundos, proteo...
Levantou os olhos do livro, perguntando-me:
Serve esta ltima palavra?
Talvez... Ainda no posso formar um conceito preciso.
Continue, por favor.
...casaco, talheres... Segunda acepo: cobrir, tapar, encobrir,
embrulhar, enrolar, ocultar... Esta ltima, que lhe parece?
Fiz apenas um movimento com os ombros.
...tapar, esconder... Nenhuma dessas serve?
Oh, bem que eu desejaria saber qual dessas palavras melhor se
adapta ao exato sentido do dilogo mantido por Monsieur Hellmann!
O pequeno gorro j estava quase caindo novamente da sua
cabea. Ela o puxou com fora. Uma loura madeixa caiu-lhe pela testa saliente,
de pele amorenada.
...dar segurana ou cobertura, com armas de proteo;
abranger uma regio ou um terreno com proteo pelas armas; abarcar, conter,

incluir, abranger (os jornais) um assunto, uma entrevista, uma reportagem...


covered button, covered court, covered wire... Coverage: reportagem,
informao; cover girl...
No, no me parece que alguma dessas palavras possa servir.
Mas que pretenderia ele dizer, ento? Posso lhe afirmar com
toda a segurana que esses dois vocbulos cover e coverage pareciam
estar sempre aflorando dos lbios de Monsieur Hellmann quando ele atendia ao
telefone. O dilogo girava praticamente s em torno dessas duas palavras.
Madame, a senhora acha que essa exploso foi um acidente ou
um crime?
Um crime! respondeu Angela sem hesitar.
Por que pensa desse modo?
Monsieur Lacrosse disse-me que houve uma exploso de
dinamite muito violenta.
Ah, por isso ento que a senhora acredita ter sido um crime?
No s por isso. Tambm por causa do estado em que Monsieur
Hellmann se encontrava. Principalmente por causa desse seu estado.
Qual era o estado dele? No era s o medo que o dominava?
Era tambm o medo.
Ele manifestava raiva, irritao, amargura?
Tudo isso junto.
A voz dela soava melodiosa e agradvel. Nunca alterava a voz por
irritao. Conservava sempre o autodomnio.
Teriam esses telefonemas alguma relao com o crime?
Acho que eles deviam ter forosamente alguma ligao com o
caso. Mas em que condies, realmente no sei. Alm disso, no est
absolutamente provado que os telefonemas eram dessas pessoas. Aponta o
dedo para o papel contendo os nomes. Ou de alguma delas.

Ele demonstrava desespero?


Sim, o estado dele poderia definir-se como sendo de
desespero...
Poder-se-ia, portanto, at mesmo supor que ele estivesse
propenso a cometer suicdio, no verdade?
Dessa maneira e nessas circunstncias, arrastando para a morte
tambm outras pessoas?! Nunca! O senhor no conheceu Monsieur Hellmann.
Essa uma hiptese que deve ser excluda sem comentrios. Se ele tivesse que
dar cabo da existncia, estou certa de que o faria sem impelir para a morte
outras pessoas. Afirmo isso apostando at a minha prpria vida. Encarou-me
pensativa. Como v, no lhe posso ser muito til nesse caso, no verdade?
A senhora est sendo extraordinariamente til.
Ela sorriu. Eu tambm sorri maquinalmente, dizendo-lhe:
Cover.
Coverage respondeu-me ela.
Ainda uma pergunta: no lhe parece estranho que todas essas
pessoas tenham vindo a Cannes mais ou menos na mesma poca, ou faziam isso
habitualmente?
No. Elas sempre vinham em pocas diferentes. S que dessa
vez tinham combinado festejar o aniversrio de Monsieur Hellmann, que
completaria sessenta e cinco anos,
Ah, sim.
Foi a irm dele que me disse isso por telefone. Naquele dia,
entre onze horas e meio-dia, foi grande o movimento nos telefones. Um
telefonava para o outro. Madame Hellmann me telefonou diversas vezes. Para
me convidar e para conversar comigo. Ela no anda bem de sade...
Eu sei. Como foi que a senhora conseguiu pintar o retrato dela?
Eu ia sua residncia. Raramente ela sai de casa.
Sente grande dificuldade para caminhar. O retrato pintado se
encontra na casa dela.

Quando Monsieur Hellmann iria completar sessenta e cinco


anos?
Hoje. Hoje seria o seu aniversrio. Dia 13 de maio.
Muito bem disse eu, j guardando a folha de papel com os
nomes daquelas pessoas. Fico-lhe sumamente grato por ter me concedido todo
esse tempo, madame. Realmente, a senhora me prestou um grande auxlio com
as suas informaes.
Receio que no.
Pode ter certeza de que seus informes so preciosos para mim.
Ela sorriu mais uma vez quando me levantei encurvado, como que
enrijecido. No consegui sorrir. Passamos pelo apartamento e penetramos no
pequeno saguo. Fiz o n da gravata rapidamente, calcei os sapatos e enfiei o
palet. Enquanto me aprontava, Angela no tirava os olhos de mim, examinandome com muita ateno.
Bem... Ento at a vista...
Estendi-lhe a mo, mas ela no quis apert-la.
Monsieur... Angela falava agora com uma voz branda, quase
melflua.
Sim? Repentinamente fiquei encabulado.
Monsieur Lucas, poderia fazer-lhe uma pergunta? Mas peo
que o senhor no fique melindrado nem ofendido. O senhor me promete? Creiame, uma pergunta que lhe fao com a melhor das intenes.
Prometo-lhe, Que que a senhora deseja perguntar, madame?
O senhor s vezes ri? O senhor consegue rir, monsieur?
Eu... Francamente, no compreendo...
Ria! ordenou-me a estranha mulher.
Dei uma risada forada e artificial.
Isso no nenhum riso.

Mas consegui rir.


No, o senhor no riu.
Bem, evidente que, sob comando, no posso rir com
espontaneidade.
Claro que no. Foi, na verdade, uma falta de tato da minha
parte pedir-lhe que ris^e.
Absolutamente no! que acentua muito o aspecto de
severidade do alemo, no ?
No vejo nada de severidade nem nada de alemo.
Que ento que a senhora nota em mim?
Escute, Monsieur Lucas: o senhor poder negar ou no admitir
o que vou lhe dizer, poder at considerar-me atrevida, insolente e mal-educada,
contudo... contudo acho que devo dizer-lhe... Veja o senhor, to...
Continue, por favor.
to... Eu me permitiria dizer que to estranho o fato de o
senhor ter vindo aqui com uma roupa que no apropriada para o calor. Da
mesma forma seus sapatos tambm no so adequados. Depois do meio-dia terei
que ir cidade para comprar tintas e buscar uns vestidos que mandei reformar
numa casa de modas da Rue dAntibes. O senhor simptico, monsieur. Muito
simptico, mesmo.
Ningum me disse isso antes.
Sim, eu sei.
Como que a senhora sabe?
Simplesmente porque sei. Monsieur Lucas, o senhor me
permite acompanh-lo quando for comprar as coisas de que precisa? Pelo que
parece, ter que permanecer nesta cidade por muito tempo, no ?
Sim.
E uma mulher sabe melhor o que serve para um homem. Ela
sempre tem um golpe de vista mais adestrado para essas coisas.

A senhora quer me acompanhar quando eu for comprar as


coisas de que preciso? Acha minha roupa esquisita?
Esquisita, no! O senhor exagera no uso desse tipo de roupa.
Roupa que nada tem de prtico, monsieur. Ento?
Alegro-me sinceramente com a sua resposta.
Nesse momento percebi que meu corao batia aceleradamente.
Continuei:
Fico muito alegre e satisfeito, madame, creia-me. Mas antes a
senhora ter que permitir que eu a convide para um almoo.
Com muito prazer. Mas previno-o desde j que tenho um apetite
enorme.
Quando posso vir busc-la ento? Est bem uma hora?
timo. Est combinado: uma hora.
Vou reservar nossa mesa no Majestic.
Deixe que eu mesma escolherei o local. Em qualquer outra
parte.
Est bem. Ento at a uma hora! Fico muito alegre e satisfeito,
creia-me.
E eu tambm me alegro, monsieur. Vou chamar um txi. O
ponto de txi bem prximo daqui. O carro no demora muito a chegar.
Deu-me um forte aperto de mo. Antes de sair, lancei mais uma
vez um olhar pelo apartamento. Falando como um verdadeiro idiota, disse:
Imagine a senhora': eu tambm gosto de colecionar elefantes.
Esses bichinhos me agradam muito. Principalmente os bem pequenos, feitos de
bano. So muito engraadinhos!
O senhor supersticioso?
Muito supersticioso.
Eu tambm.

Ela abriu a porta. Dirigi-me ao elevador, apertei o boto e,


enquanto esperava que ele chegasse, virei-me ainda uma vez: Angela
permanecia na porta, sorrindo com uma expresso de alegria. Tambm procurei
sorrir, mas no consegui. Estava me sentindo muito indisposto, tendo dificuldade
at para falar. A porta do elevador se abriu. Quando entrei, Angela ainda se
encontrava na porta do apartamento e continuava sorrindo. Levantou a mo em
sinal de despedida e eu correspondi levantando a minha. A porta se fechou e
apertei o boto para o trreo. O elevador comeou a descer sem trepidao.
Estava muito quente dentro dele. Na parede, mais ou menos altura da cabea,
encontrava-se um espelho. Olhei meu rosto e tentei sorrir, mas s fazia caretas.
Inopinadamente meu corpo comeou a doer nas partes onde fora espancado na
noite anterior. Eu at havia esquecido essas bordoadas. Mas tambm de um
momento para outro essas dores desapareceram completamente. Ento comecei
a sentir uma outra espcie de dor muito diferente, que invadiu todo o meu corpo.
Uma dor que eu no poderia descrever. E o que havia de mais absurdo em tudo
isso era precisamente o fato de tratar-se de uma dor suave, como que repassada
de doura. Uma dor que percorria todo o meu corpo, dando-me uma sensao
agradvel. Eu nunca havia tido antes uma sensao dessa espcie.

19
Crime. Rouca, murmurante e num tom de splica, soou a voz
de Hilde Hellmann. claro que se trata de um crime. Um crime hediondo,
perfidamente concebido!
Ela estava sentada ereta numa enorme cama estilo rococ, num
quarto espaoso com pouca claridade. Agora compreendi por que meu chefe
Brandenburg, bem como todas as companhias internacionais, a chamavam de
Hilde dos Brilhantes. Mesmo estando na cama, tinha no dedo um anel contendo,
no mnimo, vinte pedrinhas de brilhantes e estava usando uma esmeralda
tambm cravejada de brilhantes. Trazia, no pulso esquerdo, uma pulseira de
esmeraldas bem larga, cuja nica pedra achava-se, da mesma forma, cravejada
de brilhantes. E no faltava em torno do pescoo o correspondente colar. Na
minha vida eu nunca tinha visto uma coisa assim. O colar se dividia em oito
partes. Cada parte possua, no meio, uma grande esmeralda oblonga. Nas suas
bordas laterais viam-se desenhos artsticos de fino lavor imitando folhagem, com
incrustaes de brilhantes polidos. Na frente pendiam dois brilhantes com o
formato de meia-lua, ligados por uma pedra polida, bem como mais uma
esmeralda em forma de um grande pingo dgua. E, como bvio, nas orelhas
de Hilde Hellmann estavam pendurados brincos formados igualmente por
esmeraldas, cravejados de brilhantes. O valor total dessas jias devia atingir
muitos milhes. E dizer que Hilde usava tudo isso na cama, em completo
desalinho e sem pintura, mostrando a pele branca e os olhos albinos, com os
contornos rosados! Cobria-lhe a cabea uma peruca preta, que escorregava
continuamente, deixando ver que ela no tinha mais um fio de cabelo. Vestia
uma camisola de rendas prpria para a noite e um casaquinho verde. Para ela o
tempo estava fresco, pois tanto no seu quarto como em toda a casa havia arcondicionado. Por isso, ali, eu podia respirar com conforto e sentia o perfume das
flores.
E que crime horrvel! exclamou Hilde dos Brilhantes.
Depois que sa do apartamento de Angela Delpierre, localizado no
bairro La Californie, dirigi-me imediatamente ao gabinete de Louis Lacrosse, no
antigo porto. Em seguida fui ao Majestic. S depois de ter feito todo esse percurso
foi que mandei que o carro se dirigisse ao bairro gr-fino, Les Vallergues, na
parte oeste da cidade. ali que os Hellmann possuem uma villa. Bastou citar o
nome dos proprietrios para que o motorista ficasse sabendo o meu destino. Ele
conhecia perfeitamente aquela villa. Explicou-me que outrora ela pertencera a
um prncipe russo.

Conforme verifiquei depois, estava localizada no meio de um


enorme parque, todo circundado por um muro muito alto, encimado por pontas
de ferro e por uma cerca de arame farpado. Havia tambm em cima do muro
dispositivos eltricos de alarma.
Um porteiro grandalho, usando uniforme branco com botes de
metal amarelo e gales, saiu de uma guarita. O motorista fez sinal para que ele
abrisse o porto. Ele no atendeu. Depois de um certo tempo, passando por um
portozinho de acesso sua guarita, veio at o porto grande, que abriu.
Advertiu-nos de que o carro no podia entrar no parque e de que eu devia saltar
ali mesmo.
Faltavam dez para as onze. Do gabinete de Louis Lacrosse
marquei uma entrevista com Hilde Hellmann para as onze horas. Detenho-me
agora a descrever o que se passou naquele gabinete. Na sala do pobre homem
estavam girando trs ventiladores, pois ele se sentia quase sufocado. De manh
bem cedo eu havia comunicado a Lacrosse, por telefone, o assalto de que fora
vtima, bem como as ocorrncias com Nicole Monnier e Alain Danon. Ele me
prometeu mandar investigar o caso.
Que h de novo? perguntei a Lacrosse.
Alm dele, encontrava-se tambm no seu gabinete um homem
que usava cala de linho e camisa do mesmo tecido, de cabelos pretos e pele
queimada pelo sol. Era o Capito-Tenente Laurent Viale, o perito francs em
exploses que a Polcia Martima havia designado para investigar o caso.
Viale era um homem de aproximadamente trinta e cinco anos.
Fez-me um pequeno relato do que constatou. De acordo com o resultado de seu
exame pericial, patenteava-se de modo inequvoco a existncia de um crime.
Pedaos cncavos de um mecanismo foram pescados da gua. A quantidade de
dinamite empregada daria para fazer voar pelos ares a prpria Frana, disse-me
o Capito-Tenente Viale.
Esse engenho infernal devia ter sido colocado no compartimento
das mquinas. Viale julgava poder provar, mediante o exame dos destroos ou
dos fragmentos colhidos, a espcie de dinamite utilizada. Essa circunstncia seria
evidentemente de grande utilidade para as nossas investigaes. Entretanto,
aconteceu um imprevisto: Viale, que morava em Nice, ficou aguardando que lhe
fosse remetido de Paris por avio um espectmetro, instrumento imprescindvel
para a realizao das pesquisas, pois o seu encontrava-se totalmente quebrado.
Eu e Viale simpatizamos imediatamente um com o outro. Tive a impresso de

que, em nosso trabalho, iramos nos entender muito bem.


Assim que souber que tipo de material explosivo foi utilizado,
poderei esclarecer tambm a sua origem disse-me o Capito-Tenente Viale.
J faz dezesseis anos que estou nesse servio e, aos poucos, fui adquirindo tais
conhecimentos.
Os fragmentos e destroos de materiais que ele trouxera go
regressar do local do acidente estavam num compartimento ao lado, onde se
achava localizado o laboratrio da Direction des Affaires Maritimes. Fomos at
esse compartimento. Mostrou-me uma prateleira cheia de destroos de iodos os
tamanhos.
E quanto s investigaes do meu caso? perguntei a Lacrosse
exatamente quando samos do laboratrio, cujas janelas tinham grades,
conforme verifiquei.
Nada de positivo respondeu-me, oprimido como sempre.
Danon desapareceu.
Que significa desapareceu?
Significa o que significa. Enviei alguns funcionrios do
Comissariado Central Rsidence de Paris. Ningum alendeu quando tocaram a
campainha e o zelador no soube informar onde Danon se havia metido. Desse
modo eles no liveram outra alternativa seno arrombar a porta, j que se
achavam munidos da competente autorizao judicial para efetuar buscas no
apartamento.
E ento?
Danon tinha ido embora. O apartamento estava vazio. Ele havia
levado suas roupas e suas malas. O carro dele tampouco se encontrava na
garagem. Ningum viu quando ele saiu. Deve ter fugido de noite mesmo. Como
natural, j fornecemos a descrio de Danon a todos os postos da polcia e da
gendarmerie. Mas se ele possui dez centavos de inteligncia que seja, no deixar
de sumir por um longo lempo, claro. Lacrosse acendeu um outro cigarro na
pontinha do que estava acabando de fumar.
Por que teria fugido?
Por que razo teria ele afirmado que Nicole Monnier no
morava naquele apartamento? interrogou Viale.

E ela morava mesmo ali? perguntei.


Os guardarroupas esto cheios de vestidos e de roupas ntimas
de mulher.
Ento quer dizer que o apartamento tambm pertence a ela,
no verdade?
Sem dvida. Foi o que declarou o prprio zelador. Alis, era ela
que figurava como locatria e que pagava tudo. Era um apartamento alugado.
E Danon?
Provavelmente era seu cafeto ou alcoviteiro.
Como provavelmente?
Bem... Ele poderia tambm ser um fregus ou um simples
cliente dela.
Um fregus ou um simples cliente que tem suas roupas e malas
no mesmo apartamento e que ocupa a garagem correspondente com seu carro?!
Por que no? retrucou o Capito-Tenente Viale. Ele pode
muito bem morar l por quanto tempo quiser e possuir tambm uma outra
residncia... talvez at mesmo sob um nome falso. Quem sabe se no existem
ainda outras mulheres que esto a seu servio?
Alm disso, a rosa de que o senhor me falou tambm
desapareceu disse Lacrosse j segurando entre os dedos um outro cigarro
para acender.
E Nicole Monnier tambm levou todas as suas roupas?
No. Os guardarroupas destinados aos vestidos e roupas ntimas
de mulher esto cheios. No falta nada. Talvez ela tambm tenha roupas em
outro apartamento... Ou em muitos outros apartamentos. Se eles forem um pouco
habilidosos, no se deixaro agarrar facilmente.
Algum deles j foi preso antes ou possui antecedentes
criminais?
No respondeu Lacrosse. Que foi que voc ficou sabendo
atravs de Delpierre?

Contei-lhe tudo o que Angela Delpierre me havia declarado.


Se assim, ela no revelou nada de novo. Eu s queria, sem
nenhum intuito de insinuar-lhe o que deve fazer, que o senhor tivesse essa
entrevista com ela.
Que poderiam significar as palavras cover e coverage?
No fao a mnima ideia.
Garantia, fundos, cobertura, hummm! No teriam sido essas
palavras empregadas com relao a cheques, letras de cmbio, saques
bancrios? Nessa hiptese comumente se diz que os emitentes de tais documentos
dispem ou no dispem de fundos. Que acha voc? perguntou-me Viale.
verdade respondi, j um tanto impressionado com a sua
explicao. Voc tem razo. Existe discagem direta de Cannes a Dusseldorf?
No respondeu-me Lacrosse. Por enquanto s existe da
Alemanha para a Frana. Para conseguir uma ligao daqui para a Alemanha o
senhor ter que esperar algumas horas. Nossa rede telefnica anda um pouco...
Posso telefonar a essa tal Hilde Hellmann a fim de marcar a
minha visita sua residncia?
Sem dvida! respondeu-me Lacrosse.
Quando me despedi grunhiu com a boca um pouco torcida:
Desejo-lhe uma prazerosa e alegre entrevista com Hilde dos
Brilhantes!
Tomei um txi e fui direto ao Majestic. L tirei do cofre forte que
havia alugado um pouco de dinheiro e o livro do cdigo secreto a fim de redigir
um telegrama cifrado a ser transmitido a Gustav Brandenburg.
O texto integral desse telegrama era o seguinte:
DEPARO-ME CONSTANTEMENTE COM EXPRESSES EM
INGLS: COVER E COVERAGE PT TM ELAS ALGUMA SIGNIFICAO
ESPECIAL?
Nosso cdigo havia sido elaborado de maneira extraordinarimente
hbil e fornecia, para cada dia da semana, um novo criptograma que permitia

cifrar facilmente qualquer texto. O telegrama foi passado com a anotao


URGE NT E .
Em seguida, dirigi-me villa de Hilde Hellmann, onde fomos
recebidos por aquele empregado de uniforme branco que no permitiu a entrada
do carro no parque...
Paguei ao motorista, desci do carro e fui seguindo esse
empregado, que me levou at a portaria de entrada. Ali tive que esperar um
pouquinho para que ele telefonasse anunciando a minha chegada.
O senhor vai ser recebido agora disse-me ele.
Alguns segundos aps, apareceu um jipe transformado em um tipo
de carro especial, coberto por uma capota que parecia um baldaquino. Esse
carro tinha dois assentos atrs e mais um na frente, ao lado do volante. O chofer
usava um uniforme azul com botes metlicos luzidios e gales dourados. Subi no
carro, que saiu rodando atravs do parque, levando exatamente cinco minutos e
meio at chegar ao palacete residencial. Durante o percurso havia momentos em
que passavamos atravs de um bosque... Sim, bosque era como bem se poderia
chamar aquele parque imenso, com suas palmeiras, ciprestes, cedros e oliveiras.
Era to denso, que o carro tinha que rodar, s vezes, sob um verdadeiro tnel de
folhagem formado pelos galhos dessas rvores frondosas que atravessavam o
caminho de um lado ao outro. Nas proximidades da residncia viam-se bancos
de pedra e esttuas tambm de pedra, que apresentavam algumas rachaduras.
Havia ali uma gigantesca piscina sem gua. O sol chegava a ofuscar a vista de
to brilhante. A villa fora construda no estilo colonial espanhol. Encantavam a
vista os bem-cuidados canteiros cheios de flores. Nos chafarizes os raios do sol
formavam lindos arco-ris. O caminho para a entrada do palacete passava por
um enorme alpendre bem saliente, apoiado sobre colunas, e por uma espcie de
terrao com muitas flores. O homem que me trouxera saiu logo, levando de volta
o estranho carro.
Um outro empregado, de uniforme branco, abriu-me a porta.
Queira ter a bondade de me seguir, monsieur.
Segui-o passando por um amplo saguo com piso de mrmore,
todo coberto de finos tapetes. Das paredes, revestidas de custosos gobelinos,
pendiam quadros de Rubens, Botticelli, El Greco, Vermeer van Delft. Tenho
certeza de que esses quadros eram realmente os originais. A casa tinha o aspecto
de uma gigantesca loja de antiguidades com mveis carssimos nos estilos das
mais variadas pocas: barroco, renascentista e rococ. Viam-se ali mveis muito

lindos, mas que pareciam no produzir nenhum efeito para o realce esttico do
ambiente. Vrias espcies de flores cresciam em grandes vasos colocados no
cho. Toda a casa estava inundada pelo perfume delas. Colocadas em nichos
bem-iluminados viam-se estatuetas de marfim representando homens e animais.
Os quadros e as estatuetas no combinavam de maneira adequada com a
variedade de estilos dos mveis. Apesar do fausto e da ostentao, ressentia-se o
ambiente daquela caracterstica indispensvel a um ambiente culto. Respirava-se
ali uma atmosfera essencialmente feminina. No meu parecer isso demonstrava
com toda a evidncia que era s Hilde Hellmann quem morava
permanentemente naquele palacete e que seu irmo a visitava apenas
esporadicamente. Era evidente que essa arrumao devia ter sido feita
exclusivamente de acordo com o gosto dela.
Por uma escada de mrmore subimos ao primeiro andar, onde
uma larga balaustrada de pedra encobria a entrada de acesso a um corredor, ao
longo do qual se enfileiravam n mil os quartos. Nesse local tambm havia
quadros e estame i as e as paredes estavam recobertas por tapearias. Era sem
dvida um gigantesco palacete.
Ao percorrer o corredor deparamo-nos duas vezes com rscadinhas
de trs degraus, primeiro subindo para um outro plano e depois descendo.
Finalmente o criado estacou diante de uma porta e bateu. Uma camareira abriu a
porta e eu entrei numa sala ampla toda decorada de azul. Vi novamente vasos
com flores colocados nessa sala. Na verdade, todo o palacete estava cheio de
vasos de flores. Devo dizer, todavia, que as flores no palacete de Hilde Hellmann
no produziam absolutamente a mesma sensao de jovialidade e de prazer que
no terrao de Angela. Na residncia de Madame Hellmann as flores eram
sufocantes e recendiam um odor narcotizante.
Acendi um cigarro. Estava nervoso e molhado de suor. Fumava
ininterruptamente, dando fortes tragadas. O que o Dr. Betz me disse entrou por
um ouvido e saiu pelo outro, Percebi logo que me seria impossvel cumprir sua
recomendao. Mastiguei como doido dois comprimidos de Nitrosteron e
comecei a folhear uma srie de grossos volumes com capas de couro
guarnecidas de metal que se encontravam sobre a mesa. Eram livros escritos em
latim, que tratavam de assuntos referentes a plantas. Esperei. Acendi outro
cigarro. J passavam vinte minutos das onze. Faltando um pouco para as doze
abriu-se uma porta e surgiu minha frente um homem com uma roupa bege.
Tinha uma tima aparncia. Apenas seus olhos revelavam uma certa expresso
de frieza.
Seeberg disse-me ele, falando em alemo, enquanto me

dava um caloroso aperto de mo. Paul Seeberg. um prazer cumpriment-lo,


Sr. Lucas. A distinta senhora vai receb-lo dentro de alguns momentos. Ela
apenas est se refazendo e se reconfortando um pouco. O choque emocional... O
senhor me compreende... Um acontecimento pavoroso!
Realmente pavoroso! respondi.
Eu sou o procurador-geral do banco de Hellmann, munido de
todos os poderes explicou-me Seeberg. Sou um amigo da famlia, se
permitido expressar-me desse modo. Sim, essa a melhor expresso que
encontro. Logo que recebi a notcia da terrvel catstrofe, tomei imediatamente o
avio para esta cidade. A Sra. Hellmann est completamente abatida, sob forte
tenso emocional. Ela e seu finado irmo se queriam muito bem, creia-me.
Agora, com a ajuda de um insigne e abalizado mdico, ela est tentando superar
essa fase to dolorosa. Por isso tomo a liberdade de lhe pedir que no prolongue
muito sua conversa com ela. Em hiptese alguma ela poder ficar nervosa ou
excitada.
Por minha causa ela no ficar nervosa, garanto-lhe.
Contudo retrucou com amabilidade , evidente que sua
conversa suscetvel de deix-la nervosa, embora o senhor no queira, pois
forosamente ter que cumprir seu dever. Entretanto, confio em que o senhor
prudentemente e com habilidade evitar tocar na sua dolorosa ferida...
Sacudi os ombros. O palacete era um verdadeiro ambiente de
aromas e perfumes. O prprio Seeberg recendia ao perfume de uma certa
marca de gua-de-colnia.
Que tipo de gua-de-colnia o senhor usa?
Grs pour homme respondeu, sem poder ocultar uma certa
expresso de orgulho ntimo. S neste pas que se pode adquiri-la. Perfume
excelente, no verdade? J faz anos que uso essa marca.
Ter o senhor, por gentileza, uma caneta? Por favor, escrevame a marca dessa colnia, bem como o nome do fabricante.
Grs, Paris.
Tambm quero compr-la.
Com muito prazer.

Tirou do bolso um carto de visita e escreveu, no verso, com uma


caneta dourada, os dados por mim pedidos.
Obrigado! disse-lhe eu. O senhor muito gentil.
Por favor, no h o que agradecer.
A porta se abriu novamente. Aparece, agora, uma irmenfermeira, forte e robusta mas de aspecto maternal, usando o caracterstico
traje branco.
Madame j est pronta para receb-lo.
A senhora italiana? perguntei-lhe.
Sim, monsieur, sou de Milo. Nunca perdi o sotaque, apesar de
j estar trabalhando aqui na Frana para madame h seis anos.
Ela segurou a porta para mim. Penetrei no dormitrio semiescurecido de Hilde dos Brilhantes. A freira se encarregou de fazer-lhe minha
apresentao.
Muito prazer! Hilde falava com a lngua pesada,
M uno se tivesse ingerido forte dose de tranquilizante. Agora
deixe-nos a ss, Ana. Ningum deve entrar aqui enquanto estivermos
conversando. Entendeu bem?

Sim, madame.
A porta fechou-se.
Aproxime-se mais, Sr. Lucas. Pegue uma cadeira e sente-se
aqui bem perto de mim a fim de que eu possa v-lo melhor e no precisar falar
muito alto.
Examinou-me atentamente com seus olhos albinos. Seus dedos
deslizavam calmamente sobre o cobertor. Apesar do ar condicionado, eu sentia
calor naquele quarto. Ela, pelo contrrio, parecia estar sentindo frio.
Naturalmente... a companhia de seguros... Compreendo
perfeitamente. O senhor apenas ter que me desculpar se eu... Agarrou um
lencinho todo bordado de rendas e virou a cabea para o lado, permanecendo
nessa posio, a soluar, durante algum tempo.

Esperei at que ela se decidisse a falar. Enquanto isso liquei


respirando o perfume das flores.
Depois, bruscamente Hilde virou-se para mim. Seu rosto estava
liso e branco. Ela falava baixinho como se estivesse cochichando, mas em tom
enrgico e insistente.
Foi crime. claro que foi crime. Um crime hediondo,
perfidamente concebido.
Deu um suspiro e depois repetiu.
E que crime!
Que significa essa sua expresso: E que crime!? pergunteilhe.
Meu p esquerdo estava doendo e a dor no lado esquerdo do peito
tambm comeava a aparecer. Mas no eram insuportveis.
No lhe agrada este enfeite com meu jogo de esmeraldas?
perguntou-me inopinadamente, como se naquele mslante seu esprito tivesse se
reanimado.
Excelente! Mas que significa essa sua expresso: E que
crime!?
Oito das dez esmeraldas engastadas neste colar e neste anel
procedem, consoante documento fidedigno em meu poder inclusive, claro,
esta grande esmeralda em forma de pra , de um colar que outrora pertenceu
ao Czar Alexandre II.
Minha senhora, qual sua opinio sobre esse crime?
Isso o senhor j sabe respondeu Hilde dando uma
gargalhada. Uma gargalhada de pessoa louca. Assustei-me um pouco. Mas ainda
iria me assustar depois, Isso o senhor j sabe. O senhor j deve saber tudo
direitinho.
Eu no sei nada! S sei que a senhora declarou a Monsieur
Lacrosse que seu irmo, na sua opinio, foi morto por um dos seus amigos com o
qual ele fazia negcios vultosos e que se achava numa situao desesperadora e
irremedivel.

Oh, esse Monsieur Lacrosse! Comeou de novo a casquinar,


soltando uma gargalhada assustadora e abafada. O pobre baixinho Monsieur
Lacrosse! To pequeno e com tanto medo! To cheio de responsabilidades!
Percebi logo que para mim ele no teria nenhuma serventia. Quando falei com
ele, disse apenas algumas coisas que ele achou at razoveis.
Ento mentira o que ele me disse?
Esta esmeralda com formato de pingo dgua foi cortada de
uma outra esmeralda consideravelmente maior. Tinha setenta e cinco quilates.
Insisti na pergunta:
Minha senhora, ento mentira o que ele me disse?
E as oito esmeraldas pesam juntas oitenta e trs quilates. So
bem valiosas, no verdade? Sim, o que ele disse mentira, evidentemente.
Hilde comeou novamente a falar como se estivesse cochichando.
Prosseguiu:
um homem muito cauteloso esse tal Lacrosse. Ele tem medo
de se enredar em alguma confuso. To get involved. O senhor me compreende,
no verdade?
Sim, compreendo.
Ocorreu-me logo a ideia de perguntar-lhe como traduzira ela as
palavras cover e coverage. Entretanto, julguei melhor omitir essa pergunta.
Qual a razo que induz a senhora a acreditar que seu irmo foi
assassinado?
Ora, havia gente interessada em destru-lo.
Quem?
Respondeu-me com um sorriso de pessoa louca:
Todos! Todos, Sr. Lucas!
Todos?!
Todos, evidentemente. Eles vieram da Alemanha. So nossos

conterrneos. Conhecem muito bem a situao da Alemanha. Meu irmo era um


grande homem. Grande e poderoso demais para eles. Soltou uma gargalhada.
Mas, por favor, no me olhe com essa cara. No procure simular. O senhor
sabe perfeitamente que foram todos eles juntos que mataram meu irmo.
Nesse ponto da conversa lembrei-me dos votos de um feliz e
prazeroso encontro que Lacrosse ironicamente me formulara quando eu lhe
disse que iria visitar Hilde dos Brilhantes. Pela sua maneira de portar-se, essa
mulher sem dvida deveria estar sofrendo de alguma perturbao mental.
: Todos os seus amigos repetiu mais uma vez casquinando
como doida. Todos eles juntos. Eles tinham que dar-lhe sumio... Para que ele
deixasse de existir.
Convenci-me do seu desequilbrio mental.
A senhora se refere naturalmente a todas aquelas pessoas que
vieram a esta cidade para comemorar o aniversrio dele, no verdade?
O aniversrio! Comeou a desmanchar-se em lgrimas e a
soluar fortemente. Hoje ele estaria...
No pde mais prosseguir. Levantei-me sobressaltado, pois ela,
num mpeto, pulou da cama. Correndo, fui postar-me porta do quarto.
Para onde a senhora quer ir?
Chamar a irm-enfermeira.
No!
Bruscamente sua voz pareceu ter adquirido um timbre agudo.
Fiquei de p, movimentando-me em torno dela. Sentou-se na borda da cama,
mantendo o busto bem ereto. Nno chorava mais, embora continuasse com os
olhos lacrimosos.
A irm-enfermeira est l fora. Ningum vai chama Ia. Saia
imediatamente!
No!
Por que no?
No fale assim comigo, minha senhora! No posso lolerar essa

sua atitude.
Desculpe-me. Comeou a rir novamente, dando umas
risadinhas de louca. Meu nervos... H momentos cm que penso que vou
perder a razo. Por favor, sente-se.
Sentei-me.
Ento a senhora considera esses seus amigos e scios culpados
da morte do seu irmo?
Com essa pergunta ela quase se rebentou de tanto rir.
Que ideia essa, meu Deus! Os bons amigos dele, que so
tambm os meus mais caros amigos, que tanto prezo! Sr. Lucas, no hora para
fazer gracejos.
No nenhum gracejo que estou fazendo. A senhora mesma se
referiu a todos indistintamente. Quem so eles, ento?
O senhor sabe to bem quanto eu retrucou, incomodada.
Pegou minha mo. A dela estava fria e a minha se achava
molhada de suor.
Sr. Lucas, pagar-lhe-ei a quantia que o senhor quiser!
A companhia para a qual eu trabalho provavelmente ter que
pagar-lhe o valor do seguro...
Numa atitude expressiva ela acenou negativamente, como que
dando a entender que pouco lhe interessava esse pagamento, e disse-me com
altivez, falando num tom autoritrio:
Companhia de seguros, qual nada! Pagar-lhe-ei para que prove
a culpabilidade de todas essas pessoas perante o tribunal, fazendo o possvel para
que elas sejam liquidadas, apagadas... Essas pessoas devem ser eliminadas. Do
contrrio, minha vida tambm correr perigo.
Como assim?
Sou a herdeira do meu irmo. A sua nica herdeira. Agora tudo
o que era dele me pertence. Sou a nica parenta viva do meu pobre irmo.

Isso significa, ento, que tambm o banco agora lhe pertence,


no verdade?
Evidentemente.
Mas a senhora, nesse estado... Desculpe-me...
O senhor tem razo. Nesse meu estado no poderei ir
Alemanha. Alm do mais, no sei lidar com dinheiro. Por felicidade, Seeberg
est tomando conta dos negcios.
Quem?
Paul Seeberg, o nosso procurador-geral. o homem que o
senhor conheceu h pouco.
Ah, sim.
Nele eu posso confiar. Mas ele no tem nenhuma experincia
com relao ao ramo de atividade do senhor. Portanto, em que condies vamos
fazer esse negcio? Qual a importncia que o senhor exige? O senhor receber
o dinheiro que quiser desde que me ajude a eliminar esses monstros. Mas no me
venha dizer de novo que o senhor no sabe a que pessoas estou me referindo!
Essa mulher estava louca. No havia nenhuma vantagem em
continuar falando com ela. Respondi-lhe simplesmente:
No quero dinheiro algum. minha obrigao esclarecer o caso.
To logo tenha conhecimento de algo a respeito do assunto, comunicar-lhe-ei os
informes obtidos, Nra. I lellmann. Quer que lhe faa essa comunicao?
Imediatamente, meu caro!
Levantei-me.
Faa o favor de olhar! disse Hilde. Apertou o boto de um
interruptor que se achava ao lado da sua cama. Atrs de mim resplandeceu uma
luz forte.
Colocado entre dois guardarroupas de modo a receber cm cheio a
projeo da luz focada por baixo, pendia um retrato de Hilde que a mostrava
como ela realmente era. Dava a impresso de uma figura fantasmagrica.
Assim iluminado por intenso jato de luz, o retrato provocava um

efeito quase aterrador. Angela reproduzira fielmente toda a loucura que se


estampava nos olhos daquela mulher. Predominavam no retrato as tonalidades
espalhafatosamente vivas das tintas branca, amarela e laranja.
Maravilhoso, no verdade? Naturalmente o senhor conhece
Angela Delpierre.
Apenas de nome respondi-lhe, mentindo.
O senhor no a conhece pessoalmente?
No.
O senhor deve procurar conhec-la.
Ser para mim um grande prazer disse-lhe eu enquanto tirava
do bolso o meu caderninho de anotaes, a minha caneta-tinteiro. Poderia
anotar-me, neste caderninho, o nome e o endereo dela? Tenho a vista cansada e
esqueei meus culos.
Ela pegou a caneta e a caderneta, anotando o nome de Angela, seu
endereo e o nmero do telefone. Para escrever, colocara a caderneta sobre os
joelhos. Nessa posio, MUI caligrafia talvez se modificasse um pouco. Esperava
que CINII alterao pelo menos no fosse muito acentuada. Agora possua uma
segunda prova da sua caligrafia.
uma grande artista! O senhor acredita que muitas vezes deixo
acesa durante toda a noite essa luz que incide sobre o retrato? Ando dormindo
muito pouco. Apenas em meus intervalos interminentes. Cada vez que desperto,
fico contemplando o quadro. Essa contemplao me traz tanta pnz de esprito...
A porta se abriu. Apareceu Seeberg.
Sinto muito, Sr. Lucas, mas considero-me responsvel pela
senhora. O senhor j permaneceu no quarto conversando com ela por muito
tempo. A senhora anda muito fraca.
J estou me retirando retruquei-lhe.
Hilde estendeu-me novamente a mo fria. Quando me inclinei
para seu lado, ela cochichou ao meu ouvido:
Um milho? No lhe serve essa quantia? Dois milhes?
Telfone dizendo se aceita ou no. Est combinado? O senhor agora j sabe o que

ter que fazer.


Meneei a cabea afirmativamente.
Quando j me encontrava na porta, Hilde disse-me em voz alta:
Todas essas jias e adornos foram arrematados num leilo da
Sotheby, em Zurique.
Seeberg desceu a escada comigo e conduziu-me at a porta de
sada. O criado, com aquele carro que parecia um jipe, j estava esperando.
Um txi j se encontra no porto aguardando a sua chegada
comunicou-me Seeberg.
Agradeo-lhe muito a gentileza. A Sra. Hellmann est
realmente sob os cuidados de um bom mdico?
O melhor. O melhor que existe aqui. Um mdico interno e um
psiquiatra.
Hum...
Bem... Agora o senhor mesmo viu em que condies ela ficou
depois da catstrofe, no verdade?
Concordei com um meneio de cabea.
Desejo-lhe felicidades e sucesso nas suas investigaes
disse-me Seeberg ao despedir-se de mim. Certamente nos veremos de novo
em breve.
Certamente, Sr. Seeberg.
Entrei naquele jipe coberto por uma espcie de baldaquino, que
arrancou logo. Seeberg j havia desaparecido quando me virei para observar o
palacete. O carro, nesse instante, estava contornando a rampa. Entretanto
consegui notar que dois rostos se achavam quase colados vidraa de uma
janela do primeiro andar. Eram Hilde Etellmann e a irm-enfermeira Ana. Elas
me observavam atentamente com os olhos fixos. Esses dois rostos revelavam
uma indescritvel expresso de terror. Jamais havia visto tanto medo concentrado
em dois semblantes humanos. Perceberam logo que eu tambm estava olhando
para elas. Com a rapidez de um raio fecharam a cortina.

20
Angela Delpierre estava sentada ao volante do seu Mercedes
branco. Eu estava sentado ao lado dela. O prprio ar, a essa hora, achava-se
impregnado de calor. O asfalto parecia cintilar. Angela usava uma cala branca e
uma blusinha de gola alta, fechada, estilo Mao Ts-tung.
Estava levemente maquilada. Estvamos rodando pela Avenue du
Roi Albert I, que, s vezes, se estendia, serpeando, ao longo do leito da via frrea
e atravessava becos estreitos nos quais se viam velhas casas abandonadas, cujos
muros estavam cobertos por uma enorme quantidade de cartazes de propaganda
totalmente rasgados e estraalhados. Cruzamos a Rue dAntibes atingindo, logo
em seguida, a Croisette. Avanvamos em direo ao oeste. Era sempre Angela
que se sentava ao volante quando saamos no seu carro. Eu ficava ao seu lado,
inclinando-me continuamente a fim de observ-la. Seus cabelos loiros estavam
reluzentes. Dirigia o carro com muito cuidado e prudncia. Eu observava suas
mos no volante. Em dado momento notei que no dorso de sua mo direita havia
uma mancha bem branca formando um forte contraste com a pele amorenada.
A senhora j sofreu ferimento em acidente alguma vez?
Ferimento onde?
No dorso de sua mo direita. A mancha branca...
Pela primeira vez desde que a conheci Angela hesitou em
responder-me, parecendo ter ficado um pouco irritada.
Engraado o que acontece com essa manchinha. No h jeito
de a pele ficar morena nessa parte da mo. Nunca. J tentei tudo.
Mas por que ser?
Sacudindo os ombros, respondeu-me:
No fao a mnima ideia. El alguns anos consultei uma
cartomante. Saiba o senhor que nesta cidade existe um grande nmero delas. A
que consultei morava em Saint-Raphal e era muito afamada. Vinha a Cannes
duas vezes por semana e ficava num hotel, onde atendia aos clientes. Foi um
amigo que me sugeriu essa consulta. Disse-me uma poro de absurdos... No!
at injusto dizer isso... Muitas das previses que essa mulher fez se realizaram de
fato. Ela tambm observou atentamente essa mancha branca. Disse-me que eu,
na infncia, deveria ter sofrido um choque emocional muito forte. Ento

apareceu essa mancha que vai ficar por toda a vida.


Mas a senhora sofreu realmente algum choque emocional?
A essa pergunta ela no deu nenhuma resposta.
Continuei falando como se s nesse instante me tivesse dado conta
da sua declarao acerca do prognstico da cartomante:
No acredito que essa mancha permanecer por toda a vida.
Um dia ela ter que desaparecer!
Por que ela ter que desaparecer algum dia?
No sei por qu. Apenas tenho um firme pressentimento de que
ter que desaparecer. Um pressentimento deveras muito forte. Eu...
Sim? O senhor acha?
No respondi. Estou dizendo absurdos.
No! retrucou Angela.
Ela ligou o rdio do carro.
Soou a voz de Bob Dy lan:
How many roads must a man walk down, before you can call him a
man?
Blowin in the wind disse eu.
Em seguida dissemos ambos ao mesmo tempo: Minha cano
preferida.
Angela permaneceu fitando-me durante algum tempo. Tinha
grandes olhos castanhos.
Realmente repeti , a minha cano preferida.
...Yes, and how many times must a cannon-ball fly, before they are
all of them banned?, continuou cantando Bob Dy lan.
Tambm a minha cano preferida confirmou Angela.

Em seguida voltou a olhar atentamente para a frente. Subamos,


agora, a Croisette. O mar reluzia como chumbo lquido. As palmeiras mostravam
suas talas pendentes. Surgem agora, nossa frente, os palacetes brancos e os
colossais hotis. Por todos os lados viam-se flores com tonalidades reais e irreais
no colorido das suas ptalas. Passavam por ns os mais caros automveis do
mundo. Estvamos circundados pelo luxo, pela abundncia e pela imponncia de
um poderoso reino de riquezas.
...The answer, my friend, is blowin in the wind... cantava Bob
Dy lan.
Angela desligou o rdio. Apesar do grande nmero de carros que
existia por ali, conseguiu uma vaga para estacionar. Com muita habilidade e
destreza deu marcha r, colocando o carro bem prximo do meio-fio. O vento
produzido com o movimento do carro, penetrando pelo quebra-vento, amenizava
o calor. Mas ao sair senti-o intensamente, parecendo-me quase insuportvel.
Temos que andar um pedacinho a p disse Angela.
Seguimos pela Croisette em direo ao oeste, passando em frente
de diversas lojas luxuosssimas, as quais, ao meio-dia, fechavam as portas. Numa
dessas edificaes no muito altas nas quais se instalavam as lojas, no fim da
quadra, estava localizada uma filial da joalheria parisiense Van Cleef & Arpeis.
Essa loja, visto encontrar-se numa esquina, possua tambm uma entrada lateral.
Vi nas vitrinas carssimas jias crivadas de brilhantes e de turquesas, colares,
pulseiras, etc. Parei um pouquinho para observ-las. Angela encontrava-se perto
de mim. Repentinamente percebi que ela fixava seus olhos numa determinada
pea exposta num canto da vitrina. Tratava-se de uns brincos bem compridos, de
extraordinria beleza, contendo nos pontos em que se prendiam orelha uma
espcie de n ou lao do qual pendiam brilhantes, dispostos um ao lado do outro.
Mal acabara de observar esses brincos, senti a mo de Angela que tocava no
meu cotovelo, convidando-me para prosseguirmos. Meu p esquerdo comeou a
doer de novo.
Nesse instante, como que por associao de ideias, comecei a
pensar que Hilde Hellmann, se quisesse, poderia adquirir no s as jias que Van
Cleef & Arpeis mantinham expostas nas vitrinas, mas tambm as que se
encontravam nos seus cofres-fortes, bastando, para tanto, telefonar e assinar um
cheque. A louca Hilde na sua casa de fantasmas! Ou ser que ela se faz de louca?
Um Rolls-Roy ce passou por ns devagarinho. Ao lado do chofer, um chins de
uniforme, estava sentado um criado, tambm chins, de libr. Um cidado que
parecia estar exausto e com a vista cansada ocupava o banco traseiro. Trajava s

cala e camisa. Segundos antes ele se encontrava numa cabina telefonando.

21
O Felix era um desses edifcios brancos no muito altos. As lojas
localizavam-se numa parte bem recuada da rua. No espao livre da frente havia
palmeiras e muitas flores. Debaixo da marquise via-se um bom nmero de
mesinhas. O restaurante era provido de ar condicionado e por isso estava muito
cheio. No bar, nos fundos do salo, muitas pessoas estavam esperando que se
desocupassem as mesas. O proprietrio do restaurante, tendo notado a presena
de Angela, aproximou-se dela radiante e cumprimentou-a efusivamente. Ao que
me pareceu, eles j se conheciam muito bem. Angela nos apresentou. A nossa
mesa, que j havia sido reservada com a devida antecedncia, situava-se na
extremidade dianteira do salo. Apenas o vidro nos separava da Croisette.
Sentamo-nos um ao lado do outro, conforme de praxe em todas as cidades da
Frana, e principiamos a tomar, como aperitivo, dois Ricards. Depois pedi um
coquetel acompanhado de caranguejos fritos e um Chteaubriand. No salo o ar
estava agradavelmente fresco. Na parede nossa frente, que se achava bem
iluminada, viam-se figuras planas, artisticamente desenhadas sobre a alvenaria
recoberta de verniz. O revestimento das paredes era todo de madeira preta. O
garom trouxe-nos manteiga e torradas de po branco fresco cortadas em fatias,
que saborevamos enquanto espervamos o coquetel.
Olhei para fora a fim de observar o sol abrasador dessa hora. O
garom abriu uma garrafa de Don Prignon que, a meu pedido, trouxera dentro
de um pequeno balde prateado cheio de gelo e colocara ao lado da nossa mesa.
Despejou um pouco de champanha no meu copo. Provei-o. J estava gelado e
tinha um sabor excelente. Mandei servir-nos. Ele encheu nossos copos e depois
colocou a garrafa novamente dentro do balde, retirando-se em seguida. Ficamos
ambos bebendo champanha.
L do outro lado, sobre o passeio na beira da praia, um pintor fazia
a exposio dos seus quadros, pendurados entre duas palmeiras. Eram pinturas
bem alegres e coloridas que reproduziam vistas da Croisette, do antigo porto, bem
como de outros lugares pitorescos da regio. O pintor, um jovem, ficava sentado
no cho.
As pessoas passavam por ele quase sem ligar a mnima
importncia aos quadros expostos.
Ele fica ali quase todos os dias disse-me Angela. Tem
muito talento, mas nunca teve sorte.
A senhora, pelo contrrio, sempre teve talento e sorte

comentei.
Oh, sim! exclamou, comeando logo a tamborilar com os
dedos sobre a mesa. Certamente sempre tive sorte. E o senhor, Monsieur
Lucas?
Respondi-lhe

com

palavras que, fazia

muitos anos, no

pronunciava:
Eu sinto uma grande felicidade: conheci a senhora, madame! A
senhora est aqui sentada ao meu lado. Posso contemplar a sua face. Por minha
causa a senhora veio ao centro da cidade.
Absurdo! De qualquer forma, eu teria que fazer as minhas
compras hoje.
Oh, sim, falo a pura verdade!
Ela fitou-me e sorriu com aquela sua maneira especial de sorrir.
Nos seus olhos brilharam dois minsculos pontos dourados. As ruguinhas que se
formavam nas extremidades das suas plpebras produziam um belssimo
contraste com a cor da sua pele amorenada pelo sol. Mas aquela tristeza! No
posso estar enganado! Seus olhos to alegres revelavam uma inconfundvel
sombra de melancolia...
O senhor no anda assustado com tantas coisas que esto
surgindo, monsieur? perguntou-me.
Como assim?
Bem sei que o senhor me compreendeu. Assustado com as
pessoas e com os acontecimentos. No sente medo?
No respondi-lhe, mentindo.
Eu, pelo contrrio, sinto-me dominada pelo medo.
Constantemente invade-me um forte temor... Temor de no poder mais pintar ou
de que os fregueses deixem de me procurar, o que me impedira de ganhar
dinheiro...
E da solido, sem dvida.
No. No tenho medo algum da solido retrucou-me com
um sorriso que, naquele momento, me pareceu forado. Eu sempre gostei de

ficar sozinha.
Ento a senhora tem medo de ser forada a fugir novamente.
O senhor ainda no esqueceu isso? interrogou-me, j
sorrindo com mais naturalidade.
No. Por qu?
Olhe ali! disse-me ela interrompendo a nossa conversa e
falando mais depressa. Est entrando um velho amigo meu.
Apontou-me com o queixo a pessoa que vinha entrando no salo.
Era um homem corretamente vestido e trazia uma pasta debaixo do brao. Dava
a ntida impresso de ser um indivduo que vivia absorto nos seus pensamentos,
alheio ao mundo que o cercava.
Fernando. No sei o sobrenome dele. Fernando estudava
arquitetura. Era muito talentoso. Na poca em que frequentava a universidade,
sua me, infelizmente, ficou com a metade do corpo imobilizada por uma
paralisia. Doena incurvel. J faz seguramente vinte ou vinte e cinco anos que
isso aconteceu, portanto muito tempo antes de eu vir a Cannes. Fernando teve que
abandonar os estudos. Ele amava a me. Teve que comear a trabalhar desde
cedo para ganhar dinheiro a fim de coloc-la num sanatrio relativamente
confortvel. Desde ento vende bilhetes.
Que espcie de bilhetes?
Aqui na Frana existem todos os tipos possveis e imaginveis
de jogos. As grandes e pequenas corridas de cavalos, jogos de loteria, os prmios
nacionais...
O garom serviu-nos o coquetel acompanhado de caranguejos
bem preparados, que tinham um sabor excelente.
Esto bons?
timos.
Alegro-me com isso. Causa-me uma grande satisfao ver que
o senhor gosta da comida e que se sente bem aqui.
Respondi-lhe como que maquinalmente:

Nunca me senti to bem como agora em sua companhia.


Monsieur Lucas! exclamou Angela, parecendo um tanto
constrangida.
a expresso da pura verdade o que estou lhe dizendo!
No acredito! Encarou-me sria. Algumas vezes as
mulheres no lhe disseram que o senhor muito charmant?
Sim. Mas a senhora bem sabe por que elas dizem isso.
No, no sei. Por qu?
Dizem isso simplesmente por delicadeza ou porque desejam
algo em retribuio. Como trato todas elas com amabilidade, algumas falam do
meu charme apenas para corresponder-me com um pouco de delicadeza.
Todavia, o que elas dizem no importa e no tem nenhum significado.
Ah, ento assim?
assim mesmo.
Mas comigo no se d o mesmo. Nada quero do senhor, creiame. Desejo apenas a sua amizade. E posso lhe assegurar que minhas palavras
tm significado porque esto repassadas de sinceridade. Quero que o senhor
acredite nelas, levando-as realmente a srio, porque so a expresso da verdade:
o senhor charmant. Muito charmant!
Ela levantou a sua taa de champanha e eu a acompanhei.
Le chaim! disse Angela guisa de saudao.
Que significa isso?
Para uma vida feliz! Para o bem! uma saudao hebraica.
Tenho muitos amigos judeus. Compreendeu agora?
Le chaim! exclamei tambm.
Nesse meio tempo j estava no centro do salo o homem esbelto e
plido com a pasta debaixo do brao. Ao notar a presena de Angela, que o
cumprimentou com um aceno, dissipou-se da sua face aquela expresso de
alheamento s coisas circunstantes e ele mostrou os dentes num sorriso amvel.

Dirigiu-se imediatamente nossa mesa. Notei que o suor escorria pela sua testa.
Compramos dele bilhetes de uma grande corrida a ser realizada no
hipdromo de Paris no dia seguinte e algumas fraes de bilhetes de loteria.
Angela fez questo de pagar os seus bilhetes.
Alguma vez j saram premiados bilhetes que o senhor vendeu?
perguntei a Fernando.
Sim. Trs vezes, monsieur. Na primeira vez, trezentos milhes
de francos: na segunda, quatrocentos e cinquenta milhes, e na terceira, cem
milhes.
O qu?!
Ele est se referindo a francos antigos explicou-me Angela.
No h jeito de essa gente se habituar com o novo padro monetrio. Mesmo
depois de tantos anos, quase iodos continuam fazendo os seus clculos e se
expressando na base do franco antigo.
Ah, agora entendi! H quanto tempo o senhor se dedica venda
de bilhetes?
Desde que comecei a trabalhar.
E o senhor trabalha h quanto tempo?
H vinte e trs anos. Mas, apesar de fazer tanto lempo, madame
nunca deixa de comprar um bilhete cada vez que me encontra.
Eu sou muito gananciosa disse Angela sorrindo e, nesse
momento, surgiram de novo aqueles pontinhos dourados que pareciam bailar nos
seus olhos. Eu sou louca por dinheiro. Um dia hei de ganhar milhes de
francos novos e ento vamos tomar uma bebedeira, no , Fernando?
Sim, madame.
um absurdo! exclamou Angela, depois de um certo tempo.
O qu?
um absurdo tomarmos um pileque por causa disso.
Evidentemente, madame. Um grande absurdo concordou

Fernando.
Mas com esse calor o senhor deve estar morrendo de sede,
monsieur. Que deseja beber? perguntei.
Mas, monsieur...
Pode aceitar sem nenhum constrangimento diz-lhe Angela.
Aqui somos todos amigos. Quem sabe alguma bebida ali no bar? Aceita?
Bem... Fico-lhes muito agradecido, meus senhores.
Fernando dirigiu-se imediatamente ao bar nos fundos do salo,
onde um grande nmero de pessoas entre elas americanos, ingleses e alemes
ainda estavam esperando que vagasse alguma mesa.
Fernando olhou para ns segurando uma grande taa de
champanha.
Levantou a taa saudando-nos com uma voz bem alta, que ecoou
por todo o salo:
felicidade dos senhores!
Ningum levantou os olhos para observar. Angela correspondeulhe com o copo levantado:
Le chaim!
Le chaim! bradou Fernando.
tambm um deles? perguntei.
Sim, um deles. Sua famlia outrora era muito rica. Depois que
o pai morreu, Fernando e sua me ficaram muito pobres, quase na misria. O
senhor j foi pobre alguma vez, Monsieur Lucas?
Sim. J fui extremamente pobre.
O garom retira o prato de caranguejos e comea a servir o
Chteaubriand.
Eu tambm j fui muito pobre prosseguiu Angela logo que
comeamos a comer. Isso foi no princpio, naturalmente, quando eu ainda

estudava pintura em Paris.


E seus pais...
J estavam mortos respondeu-me rapidamente, cortando
minha frase. Como lhe dizia, nessa poca eu era muito pobre. Mas no
demorou muito e comecei a receber muitos pedidos e encomendas. Os meus
trabalhos artsticos adquiriram boa reputao. Desde ento passei a ganhar muito
dinheiro. A carne est do seu gosto? No est bem-passada. O senhor gosta assim
mesmo?
Est tima.
Mas cometi um grande erro: confiei num indivduo que
pretendeu fazer especulaes na Bolsa com meu dinheiro.
A senhora depositava confiana nesse homem?
Eu o amava. O senhor bem compreende como a gente se
sugestiona facilmente em tais circunstncias. Ele pegou o dinheiro e fugiu. Fiquei
praticamente sem um centavo. Hoje em dia a coisa est novamente correndo
bem para mim. Mas tambm me tornei muito cautelosa e prudente. Como eu j
lhe disse, aplico todo o dinheiro que me sobra na compra de jias. Sou muito
econmica e desconfiada. Nunca mais entregarei meu dinheiro a um homem,
seja ele quem for.
Eu sentia um imenso prazer em observ-la a comer com tanto
apetite e com toda a naturalidade. Prossegui:
Se lhe aparecer um outro homem de quem se enamore a
senhora vai novamente confiar-lhe seu dinheiro.
Do amor pouco posso esperar... Sempre tive pouca sorte.
Afinal, que o amor? Simplesmente uma expresso sem contedo. O que se v
hoje em dia so maridos abandonando as esposas e esposas abandonando os
maridos. evidente que de tempos em tempos um precisa do outro para a
satisfao dos seus instintos, caso sejam normais. Mas o senhor considera isso
amor?
No.
Pois ento estamos de acordo! Le chaim!
Le chaim! respondi.

22
Na nossa mesa o garom preparava, agora, os crpes-suzette.
Quando acendeu o lcool, levantou-se uma forte labareda. Angela comeou a rir
como uma criana.
As chamas sempre me causam uma estranha sensao
explicou.
A senhora gosta de ver chamas?
Muito! respondeu com toda a naturalidade.
Faz muitos anos que estou tentando pint-las, mas nunca fui bem
sucedida.
Nesse momento entrou no salo uma moa com os ps descalos
e a roupa toda esfarrapada. Segurava um cestinho de fibras tranadas contendo
cinco ou seis bichinhos de pano. A pobre moa era plida e magra, tendo os olhos
lacrimosos. Ia de mesa em mesa, mas era sempre repelida. Finalmente
aproximou-se da nossa mesa.
Voc ainda no vendeu nada hoje? perguntou-lhe Angela.
Ela sacudiu a cabea negativamente, demonstrando muita
preocupao. Seus ps estavam imundos e cobertos de poeira.
Qual o preo de cada um desses bichinhos?
Dez francos, madame.
Quero ficar com um burrinho disse Angela, e deu moa
uma nota de dez francos.
E eu quero ficar com um ursinho disse.
A moa recebeu o dinheiro e, sem mesmo agradecer, foi se
retirando com o cestinho. porta de sada encontrou-se com Fernando, o
vendedor de bilhetes, que, por causa do calor, havia parado um pouco ali e se
preparava para ir embora. Notei que ele conversou com a mocinha. Saram
ambos, um ao lado do outro, em direo ao Carlton.
Nesse meio tempo Angela apalpou e examinou os dois

animaizinhos de pano.
O burrinho est todo arrebentado disse ela. A serragem do
enchimento j est saindo e uma orelha est quase caindo. Alm disso, est
muito sujo.
E o ursinho tambm est sujo. Sujo demais. A pele do bichinho
est raspada. Vamos deix-los aqui.
Oh, no! retrucou Angela. Oh, no! Vou lhe dar de
presente o meu burrinho e o senhor me dar o seu ursinho. Desse modo somos
obrigados a guardar os dois bichos.
Guardar para qu?
Bem... Simplesmente por superstio... Pendurarei o seu
ursinho no meu carro, debaixo do espelho retrovisor. O senhor tambm vai
conservar meu burrinho?
Evidentemente! Como lembrana deste dia.
No! O senhor o conservar como lembrana daquela poca
em que ramos muito pobres, mas bem jovens e muito felizes.

23
J tnhamos comido o queijo e tomado um bom moca.
Encontrvamo-nos precisamente ativando a digesto com um Armagnac quando
o Capito-Tenente Viale entrou, trajando cala e camisa de linho, os cabelos
pretos e a pele queimada pelo sol. Procurou atentamente alguma mesa
desocupada, mas no achou nenhuma. Quando nos viu, apressou-se em vir
nossa mesa.
Angela!
Ele beijou a mo dela e cumprimentou-me fazendo uma
inclinao.
Posso sentar-me?
Mas claro! respondi-lhe e chamei logo o garom,
ordenando-lhe:
Traga mais um copo e um vinho fino para monsieur.
J se conhecem? perguntei a Viale.
H muitos anos! Ele fitou-a com uma expresso amorosa no
semblante. Vai tudo bem com voc, Angela?
s mil maravilhas! E com voc?
Eu j lhe disse que estou fazendo pesquisas e averiguaes
sobre a exploso do iate. At h poucos momentos estive trabalhando no
laboratrio. Ainda no terminei meu trabalho. Contudo, no mais tardar at
amanh de manh, estarei em condies de dizer que tipo de dinamite foi
utilizado e qual a procedncia do explosivo. Q garom se aproximou trazendo
o Armagnac para Viale. Estou executando meu trabalho pela ordem inversa:
comeo pelo fim. Oh, este o Trois-Clefs-Armagnac, minha marca predileta!
Bem... quando tivermos resolvido este caso, vocs tero que permitir que os
convide para um almoo neste restaurante. Viremos somente ns trs, est bem?
O senhor me muito simptico, Monsieur Lucas, e Angela minha amiga h
muito tempo. Uma tima amiga. Vocs aceitam?
Com muito prazer! respondeu-lhe Angela, colocando a mo
em cima da de Viale, atitude essa que provocou em mim uma sbita
manifestao de cime. Infelizmente ns agora vamos nos retirar. Temos

tanta coisa a fazer!


Amanh cedo telefonarei para o senhor no Majestic disse
Viale dirigindo-se a mim. Deseje-me boa sorte!
claro que lhe desejo boa sorte!
Laurent beijou Angela na face quando se despediu.
Ficaram conversando enquanto eu apagava as despesas. Olhei em
volta. Angela continuava falando com ele. Ambos sorriam. Ento Angela
aproximou-se de mim e pendurou-se no meu brao. Samos do Flix e dirigimonos ao seu carro.
Que tem o senhor? perguntou-me ela.
Nada.
Mas percebo que o senhor tem algo.
No. Realmente nada, Madame Delpierre.
Passe a chamar-me simplesmente de Angela. Eu tambm
daqui por diante o chamarei simplesmente de Robert. Ento, diga-me agora, o
que que voc tem?
um sujeito afvel esse Viale disse, como que procurando
desviar o assunto.
Oh, sim, muito afvel. Um dos mais afveis que conheo.
Sim.
Voc quer saber se j dormi com ele?
Realmente... isto ... No, madame...
Angela retificou ela.
No, Angela, realmente no quero saber... Voc j dormiu com
ele?
Algumas vezes. J faz anos respondeu-me Angela, com a
maior naturalidade deste mundo, no momento em que passvamos em frente da
filial de Van Cleef, que ainda no tinha aberto suas portas. Mas ns... Meu

Deus!... Nunca nos adaptamos um ao outro nem combinamos perfeitamente. Por


isso resolvemos separar-nos ficando sempre amigos. Realmente temos sido e
permaneceremos amigos. Est mais calmo agora?
Eu no tenho o direito de, com relao a esse assunto, acalmarme ou irritar-me!
Est certo. Mas mesmo assim queria saber o que havia com
voc.
Perdoe-me. Foi uma atitude inconveniente da minha parte.
Chegamos ao local em que ela estacionara o carro, cujo interior
parecia um inferno de to quente. Abri a janela do meu lado. Angela tirou do
porta-luvas um pedacinho de barbante e comeou a amarrar o desprezado
ursinho sob o espelho retrovisor. Imponentes carros de luxo passavam por ns
ininterruptamente.
Fiquei observando Angela enquanto ela amarrava o ursinho e
disse-lhe:
Monsieur Lacrosse contou-me uma srie de casos...
Que casos?
Acerca dos ricos desta cidade com os quais ele e eu teremos de
lidar. Ele me disse, por exemplo, que nos Estados Unidos dois e meio por cento da
populao controlam dois teros de todo o potencial econmico da nao. Tudo,
tudo, at mesmo a inflao irrefrevel, contribui para que eles se tornem mais
ricos enquanto as outras pessoas vo ficando cada vez mais pobres.
Foi exatamente isso o que ele me disse. Bem, agora o ursinho
est preso.
Esse assunto no lhe interessa...
Interessa-me demais, Monsieur Lucas. Sou socialista e suponho
que o senhor tambm seja.
Naturalmente! Na poca atual, que outra coisa pode ser uma
pessoa que no seja idiota?
Mas ambos somos uns socialistas um tanto esquizofrnicos, meu
caro. Eu, por exemplo, vivo do ganho que esses ricaos me proporcionam. O

senhor est num hotel de ricaos. Acabamos de almoar num ambiente em que
os pobres no tm permisso nem para sentar-se mesa. Num ambiente que
ambos, nas condies dos primeiros anos de nossa vida, jamais poderiamos
frequentar. Acho que as imensas riquezas que voc verificou existirem aqui
deixaram-no demasiadamente impressionado.
Absolutamente no, sua socialista de salo retruquei-lhe.
Sim, sim. Essas riquezas deixaram voc impressionado, seu
socialista de salo! Ser que podemos harmonizar coerentemente nossos pontos
de vista levando uma vida cheia de prazer e pretendendo permanecer socialistas?
Podemos.
E, ento, no uma atitude esquizofrnica viver desse modo e
contemplar essa multido de miserveis?
Claro que respondi, comeando a sentir aquela dor no lado
esquerdo do peito. Com muita rapidez e furtivamente, atirei para dentro da boca
dois comprimidos de Nitrosteron, que comecei a mastigar.
Que est fazendo? perguntou-me Angela.
um remdio que tenho de tomar depois das refeies.
J estvamos subindo a Croisette. No soprava nenhuma brisa.

24
O carro rodou at o Majestic. Em frente ao hotel encontra va-se
um indivduo corpulento trajando um uniforme azul-escuro. Eu e Angela samos
do carro. Esse homem, que era um dos chefes de garagem, chamava-se Serge.
Ele apertou a mo de Angela. Depreend da conversa deles que Angela sempre
deixava o carro na garagem localizada no subsolo quando tinha que permanecer
na cidade por muito tempo. Ambos comearam a conversar sobre a ltima
corrida de cavalos realizada em Cagnes-sur-Mer. Dirigi-me imediatamente ao
saguo a fim de indagar se no havia chegado correspondncia para mim.
Brandenburg at esse momento no havia feito nenhuma comunicao.
Sa de novo. Entreguei ao porteiro o imundo burrinho de pano para
que ele o colocasse no escaninho da minha correspondncia.
Serge levou o carro para o subsolo.
Tudo pronto agora, Robert! disse Angela. Vamos,
portanto, s nossas compras!
Samos caminhando em direo ao pomposo edifcio do Festival
de Cinema, que estava sendo remodelado internamente em virtude da
aproximao da poca do festival. Dobramos em frente desse edifcio,
penetrando na rua onde se encontravam as principais lojas: a Rue dAntibes.
Nas trs horas que se seguiram, Angela dirigiu meus passos e
minhas aes. Levou-me a uma loja especializada em roupas e artigos para
homens, onde escolheu tudo de que eu precisava: calas bem leves, nas cores
branca, azul-clara e azul-escura; camisas leves, tipo esporte, que combinavam
com as calas; lenos de pescoo, que a gente podia enfiar na camisa aberta.
Naturalmente, eu tinha que provar todas as roupas. Na cabine da loja estava
muito quente, embora um ventilador estivesse ligado.
Depois que vestia a roupa eu sempre saa da cabine e Angela me
examinava atentamente e dava sua opinio. Ela nunca estava contente: ora o
padro do tecido no servia, ora a cor no lhe agradava. Assim levamos um
tempo. Mas para mim pouco importava essa demora. Invadiu-me uma
sensao de prazer e de felicidade, que aumentava gradativamente.
Angela permanecia sentada ao lado da cabine, fumando. E eu,
cada vez que vestia uma roupa, tinha que sair e colocar-me sua frente tal qual
um manequim.

As calas que Angela escolheu eram to apertadas que eu tinha a


impresso de no caber nelas. Os bolsos eram muito pequenos.
A cala branca me serviu bem. As outras tiveram que ser um
pouco ajustadas. Com as camisas no houve problemas: pareciam ter sido
confeccionadas sob medida. Por fim, Angela escolheu tambm um conjunto de
cala e camisa azul-escuro, pespontado de branco. Depois de feita a prova, vesti
esse conjunto e sa da loja. Em torno do meu pescoo Angela enrolou um leno
de seda cor de mel, todo salpicado de manchinhas azuis. Observando-me ao
espelho da cabine tive a impresso de que a imagem refletida era a de um outro
homem. Pareceu-me que me tornara mais jovem, mais esbelto e mais cheio de
nimo. Bruscamente deixei de sentir aquele calor insuportvel. Agora, s sentia
calor nos ps. Paguei a conta e a vendedora me declarou que as outras roupas e
artigos seriam enviados ao Majestic.
Angela puxou-me pelo brao e seguimos em frente. Numa
segunda loja ela escolheu um traje bege, quase branco, com as correspondentes
gravatas de Cardin. Nessa loja vendiam, tambm, smokings. O vendedor era um
jovem homossexual muito amvel e delicado, com o qual Angela se entendia
magnificamente. Trazia, pacientemente, modelos e mais modelos de smokings
para mostrar, at que por fim Angela encontrou um que lhe agradou. Era um
finssimo smoking confeccionado com um tecido leve. Os frisos da cala eram
permanentes. Comprei a cala preta e a casaca branca, alm de uma srie de
gravatas-borboletas, bem largas, precisamente do tipo que, ento, estava na
moda. No deixei de comprar, tambm, uma camisa que combinava com esse
traje de gala. ( claro que foi Angela que a escolheu.) O smoking e a camisa
deveriam ser entregues no meu hotel.
Agora vamos diretamente ao Loup disse Angela logo que
samos da loja.
Os carros na Rue dAntibes, uma via de mo nica, rodavam em
marcha muito reduzida.
Estamos nos dirigindo, agora, melhor loja de calados que
existe em Cannes disse-me Angela. Ela caminhava ligeiro e percebeu que eu
tinha dificuldade em acompanh-la. Demonstrava imensa satisfao em poder
me vestir direito e por isso no sossegaria enquanto no encontrasse tudo aquilo
que, consoante a sua opinio, deveria me assentar perfeitamente.
Usando a cala e a camisa compradas pouco antes, eu me sentia
completamente outro: o calor j no me parecia to insuportvel.

No Loup, Angela escolheu para mim uns sapatos bem macios e


confortveis brancos, marrons e pretos. Compramos, tambm, um par de
sapatos de verniz apropriado para o traje de gala. Em cada compra eu tinha que
calar os sapatos e caminhar um pouco para experiment-los, a fim de verificar
se me assentavam bem e se eram cmodos. Embora sempre tivesse verdadeira
ojeriza em fazer isso, ali eu sentia imenso prazer em repetir continuamente a
mesma cena. Nessa loja Angela tambm ficou sentada fumando. Examinavame atentamente e dava sua opinio. Ela fumava em demasia, como eu. Calcei
logo um par de sapatos os brancos , que ficaram nos meus ps. Os outros
sapatos comprados, bem como os que eu calava ao entrar na loja e minhas
meias, seriam enviados ao Majestic.
Quando samos do Loup, parei um pouco, encostando-me parede
do edifcio.
Que que h? perguntou Angela, assustada. Voc no
est se sentindo bem?
No h nada respond. Estou maravilhosamente bem.
Sinto-me to feliz como nunca me senti na minha vida at este momento. Tenho
a impresso de ter sido transformado... Transformado exatamente como num
conto de fadas. Tenho a impresso de ter ficado mais jovem, Angela! Muito mais
jovem! Mais leve, mais cheio de vivacidade e com mais entusiasmo para viver...
Sim, Robert! Oh, como voc ficou bonito! Era exatamente isso
que eu queria ver!
O qu?!
Voc acabou de rir! respondeu-me Angela, passando a ficar
subitamente sria. Pela primeira vez voc riu de verdade na minha presena.
Por sua causa. Exclusivamente por sua causa. Foi voc quem
me proporcionou essa alegria.
Bobagem! retrucou, demonstrando estar apressada.
Vamos! Agora a vez das minhas compras.
Segui-a. Em nenhum lugar do mundo, nem em Elong Kong, nem
em Cingapura, ou em Sy dney, senti tanta felicidade como aqui em Cannes, nesta
Rue dAntibes, ao lado de Angela, no meio de uma verdadeira multido. S me
dei conta de estar caminhando mais depressa quando Angela, j um tanto
ofegante, me chamou a ateno:

Mais devagar! Ande um pouco mais devagar, Robert! Estou


quase perdendo o flego.
Ento ambos paramos e ficamos rindo alto durante algum tempo.
Inopinadamente comecei a refletir: uma grande felicidade que
estou vivendo! Acho at que nunca soube o que era felicidade ou, ento, havia
esquecido completamente os momentos felizes da minha vida. Apenas durante
um curto perodo da minha infncia fui feliz com meu cachorrinho. Depois
daauela fase urea da minha existncia, s agora, j por volta dos cinquenta,
venho a encontrar de novo a felicidade! E eu a encontrei simplesmente porque
essa mulher, que me era estranha, interessou-se por mim, demonstrando
compreenso humana e amizade.
O sol da tarde j incidia obliquamente sobre a Rue dAntibes.
Homens caminhavam apressadamente. Os carros rodavam com lentido, como
que rastejando. Avanavam um pouco e paravam devido ao congestionamento
do trfego. E eu no parava de pensar nas coisas estranhas que me haviam
acontecido nesse dia!

25
Angela se movimentou para fazer a compra de tintas, pincis e
outros materiais para seu estdio. Eu a acompanhava. Entramos num
supermercado onde ela fez compras de vulto para serem entregues na sua
residncia, na manh do dia seguinte. Durante toda a minha vida sempre me
causava grande irritao ter que sair para fazer compras, especialmente de
roupas. E ficava muito mais irritado ainda se estivesse acompanhado de uma
mulher. Mas agora estava achando isso sumamente agradvel e maravilhoso.
Encantava-me observar como Angela, sempre decidida e enrgica, sem deixar
de ser afvel, conseguia exatamente aquilo que queria, no permitindo que lhe
impingissem qualquer coisa. Ela sabia perfeitamente o que lhe convinha.
Escolhia tudo com discernimento e bom gosto, fosse l uma bisnaga de tinta para
pintura, um artigo de uso pessoal ou at mesmo os arenques Bismarck que, para
meu espanto, ela saboreava com grande prazer.
Nesse sbado as casas comerciais ficavam abertas at as oito
horas da noite. Era grande o nmero de pessoas que estavam fazendo compras.
Todavia, pouco me importava o grande movimento que havia e no me
preocupava com ningum a no ser com Angela. Tudo o que Angela comprou,
com exceo dos comestveis, devia ser entregue no Majestic diretamente a
Serge. Esse tal Serge era sempre mencionado como um tipo, por assim dizer,
quase legendrio: todo mundo o conhecia nos meios comerciais da Rue
dAntibes.
Depois de feitas as compras no supermercado, Angela teve ainda
que ir a uma casa de modas femininas. Eu no devia acompanh-la, pois no
podia ficar com ela enquanto experimentasse os vestidos. Por isso Angela
deixou-me na esquina da pequena Rue Chabaud. Disse-lhe que ficaria por ali
olhando as vitrinas das lojas. Foi exatamente o que fiz. Fui andando pela Rue
Chabaud at chegar Place Gambetta. Nessa praa havia uma casa
especializada em flores, que se denominava Floreal. Entrei e pedi que enviassem
a Madame Angela Delpierre trinta rosas vermelhas.
Ela reside... ia dar seu endereo, mas o homem que me
atendia interrompeu-me, dizendo:
Conhecemos Madame Delpierre. Todas as flores que ela possui
foram adquiridas aqui. Estamos praticamente localizados nas proximidades da
Rue dAntibes e mesmo assim vendemos mais barato. Mas, por favor, monsieur,
que espcie de rosas deve ser enviada?

Baccara.
De forma alguma quero passar por intrometido, monsieur
(chamo-me Pierre, para o senhor simplesmente Pierre), mas sei perfeitamente
que Madame Delpierre aprecia mais as rosas vermelhas da espcie Sonja do que
as da espcie Baccara. As rosas Sonja so mais encorpadas e se conservam por
mais tempo. Alm disso, a tonalidade vermelha mais viva nas suas ptalas.
Veja o senhor mesmo! disse-me, apontando para um buqu que se encontrava
num vaso.
Est bem. Ento envie Sonja mesmo.
Com

muito prazer, monsieur. Deve

acompanhar

um

cartozinho?
Sim... Mas espere um momento... Haveria a possibilidade de
todos os sbados, a esta mesma hora isto , na parte da tarde , enviar trinta
rosas Sonja a Madame Delpierre? Quero deixar pago antecipadamente o
montante relativo s quatro primeiras semanas.
Ser para ns um motivo de grande satisfao, monsieur.
Ento d-me, agora, um cartozinho, por favor.
Entregou-me um lindo carto apropriado e eu escrevi:
Obrigado por tudo. Enfiei o carto num envelope e prendi-o ao
buqu. Recomendei a Pierre:
Se ningum estiver em casa, essas rosas podem ser deixadas
diante da porta.
Pode confiar nos nossos servios, monsieur.
Em seguida comecei a fazer o percurso inverso, partindo da
pequena Place Gambetta em direo Rue dAntibes. Como eram confortveis
aqueles sapatos macios! Alis, todo o meu corpo estava bem e eu tinha at a
sensao de estar respirando melhor usando aquela camisa leve. Parei diante de
uma vitrina e comecei a observar minha figura refletida num espelho. Na
verdade, eu mal podia reconhecer-me de to diferente que estava. Talvez tivesse
sido assim uns vinte ou vinte e cinco anos atrs, precisamente na poca em que
vivia cheio de esperana, tinha coragem e autoconfiana, estando sempre
disposto a tomar atitudes arrojadas...

Que que voc est observando com tanta ateno?


Era a voz de Angela. Pelo espelho da vitrina pude notar que ela
estava ao meu lado, bem pertinho de mim, sorrindo. Seus cabelos louros
brilhavam. Respondi-lhe, expressando-me com toda a sinceridade:
Estava observando a modificao que sofri. Voc me
transformou numa outra pessoa. Tenho at a impresso de que minha idade no
passa dos trinta. Sinto-me cheio... Dessa vez eu prprio interrompi a frase.
Sim, cheio de tantas coisas importantssimas para um homem
concluiu Angela e se pendurou no meu brao, puxando-me para sairmos da
frente da vitrina. Depois ela prosseguiu:
Voc ainda continua possuindo todas essas coisas, Robert.
Oh, no!
Afirmo-lhe que sim! E, se viver durante algum tempo aqui,
voc mesmo adquirir conscincia de que elas realmente continuam existindo
em voc...
Para onde vamos agora?
Bem, j fizemos tudo o que tnhamos que fazer, no ? Os
vestidos que comprei tambm sero entregues aos cuidados de Serge. Dentro de
trs minutos estaremos l. No! Espere... Falta ainda comprar cigarros!
Ela se dirigiu imediatamente a uma tabacaria.
Voc anda fumando muito disse-lhe eu.
E voc tambm.
Ao sairmos da tabacaria, eu levava os pacotes de cigarros que
Angela havia comprado, e segurava tambm uma bolsinha de plstico contendo
meu dinheiro, minha chave, o passaporte e os demais pertences que eu havia
tirado, na loja, dos bolsos da roupa que trajava. Os bolsos da roupa nova eram
muito pequenos para conter tanta coisa.
Finalmente chegamos ao Majestic. Seriam, quando muito, cinco
horas da tarde. Na piscina do amplo terrao do hotel, muitas pessoas ocupavam
as mesinhas brancas para tomar seus aperitivos, sentadas em cadeiras tambm
brancas com almofadas vermelhas.

Meus ps esto doendo disse Angela. Vamos nos sentar


um pouco tambm. Veja, ali, no canto direito, quase ao lado do porto de
entrada, h uma mesa vazia.
Sentamo-nos. Apareceu um garom. Angela quis beber
champanha. Ento pedi novamente uma garrafa de Don Prignon. O garom,
sem muita demora, trouxe a garrafa dentro de um pequeno balde com gelo e
serviu-nos, tambm, um prato grande com azeitonas e outro com nozes.
Espere um momentinho! disse-me Angela, levantando-se
bruscamente. Volto logo.
Consegui erguer-me da cadeira ainda a tempo de v-la sair
apressada pela outra extremidade do terrao, que confinava com aquelas casas
no muito altas onde se instalavam as lojas de luxo. Ela desapareceu da minha
vista quando entrou numa dessas lojas localizadas no grande Barclay.
Voltou logo, ofegante.
Isto para voc! disse-me ela sentando-se.
Entregou-me um pacote bem-feito, embrulhado caprichosamente.
Rasguei o papel e eis que surge minha frente uma espcie de pasta de viagem,
confeccionada em couro preto bem macio, com um zper. No seu interior havia
diversas bolsinhas e divises.
Agora voc pode colocar a todas as suas coisas: seu passaporte,
o dinheiro, as chaves disse-me Angela demonstrando zelo para comigo.
Quase todos os homens carregam esse tipo de pasta quando saem s de cala e
camisa. Espere um instantinho que eu coloco tudo agora mesmo dentro dela!
Enquanto ela colocava todos os meus pertences dentro da pasta,
passei a observar atentamente seu semblante, mas ela no percebeu nada.
Que bela mulher! a mulher mais bela que j vi em minha vida.
E, sem dvida, jamais encontrarei outra que a supere em beleza, pensei comigo
mesmo. Qualquer pessoa que se detiver observando-a compreender logo que
ela uma mulher boa, generosa, intrpida, sempre sensvel aos sofrimentos e s
aflies dos seus semelhantes. E quem poder resistir expresso de sinceridade
que se irradia dos seus olhos? No h quem no sinta aquela atmosfera de
amizade, de gentileza, de calor humano e de abnegao que a envolve
continuamente. Mas... aquela enigmtica e misteriosa expresso de tristeza, que
torna sombrios os seus olhos, nunca, se dissipa! Ela uma criatura que se

habituou a viver sua prpria vida e a cuidar de si mesma. Ela, tanto quanto eu, j
teve uma existncia miservel, mas agora a felicidade lhe sorri. Trata-se de
algum a quem poderia confiar todos os segredos da minha vida porque ela os
saberia compreender com elevao de esprito. Possui a discrio e o
retraimento peculiares s mulheres orientais, que, conforme percebi, esto
sempre decididas a fazer at mesmo o impossvel para o bem dos homens que
elas de fato amam. Certamente, Angela tambm tem suas preocupaes, suas
horas amargas na vida, seu cafard uma espcie de secreta e indefinvel
melancolia cravada no mais ntimo recesso da alma. Contudo, ela nunca, nunca
faz meno a essa mgoa que a dilacera. Apenas os seus olhos a revelam...
Pronto! No ficou tudo direitinho agora?
Angela acabara de colocar todos os meus pertences dentro das
bolsinhas e divises da pasta de couro. E caberiam muitas coisas ainda.
Estou encantado. Agradeo-lhe imensamente, Angela. Devo
agradecer-lhe...
So coisas que sempre fao com muito prazer.
O garom aproximou-se novamente da nossa mesa. A garrafa de
champanha que ficara no balde com gelo j estava bem fresca. Despejou um
pouco no meu copo para que eu provasse. Depois encheu nossos copos e saiu.
Ao sucesso da sua misso! saudou-me Angela, levantando
seu copo.
No! retruquei. Bebamos saudando este nosso encontro,
neste dia maravilhoso, que o dia mais feliz da minha vida. Salve este 13 de
maio!
Voc est dizendo absurdos. Excelente este champanha, no
acha?
No estou dizendo nenhum absurdo! respondi-lhe.
Perto da nossa mesa eu ouvia as pessoas conversando em diversos
idiomas. Lanando meus olhos por cima dos ombros de Angela, via a Croisette
com aquela infinidade de carros, seus canteiros de flores e suas frondosas
palmeiras. Um pouco mais ao fundo, divisava o mar.
Voc, Angela, transformou-me num outro homem.

No com roupas novas que um homem se transforma!


Mas quando essas roupas so escolhidas por uma criatura antes
desconhecida e que assim age exclusivamente por amizade, sem nenhum
interesse, o homem forosamente tem que se transformar...
Bem... devo realmente dizer-lhe prosseguiu Angela, um
tanto constrangida, enquanto agitava com um palito uma pedra de gelo dentro do
seu copo. Voc... voc tinha grande necessidade de adquirir essas roupas
modernas, Robert. Desculpe-me, mas as roupas que voc usava eram horrveis.
Feias demais. Dentro delas voc parecia estar sempre mancando. O fundilho da
cala ficava pendente...
E dizer que elas foram confeccionadas por um renomado
alfaiate de Dusseldorf!...
Absolutamente... Ele no deve ser um bom alfaiate. De forma
alguma! Voc mesmo deve ter notado como as roupas de confeco que
compramos lhe assentam bem. E os sapatos?! Como eram monstruosos os seus
sapatos! Voc, agora, sente-se mais jovem, claro. Tambm no h dvida de
que voc agora caminha com mais facilidade e com mais conforto. No fique
zangado comigo, mas devo dizer-lhe que, quando voc esteve hoje de manh no
meu apartamento, caminhava como um indivduo muito doente, como um pobre
ancio desamparado. O fundilho da cala ficava cado como o de um
desajeitado vov. Eu quase nem podia contemplar uma coisa dessas. No gosto
de observar isso em ningum. por isso que acho que minha profisso est
errada. Voc um homem dotado de tima aparncia...
Qual nada!
Afirmo-lhe com toda a segurana. Voc andava de qualquer
jeito, pouco se importando com o tipo de roupa que trajava. Talvez tivesse um
pouco de vergonha de usar roupas modernas e, por isso, eu quis...
Angela!
Sim? Ela tomou um gole de champanha e me encarou
fixamente. Mais uma vez luziram aqueles pontinhos dourados nos seus olhos
castanhos.
Eu amo voc! disse-lhe, sem mais rodeios.
Voc me ama... Escute bem, Robert: voc est louco?

Estou! respondi sem titubear, parecendo ser um um outro


Robert Lucas que falava, o verdadeiro Robert Lucas que permaneceu calado
durante uns vinte ou trinta anos. Continuei falando em tom incisivo:
Estou louco, louco de amor por voc, Angela!
Pare com isso, Robert! Acalme-se. Bebamos mais um copo de
champanha.
Enchi novamente os nossos copos e bebemos. Com o cair da tarde
comeou a soprar uma brisa fresquinha.
Tenho quarenta e oito anos. Sou mais velho do que voc. Muito
mais velho. Catorze anos mais velho. Daqui a dois anos completarei cinquenta.
Mas uma pessoa como voc, Angela, nunca, nunca vi na minha vida. Perdoe-me
por lhe dizer isso e no fique zangada comigo!
Por que deveria ficar zangada?
Por ter dito isso. Mas realmente o que penso.
Voc julga que pensa assim.
No. Tenho absoluta certeza do que digo. E sei o que estou
dizendo. Sinto que minha fora agora to impetuosa como esse amor que
brotou no meu corao, esse amor por voc, Angela. Voc tambm ter que me
amar um dia! Cheguei a ficar assustado com as minhas prprias palavras e
tomei um gole de champanha apressadamente. Como voc mesma pode
perceber, fiquei louco de amor por voc, Angela!
Ela no me respondeu. Ficou me fitando com um esboo de
sorriso nos lbios. Vi dentro dos seus olhos a minha imagem refletida em ponto
menor. Prossegui:
Seus olhos so maravilhosos... Jamais, enquanto eu viver...
Voc, sim... voc, sim, tem lindos olhos. Olhos afveis, brandos
e, sobretudo, azuis! Como eu gostaria de ter seus olhos! Os seus olhos azuis.
Se pudssemos troc-los eu no hesitaria em entregar-lhe os
meus. Mas seria uma troca infeliz para voc. Nesta minha vida as mulheres j
me disseram tanta coisa... mas nenhuma delas disse que meus olhos eram
bonitos...

Ento voc s conheceu mulheres muito estpidas...


Ou, ento, elas se esquivaram propositadamente de lhe dizer isso.
Seus olhos so magnficos, Robert, creia-me!
Voc que magnfica! respondi.
No! retrucou ela enquanto sorvia demoradamente o
champanha, parecendo querer ocultar a face atrs do copo. No como voc
diz. Mas, por favor, pare com essa conversa, Robert! No falemos mais nesse
assunto.
Um garoto apareceu por ali chamando meu nome em voz alta.
Sim! Levantei-me bruscamente.
Telefone para o senhor, monsieur.
Voltarei j, j disse a Angela.
Depois de ter dado alguns passos, virei-me e voltei para perto de
Angela. Inclinei-me um pouco e cochichei-lhe ao ouvido:
Preste bem ateno a minhas palavras: um dia voc tambm
ter amor por mim.

26
voc, Robert?
Sim, Karin.
Era minha mulher que estava ao aparelho. Falava com uma voz
que no ocultava sua irritao.
Voc me prometeu telefonar logo que desembarcasse do avio.
Esqueci-me. Peo desculpas. Sinto muito.
Voc no sente coisa alguma... Nada mesmo! Voc pouco se
importa se fico preocupada com voc ou no.
Mas se estava to preocupada, por que no telefonou duma vez?
Bem, no quero andar sempre procurando voc... para no dar
a impresso de estar espionando ou de querer saber que vida est levando. Mas
hoje no pude mais aguentar. Como est passando? Sente-se bem a nesse hotel?
Acho que voc vai ter muito trabalho.
Agora mesmo estou trabalhando. Precisamente nes te
momento estamos tendo uma conferncia importante, aqui no terrao do hotel.
Conferncia com alguma puta?
No diga essa palavra, por favor! repugnante,
Mas eu tenho razo e por isso posso diz-la. L fora, no terrao
do hotel, est o meu maridinho sentado com puta. E ele no quer que eu fale.
Mas ele est com uma puta... Puta... puta!
Adeus! disse subitamente. Adeus, Karin!
Que voc se divirta bastante com essa sua profisso de merda!
Isso que voc chama de profisso. Sempreao lado de lindas prostitutas. Aqui
continua chovendo. Tenho a impresso de que a o sol est sempre brilhando. Mas
no quero mais roubar seu tempo. A puta, sem dvida, est esperando por voc.
Clic, fez o aparelho. Ela havia desligado.
Sa da cabine e entrei no saguo. Indaguei do porteiro Imvia

chegado alguma correspondncia para mim. No havia via nada. Melhor assim.
Caminhei, ento, at a porta giratria, ao lado da qual havia tambm uma sada
para o terrao, com portais de vidro. Era precisamente no ngulo formado por
esse portal com a parede do edifcio que se encontrava a nossa mesa. Notei que
Angela estava contemplando a Croisette. Permaneci ali de p seguramente uns
dois minutos observando-a, mas ela no notou minha presena. Ento, comecei a
sentir de novo aquela estranha dor por todo o corpo... Um tipo de dor indefinvel
que, na verdade, nem se poderia chamar de dor. Era uma dor como que
adocicada. Era sempre assim que ela se manifestava. Eu diria at que era uma
dor agradvel...
Dirigi-me nossa mesa. Angela levantou os olhos, fitando-me.
Ms notcias?
Nada disso! respondi, procurando mostrar-me incisivo nas
minhas palavras. Ela me observou com o semblante pensativo, revelando
preocupao.
Realmente, nada de mau.
Enchi novamente nossos copos. Sobrou um pouco de champanha
na garrafa. Derramei esse resto de bebida sobre o cho branco de mrmore,
dizendo:
Isso para...
Para os deuses que habitam debaixo da terra. Eu j sabia. Aqui
na Frana tambm costumam fazer isso, pois os deuses que se encontram
debaixo do solo francs andam sempre sedentos.
exatamente para esses deuses. Eles sempre protegem as
pessoas que mitigam a sede deles.
Mas devamos ter feito isso com as ltimas gotas dos nossos
copos. Deveramos ter deixado um restinho para derramar no cho.
Angela, preciso pedir-lhe um grande favor. Eu bem sei que
voc conhece todas aquelas pessoas relacionadas na lista que lhe mostrei...
Todas elas, com exceo dos Sargantana.
Com exceo dos Sargantana, evidentemente. Eu tambm
preciso conhecer toda essa gente. O ideal mesmo seria que eu entrasse em

contato com essas pessoas num ambiente completamente neutro, em que


predominasse, antes de mais nada, uma atmosfera de franca cordialidade, todas
reunidas ao mesmo tempo. Inclusive um tal Paul Seeberg. Ele o procuradorgeral do banco de Hellmann. Poderia propiciar-me esse encontro?
Fazendo um party. No isso que voc quer dizer?
Exatamente, se possvel.
Ela comeou a refletir e pouco depois disse-me:
No meu apartamento acho que no d. No disponho do pessoal
necessrio e nem o local apropriado. Mas no palacete dos Trabaud d muito
bem. um local bem amplo. Eu j lhe disse que Pasquale Trabaud uma das
minhas grandes amigas. Mas bem provvel que ela e o marido, com esse calor
que est fazendo, estejam passeando de iate. S mais tarde que poderei entrar
em contato com ela.
Ento... mais tarde... voc far isso por mim?
Naturalmente, com muito prazer! O que voc vai fazer agora?
A arrumadeira do meu apartamento deve estar esperando por mim, pois hoje
dia de pagamento.
Eu... eu hoje no tenho nada de especial para fazer...
Pois ento venha comigo! disse Angela numa atitude
resoluta, e suas palavras soaram com toda a naturalidade. Eu nunca tinha ouvido
mulher alguma falar desse modo.
Cozinharei alguma coisa para ns. Voc vai se admirar de ver
como cozinho bem. Garanto que voc no imaginava que eu soubesse cozinhar,
no verdade?
Alis, acho que voc sabe fazer tudo. E depois do jantar, mais
tarde, voc vai telefonar aos seus amigos, no ?
Muito bem!
Paguei a despesa ao garom. Em seguida Serge trouxe o carro de
Angela, dentro do qual havia colocado os pacotes com suas compras. Ela sentouse ao volante e eu, como antes, ao lado dela. O carro arrancou e fomos descendo
a Croisette. As sombras, a essa hora, j se projetavam longe...

27
Alphonsine Petit era uma mulher baixinha, com os cabelos
grisalhos e muito vagarosa no caminhar. No Edifcio Rsidence Cloptre ela se
incumbia da limpeza de diversos apartamentos. No de Angela trabalhava s
teras, quintas e sbados, a partir do meio-dia. No tinha maneira melhor de
dividir seu tempo. Era muito trabalhadora e assdua. Provinha da regio da
Bretagne.
Angela apresentou-nos. Seus olhos inteligentes revelavam certa
timidez, como os de um animal desconfiado. Alphonsine no parava de me olhar
enquanto nos dirigamos sala. Ali se encontravam, dentro de um vaso colocado
no cho, as trinta rosas que eu havia encomendado no Floreal.
Quando foi que entregaram essas rosas?
Faz mais ou menos duas horas, madame. Veio tambm um
cartozinho.
Angela rasgou o envelope e leu em voz alta o que eu havia escrito:
Obrigado por tudo. Fitou-me com o olhar fixo:
Voc amvel. Muito amvel, realmente. Sonja a minha
espcie de rosas preferida.
Eu sei. Daqui por diante, aos sbados, voc receber Sonja,
como lembrana deste 13 de maio, o dia mais importante da minha vida. O
primeiro dia da minha nova vida. A nova data do meu aniversrio. Seria muito
belo se eu pudesse dizer: Do nosso aniversrio!
Alphonsine havia se retirado da sala.
Era mesmo necessrio e importante que voc nascesse de
novo, Robert.
Como assim?
Quando veio aqui hoje, voc estava... Como poderei dizer?...
Voc estava exausto, desiludido, alquebrado, abatido.
Ela se ps de joelhos e comeou a ajeitar as rosas no vaso, no qual
verteu gua com uma certa substncia para conserv-las frescas. Depois colocou
dentro do vaso um pedacinho de cobre. Ela j havia perguntado insistentemente a

Alphonsine se as rosas tinham sido cortadas.


Abatido, eu?! interroguei, j um tanto preocupado.
Sim respondeu, levantando os olhos. Mas agora voc no
tem nenhum sinal de abatimento. Est bem disposto e alegre. Agradeo-lhe
imensamente estas rosas, Robert.
Eu sei que voc gosta de flores.
Levantou-se. Leu mais uma vez o carto e depois colocou-o sobre
a escrivaninha. As rosas ficaram em frente ao aparelho grande de televiso.
Alphonsine voltou de novo. Ambas deixaram de me dar ateno. Sentaram-se
num sof, beira da mesa, uma ao lado da outra, e Alphonsine, manuseando um
caderno, comeou a explicar patroa o que havia comprado e a quantidade de
dinheiro gasta. Demonstrou-lhe o nmero de horas que havia trabalhado durante
a semana, bem como o montante que deveria receber. As importncias avulsas
ainda no haviam sido includas. Angela ajeitou os culos e ambas comearam a
fazer os clculos em voz alta. Pareciam duas alunas de colgio. Elas iniciavam
uma soma, erravam e depois recomeavam tudo...
Dirigi-me estante de livros e passei a ler o ttulo das obras, bem
como os nomes dos respectivos autores. Camus, Sartre, Hemingway, Greene,
Mailer, Giono, Malraux, Priesdey, Huxley, Bertrand Russell, Mary McCarthy,
Silone, Pavese, Irwing Shaw, Irving Wallace, todos livros de autores famosos, que
eu, para minha satisfao, tambm possua na minha biblioteca, no em francs
evidentemente, mas em alemo. Nas prateleiras viam-se tambm vrias obras
de arte. Na superior estavam colocadas, uma sobreposta outra, duas Bblias que
serviam de pedestal a uma estatueta de um antigo Buda de bronze.
Finalmente as duas mulheres concluram seus clculos e
Alphonsine recebeu o dinheiro que lhe cabia. Na despedida ela me apertou
novamente a mo. Depois, percebi que ela, no pequeno saguo, ficou
cochichando um pouco com Angela, que aps a sada de Alphonsine voltou
sala.
Voc acaba de fazer uma grande conquista, Robert:
Alphonsine! Ela disse que voc um homem extremamente simptico.
Veja s! J est produzindo efeito esta minha transformao,
no verdade? Eu no sabia disso at agora, mas o efeito que produzo sobre as
mulheres s pode ser comparado aos provocados por um tremor de terra!...

exatamente essa a minha opinio! retrucou


Angela, aproximando-se de mim. Monsieur, o senhor um
verdadeiro furaco! Que que o senhor quer comer, agora, monsieur? Como eu
no supunha que iria ser convidada para almoar fora, deixei preparada uma boa
quantidade de salada, que ficou na geladeira. Assim ela se conserva hem
fresquinha. Salada faz muito bem sade disse, falando como uma
professora. Habitualmente como muita salada, e voc?
Eu tambm respondi-lhe, mas, na verdade, nem me
lembrava mais da ltima vez em que provara salada.
Concordamos, ento, em comer salada e bife. Para acompanhar
essa refeio, teramos tambm btard, o po torradinho. Alphonsine havia
levado algumas fatias desse po, entregues por Angela.
Angela vestiu um avental colorido. Sentei-me num banquinho que
havia na cozinha e fiquei observando como ela fritava os bifes e preparava a
salada.
Subitamente ela soltou um gritinho:
Notcias!
Ligou imediatamente o pequeno aparelho de televiso que se
achava na cozinha e saiu correndo para ligar os que se encontravam no jardim
de inverno e na sala. Este ltimo, que era o maior deles, ela empurrou para perto
da porta de vidro que dava para o terrao, a qual se encontrava aberta.
No posso deixar de ouvir as notcias! disse ao entrar
novamente na cozinha.
Ento passamos a escutar o noticirio. Inicialmente foram dadas
as notcias que eu j esperava: A Inglaterra liberou a cotao da libra esterlina.
Pnico em todo o mundo, principalmente na Itlia e no Japo. Em decorrncia
desse fato, as Bolsas de Valores da Inglaterra e de Frankfurt no funcionaro na
segunda-feira.
Enquanto ouvia o noticirio, Angela trabalhava no fogo e na mesa
da cozinha. Constantemente lanava o olhar para o pequeno aparelho Sony
japons. No abria a boca para fazer um comentrio sequer: absorvia as notcias
tal qual a esponja absorve a gua.

Nunca tinha visto uma mulher preparar uma refeio com tanta
rapidez. Angela fez sinal para que eu a acompanhasse. Dirigimo-nos ao jardim
de inverno, onde, de um armrio, ela tirou pratos, travessas e talheres de prata.
Em seguida fomos para o terrao. Ali ps a toalha na mesa que ficava sob a
clarabia e ajeitou os talheres. No terrao soprava uma brisa agradvel e suave,
que servia para compensar o caloro sofrido durante o dia no centro da cidade. O
cu, agora, tinha a cor verde-garrafa. Mal se podiam divisar as silhuetas dos
gigantescos avies que aterrissavam em Nice ou decolavam do aeroporto
daquela cidade e se distanciavam voando sobre o mar. Ainda no terrao
continuamos ouvindo e vendo o comentarista da televiso. Parecia at que no
tinham mais fim os informes acerca da greve porturia na Inglaterra. A greve
geral dos ferrovirios italianos estava anunciada para a tera-feira seguinte. E
seguiam-se mais notcias: a catstrofe sofrida por um navio diante de Tenerife; o
mais forte ataque, nos ltimos meses, dos bombardeiros norte-americanos B-52
de longo alcance, sobre o Vietnam do Norte.
Voltamos de novo cozinha, onde os bifes estavam chiando na
frigideira. Ela os examinou bem, cravou o garfo neles e virou-os. Depois
entregou-me uma garrafa de vinho ros e dois copos, pedindo-me que os
colocasse sobre a mesa no terrao. Ela s tinha olhos e ouvidos para as notcias.
O jantar estava pronto. Levamos tudo para aquele terrao cheio de flores.
Eu contemplava aquela infinidade de lmpadas acesas na cidade
que ficava l embaixo, contornando o mar. Encantavam-me as luzes vermelhas e
verdes, azuis e brancas das embarcaes. Trs navios achavam-se feericamente
iluminados. Os globos luminosos, nas ruas que se espalhavam ao longo do monte
Esterel, ofereciam vista um quadro maravilhoso. No cu lmpido no se via
uma nuvem. As flores pareciam adquirir um mgico esplendor ao serem
inundadas pela luz da lmpada do terrao. Em algum lugar distante estavam
executando msica suave. E as notcias continuavam: sequestro de um avio no
Chile; sangrentas lutas entre catlicos e soldados britnicos na Irlanda do Norte...
Os avies que nesse momento cortavam os cus procuravam
orientar as suas posies emitindo ininterruptamente sinais luminosos.
O bife estava malpassado, conforme eu havia pedido. Alm de
alface, a salada continha rodelas de pepino, cebola e outros ingredientes que eu
desconhecia. O ros tinha um sabor adstringente e puro. O noticirio terminou.
Angela ficou tagarela de novo.
Voc sabe quanto custa uma garrafa de vinho ros? Trs
francos e cinquenta centavos! No incrvel?

Ela se levantou e desligou o televisor. Ento, s a luz da sala se


projetava sobre o terrao.
Depois que terminamos o jantar ajudei Angela a levar todas as
coisas para a cozinha, onde o aparelho de televiso ainda continuava ligado. Ela o
desligou e correu at o jardim de inverno, onde fez o mesmo com o televisor que
l se encontrava.
s vinte e trs horas ser transmitido o prximo noticirio. o
tempo que vai levar at que eu consiga me comunicar com a minha amiga
Pasquale Trabaud. Depois que os Trabaud chegam a Port Canto, aps um passeio
pelo mar, permanecem ainda a bordo um bom tempo conversando e bebendo
com os amigos. Mas e ns... que vamos beber agora? Champanha, voc no acha
bom?
Ela possua uma geladeira bem grande, da qual tirou uma garrafa.
Li o rtulo: Henriot, 1961.
Ali esto os copos. Pode abrir a garrafa, por favor? Vou trocar
de roupa e volto logo.
Antes de nos termos sentado mesa para o jantar, ela tirara o
avental. Abri a garrafa. Peguei tambm dois copos e levei tudo para o terrao,
colocando sobre a mesinha, com cadeiras de balano ao redor. Desse lugar
podiam-se ver o mar e a cidade atravs dos balastres da sacada, que era
desprovida de trelia. A altura da balaustrada era de mais ou menos um metro e
meio.
Depois de alguns minutos Angela tambm veio ao terrao. Vestia
um roupo marrom, prprio para usar em casa, com as mangas em forma de
sino e gola de veludo, bem alta, fechada. Eu j tinha enchido os nossos copos. Ela
sentou-se ao meu lado. No mais se ouvia aquela melodia suave que vinha de
longe. Estava tudo to calmo e silencioso em torno de ns, que parecia sermos as
nicas criaturas existentes no mundo. Angela trouxera cigarros e um cinzeiro.
Realmente voc est fumando muito... comecei a frase, mas
no a conclu. Dei-lhe fogo para acender o cigarro e acendi um para mim
tambm. Sentados mesa, ficamos fumando e bebendo, sem trocar palavra,
durante um bom tempo. Contemplvamos o mar, com as embarcaes
iluminadas, e as luzes da cidade. Depois de termos fumado alguns cigarros e
quando j estvamos na segunda garrafa de champanha, Angela comeou a
falar... bem baixinho:

Eu ofendi voc.
A mim?! Nunca!
Ofendi, sim. Foi quando tivemos nossa primeira conversa. Pelo
telefone. Eu lhe disse que sabia falar alemo, mas que no gostava de conversar
nesse idioma...
Ah, agora estou me lembrando! respondi-lhe sentindo o
suave odor da pele da sua face amorenada pelo sol.
Mas posso explicar a razo...
Para qu? Posso imaginar quais foram os motivos que a
impeliram a tomar tal atitude. E isso, para mim, no tem importncia alguma.
Voc no pode absolutamente fazer ideia dos motivos. E esse
assunto tem importncia, sim prosseguiu ela, falando baixinho e devagar,
expressando-se num francs bem claro. Que era voc durante a guerra?
Soldado.
Naturalmente. Mas no tinha nenhum posto?
Cabo. Nunca fui alm desse posto!
Voc tambm esteve aqui na Frana?
Sim. S que foi mais tarde. Quando a guerra comeou, no
havia ainda completado dezesseis anos. Depois fui mandado para a Rssia, onde
fui preso em 1945. Fiquei na priso durante trs anos. At que tive sorte...
Muitos tiveram sorte! respondeu Angela com uma voz to
baixa que parecia vir de enorme distncia. Mas a minha gente no teve sorte
alguma. Nenhum deles. Meus pais, meus parentes... Faziam parte dos assim
chamados Grupos de Resistncia, desde o incio. Todos foram presos e
deportados. Eu vim ao mundo em 1938. Amigos esconderam-me at o ano de
1945. Foi assim que consegui escapar. Sou a nica pessoa da minha famlia que
se salvou. No havia mesmo outra maneira de escapar...
A manchinha branca nas costas da sua mo! exclamei,
pronunciando as palavras alto demais, pois essa ideia me surgira repentinamente.
Voc presenciou a priso de seus pais e era capaz de discernir
conscientemente a gravidade da situao?

No muito conscientemente... Todavia, depois, durante muitos


anos, eu revivia frequentemente em sonhos as dolorosas cenas daquela noite em
que os alemes vieram nossa casa e levaram presos meu pai e minha me.
Seguidamente sonhava com as batidas compassadas daquelas pesadas botas em
cadncia marcial. Ento eu gritava como que atormentada por um terrvel
pesadelo. Tinha esses sonhos quando era criana.
Ento ela gritava como que atormentada por um terrvel
pesadelo!
No teria sido esse o choque emocional que alterou
.1 pigmentao da sua pele e que foi mencionado pela
cartomante?
Sim... bem possvel. Por estranho que parea, eu nunca havia
pensado nisso antes!
Se um dia voc se tornar feliz, essa mancha desaparecer.
Trate de observar com ateno.
Eu sou feliz!
No! respondi-lhe em tom incisivo. No acredito! Voc
no feliz!
Sou! Ela bebeu at esvaziar o copo. Encha outra vez meu
copo. E o seu tambm. De qualquer forma, teremos que esperar at as onze, no
mnimo.
Voc no feliz! repeti, j entregando-lhe o copo cheio.
Voc faz de conta que feliz ou age como se o fosse.
Ela examinou-me demoradamente e, no podendo ocultar sua
admirao, prosseguiu:
Voc tem razo. a primeira pessoa que me fala assim. Est
certo... sim. No lhe parece que estou me portando como uma pessoa que est
um pouco bbada?
Absolutamente! Pelo contrrio, voc at me parece uma
pessoa que no bebeu nada ainda.
Sim, essa a impresso que eu mesma tenho. Contudo, naquela

vez... naquela vez eu estava bbada... sim... Meu Deus, como eu tinha bebido!
Quando?
Quando descobri... Quando Jean me disse... Passou a me
fitar com os olhos fixos novamente. Voc para mim uma pessoa estranha,
Robert. Nem sei por que razo devo lhe contar esse fato que, a no ser eu
prpria, s um sacerdote conhece... Um fato sobre o qual nunca falo nem fao
comentrios.
Ento no me conte nada!
Mas... a voc quero contar! No lhe parece estranha esta minha
atitude? Sim, sim, tenho que lhe contar tudo o que aconteceu. No sei explicar por
que motivo escolhi precisamente voc para ouvir esse segredo. E voc ter de
ouvi-lo... E esta noite, ainda! Hoje tarde voc teve cimes de Laurent.
De quem?
De Laurent Viale, o oficial da marinha.
Ah, j sei de quem voc est falando. Bem... est certo
respondi, sabendo que no podia encontrar nenhum subterfgio.
Mas esse seu cime no tinha nenhuma razo de ser. Eu nunca
amei Laurent. Foi outro o homem que amei de fato, com toda a fora do meu
corao. J faz trs anos que isso aconteceu.
Sua voz parecia estar se distanciando cada vez mais.
Nunca antes eu havia dedicado tanto amor a um homem como
dediquei a ele... Cheguei quase a esquecer de mim mesma para preocupar-me
somente com ele. Quando se ama de fato, no se pensa mais em si mesma, mas
s na pessoa amada, no verdade?
No lhe respondi. Minha cadeira balanava lentamente. Eu
fumava e bebia devagarinho, sem deixar de contemplar o lindo rosto de Angela,
que, nesse instante, estava de perfil.
Eu vivia exclusivamente para esse homem... Ele praticamente
morava aqui... neste apartamento. Pretendamos nos casar. Ele viajava muito,
mas quando vinha a Cannes s ficava aqui, comigo. Eu havia preparado tudo
para o nosso casamento, compreende? Pretendamos realizar um casamento
ntimo, fazendo depois as devidas comunicaes. Mas mesmo um casamento

assim exige sempre grandes preparativos, especialmente da parte da mulher, no


verdade?
Seguramente.
Ela j no prestava mais ateno s minhas palavras, to absorta
estava em seu relato.
Finalmente chegou o to esperado dia. Ento... Ela
interrompeu a frase. Houve um silncio bem prolongado. Ento ele me
declarou que no podia casar-se comigo. Disse-me que sentia muito... mas que
j era casado e tinha dois filhos. Residia em Amiens. Eu nunca havia desconfiado
dele. No momento em que me confessou isso, cheguei at a pensar que no
tivesse ouvido direito... Mas era a triste realidade o que ele dizia. Foi... foi um
momento terrvel para mim, creia-me. Mandei-o embora. Ele fez as malas
rapidamente e sumiu. Depois que ele saiu, eu, que estava chorando, parei de
chorar e comecei a beber. Eu tomava usque. Naquele dia s tomei usque. Puro,
com gelo. Mas bebi muito. Uma enorme quantidade. Ento fiquei realmente
embriagada. E no parava de beber. Eu...

28
Ela prosseguiu bebendo noite adentro. Os quatro aparelhos de
televiso ficaram ligados, incluindo-se o do estdio, pois ela, antes da discusso
com seu amado, estivera andando por todo o apartamento exatamente na hora do
noticirio. Depois de bbada esqueceu-se de desligar os aparelhos. Postou-se de
ccoras sobre o div, tendo na frente u garrafa de usque e o gelo. Dos seus olhos
no brotava uma lgrima sequer. Ela apenas sentia na cabea uma zoada infernal
e a sala parecia estar rodando. Um nico pensamento no saa do seu crebro:
Nada mais posso fazer. Fui enganada. Fui iludida. O meu amor foi embora.
Agora estou sozinha no mundo. Completamente abandonada. No tenho mais
ningum. Ningum!
De repente levou um grande susto.
Algum berrava, vociferando numa fria incontida.
Levou ainda um bom tempo at que ela se desse conta de que, na
televiso, estava passando um filme. Isso aconteceu a 10 de junho. E foi
exatamente no dia 10 de junho de 1944 que uma unidade militar das Waffen-SS,
em represlia pela morte de um general alemo levada a efeito pelos maquis,
incendiara e reduzira a cinzas a pequena localidade de Oradour-sur-Glane, no sul
da Frana. Morreram praticamente todos os seus habitantes. Os homens foram
fuzilados. As mulheres e as crianas haviam sido antes conduzidas a uma igreja.
A maioria delas tinha a esperana de salvar-se. Fntretanto, os soldados das
Waffen-SS puseram fogo tambm na igreja, e as mulheres e as crianas
receberam as chamas nos seus corpos ainda vivos. As runas daquele stio
permanecem at hoje. O povoado foi reconstitudo num outro lugar. Oradour
da mesma maneira que tantas outras localidades constitui, para os franceses,
um smbolo de perene advertncia.
Em dias como esse, as televises, a ttulo de exibio
comemorativa, transmitiam filmes antifascistas contendo farta documentao
sobre os crimes horrorosos perpetrados pelos nazistas. Era exatamente um
documentrio desse tipo que estava sendo passado naquele instante. Tratava-se
de uma filmageii elaborada com base em relatos de testemunhas oculares que
incluam, tambm, algumas cenas filmadas s ocultas, alm de um grande
nmero de fotografias tiradas secretamente. A pelcula mostrava cenas ttricas e
horripilantes, capazes de deixar qualquer pessoa transida de pavor, como num
verdadeiro pesadelo.
Eis, portanto, diante dos olhos de Angela a sequncia das cenas do

fuzilamento dos homens, feita de acordo com o fidedigno relato de pessoas idosas
que presenciaram o fato e chorando descreveram a tremenda carnificina. Eis ali
a igreja, e os soldados das Waffen-SS levando as mulheres e as crianas para
dentro. Angela v quando fecham a porta de entrada. As chamas comeam a se
alastrar. Que chamas assustadoras! Depois aparecem as miserveis casinhas dos
agricultores de Oradour incendiando-se, dinamitadas. E por todos os lados s se
viam os homens das Waffen-SS, com suas pesadas botas e suas mortferas
metralhadoras.
Angela sentou-se ereta no div e esvaziou o copo. O usque
escorria pelos cantos da boca, mas ela no notava. Tinha os olhos fixos nas
imagens que apareciam no vdeo, reproduzindo aquelas terrificantes cenas. E um
turbilho de pensamentos comeou a invadir-lhe a mente, compelindo-a a
evocar seus entes queridos: Meu pai, minha me, tio Fred, tio Maurice, primo
Andr, tio Richard, tia Henriette, tia Marlene. Mortos. Mortos. Todos eles esto
mortos...
De um momento para outro percebeu que no poderia mais
suportar aquilo. Levantou-se bruscamente e, j cambaleante, dirigiu-se sacada
cheia de flores. Era uma noite chuvosa. Uma ideia macabra apossou-se do
crebro de Angela naquele momento: dar cabo da existncia! Pr um fim em
tudo duma vez. E imediatamente...
Voc no pode mais suportar esta vida.
Esta vida... No, no... no quero mais... Quando se dirigia ao
parapeito da sacada, com os chinelos de salto alto, resvalou e caiu no cho
molhado pela chuva que penetrava atravs dos balastres. Levantou-se em
seguida e, arrastando uma perna, sempre vacilante, foi debruar-se no parapeito.
No sentia nenhum medo ao contemplar l embaixo, na frente da garagem
localizada nos fundos do edifcio, o cho de cimento iluminado. Tinha que pular
imediatamente. Sem demora.
Num instante meu corpo tambm estar estendido l embaixo e
todos os meus sofrimentos terminaro.
Primeiro colocou a perna direita. Depois, a esquerda. Ficou de
joelhos sobre a balaustrada. O p direito j se encontrava bem na beirada. Quase
agachada, apoiava-se com as mos. Em seguida, tentou pr-se de p, erguendose lentamente, centmetro por centmetro... Foi se erguendo... se erguendo
devagarinho. A outra perna tambm ia se esticando ao mesmo tempo. A chuva
molhava-lhe os cabelos, o rosto, a roupa, mas ela no percebia nada disso. Vem,

morte! Vem, doce morte! Ei-la, agora, de p, ali, a quatro andares do cho, sob
um cu escuro e nublado, tendo sua frente o panorama de uma cidade onde se
vislumbravam luzes em profuso. Uma forte rajada de vento bateu em cheio
contra seu corpo. Demonstrou mais uma vez a firmeza da sua ideia: Eu
quero!...
E precipitou-se.

29
Precipitou-se para trs, vindo a cair no prprio cho tio terrao,
impelida pela rajada do vento. S conseguiu perceber isso quando, depois de
momentnea perda dos sentidos, recobrou a conscincia. Achava-se deitada
numa poa dgua. Estava com a boca aberta e quase cheia de gua. Por pouco
no chegou a sufocar-se. Cuspiu a gua. Sentia-se to fraca, que no podia
mexer os membros.
Tinha se precipitado sobre o terrao e no sobre o cho l
embaixo.
No, no, no quero assim... O que quero morrer... A
balaustrada...
Levantou-se, mas caiu logo em seguida. Tentou levantar-se mais
uma vez. Caiu de novo. Procurou ento, empregando todas as foras, manter-se
de p. Seus joelhos tremiam. Cambaleando, aproximou-se do parapeito. Mas no
conseguiu trepar. Debruada ali, passou a olhar para baixo. Um carro estava
saindo da garagem. Agora, ela j no se sentia mais com coragem. Mas de um
jeito ou de outro tinha que dar cabo da vida. Esse era o seu firme propsito...
Soluando e sempre vacilante, voltou para a sala. Bebeu usque
diretamente da garrafa. Havia deixado os chinelos na sacada.
Sentou-se numa cadeira, perto da mesinha do telefone.
O telefone!
Ela devia falar com algum. Mas com quem? Ora, possua tantos
amigos. Mas seriam mesmo seus amigos? Com quem poderia falar numa
situao dessas? Com quem?
A quem voc poder dizer, Angela, o que pretendia fazer? A
quem?
Sentindo um arrepio perpassar-lhe o corpo, reconheceu que
realmente no tinha nenhum amigo ao qual pudesse confiar o que se passara
com ela. Entretanto, sua frente estava a lista telefnica. Comeou a folhe-la
ao acaso. Naquela poca, isto , trs anos antes, ela ainda no precisava de
culos para ler. Suas mos tremiam. O catlogo caiu no cho. Apanhou-o. No
sabia exatamente que nmero deveria procurar. Tinha que ser o nmero do
telefone de alguma pessoa... Alguma pessoa com a qual pudesse conversar...

Conversar! Ah, mas existem pessoas para isso!... Sim... Existe um servio de
orientao espiritual que atende pelo telefone. L talvez algum pudesse...
Entretanto, por mais que forasse a memria, no conseguia se lembrar do nome
dessa instituio.
Igreja!
Passou a procurar na lista sob a designao Igreja. Discou um
nmero. Ningum atendia. Discou outro nmero. Nada. Deu um profundo
suspiro. Discou um terceiro nmero. O telefone tocou uma vez... duas vezes...
Ento, subitamente ecoou uma voz... Voz de homem, tranquila, compassada e
amvel.
Angela no compreendia o que o homem falava. Com o alvio que
sentiu ao ouvir a voz de um homem no conseguiu pronunciar uma palavra.
Atirou-se para a frente, ficando com o corpo cado sobre a mesa. O fone
escorregou da mo. Ela comeou a chorar e a suspirar. Estava chorando e
soluando de novo.
O homem, com sua voz tranquila, disse:
Estou ouvindo. Estou ao aparelho. E continuarei ao aparelho.
No tenha pressa. Tenho tempo. Disponho do tempo que a senhora quiser...
Eu... eu... padre... O senhor um padre?
Sim. Pode chorar com toda a calma. No tenha pressa. Eu
tenho tempo...
Angela continuava chorando e suspirando. A voz do homem faziase ouvir de intervalo em intervalo:
Estou aqui. Estou ao aparelho...
E assim passou mais ou menos um quarto de hora.
Finalmente Angela fez um esforo e decidiu falar:
Matar... Poucos momentos antes...
O padre no compreendeu direito.
A senhora matou algum?

No. Eu... eu queria me matar... Suicidar-me... Compreendeu,


padre? Eu tentei atirar-me da sacada para baixo... Mas ca para trs. E agora...
agora...
Comeou novamente a chorar e a soluar.
Estou escutando. No tenha pressa... No tenha pressa.
Essa voz masculina e jovem soava forte, mas ao mesmo tempo
to repassada de suavidade que fez com que Angela, aos pouquinhos, recobrasse
as foras. Passou ento a falar com mais clareza:
Eu quero acabar com a minha vida... No aguento mais...
Compreendo... A senhora no aguenta mais...
Esse dilogo era constantemente interrompido pelo choro de
Angela ou pelo silncio. Ento, depois de um certo intervalo, sempre surgia a voz
do padre:
Estou ouvindo... No vou desligar.
Fui abandonada... O homem que eu amava... me traiu... me
iludiu... Agora estou sozinha neste mundo... No posso mais suportar! Tenho que
dar cabo da minha vida!
Aquela voz calma no esboou o mnimo sinal de protesto contra
essa inteno de Angela. Nada retrucou. No fez nenhum juzo de valor com
relao a essa atitude. Disse, apenas, o que ela em tais circunstncias poderia
ouvir.
A senhora naturalmente est vivendo momentos difceis.
verdade...
Esse homem entrou na sua vida... A senhora dedicou-lhe todo o
seu amor. Ele a decepcionou... Agora a senhora sente um vazio na sua
existncia... Um profundo e pavoroso vazio...
isso mesmo... sim, sim!
Angela endireitou-se na cadeira. Agora apenas soluava bem
baixinho. J podia falar com mais facilidade.

Era s a ele que eu tinha... Conheo muitas pessoas... uma


infinidade de pessoas. Com minha profisso, tenho forosamente que lidar com
muitos homens e mulheres... Sempre participo das festas de gala, dos parties...
Sou obrigada a participar dessas reunies, o senhor me compreende, padre?
Sim, compreendo muito bem.
Mas, em ltima anlise, em que que se resume a vida?
Parties! Festas de gala! O luxo que predomina aqui... E esse vazio... Esse
profundo vazio da minha alma. Ento, no uma vida estpida que estou
levando? Passou, agora, a falar bem alto. No lhe digo quem sou nem onde
moro. O senhor poderia chamar a polcia.
Juro que no faria isso. Na verdade, nem mesmo seu nome eu
quero saber... Realmente no preciso saber de nada com relao sua vida... A
senhora est vivendo momentos de grande aflio e sente-se muito s... Alis, a
tendncia ao suicdio j uma caracterstica bem expressiva da solido... Mas a
senhora no est assim to sozinha como pensa...
Por qu, padre?
No estou aqui ouvindo-a? Estou falando com a senhora. E a
compreendo muito bem. Compreendo a sua situao. A senhora tem que
acreditar em mim. Pode estar certa de que a compreendo muito bem...
Realmente, padre?
A senhora pode ter a mais absoluta certeza! A senhora lida
sempre com muitas pessoas. Sua profisso exige que a senhora mantenha contato
com todas essas pessoas. Mas a elas a senhora no pode dizer o que se passa no
se ntimo. No lhes pode falar sobre seus problemas nem sobre suas aflies.
No meio dessas pessoas a senhora deve desempenhar um papel... Eu diria, at, a
senhora deve usar uma mscara: mostrar-se alegre... Sempre alegre e
sorridente. No assim?
assim mesmo, padre! respondeu Angela, admirada. Eu
no posso nunca... nunca... Eu no posso nunca me apresentar no meio delas
como realmente sou. Elas me tm na conta da mulher mais alegre e feliz de
Cannes. Na presena dessa gente, de forma alguma devo me queixar de
qualquer coisa. Tenho que trabalhar. Muitas encomendas e pedidos... Na verdade,
quem poder ter algum interesse pela minha vida?
Eu! respondeu o padre, sempre falando com calma. Eu

me interesso pela sua vida. Como pode ver, a senhora no est sozinha nem
abandonada.
No... Sozinha, no...
Muitas pessoas, s vezes, se abandonam e se entregam
solido... Mas sempre muito perigoso ter que usar uma mscara e simular... No
caso desse seu amor, a senhora no podia, com o tal homem...
No, padre... Com ele eu podia falar abertamente. Ele... esse
homem sabia tudo a meu respeito... E agora...
E agora sou eu quem sabe tudo!
Mas o senhor ainda no sabe nem mesmo quem sou eu!
retrucou Angela, alteando a voz.
Mas isso no vem ao caso. Estamos falando um com o outro.
Estamos apenas no comeo do nosso dilogo. E seria muito bom que
continussemos a conversar. Por que a senhora no vem at aqui? Sou o padre da
pequena igreja ortodoxa russa, no Boulevard Alexandre III. Esperarei a senhora
amanh de manh... Conversaremos sobre todos os assuntos...
Mas eu sou protestante.
Tambm isso no vem ao caso. Esperarei a senhora.
No irei, padre. Tenho vergonha. Muita vergonha mesmo!
Ento, talvez a senhora queira vir depois de amanh. Ou talvez
pretenda telefonar novamente. Encontro-me sempre aqui. A essa hora estou
sempre neste mesmo lugar. 'Tambm antes do meio-dia. No se esquea de que
estou aqui para a senhora. Agradea a Deus pelo fato de eu poder compreendla. Compreendo muito bem sua situao...
Pode ser!... Mas continuo tendo minhas dvidas ... No posso
acreditar.
Acredite, por favor!
Mesmo assim, ainda quero acabar com minha triste
existncia... Vou me precipitar l embaixo...
At mesmo essa sua atitude compreendo perfeitamente. Quem

sabe se na sua situao eu tambm no seria compelido a praticar o mesmo ato?


Mas isso no um pecado?... O suicdio? O que o senhor pensa
disso, considerando os mandamentos da lei de Deus?
No quero falar com a senhora acerca de pecados. No existe
pecado num caso como o seu. Temos que falar acerca da sua pessoa.
Exclusivamente com relao senhora, cuja situao estou compreendendo
muito bem. Devagarinho. No tenha pressa. Disponho de todo o tempo que a
senhora quiser...
Ele conversou durante quase duas horas com Angela. Fazia muito
tempo que a programao da televiso havia terminado. O vdeo do seu aparelho
estava escuro, emitindo cintilaes. A estao transmissora no estava mais no ar.
O padre, com sua voz bondosa e amvel, continuava falando. Agora ele j
conhecia perfeitamente a situao. Angela a essa altura j podia falar com
maior fluncia. Parara de chorar e suas ideias iam se tornando gradativamente
mais claras. Tambm o efeito do usque ia diminuindo.
A senhora deve vir aqui disse o jovem sacerdote.
No sei...
Talvez amanh... Ou qualquer outro dia... E lembre-se de que
estou aqui para atend-la. Sou uma pessoa que a senhora no conhece. Uma
pessoa diante da qual a senhora no precisa usar mscara nem fingir. Uma
pessoa qual a senhora pode contar tudo. Estou sempre aqui para atend-la.
Sempre. E eu a compreendo. Compreendo perfeitamente sua situao.
Muito obrigada, padre! disse Angela, que, de um momento
para outro, comeou a sentir um grande cansao. Em seguida desligou. No
levou muito tempo e caiu num sono profundo. Dormiu recostada na
espreguiadeira, sem mesmo trocar de roupa. A lmpada ficou acesa e o
televisor tambm continuou ligado, com o vdeo cintilando. A chuva caa sobre o
terrao.

30
Alternando as luzes branca e vermelha, o avio emitia sinais e,
descrevendo uma curva, se aprestava nesse momento para aterrissar em Nice.
Depois de Angela ter chegado a esse ponto do seu relato, ficamos em silncio
durante um longo tempo. Finalmente ela prosseguiu:
Quando despertei eram nove horas da manh. Doam-me todos
os ossos do corpo. Eu estava numa bruta ressaca.
E voc foi casa desse padre?
Ela me fitou. Seus olhos cintilavam refletindo a luz que vinha da
sala.
Nunca.
Por que no?
Eu tinha muita vergonha... E mesmo porque, depois desse dia,
nunca mais tive vontade de me suicidar.
Esse padre salvou-lhe a vida comentei.
verdade!
Angela tomou mais um gole de champanha e acendeu outro
cigarro. Eu tambm.
Mesmo tendo ele...
Mesmo tendo ele feito um convite to amvel assim, nunca
mais o procurei nem lhe telefonei. Qualquer dia desses irei a essa igreja. No
fica muito longe daqui disse Angela lanando rapidamente seu olhar sobre
mim. E tenho certeza de que poderei reconhecer esse jovem sacerdote pela
voz. Era uma voz to agradvel. Ento, quando eu for visit-lo, dar-me-ei a
conhecer. J me propus visit-lo, mas s irei quando... Interrompi
bruscamente a frase.
Quando ir visit-lo?
Ela fitou-me como se estivesse despertando de um sonho.
Por favor, que foi que voc perguntou?

Voc estava dizendo que iria visitar esse padre s quando...


Quando ir visit-lo, Angela?
Passou a examinar-me atentamente como se nunca me tivesse
visto antes.
No, nada. Vamos parar com essa conversa. Eu mesma no
me compreendo. Ningum conhecia esse fato. Por que ser que me dispus a
contar-lhe essa passagem da minha vida, Robert? Por qu?
Levantei-me e fui at a balaustrada. Olhei o cho l embaixo.
Realmente era uma grande altura. De repente percebi que Angela estava perto
de mim.
Era ali embaixo que voc queria se atirar?
Sim.
Tentei colocar um brao sobre seus ombros, mas ela esquivou-se,
desviando-se rapidamente para o lado.
No! Por favor, no!
Perdoe-me!
J so dez horas da noite. s onze teremos novamente o
noticirio. Depois, ento, telefonarei a Pasquale. A essa hora certamente ela j...
O telefone tocou na sala. Ela correu para l e pegou o fone.
Mais uma vez examinei a altura de onde Angela quisera
precipitar-se.
A viso noturna daquele cho de cimento com seus canteiros de
palmeiras ficara gravada indelevelmente no meu crebro por toda a minha vida.
Angela voltou ao terrao.
para voc. Lacrosse.
Sua voz, ento, soou com um acentuado timbre de preocupao e
tristeza. Enquanto eu atendia, ela ficou ali na sala sem poder ocultar sua aflio.
Procuramos voc no hotel e em toda parte. Finalmente me
ocorreu que voc poderia estar a no apartamento de Madame Delpierre.

Aconteceu algo?
Sim.
O qu?
Pelo telefone no posso explicar. Ser que voc no poderia dar
uma chegadinha aqui imediatamente?
Eu... Sim, claro. Voc est a no seu gabinete?
Sim.
Vou logo! disse, e coloquei o fone no gancho.
O que h? perguntou Angela, aproximando-se de mim.
Ainda no sei. Devo ir agora ao antigo porto. Est disposta a
fazer-me essa grande gentileza de organizar o party com sua amiga?
Sim, Robert respondeu-me, sorrindo alegremente.
Coloque de novo a mscara na sua face.
Sim, a mscara. O meu semblante asitico. Se for um assunto
muito importante, telefone-me ainda hoje. Colocarei o telefone ao lado da minha
cama.
Mas eu acho que no devo... Minha conversa com Lacrosse
poder levar horas...
No importa. Voc tem que me telefonar!
Mas por qu?
Porque se trata de um caso que diz respeito a voc. Trata-se de
algo com que voc tem a ver. por isso que voc se encontra nesta cidade. E
quero ficar a par de tudo o que se passa com voc.
Dirigiu-se imediatamente ao telefone e comeou a discar um
nmero.
Vou chamar um txi.
Depois que telefonou ela me acompanhou at a porta. A partir

desse instante tornou-se novamente impenetrvel, reservada e inacessvel como


nas primeiras horas em que conversei com ela. Naturalmente, ela no desceu
comigo pelo elevador. Despediu-se de mim na porta do seu apartamento. Retirou
rapidamente a mo que eu quis beijar. Dessa vez no ficou esperando que o
elevador chegasse. Fechou a porta imediatamente.
Quando sa do edifcio, o txi ainda no se encontrava ali. Tive que
esperar. Do bolsinho da camisa tirei o mao de cigarros. Ento notei que ali
estava tambm um cartozinho. Era o que eu havia mandado a Angela, contendo
os dizeres: OBRIGADO POR T UDO. Riscou a ltima palavra do texto, colocando
outra em seu lugar. Fiquei parado debaixo da lmpada na entrada do edifcio e
acendi um cigarro. Enquanto soltava baforadas de fumaa, examinei
detidamente o carto.
Eu havia escrito: Obrigado por T UDO. Com a alterao que
Angela fez ficou: Obrigado por NADA. S podia ter sido no momento em que eu
telefonava que ela colocou o carto no meu bolso.

31
Ele estava cado no cho do laboratrio, numa enorme poa de
sangue. Seu rosto estava todo arrebentado e espatifado. Encontrava-se estendido
de lado. O que faltava do seu rosto achava-se atirado pela sala em forma de
fragmentos de ossos, pele, msculos e sangue. O sangue, ento, escorrera em
grande quantidade e manchava sua camisa, a cala, os cabelos, braos e mos.
Fiquei parado ali observando horrorizado aquilo que antes fora um
homem. O pobre Louis Lacrosse, de semblante triste, permanecia ao meu lado.
Foi ele quem me introduziu naquela sala em que se viam muitas prateleiras,
mesas cheias de aparelhos, bicos de Bunsen, produtos qumicos e microscpios.
Diversos homens usando s cala e camisa se movimentavam de
um lado para outro fotografando o cadver e cobrindo com p de grafite mesas,
prateleiras e aparelhos, a fim de colherem impresses digitais.
Estavam ali seis homens fazendo esse servio. Fazia muito calor
naquela sala com janelas de grade. No reconhec o morto e perguntei:
Quem ele?
Isso que voc est vendo era Laurent Viale! respondeu-me
Lacrosse.
Deus todo-poderoso! exclamei.
O que via era o elegante Laurent Viale, sempre de boa aparncia,
e que outrora, durante algum tempo, fora o amante de Angela, tendo
permanecido depois seu amigo. Fiquei, em seguida, com meu pensamento
concentrado em Angela, imaginando como ela receberia a notcia.
Encontrei-me com Viale pouco depois do meio-dia l no Flix
disse eu a Lacrosse.
E eu, trs horas antes, estive jantando com ele!
Estava plido e to nervoso que conservava um cigarro no canto
da boca sem acend-lo.
Quem teria cometido esse assassinato e de que maneira?
Com uma pistola de grande calibre equipada com silenciador.

Foi um tiro queima-roupa, bem na nuca.


Ento s pode ter sido algum que trabalha nesta casa e que
conhecia Viale, pois as janelas esto guarnecidas com grade e nos encontramos
no primeiro andar.
verdade respondeu Lacrosse, com ar triste e
desesperanado. E isso torna a coisa ainda muito pior. O assassino s pode ser
algum que talvez um pouco antes estivesse conversando com Viale. Mas, em
qualquer hiptese, deve tratar-se de um conhecido.
Como teria entrado no edifcio?
O edifcio permanece aberto durante toda a noite.
Enquanto Lacrosse falava, seu cigarro subia e descia no canto da
boca.
E os vigias? interroguei.
O que est pensando? J lhe disse que dispomos de pouca gente.
Os que no se acham escalados para os servios de prontido dormem fora.
Alguns trabalham no meu gabinete. Seria muito fcil para qualquer pessoa que
conhecesse Viale penetrar nesta sala. Eu prprio entrei aqui h uns trs quartos de
hora porque queria saber em que p estavam as investigaes de Viale. Fui eu
que o encontrei morto. Telefonei imediatamente Polcia Tcnica de Nice, pois
um caso dessa natureza ultrapassa o mbito das minhas atribuies. A coisa est
se tornando cada vez mais complicada. O Comissrio Jacques Roussel j se
encontra aqui e est inquirindo algumas pessoas, bem como procurando
testemunhas. Graas a Deus, veio acompanhado de alguns elementos da polcia.
Um dos homens virou o cadver de costas a fim de examin-lo.
Era um homem de cabelos grisalhos e usava culos.
Dr. Vernon, mdico-legista aqui em Cannes disse-me
Lacrosse apresentando o homem.
O Dr. Vernon inclinou-se para mim alegre e aparentando boa
disposio de esprito. Imediatamente comeou a cravar pinas naquela massa
pastosa de carne e pele estraalhada que fora antes o rosto de Laurent Viale,
talvez at mesmo sua boca, que Angela tantas vezes beijara. Nesse instante uma
enorme mosca pousou sobre aquela massa empapada de sangue. O Dr. Vernon
deixou-me afugent-la. Comeou a mexer naquilo que sobrara da cabea de

Viale, pondo a mo na nuca espatifada e empapada de sangue.


Aqui est, criana! disse ele dirigindo-se a Lacrosse. Foi
aqui o ponto do impacto da bala. Orifcio de entrada pequeno. O rosto que ficou
espatifado. No h dvida de que foi uma bala dun-dum.
Viale provavelmente estava sentado lidando com algum
aparelho de pesquisa comentou Lacrosse. O assassino devia estar postado
de p atrs dele. Viale teve uma bela morte! Antes mesmo de dar-se conta de
algo, j estava no outro mundo. Que eu tambm possa morrer assim quando
chegar minha vez!
Eu pensava que balas dun-dum existissem somente para
espingardas ou fuzis.
Existem tambm para pistolas, meu filho.
Sem dvida fazia muito tempo que o Dr. Vernon era mdicolegista em Cannes. Ele no se surpreendia com coisa alguma nem se deixava
enganar. Tratava-se de um homem difcil de ser ludibriado pelas aparncias, pois
se tornara, por assim dizer, imune ao sentimento de espanto e de terror ante a
contemplao de cenas como essa. J estava afeito a examinar casos assim com
a maior naturalidade. Parecia at um tipo esquisito. Ou ser que esse seu
comportamento alegre e despreocupado, com esprito de criana, no passava de
uma simulada encenao para proteger-se contra algo capaz de afet-lo e de
abalar a sua posio? Algo que ele sentia andar rondando por perto?
Aproxime-se com a caderneta de anotaes, criana!
grasnou o Dr. Vernon, e, sempre conservando o esprito divertido, comeou a
ditar com rapidez os resultados do exame ao seu assistente, que estenografava as
suas palavras.
Mas por que foi cometido este crime? interroguei. Deve
ter havido algum motivo.
claro! respondeu Lacrosse. Lamentavelmente um
motivo bem pondervel que se pode verificar aqui mesmo!
Poderia dizer-me qual?
Observe bem essas prateleiras!
Lancei os olhos para a prateleira que, na manh desse mesmo dia,

conforme eu verificara, se encontrava cheia de fragmentos, destroos,


pedacinhos de fios e peas cncavas de ferro que pertenciam quele engenho
infernal e que haviam sido colhidos no local da catstrofe. Agora a prateleira
estava completamente vazia.
Quem esteve aqui levou embora todo esse material
prosseguiu Lacrosse. E no foram s os fragmentos e
destroos que foram retirados, mas tambm as anotaes e apontamentos que
Viale havia tomado. Hoje, depois do meio-dia, observei que essas anotaes,
inclusive croquis, se encontravam sobre a mesa. Agora no se v mais nada
aqui!
Mas preciso considerar que havia aqui um monto de coisas
observei. O indivduo teria que transportar um grande peso...
O assassino deve ter levado tudo dividido em trs partes.
Provavelmente colocando cada parte dentro de malas e transportando uma de
cada vez. Talvez tenha agido s, mas tambm pode ter tido cmplices.
Foi um trabalho arriscado.
Certamente. Ns aqui estamos lidando com uma espcie de
gente que no se apavora diante de nada. Lembra-se do que lhe disse quando
conversamos pela primeira vez?
Nesse instante entrou um homem corpulento que, por causa do seu
tamanho, caminhava um tanto encurvado. Trajava uma roupa tropical e no
usava gravata. Tinha as sobrancelhas espessas e cabelos brancos ondulados. Seus
olhos pareciam fincados num rosto estreito e dotado de expresso enrgica.
Este o Comissrio Jacques Roussel da Polcia Tcnica de Nice
disse Lacrosse, fazendo nossa apresentao.
Roussel era o oposto de Lacrosse: enrgico, inflexvel e corajoso.
Bela porcaria, no verdade?
Sim respond.
Hei de agarrar o assassino, de qualquer maneira! bradou
Roussel. Seja l quem for esse cachorro de merda, esse amaldioado, ele
cair nas minhas unhas. Para mim pouco importa que estejam envolvidos nesse
caso sujeitos ricos. Podem at ser os donos do mundo! Eles no tm o direito de

se julgar melhores do que qualquer miservel vagabundo que anda a pelas ruas.
Mas eles se julgam melhores! retrucou Lacrosse.
E so poderosos! Voc nem imagina como eles tm poder.
Poder uma merda! J me comuniquei por telefone com a
polcia poltica e com a polcia de controle da economia. J consegui pr essas
duas organizaes em ao. Alguns funcionrios delas esto vindo para c.
Ento teremos tambm um grande barulho, um grande
escndalo disse Lacrosse.
E da? No aconteceu um crime aqui? E, se no me engano,
pouco tempo antes houve outro crime hediondo em que perderam a vida doze
pessoas. Pois bem, se minha memria no anda muito fraca e estragada, pareceme que existe uma conexo direta entre os dois crimes. Aqueles pobres-diabos
que estavam no Moonglow, fazendo parte da tripulao do iate, no eram
milionrios, Louis. Eles eram uns coitados que tinham suas famlias, como eu e
voc. E, agora, suas famlias no tm mais quem as sustente. Quero ser
amaldioado se calar o bico de medo de tornar-me malquisto pela minha atitude!
Que diz, monsieur?
Eu tambm quero ser amaldioado se tiver medo de prosseguir
minhas investigaes respondi.
Voc! Voc no vive aqui em Cannes concluiu Lacrosse,
falando baixinho.
Roussel ps a mo nos ombros dele.
Viale deixou neste mundo sua me prosseguiu Roussel.
Ela vai receber uma penso. Voc bem sabe que quantia miservel ela receber
mensalmente. Pense na me de Viale, Louis. Suponha que ela fosse sua prpria
me.
O homenzinho de semblante triste repentinamente sofreu uma
transformao. Comeou a falar com desenvoltura e ento todo o seu dio
recalcado pelas repreenses, submissamente engolidas a seco durante dezenas de
anos, explodiu naquele instante como que numa impulsiva exaltao de nimo.
Voc tem razo, Jacques! Tenho sido at agora um porco
covarde. Mas de agora em diante no o serei mais! Quem cometeu esse crime

ter que pagar. E bem caro. (Lacrosse encarou Roussel.) Agradeo-lhe por suas
palavras.
Muito bem! Estou gostando retrucou Roussel.
Nesse instante entrou um funcionrio perguntando:
Monsieur Lucas est aqui?
Sou eu! respondi. Que que h?
Um telefonema do Majestic. Chegaram dois telegramas
urgentes para o senhor.
De momento no estamos precisando de voc aqui disse
Roussel. Se quiser ir at o hotel...
Preciso ir. Devem ser telegramas do meu chefe.
Sem dvida. agora que a coisa vai pegar fogo! comentou
Roussel.
Naquele momento nada podamos prever ainda, mas ele estava
fazendo um prognstico acertado.

32
Os dois telegramas eram de Gustav Brandenburg. Pedi ao porteiro
que me entregasse a chave do meu cofre, que se encontrava na caixa-forte da
portaria. Retirei o cdigo secreto de telegramas e, sentando-me ali mesmo no
saguo, a uma pequena mesa, comecei a decifrar as duas mensagens.
Na primeira, ordenavam-me que tomasse o primeiro avio que
deveria partir para Dusseldorf domingo de manh e que me apresentasse
imediatamente no gabinete de Brandenburg para receber instrues. A segunda
mensagem dizia textualmente:
P ROT E JA POR TODOS OS ME IOS O PE RITO E

MATERIAL DESTINADO AO EXAME.


Este ltimo telegrama havia sido entregue s dezenove e quarenta
e cinco. Se me encontrasse no hotel a essa hora e tivesse lido essas instrues,
provavelmente Viale no teria sido assassinado. Esse foi o primeiro pensamento
que me ocorreu, mas depois de refletir um pouco cheguei concluso de que
no dispnhamos de meios para proteg-lo. Poderiamos, todavia, ter salvo o
material destinado ao exame pericial.
Como pde Brandenburg saber tanta coisa a respeito do caso?
Queimei os dois telegramas e coloquei as cinzas num cinzeiro.
Guardei de novo o cdigo secreto de telegramas no cofre alugado, onde eu
colocara, tambm, o meu passaporte e todo o meu dinheiro. Depois comuniquei
ao porteiro que eu deveria viajar a Dusseldorf na manh seguinte, mas que
continuaria com o quarto.
J est tudo resolvido, monsieur. O senhor continuar com o
quarto, pois em breve estar de volta.
Como que voc sabe?
Ns tambm recebemos um telegrama.
Entregou-me um envelope dizendo:
Aqui est sua passagem. Mandamos reservar-lhe um lugar no
avio da Air-France que partir de Nice s nove e quinze. O aparelho far escala
em Paris e dever chegar a Dusseldorf s doze e vinte e cinco. Debitaremos

todas essas despesas na sua conta.


Agradeci-lhe, entreguei-lhe a chave do cofre e fiquei observandoo at que ele a guardasse novamente na caixa-forte da portaria. Em seguida,
tomei o elevador e subi ao meu apartamento. Tirei a roupa e tomei um banho
com gua fria e quente. Na sala encontravam-se os pacotes com as roupas que
havia comprado. Completamente nu, abri os pacotes e fiz as malas, guardando
tudo direitinho. Deixei fora da mala, para usar no avio, aquela roupa leve de cor
bege e uma das gravatas escolhidas por Angela.
Atirei-me na cama. O sono no vinha. Liguei o rdio que estava na
mesinha-de-cabeceira. Uma voz feminina cantava: Elle est finie la comdie. .
Desliguei logo. Olhei o relgio: eram duas e vinte da manh. E eu no tinha
dormido nada ainda, s ficara me virando de um lado para o outro na cama.
A campainha do telefone tocou. Era Angela.
Eu j havia telefonado antes mas voc no estava. Que... que
foi que aconteceu, Robert? Algo ruim?
Sim. Algo terrvel.
O qu?
Contei-lhe tudo.
Seguiu-se um prolongado silncio. Eu estava curioso para verificar
sua reao ante o impacto da notcia. Finalmente, ela comeou a falar em voz
baixa:
Ele era uma boa pessoa. Depois de termos vivido juntos por
pouco tempo, muito pouco mesmo, nos separamos, ficando amigos, mas amigos
verdadeiros, sem nenhum ressentimento recproco. Estou muito triste com a
morte dele. Como ele gostava da me! Irei amanh cedo casa dele para cuidar
da pobre velhinha. Agora ela est completamente s neste mundo.
Por que voc me telefonou antes?
Porque... Bem, a vida ter que continuar, por espantoso que
parea, no verdade? Telefonei para comunicar-lhe que minha amiga Pasquale
ter imenso prazer em convidar todas aquelas pessoas para um jantar. Depois de
amanh. s oito horas da noite. Est bem?
Muito bem! Mas... espere um pouco! Eu amanh, isto , hoje,

terei que viajar a Dusseldorf.


Por quanto tempo?
Santo Deus! No havia pensado na possibilidade de uma
permanncia prolongada em Dusseldorf e meu corao comeou a bater
aceleradamente.
No sei ainda. Mas no deve ser por muito tempo. Caso eu no
possa regressar at depois de amanh, telefonarei ainda a tempo de adiar esse
jantar. Mas espero estar de volta logo.
Voc vai a Dusseldorf por causa da morte de Viale?
Tambm por causa disso.
A que horas sai o avio?
s nove e quinze. De Nice.
Ento s oito em ponto estarei em frente ao hotel para lev-lo
ao aeroporto.
No preciso! Tomarei um txi.
Voc no tomar txi algum. s oito horas estarei a. Boa noite,
Robert!
Boa noite, Angela. E muito obrigado!
Mas a noite no foi nada boa para mim. Vesti o roupo e fui
postar-me sacada do quarto. Fiquei sentado fumando um cigarro aps outro. Eu
estava muito nervoso e no conseguia dormir. s quatro e meia da madrugada,
sobre o mar, o cu j comeava a ser inundado pela claridade e de minuto a
minuto se tingia de novos matizes. O movimento na Croisette estava bem calmo e
no hotel tudo era silncio. s quatro e cinquenta e cinco o telefone tocou
novamente. Era Angela outra vez.
Voc no est conseguindo dormir, no verdade, Robert?
verdade!
Eu tambm no consigo.

O pobre Viale no me sai da cabea.


Mas o pobre Viale no ser a nica vtima! disse-me ela.
E voc sabe muito bem disso.
Sim, sei.
O que voc estava fazendo no momento em que o telefone
tocou?
Estava sentado na sacada do quarto contemplando o cu, que,
com a aproximao do dia, vai se tingindo de novos matizes a cada instante.
Engraado!... Eu estava fazendo a mesma coisa. Estava sentada
no terrao contemplando o cu. Seu telefone tem um fio bem comprido?
Sim. O fio relativamente comprido.
Ento pegue o aparelho e volte de novo sacada. Ficaremos
contemplando o cu.
Voc j est sentada?
Sim.
Agora estamos olhando o cu.
mesmo!
Ficamos em silncio. No aparelho ouvia-se um rudo semelhante
ao farfalhar da folhagem seca. O cu, que no incio estava cinzento, passou a
tomar a cor da areia da praia. Depois de um certo tempo adquiriu a tonalidade
ocre, que se transmutou num verde-ma. No levou muito tempo e surgiu um
tom dourado, que foi ficando cada vez mais intenso. Os edifcios brancos, na
Croisettc, cintilavam imersos nessa dourada claridade matinal.
Durante o tempo em que fiquei sentado na sacada, com o fone
encostado ao ouvido, Angela permaneceu tambm no terrao do seu
apartamento. No pronunciamos uma palavra sequer. Eis que o sol, agora,
parecendo emergir do mar, comeou a tingir o horizonte de um vermelho
sanguneo bem vivo.
Ento, at as oito! disse Angela e desligou o aparelho.

33
Ela foi pontual. Eu estava trajando a roupa bege e usando os
sapatos marrons. Levei somente a mala de viagem de couro macio.
A essa hora da manh no havia ainda grande movimento nas
ruas. O carro podia rodar bem ligeiro. Fazamos nosso percurso seguindo pelo
lado do mar. Observvamos a areia da praia e os rochedos. Vamos as inmeras
casas onde se preparavam saborosssimas refeies. Pouca gente transitava por
ali quando passamos. Durante todo o percurso no dissemos seno algumas
palavras.
Angela usava uma cala branca e estava sem maquilagem.
Estacionou o carro na frente do edifcio do aeroporto e depois acompanhou-me
at o guich. No tirava os olhos de cima de mim, mas no falou uma palavra.
S no momento da despedida foi que abriu a boca para dizer-me:
Estarei l em
imediatamente.

cima, na segunda sacada e saiu

Dirigi-me ento ao setor de controle alfandegrio. Depois tive que


me submeter ao exame radioscpico, pois os sequestros de avio estavam muito
em moda. Finalmente, atravessando a pista de aterrissagem, chegou o veculo
que deveria conduzir os passageiros at o avio, cuja sada j havia sido
anunciada. Virei-me e vi Angela na sacada do segundo andar. Ela se encontrava
ali quase sozinha e acenou-me sorrindo. Nesse instante comecei a pensar nas
palavras que o padre lhe dissera naquela noite e na mscara que, conforme ela
prpria afirmava, via-se forada a usar constantemente. Eu tambm
correspondia aos seus acenos e sorria para ela, forando o sorriso com a boca
torcida. Ela no parava de sorrir e de acenar-me. Meu p esquerdo comeou a
doer. Fui o ltimo a entrar no veculo, que arrancou logo, avanando na direo
do avio. Ao descer do carro, consegui ainda uma vez avistar Angela com sua
roupa branca. Eu lhe fazia acenos a que ela correspondia com os dois braos
levantados. Ficamos acenando um para o outro at que a aeromoa pediu que eu
entrasse no avio.
O aparelho decolou e, com acentuada inclinao, atingiu as
alturas, comeando a sobrevoar o mar. O aviso NO SMOKING j se havia
apagado. Enfiei a mo no bolso para tirar os comprimidos. Senti na ponta dos
dedos um objeto duro. Puxei-o para fora. Era um daqueles elefantinhos
engraados feitos de bano que eu havia admirado quando vi a coleo de
Angela. Ela, ocultamente, o colocara no meu bolso naquela manh.

Angela...
Pareceu-me v-la na minha frente. Seus olhos! Aqueles seus olhos
maravilhosos! O sol forte comeou a bater na janelinha do avio, ofuscando-me
a vista. Fui forado a cerrar as plpebras. E, ento, pareceu-me ver, com mais
nitidez nos seus contornos, os olhos de Angela. Eu segurava bem apertado na mo
o pequeno elefante.
O avio, nesse momento, descrevia uma curva tomando a direo
norte. Meu p esquerdo continuava doendo.

34
Chovia em Paris.
Em Dusseldorf tambm chovia.
O tempo estava ruim. Eu sentia frio. Mais uma vez estava trajando
roupa inadequada.
Em Paris a escala foi muito curta, mas em Dusseldorf telefonei
para Angela do aeroporto Lohausen, onde o avio aterrissara.
Atravs do sistema de discagem direta, foi rpida a ligao. Ela
atendeu logo. Sua voz parecia sufocada.
Al!
Robert que est falando.
Voc chegou? Graas a Deus!
Eu... eu quero agradecer-lhe o elefantinho, Angela. Voc nem
imagina qual foi minha alegria com esse presente... Uma alegria bem grande,
creia-me. Estou segurando-o neste momento.
Esse elefantinho vai trazer-lhe muita sorte respondeu
Angela, e s ento me dei conta de que, embora estivesse falando em francs,
ela me respondia em alemo. Exclamei admirado:
Voc est falando alemo!
Angela, parecendo ter ficado um tanto constrangida, respondeume:
Sim. E peo-lhe perdo, Robert.
A mim? Perdo? Por qu?
Por... por ter me comportado como uma verdadeira estpida.
Tenho refletido bastante sobre minha atitude. Certamente nem todos os alemes
foram soldados por prazer. E no creio que todos os alemes tenham sido
nazistas.
Mas em grande parte foram.

Contudo, no creio que todos tenham sido nazistas prosseguiu


com voz amvel. Voc, Robert, por exemplo... Tenho certeza de que voc
nunca foi nazista.
Nunca fui.
E nem serviu como soldado por puro prazer, no verdade?
Realmente, por prazer eu nunca teria entrado no exrcito.
Foi o que pensei. Portanto eu estava sendo muito injusta com
voc. Perdoe-me, sim?
Est bem, Angela! Sinto-me extremamente feliz por t-la
encontrado em casa a essa hora e poder ouvir sua voz!
Eu sabia que voc iria telefonar-me logo depois do
desembarque. Estava aguardando ansiosamente seu chamado. Eu tambm
queria ouvir sua voz.
Mas como poderia saber que eu lhe telefonaria?
Simplesmente porque eu sabia. Por isso quis permanecer em
casa. O pobre Laurent Viale ser sepultado amanh cedo. Eles no podem
esperar mais tempo por causa do calor, voc compreende. Irei daqui a
pouquinho casa da me dele.
Posso telefonar-lhe ainda? Hoje noite, por exemplo.
Claro! Telefone, por favor!

35
Cover... coverage dizia Gustav Brandenburg, coando com
fora a cabea completamente calva, com o formato de um cubo. Foi
principalmente por isso que mandamos chamar voc, Robert.
Meu chefe estava usando uma camisa horrvel, dessa vez com
listras brancas e laranja. Mascava continuamente a ponta de um grosso havana e
comia pipocas que tirava de um saquinho, ao lado do qual, sobre a mesa, se
encontravam mais trs saquinhos cheios. Ele j estava com a roupa toda suja de
migalhas e restos de pipocas. Sua mesa de trabalho tinha um aspecto imundo. Ao
seu lado, confortavelmente sentado numa cadeira, encontrava-se um homem de
cerca de cinquenta anos, vestido com elegncia, calmo, circunspecto, tendo as
mas do rosto bem salientes e um semblante que revelava desconfiana.
Brandenburg apresentou-me esse homem como sendo o Dr. Daniel Friese, do
Ministrio Federal das Finanas.
Eu no fazia a mnima ideia dos motivos que o haviam trazido ao
gabinete de Gustav Brandenburg. E continuei, mesmo depois da apresentao,
sem atinar com a razo da sua presena ali. No gigantesco edifcio da Global,
nessa tarde de domingo, reinava um silncio sufocante. Como sempre, era s
Brandenburg que estava trabalhando.
Fiz um amplo relato das minhas atividades em Cannes. Os dois
homens escutaram-me atentamente sem revelar nenhuma surpresa nos seus
semblantes. Davam-me a impresso de j estarem a par de tudo o que se
passara em Cannes e de que no esperavam mais nenhuma revelao
sensacional alm dos fatos por mim relatados. A intervalos, Brandenburg me
olhava com ateno preocupado ou raivoso, no consegui saber ao certo.
Que foi que lhe sugeriram as palavras cover e coverage...
comecei falando, mas Gustav Brandenburg interrompeu-me logo, dizendo:
Espere um pouco, agora! O Sr. Friese veio de Bonn
especialmente para presenciar esta nossa conversa.
Mesmo sendo domingo? Ser um assunto to urgente assim?
No h nada mais urgente! respondeu Friese. Sua voz era
agradvel.
O Sr. Friese tambm est interessado neste nosso caso disse

Brandenburg.
E muito interessado, creia-me concluiu Friese.
Brandenburg prosseguiu:
Ele est muito interessado no crime que voc est investigando
em Cannes, ou seja, no caso da exploso do iate, da morte de doze pessoas ou,
melhor dizendo, agora, de treze pessoas, com o assassinato do perito judicial, esse
tal... Como era mesmo o nome dele?
Viale. Laurent Viale.
...esse tal Viale. Tudo isso est me cheirando a crime
engendrado por questes de ordem financeira. Um crime de natureza
essencialmente econmica. Existe a um imaculado colarinho branco j bem
manchado de porcaria. E a porcaria de tal envergadura que realmente
ningum (nem mesmo eu, por mais trato que d bola) pode compreender. O Sr.
Friese (e dizer que eu no sabia disso antes!) j h muito tempo vem se
interessando em investigar a vida de Hellmann e seus negcios. Agora
resolvemos trabalhar juntos. Para que voc compreenda com clareza o assunto,
bem como as intrincadas circunstncias que o envolvem, o Sr. Friese vai lhe
esclarecer os principais pontos de todo esse enredo. muito complicado...
Mas procurarei ser o mais claro e sucinto possvel concluiu o
homem que integrava o quadro de categorizados funcionrios do Ministrio das
Finanas em Bonn.
Seu traje elegante e finssimo denotava o elevado cargo de que
estava investido.
Veja o senhor, Sr. Lucas, no h mistrio algum: temos hoje em
dia uma inflao de amplitude mundial. Se no formos bem sucedidos em
debel-la, o mundo sofrer uma verdadeira catstrofe econmica de
consequncias to terrveis, que s podero ser comparadas s da Segunda
Guerra Mundial.
Ele falava compassadamente, mantendo-se sempre calmo e
objetivo. Apenas pela observao atenta do seu semblante concentrado era que
se podia perceber o estado de agitao que o dominava ao abordar esse assunto.
Gostaria de declarar-lhe preliminarmente que considero a
prpria inflao como o mais infame dos roubos que possa haver neste mundo. E

a considero o mais infame dos roubos precisamente pelo fato de no se poder


tomar medida alguma de carter legal contra os indivduos inescrupulosos
como os envolvidos no caso que o senhor investiga , os quais
consciente, brutal e egoisticamente a utilizam em proveito prprio.
Voc agora tem que lidar com porcos disse Brandenburg,
levando para a boca a mo cheia de pipocas. Ou, melhor dizendo, ns, agora,
temos de lidar com porcos.
Mas como surgiu essa inflao com todo o seu cortejo de males
de que o senhor acaba de falar, Sr. Friese?
perguntei enquanto, no sei por que cargas-dgua, comecei a
me lembrar do banquinho l. na cozinha de Angela, onde ficara sentado
observando-a preparar a salada.
Veja o senhor prosseguiu Friese , em todo o mundo circula
atualmente um montante de cerca de setenta bilhes de dlares. Setenta bilhes!
Pode imaginar o que significa uma soma to vultosa assim?
Na verdade, no.
difcil compreender, mas essa a quantia aproximada que
anda em giro pelo mundo. E so esses setenta bilhes de dlares que ocasionam
uma grande parte das desgraas da humanidade.
Antes de prosseguir, poderia o senhor explicar-me a causa
dessa inflao? perguntei.
Ela provocada pelos grandes trustes internacionais, pelos
banqueiros privados e pelos mais poderosos especuladores que h no mundo. O
surto inflacionrio resulta, principalmente, dos assim chamados dficit spending
dos Estados Unidos.
Que significa isso?
Os Estados Unidos esto adquirindo no estrangeiro mercadorias
por um valor muito superior ao das suas exportaes. Em decorrncia desse fato,
no exterior vo se espalhando cada vez mais dlares. O dlar ainda a principal
moeda do mundo, mas j faz muito tempo que se acha supervalorizada. Os
americanos, todavia, s muito contra a vontade a desvalorizam. Qualquer
desvalorizao do dlar implica evidentemente a elevao do preo do ouro.

Esse fenmno tende a beneficiar a Rssia, que dispe de imensas reservas em


ouro para lanar no mercado quando bem lhe aprouver. Por isso os cidados
americanos esto proibidos de adquirir ouro do j reduzido estoque dos Estados
Unidos. A ns, alemes, permitida a compra desse precioso metal. Aos suos
tambm. Aos americanos, no! E devo frisar de passagem que estou convencido
de que, muito breve, teremos uma nova crise do dlar de consequncias
calamitosas. Em tal hiptese, o dlar, com seu lastro desfalcado, simplesmente
dever ser desvalorizado, talvez at mesmo em dez^por cento. Mas isso ainda
no ser o fim da desgraa. A tramia continuar porque os trustes americanos
ou as poderosas empresas multinacionais podero adquirir aqui na Alemanha, a
qualquer momento, a quantidade de aes nacionais que desejarem, mediante
operaes sobre as quais no incidem despesas apreciveis. Entretanto, o cidado
americano comum s pode comprar aes alems pagando doze por cento de
imposto sobre o valor da compra.
Mas isso uma grande safadeza! exclamei.
Uma safadeza absolutamente legal emendou Friese.
Que so empresas multinacionais? perguntei.
So organizaes que mantm filiais em todos os pases
industrializados, no sendo, consequentemente, tratadas como empresas
estrangeiras. Por outro lado, em hiptese alguma elas podem ser foradas ao
cumprimento de certas normas impostas por esses pases. Corno j lhe disse, a
atividade delas perfeitamente legal. Legal... enquanto essas naes no
procurarem se defender, enquanto nada fizerem para livrar-se dos seus
tentculos. Eu diria at que os governos dessas naes se deixam extorquir pelas
empresas multinacionais e fecham os olhos ante a atitude delas. Mas, com
relao s atividades privadas de qualquer cidado estrangeiro, eles esto sempre
de olhos arregalados...
Mas que droga de leis, ento, existem nesses pases?
interroguei, perplexo.
Todos os homens so iguais perante a lei rosnou Brandenburg
, mas acontece que alguns homens so mais iguais do que outros.
Que fazem, portanto, esses setenta bilhes de dlares que
andam circulando pelo mundo? prosseguiu Friese com uma conversa j bem
afetada de laivos de retrica.

Eles se acham depositados nos bancos para serem aplicados no


estrangeiro em grandes empreendimentos, tais como obras pblicas, usinas,
fbricas, renovao de parques industriais, etc., ou at mesmo no
aambarcamento de tais obras. E esses dlares sempre se deslocam com a
mxima facilidade para os pases onde as possibilidades de lucro so maiores,
como, por exemplo, a Repblica Federal da Alemanha 3 cuja moeda se encontra
estabilizada e oferece um elevado ndice de segurana.
A Repblica Federal da Alemanha goza da fama (injustamente,
consoante a minha opinio, mas esse um outro assunto) de possuir o meio
circulante menos suscetvel de ser afetado pelas crises, sendo o marco a moeda
mais slida e melhor do mundo. Melhor mesmo do que o franco suo ou o
florim holands. Assim sendo, quando em algum pas se comea a vislumbrar
uma situao alarmante greves, desemprego, elevao do ndice salarial, etc.
, os dlares que se encontram ali aplicados so imediatamente transferidos,
pelos elementos que dirigem os trustes e os bancos, para outro pas onde as
perspectivas de segurana e garantia sejam maiores. Trata-se de uma
transferncia absolutamente legal. Por fora de disposio expressa em convnio
monetrio internacional... revestido, apenas, de uma validade simplesmente
formal, j que, na prtica, h muito tempo tais normas vm sendo relegadas ou
feridas frontalmente... o Banco Central da Repblica Federal da Alemanha se
obriga a acatar a transferncia de qualquer montante em moeda estrangeira.
Desse modo, vo entrando continuamente bilhes de dlares em nosso pas. Estou
lhe fazendo uma exposio muito sucinta sobre o assunto, mas creio que o senhor
me compreendeu, no verdade?
Compreendi perfeitamente.
Evidentemente o Banco Central deve efetuar a converso
desses dlares em marcos. Para tanto, ele apenas exige que o National Bank
americano troque a importncia equivalente a esses dlares, caso seja solicitada,
por ouro. Contudo, essa prtica, hoje em dia, se torna impossvel, pois j faz
muito tempo que os americanos no trocam papel por ouro.
Tudo legal. Absolutamente legal! gaguejou Brandenburg e
comeou a rolar o charuto na boca, de um canto para o outro. Sob suas axilas j
se haviam formado duas manchas de suor, embora o tempo estivesse bem fresco
em Dusseldorf. Nada afeta a sade desse sujeito, pensei comigo mesmo. Por que
ser que a mim tudo faz mal?
Sim, absolutamente legal. Mas notem bem: essas constantes
trocas implicam inevitavelmente o aumento da quantidade de marcos postos em

circulao. Explicando de maneira grosseira, podemos dizer que o Banco Central


se v forado a fabricar cada vez mais dinheiro. Eis a, portanto, o comeo do
processo inflacionrio. Se fosse suspensa essa fabricao de dinheiro, como se
fez h tempos, por ocasio da assim chamada agitao de julho, evitaramos a
inflao. Entretanto, o governo, ao invs de refrear essa emisso descontrolada,
continua pondo mais dinheiro em circulao. claro que, para evitar esse surto
inflacionrio, seria preciso incrementar a produo de mercadorias, de modo a
fazer prevalecer a oferta. Contudo, um incremento de produo de tal vulto no
pode processar-se assim da noite para o dia. Consequncia: destri-se o equilbrio
entre a procura de mercadorias e a oferta de dinheiro, fenmeno esse que
implica obviamente uma reduo do poder aquisitivo da moeda. Por isso o custo
de vida sobe constantemente. Acho oportuno esclarecer, neste ponto da nossa
conversa, que tanto os operrios como os empresrios, na sua qualidade de
principais elementos da sociedade em que vivemos, so impelidos a girar nessa
curva inflacionria.
Comecei a pensar naquela velha que encontrara na farmcia:
Tudo est ficando cada vez mais caro. Simplesmente tudo. O
leite, a manteiga, o po, a carne, os selos do correio, o transporte do lixo, seja l o
que for que o senhor disser. Ah, meu Deus, e a Luisenhohe! E s existe maldade
e mais maldade entre os homens...
Mas esse crescente desequilbrio entre salrio e custo de vida
no deixa de ser um grande absurdo argumentei.
Sem dvida respondeu-me Friese delicadamente. Mas
tambm deve-se dizer que estamos vivendo sob o influxo de um domnio
econmico estruturado num mundo que se tornou louco. Temos que enfrentar
quase permanentemente crises pavorosas, as quais, em ltima anlise, s vm
em detrimento dos indivduos da classe mdia, que procuram economizar seus
parcos recursos, ao passo que os grandes capitalistas e os super-ricos se
beneficiam com tal situao. E tudo o que ficou dito at aqui constitui apenas a
primeira parte da desgraa.
Oh, a infelicidade no vem como a chuva. .

36
Qual a segunda parte dessa desgraa? perguntei.
J lhe falei dos setenta bilhes de dlares. Enquanto no so
utilizados pelas grandes indstrias financiadas, encontram-se nas mos de
especuladores. Tais especuladores, que existem em toda parte, tm nas suas
mos o controle monetrio de todos os pases, o que lhes possibilita fazer toda e
qualquer espcie de manobra. Dispondo de grandes somas em determinada
moeda fraca, digamos, para exemplificar, em libras esterlinas ou em liras, eles
procuram, a todo o transe, fazer com que tais moedas se desvalorizem a ponto de
valerem menos do que batatas podres. Desse modo, elas so recusadas no
mercado internacional. Mas sabe o que significa isso para os especuladores? Eles
ofertarn vultosas quantias em dinheiro dos pases que dispem de moeda fraca
aos bancos nacionais dos pases que desfrutam de estabilidade econmica, os
quais so obrigados, de antemo, cm virtude da disposio da conveno
monetria internacional, a adquiri-las, muitas vezes, at por preos mais elevados
do que o normal. Com tal manobra, os especuladors adquirem moedas fortes
seja o iene japons, seja o marco alemo e se pem ao abrigo de qualquer
possvel perda decorrente da desvalorizao do padro monetrio naqueles
pases. Mas a ao deles no fica s nisso. Esses indivduos mandam as empresas
filiadas e vinculadas aos trustes por eles dirigidos contrarem dvidas vultosssimas
num montante que ultrapassa mesmo o limite do concebvel nos pases
com moeda fraca. Isso provoca inevitavelmente a supresso do crdito na base
dessas moedas, que passam a sofrer progressivas desvalorizaes. Todas as
importaes feitas por esses pases tero que ser liquidadas, ento,
exclusivamente com moedas fortes. As empresas multinacionais so dotadas de
uma slida estrutura e dispem de bilhes de dlares. Elas representam
realmente um importante fator de potncia, capaz de compelir os governos e os
bancos emissores a transacionar com elas, mesmo efetuando negcios
prejudiciais e nocivos.
Prejudiciais e nocivos para os seus queridinhos da gente do
povo! rosnou Brandenburg.
A desvalorizao da moeda e a inflao nunca afetam os
grandes prosseguiu Friese , mas exclusivamente os pequenos. Eles que
tm que suportar as consequncias das medidas de proteo que o governo se v
obrigado a pr em prtica atravs do Banco Central. Mas os atos que esses
especuladores praticam de forma alguma podem ser combatidos por medidas de
natureza jurdica, pois trata-se de atos legais, absolutamente legais na sua

configurao. Que adianta sabermos que so atos criminosos, amorais e


indecentes? Em nada eles se contrapem a normas legais expressas. E so
exatamente esses atos que mais cedo ou mais tarde nos levaro runa, a uma
verdadeira derrocada. O caso em que o senhor est trabalhando, Sr. Lucas,
bem tpico. Por isso que o Sr. Kessler tambm est aqui.
Quem?
O Sr. Otto Kessler. o funcionrio do ministrio que h mais
tempo vem se dedicando perseguio dos indivduos que operam ilegalmente
em cmbio e sonegam impostos. Ele est esperando na sala ao lado. Quis
prestar-lhe preliminarmente esses pequenos esclarecimentos a fim de que o
senhor possa compreender melhor o que ele vai lhe dizer.
Brandenburg comprimiu o boto de um alto-falante. Sua
secretria, sempre digna de lstima pelo chefe que tinha, acompanhava-o nesses
trabalhos especiais fora de horrio.
s suas ordens, Sr. Brandenburg!
O Sr. Kessler pode entrar gaguejou Brandenburg. As cinzas
do charuto caram sobre sua camisa, mas ele nada notou.
A porta se abriu. Surgiu um homem com os cabelos bem ralos, de
um louro vivo, e uma cicatriz no lado esquerdo da testa. Era o mesmo homem
que naquele baile de gala realizado no Majestic estivera sentado ao meu lado, no
bar do hotel, espreitando minha conversa com Nicole Monnier, que depois
desapareceu.
Exatamente o mesmo homem era quem agora se encontrava na
minha frente!
Encarei-o. Otto Kessler acenou-me ligeiramente.

37
A voz de Kessler soava corn um timbre muito diferente do da voz
de Friese. Ele falava depressa. Revelava-se frio e enrgico. Notava-se logo que
era um indivduo autoritrio e habituado a ter xito nos seus atos. J estava
beirando os cinquenta, mas aparentava ter menos idade.
Ento? Estamos nos revendo, no verdade?
Estive em Cannes durante algumas semanas, com algumas
interrupes explicou-me Kessler, o perseguidor dos sonegadores de impostos,
um verdadeiro s do Ministrio das Finanas. Estava hospedado no Carlton.
Evidentemente no podia me dar a conhecer.
Claro que no! Aquela moa que estava sentada comigo l no
bar...
Desapareceu. Com o seu cften. Eu sei. J sei tudo o que lhe
aconteceu, Sr. Lucas.
Mas o que o senhor estava fazendo em Cannes?
Estvamos investigando os negcios do banco de Hellmann, um
dos mais conceituados e mais conhecidos bancos particulares da Repblica
Federal Alem. Naturalmente temos trabalhado junto com funcionrios do
servio de represso de outros pases. Trocvamos informaes. J faz muitos
meses, talvez mesmo anos, que vimos nos ocupando com Hellmann, procurando
investigar suas transaes com um tal John Kilwood, um americano.
John Kilwood... No um dos que foram a Cannes para,
segundo consta, comemorar o aniversrio de Hellmann, que iria completar
sessenta e cinco anos?
ele mesmo. Esse indivduo, no nosso caso, o mais perigoso
disse Kessler batendo com as falanges dos dedos na mesa, coisa que ele fazia
maquinalmente com muita frequncia e que j se tornara um hbito
desagradvel.
Tirou do bolso uma caderneta de anotaes e comeou a ler:
John Kilwood. Divorciado pela terceira vez. Sessenta e dois anos de idade. Filhos
vivos: cinco. Instruo: Yale University. Atividade comercial: Kilwood Oil
Company, com diversas empresas subsidirias. Estimativa do seu patrimnio: de
setecentos milhes a um bilho de dlares.

Que Deus o abenoe! exclamou Brandenburg.


Deus j o abenoou retrucou Kessler, sem tirar os olhos de
cima da caderneta de anotaes, que continuou a ler: Kilwood possui casas,
terrenos e apartamentos em Beverly Hills, na Flrida, nas Bahamas, na Frana,
na Sua, em Mnaco, em Liechtenstein e na Inglaterra. Neste ltimo pas ele
proprietrio de um verdadeiro castelo. Possui dois avies, ambos Boeing 702.
dono de um luxuosssimo apartamento em Nova York, localizado no Edifcio
United Natons Plaza.
Depois de lidas essas anotaes, Friese prosseguiu:
A Kood-Oil, uma das empresas de Kilwood, opera na Europa,
especialmente aqui na Alemanha, sem render muito lucro.
Onde fica, ento, o lucro dessa empresa? perguntei.
L onde John Kilwood quer que ele fique. Nos pases onde a
incidncia de impostos baixa.
Kessler virou a pgina da sua caderneta e perguntou-me:
A Kood lhe bem conhecida, no verdade?
E quem no a conhece?
Com uma fbrica de montagens em Schwarzwald, com fbricas
espalhadas por toda a Repblica Federal Alem, com pujantes empresas
fornecedoras no exterior, a Kood indiscutivelmente uma das maiores
fabricantes de aparelhos eletrnicos do mundo. Ela faz instalaes de radar e
fabrica aparelhos de televiso, bem como peas e acessrios para os dispositivos
de transmisso via satlite. Fornece ao governo americano aparelhos a serem
utilizados no seu programa espacial. Nada h no campo da eletrnica que a Kood
no possa produzir.
Depois de uma certa pausa, Kessler prosseguiu, demonstrando,
pelas suas palavras, ser dotado de aptido e inteligncia:
Essa Kood, ou seja, essa fbrica instalada em Schwarzwald
desde 1948, era uma organizao industrial na qual trabalhavam, no mximo,
duzentos operrios. Hoje em dia, em todo o mundo, a Kood ocupa cerca de trs
quartas partes de um milho de pessoas, sem contar suas empresas fornecedoras.
Depois de tudo isso que lhe expus, no sei se lhe causarei espanto afirmando-lhe

que, na sua maior parte, a Kood pertence a John Kilwood.


No. Realmente essa afirmativa j no me surpreende.
Em 1948 pagvamos pelo dlar, com base numa taxa de
cmbio no muito justificada, quatro marcos e vinte Pfennige. Atualmente o
dlar pode ser adquirido por trs marcos e dezenove Pfennige. Deve-se dizer que
essa taxa ainda muito elevada. Naquela poca, entretanto, l por 1948, os
capitalistas americanos, como bvio, compravam ou at mesmo
aambarcavam tudo o que podiam aqui na Alemanha. Foi a que Kilwood
adquiriu a pequena fbrica de Schwarzwald, a qual, com o correr dos anos, se
transformou na poderosa Kood. Suponho que o Sr. Diretor Ministerial Friese lhe
tenha esclarecido a maneira pela qual essa gente opera, que sempre legal,
absolutamente legal.
Sim, o Sr. Friese j me esclareceu esse aspecto.
Muito bem. Quanto calcula o senhor que a Kood, essa empresa
industrial monstro, obtm anualmente de lucros aqui na Alemanha?
Muitos bilhes! respondi.
Esta a nossa estimativa respondeu Kessler com um sorriso
amarelo. E o senhor sabe quanto ela paga de impostos? O senhor vai rir: nada!
Na Alemanha, absolutamente nada!

38
Mas como possvel? perguntei, tendo a impresso de que
eu era um verdadeiro idiota.
No h dificuldade alguma para que organizaes desse tipo
procedam assim respondeu Friese, intervindo na conversa. A Kood efetua
suas vendas atravs de um comitente em Liechtenstein, o paraso das facilidades
fiscais, onde os impostos so diminutos. Grandes firmas canalizam diretamente
seus lucros para aquele ducado. As faturas e notas so remetidas, via
Liechtenstein, s Bahamas, onde tambm no incide nenhum imposto excedente.
Desse modo os lucros de bilhes, que o senhor supe, com razo, que a empresa
aufira aqui na Alemanha, so embolsados pela Kood quero dizer por Kilwood
ao se processar o acerto de contas entre Liechtenstein e as Bahamas,
mediante clculos feitos, dessa vez com exatido, para efeito contbil.
Creio que possvel, aqui na Alemanha, impedir que uma
organizao que nunca paga impostos prossiga nas suas atividades disse eu.
Essa medida no pode ser posta em prtica respondeu-me
Friese , porque no mbito das atividades comerciais dessa espcie pode-se
dizer que tudo permitido. Nada se pode fazer contra tais empresas. Entretanto...
Agora Friese, pela primeira vez, alteou a voz. Entretanto, temos um nico
meio que nos permite agir com xito: se pudermos provar, contra a Kood,
qualquer sonegao de imposto ou qualquer irregularidade; ento, sim, estaremos
em condies de for-la a levantar voo. E exatamente por tal motivo que
Kessler, h muito tempo, se acha empenhado em investigar as transaes
efetuadas entre a Kood e o banco de Hellmann.
Mas onde entra Hellmann nessa histria?
Ah, o senhor no sabe, no? Hellmann era o banqueiro de
Kilwood aqui na Alemanha.
Lindo, Robert! Esplndido! Voc no acha? exclamou
Brandenburg, estalando a ponta da lngua. O charuto dele estava com a
extremidade completamente molhada de saliva, mascada e roda. Eie se
acomodou na cadeira, apoiando-se nos espaldares. Juntou as mos em frente da
sua volumosa pana, numa postura de quem est rezando, e fitou-nos com seu
olhar. Com seus olhos de porco, astutos e ladinos.

39
Kessler prosseguiu:
O que descobri no foi sem muita dificuldade, como o senhor
bem pode imaginar. Indaga daqui, indaga dali, sempre aparecem alguns
elementos indiscretos que revelam certas particularidades ou que falam at por
vingana.
Ele encarou-me. Nos seus olhos azuis no se percebia nenhum
vislumbre de sentimento humano. Pela frieza que revelavam, podia-se dizer que
seus olhos estavam vitrifiados. Assim era Kessler, o s dos caadores de
sonegadores de impostos. Demonstrava ser doido pelas suas funes no
Ministrio das Finanas e no as trocaria por nenhuma outra neste mundo.
Kessler retoma o fio da conversa:
Todas as transferncias de fundos em moedas estrangeiras, de
que o Sr. Friese lhe falou, eram efetuadas por Kilwood atravs do banco de
Hellmann. Fazia mais de vinte anos que Hellmann era seu banqueiro aqui na
Alemanha. Kilwood procurara um banco conceituado e de renome. Ele tinha que
dar s suas transaes uma aparncia de total legalidade e de perfeita lisura. E,
na verdade, de acordo com as nossas leis, tratava-se de operaes legalmente
processadas e impecveis. Por ocasio de qualquer crise em algum pas,
Kilwood tratava de transferir imediatamente seu dinheiro para a Alemanha, a
fim de convert-lo em marcos e lazer investimentos na Kood, conforme ficamos
sabendo. Foi assim que a Kood se transformou numa pujante organizao
mundial. Kilwood inescrupulosamente se valia das perturbaes da ordem, das
revolues, dos golpes de Estado, tais como, para exemplificar, a revoluo
hngara de 1956, a guerra civil em Cuba, o muro de Berlim (no se excluindo,
evidentemente, o Vietnam), alm de outras centenas de situaes anlogas, para
manobrar com seus dlares e tornar-se cada vez mais rico, com a cooperao do
banco de Hellmann. Dessa forma ele tambm contribua para aumentar em
nosso pas o perigo da inflao. E note-se que Kilwood apenas um dos muitos
que adotam tais modalidades de transferncia de fundos, sempre perniciosas
nao. Ele sempre fez o que quis, nesse sentido. Hellmann, por seu turno, devia
estar sempre com a conscincia tranquila, pois as operaes bancrias que ele
efetuava eram legais, absolutamente legais. E de maneira absolutamente legal
Hellmann veio operando at que se deu o caso com as libras esterlinas.
Que que houve com as libras? perguntei.

Kilwood previu naturalmente o que iria acontecer na Inglaterra.


Ele no s presenciou as greves, o desemprego, o gradativo enfraquecimento da
libra, mas tambm pde inferir que a Inglaterra, a fim de poder participar de
maneira decisiva do MCE , forosamente teria que, mais cedo ou mais tarde, livrar
a sua moeda da tenaz que a comprimia e que lhe outorgava um valor j no mais
em consonncia com a realidade. Mas aqui que comea a loucura, a gritante
loucura de toda essa histria!
Como assim? interroguei.
Preste bem ateno! disse-me Kessler. Para que o senhor
possa compreender esse assunto, devo explicar-lhe preliminarmente como
Kilwood deve ter procedido, baseando-me no que ele, em situaes anlogas,
sempre fez. O senhor concorda?
Claro!
Pois bem. Kilwood teria que transferir para a Alemanha o saldo
do seu depsito em libras, proveniente da venda de dlares que efetuara na
Inglaterra. Ento ele fez essa transferncia para Hellmann, exigindo a respectiva
converso em marcos alemes pela taxa mais elevada que vigorava na poca. E,
na verdade, no havia nenhum embarao para a efetivao dessa transferncia,
pois Hellmann teria a possibilidade de fazer o repasse das libras ao Banco Central
Alemo, ainda antes da sua desvalorizao. Desse modo ele no sofreria nenhum
prejuzo, mas sim o Banco Central, ou, melhor dizendo, todos ns, alemes. Mais
ainda: Kilwood conseguiu do banco de Hellmann um emprstimo em libras antes
da desvalorizao da moeda. E no foi l um emprstimo pequeno!
Mas como poderia ele ter conseguido esse emprstimo?
perguntei.
Qualquer pessoa merecedora de crdito pode conseguir junto
aos bancos alemes emprstimos em libras, em liras, em dlares ou em qualquer
outra moeda. Kilwood indubitavelmente j estava contando com a
desvalorizao da libra.
Mas agora a taxa da libra j est liberada! grasnou
Brandenburg, com ar de indivduo corrupto, e comeou a limpar os farelinhos de
pipoca da cala e da camisa, atirando-os no cho. A libra, portanto, j foi
desvalorizada. Uma desvalorizao de oito por cento, consoante informaes
recebidas.
Isso mesmo, oito por cento confirmou Friese.

E o senhor sabe o que significar isso? perguntou-me


Kessler. Respondi:
Isso s pode significar que Kilwood, mediante essa troca de
libras efetuada em tempo oportuno, no s evitou prejuzos, mas tambm... ao
contrrio dos pequenos e mdios industriais... obteve lucros macios. evidente
que, agora, ele comprar na Inglaterra com marcos alemes...
Compraria na Inglaterra atalhou-me Kessler.
Como assim?
Eu j lhe disse que aconteceu algo de incompreensvel, algo
que parece loucura! Mas, por favor, repita em linhas gerais as principais
sequncias do fato, a fim de que possamos verificar se o senhor realmente
compreendeu toda essa manobra.
Pois no! respondi em tom resoluto. Quando Kilwood, j
tendo vendido as libras, efetuasse compras na Inglaterra utilizando os marcos
alemes adquiridos, por exemplo, em negcios com a firma inglesa fornecedora
da Kood, ele teria que pagar oito por cento menos do que antes.
Correto!
E o emprstimo em libras esterlinas que lhe fora concedido
pelo banco de Hellmann render-lhe-ia, da mesma forma, um lucro de oito por
cento, j que a respectiva liquidao se processaria aps a desvalorizao dessa
moeda.
Mais uma vez correto o seu raciocnio! exclamou o louro e
plido Kessler. Sr. Lucas, preste bem ateno: agora que vem o fantstico, o
inconcebvel em toda essa histria. O mistrio que nenhum de ns conseguiu
decifrar. Kilwood, conforme apuramos, processou, por intermdio do banco de
Hellmann, a transferncia das suas libras, as quais foram convertidas em marcos
alemes taxa em vigncia antes da desvalorizao. Entretanto, o banco no
acolheu ou no obteve nenhum crdito em libras. Muito pelo contrrio, em
operao quase simultnea, foi o banco de Hellmann que concedeu emprstimo
em libras a Kilwood.
O qu?! perguntei, perplexo.
Exatamente o que o senhor ouviu. Hellmann concedeu
emprstimo em libras ao invs de obt-lo!

Mas isso significa disse eu, j falando com certo entusiasmo


que Hellmann, quando for liquidado esse emprstimo em libras, ter que
receber, pela mesma razo aduzida antes, oito por cento a menos! Mas, nessas
condies, ele fez um negcio prejudicial e no lucrativo!
Sua concluso est certa! respondeu-me Friese.
Realmente, no posso compreender! disse eu.
Ningum pode compreender! emendou Kesslcr. Mas isso
no tudo! O mais fantstico e surpreendente vem agora.
O qu?
O banco de Hellmann no repassou imediatamente ao Banco
Central as libras compradas, mas reteve-as!
Reteve as libras?!
Sim, reteve-as! repetiu Kessler, dando nfase s suas
palavras.
Ora, mas isso significa tambm que Hellmann forosamente
ter um prejuzo de oito por cento sobre o montante das libras transferidas por
Kilwood, j que elas no foram entregues ao Banco Central em tempo hbil
antes da desvalorizao.
exatamente como o senhor diz! exclamou Friese.
Lindo, no acha? resmungou Gustav.
Kessler prosseguiu:
O senhor sabe qual o montante total em marcos dessas
operaes, abrangendo a transferncia feita por Kilwood, bem como o
emprstimo que lhe fora concedido?
Quanto?
Quinhentos milhes de marcos alemes!!
Seguiu-se, ento, um
Brandenburg.

prolongado silncio no gabinete

de

A chuva tamborilava nas vidraas. Como eu gostaria de estar, a


essa hora, perto de Angela! Entretanto, despertou em mim nesse instante, como
que por efeito de um incontrolvel impulso emocional, aquela energia prpria de
um perseguidor de embusteiros e velhacos, que, com o contnuo exerccio das
minhas atividades durante quase duas dcadas, eu de fato me tornara. Percebi
que meu corao batia aceleradamente. Esse era o maior caso de que me
incumbira em toda a minha vida.
Quinhentos milhes de marcos alemes, Santo Deus!

40
O resto da trama previsvel prosseguiu Kessler, enquanto
examinava seus lindos dedos com que tinha o hbito horrvel de bater sobre a
mesa. A firma inglesa fornecedora da Kood requeria falncia sob a alegao
de que Kilwood esvaziara sua reserva em libras de tal modo que ela no mais
podia cumprir as obrigaes assumidas.
E o senhor acredita seriamente que Kilwood seria capaz de
levar runa a sua prpria firma?
No acredito, simplesmente porque nada sei de positivo ainda.
No posso acreditar no que no sei, Sr. Lucas. Deve-se dizer, todavia, que a firma
inglesa s parcialmente pertencia a Kilwood. Ele apenas operava com ela. Em
condies idnticas ele j ocasionou a derrocada de dezenas de firmas
importantes, esse nosso amigo Kilwood. Depois ele prprio as adquiria dos
respectivos donos falidos. E isso ele fazia com o mximo prazer.
Havia momentos em que eu achava muito difcil suportar esse tal
Kessler no seu papel de espio desconfiado.
E se Hellmann e Kilwood tivessem um plano preestabelecido?
interroguei.
Que espcie de plano? retrucou-me Kessler.
No sei... Um plano qualquer...
Ns tambm nada sabemos sobre isso emendou Friese.
E ento? insisti perguntando.
Assim sendo, nada se pode dizer a respeito concluiu Kessler.
Existe em toda essa tramia algo que nunca aconteceu antes, algo que
nenhum de ns pode compreender. Hellmann concede emprstimo efetuando
uma operao na qual ele forosamente tem que perder dinheiro. Ele retm as
libras esterlinas adquiridas de Kilwood, no as transferindo em tempo hbil ao
Banco Central, falha essa que tambm lhe trar prejuzos de monta.
S um estpido faria uma coisa dessas! exclamei.
No sou l muito entendido nos assuntos que envolvem a
complexidade de profundas teorias no plano do comrcio internacional e dos

sistemas monetrios, mas no acho nada difcil compreender que o banco de


Hellmann, nas condies em que se processaram os negcios, ter que suportar
um duplo prejuzo, em consequncia da desvalorizao da libra.
E deve-se dizer que Hellmann no era nenhum estpido. Louco
tambm no era concluiu Kessler batendo fortemente com as falanges dos
dedos na mesa. E depois de tudo isso, ele prprio procura eliminar-se numa
terrvel catstrofe!
Essa uma afirmao monstruosa e inconcebvel!
exclamei. Uma atitude dessas por parte de Hellmann,
francamente no posso entender!
Nenhum de ns pde ainda entender direito. a que est o
grande mistrio! disse Friese. Depois que descobrirmos esse mistrio, ser
fcil esclarecer todo o affaire. Mas ser que conseguiremos a revelao desse
mistrio?
Temos que tentar por todos os meios respondeu Kessler. E
nossa ao nesse sentido deve ser conduzida com muita firmeza. Devemos nos
manter imperturbveis. O diabo que Hellmann quem perde oito por cento
sobre esses quinhentos milhes de marcos e no o Banco Central, ou seja, em
ltima anlise, ns, o povo alemo. Oito por cento sobre quinhentos milhes
correspondem a quarenta milhes de marcos alemes.
Deus Todo-Poderoso! exclamei.
Deus Todo-Poderoso nada! rosnou Brandenburg.
Nem mesmo essa quantia de quarenta milhes de marcos seria
capaz de ocasionar a runa de uma organizao do porte do banco de Hellmann.
Isso verdade! concordou Kessler. Contudo, a coisa bem
que poderia ter sido planejada com objetivos escusos. O importante agora
descobrir quais teriam sido as razes que impediram Hellmann de garantir-se
mediante o repasse imediato das libras negociadas ao Banco Central e de ele ter
concedido a Kilwood um emprstimo em libras, quhdo o lgico seria que ele
fosse o favorecido por um emprstimo dessa natureza. No h dvida de que ele
deveter tido razoes ponderveis para assim proceder. Razes muito misteriosas! E
digo mais: sejam l quais forem os objetivos de Hellmann, seu prestgio estava
envolvido nessa trama. O prestgio no s de um homem sempre coroado de
xito nos seus negcios, mas tambm de um homem que era tido como um

banqueiro super-honrado. Em todo caso, um fato est comprovado e no deixa


sombra de dvida: Ilellmann andava desesperado. Numerosas testemunhas
declararam isso. Ele tomou um avio para Cannes a fim de pedir auxlio a
Kilwood. Encontrar-nos-emos de novo hoje tarde e, ento, esclarecer-lhe-ei
outros pontos importantes, pois, de acordo com o desejo de nossos chefes,
teremos que trabalhar juntos nesse caso, daqui para diante.
Sim, Robert confirmou Brandenburg. A direo-geral
assim o exige.
Como se estivesse rememorando os fatos acontecidos, passei a
comentar:
Era muito constante na conversa de Hellmann o emprego das
palavras cover e coverage... isto , cobertura. Ele empregava expresses de
uso corrente nos meios bancrios. Devia estar exigindo cobertura desse prejuzo
de oito por cento. Ele pedia, suplicava essa cobertura, mas em vo. No houve
nenhuma coverage.
O senhor compreende agora por que seu telegrama produziu
aqui to enorme sensao? perguntou-me Friese.
Respondi-lhe, com certo acanhamento:
Desse modo conclui-se que foi Kilwood o causador cia morte
de Hellmann...
No foi isso que afirmei! interrompeu-me Kessler batendo
com as falanges na mesa. Ns nem sequer sabemos se Hellmann deixou de
apelar para o Banco Central por estar de fato mal intencionado. Em qualquer
hiptese, no h dvida de que Kilwood lhe negou a coverage. Talvez o prprio
Kilwood no tivesse disponibilidade para tanto. Essa suposio, por absurda que
parea, no deve ser rejeitada, pois ele bem que poderia estar, na ocasio em
que Hellmann lhe fez o pedido, com seu dinheiro todo aplicado. Talvez ele
simplesmente no quisesse ajudar Hellmann. claro que Hellmann estava
envolvido em toda essa trama misteriosa. Pense nessa inconcebvel concesso de
emprstimo. Tal atitude de Hellmann nos leva a supor que ele talvez tivesse...
note bem que eu disse talvez, no estou, portanto, fazendo nenhuma afirmao
categrica... maquinado com Kilwood um golpe absurdo e extravagante. Seja l
como for, o tiro lhe saiu pela culatra.. E sejam l quais forem as circunstncias
que envolveram o caso, Kilwood negou coverage a Hellmann. Alis, o senhor
mesmo fez essa suposio. Nossa concluso no pode ser outra seno a de que
Hellmann tivera boas razes para assim proceder nos seus negcios com

Kilwood, mesmo que no levemos em conta possveis motivaes de ordem


humana, ou imposies de amizade. S sabemos realmente que no houve
coverage. Por esse motivo Hellmann perdeu a cabea. Pensou no seu iate. Para
que fosse excluda a ideia de suicdio, levou a bordo tambm alguns convidados.
Ele gozava da fama de ser um timo banqueiro e no deixou de pensar nisso. Por
enquanto, a tragdia tem a aparncia de um assassinato. Mas a reao do pblico
ser muito diferente quando souber que o banco de Hellmann se encontrava em
srias dificuldades. Se o pblico no ficar sabendo de nada, Kilwood entrar com
o dinheiro no mais breve tempo possvel, e as atividades do banco prosseguiro,
tendo oficialmente testa Hilde dos Brilhantes, herdeira universal do seu falecido
irmo, mas na realidade com Kilwood como verdadeiro dono. assim que
imagino o eplogo desse caso, pois estou convencido de que Kilwood sempre
desejou possuir o seu prprio banco aqui na Alemanha.
Eu tambm estou convencido disso concordou Friese.
Eu tambm grunhiu Brandenburg, fungando como um
porco, pois se engasgara com as pipocas. Cuspiu tudo na concha da mo e depois
atirou aquela porcaria na cesta de papis.
Pelo que se v, apenas Kilwood est envolvido! disse eu.
Que que o senhor quer dizer com essas palavras?
interrogou Kessler.
Quero dizer que, pelo que se v, nada tm a ver com esse caso
aquelas outras pessoas, todas multimilionrias, que foram a Cannes para, segundo
consta, festejar o aniversrio de Hellmann.
Eu no consegui obter delas qualquer referncia capaz de me
fornecer alguma pista prosseguiu Kessler
e estou certo de que, se elas soubessem algo, no teriam
deixado de me declarar, ainda que fosse s para se livrarem de suspeitas. Visitei
todas. No deixei de visitar tambm Kilwood, aquele velho beberro.
Ele bebe?
Como uma esponja. E, logo que fica bbado, se torna
sentimental e se porta corretamente. No seu estado normal age com brutalidade.
Quando se embriaga, fica choroso. Lembra-se daquele filme com Charles
Chaplin e o milionrio?

Brandenburg toma a palavra:


Eu tenho um bom nariz para farejar, no verdade, Robert? Eu
no disse a voc que se tratava de suicdio e no de assassinato? Agora, por
minha causa, j se fala no suicdio de Hellmann e no assassinato de Viale. Nessas
condies, nossa companhia no ter que pagar nada!
Ainda no dispomos de provas suficientes para afirmar isso
retruquei. No temos ainda todos os fatos concretos, conforme exige o Sr.
Kessler. Precisamos averigu-los.
Mas, ora bolas, para que foi que enviei voc a Cannes?
berrou ele furioso, com uma voz to retumbante que os outros dois chegaram a
se assustar. Que diabo o impede de fazer essas averiguaes? Encontre de
uma vez esses fatos positivos, ora bolas!
Os dois homens do Ministrio das Finanas se olharam penalizados.
Eu fao o que posso, Gustav respondi. Ouvi atentamente o
relato feito pelo Sr. Kessler. So muito importantes para mim as suas declaraes.
Entretanto, h alguns aspectos que me parecem destoantes da realidade.
Aponte-me, para exemplificar, alguns desses aspectos disseme Kessler, que inesperadamente se tornou um pouco spero.
Eis um exemplo: Hilde Hellmann declarou-me que o
assassinato do seu irmo fora perpetrado por toda uma coletividade. Todos eles
contriburam para esse crime.
Escute-me, Sr. Lucas retrucou-me Kessler. O senhor bem
pde observar que tipo de pessoa Hilde dos Brilhantes. Ela no l muito certa
da cabea.
O senhor diz isso com absoluta segurana? perguntei.
No entendo a razo de sua pergunta.
Pois preste bem ateno: ao francs M. Lacrosse, por exemplo,
ela deu uma verso dos fatos muito diferente. Proferi, ento, uma srie de
relatos sobre as minhas sindicncias em Cannes. Ainda no consegui falar
com Kilwood, nem com as outras pessoas. Admito que minha incum bncia
diferente da sua, Sr. Kessler. Mas, exatamente como o senhor, no acredito em
nada antes da comprovao dos fatos.

um direito que lhe assiste.


Ser sempre com grande satisfao que acataremos os
resultados das suas sindicncias atalhou Friese, numa atitude aparentemente
conciliatria. Queremos apenas trabalhar entrosados com o senhor,
coordenando nossos esforos. S isso.
No outra a minha vontade retruquei. Em todo caso,
permito-me ponderar-lhe que a eliminao de Viale antes que ele pudesse
concluir as suas pesquisas, bem como o roubo dos destroos e fragmentos
colhidos no local da catstrofe, indicam claramente que houve um assassinato e
no um suicdio.
Evidentemente Hellmann no agiu sozinho comentou
Brandenburg, sempre teimoso e obstinado. claro que ele deve ter tido um
auxiliar. O que voc acha, Robert?
Alm do mais, Kilwood tem interesse em que a verdade no
seja descoberta disse Friese.
Na verdade, um grande interesse! confirmou Kessler
enfaticamente.
Realmente esse caso no vai ser assim to fcil emendou
Brandenburg, numa falsa atitude de reconciliao. J so duas horas da tarde.
Se acham que devemos comer alguma coisa, bom nos apressarmos em sair.
Prosseguiremos nossa conversa tarde.
Ele levantou-se, espirrando como um bode.

41
No gabinete de Gustav, ficamos trabalhando nesse domingo at as
nove horas da noite. Por fim, o ar ambiente se tornara quase irrespirvel por
causa da fumaa dos cigarros. Viam-se garrafas de cerveja por todos os cantos.
Trabalhvamos todos em mangas de camisa. Examinamos detalhadamente
inmeras fichas tcnico-financeiras. No quero me deter na explicao desse
servio. Falando com sinceridade, depois de tanto ouvir falar em sistemas
monetrios e processos relativos s manipulaes financeiras, eu tinha a
impresso de no compreender mais nada. Ficou combinado que logo na manh
seguinte eu tomaria o avio para Cannes a fim de entrevistar, a meu modo, o tal
John Kilwood. E tambm as outras pessoas suspeitas, claro. Talvez comigo elas
viessem a proceder de maneira diferente, de modo a me permitir depreender
algo que tivesse passado despercebido a Kessler.
Nesse mesmo domingo, Kessler viajaria noite. Oficialmente, em
Cannes, deveriamos permanecer estranhos um ao outro. Na hiptese de termos
que falar sobre o assunto, nos telefonaramos marcando encontro.
. Alegro-me por termos que trabalhar juntos! disse-me
Kessler no momento da despedida e apertou-me calorosamente a mo.
Eu tambm tenho imensa satisfao em trabalhar com o senhor
respondi, sentindo realmente prazer, mas ao mesmo tempo um enorme
cansao.
Os dois homens de Bonn saram. Gustav e eu continuamos naquele
seu gabinete enfumaado. Ele j havia dispensado a secretria. No edifcio, a
essa hora, estvamos s ns dois, alm do pessoal da limpeza.
Gustav Brandenburg comeou a falar:
Assim o mundo em que estamos vivendo, Robert, meu
amigo! Falsos, mentirosos e ladres so todos: os ricos, os super-ricos, os polticos
que se deixam subornar, os padres com os seus falsos confortos espirituais,
aparecendo no fundo das suas atividades o Banco do Vaticano, os imperadores, os
reis, os banqueiros e os Estados, os quais deixam de castigar os criminosos porque
eles prprios tiram proveito com o crime, como a nossa querida Global, que
certamente tambm vai meter a mo para conseguir as suas vantagens, graas
s minhas oportunas informaes, prestadas em tempo hbil, e como fariam
igualmente todos os pobrezinhos se eles tivessem poder para tanto, ou se lhes
fosse dada oportunidade para agirem. A nica coisa que todos temos em comum

que todos ns somos impostores e trapaceiros.


Ns?!
Sim, ns! confirmou Brandenburg, virando-se na cadeira de
um lado para outro e gemendo como um cachorro sarnento. Eu, porque
protejo voc, e voc, porque bem sabe que eu teria que proteger voc!
Especificamente, de que que voc est falando, Gustav?
Um trapaceiro d a mo a outro trapaceiro. Evitei o pior que
poderia acontecer. Impedi que tirassem voc deste servio, que era exatamente o
que eles queriam fazer. Tambm menti para eles dizendo que o mdico havia
exagerado, levando ao extremo os resultados do diagnstico.
Explique-se com mais clareza! disse eu impaciente, j
sentindo que minha resistncia ia diminuindo cada vez mais.
Gustav prosseguiu:
Est aqui comigo uma ordem escrita da direo-geral
mandando exclu-lo da sindicncia desse caso e licenci-lo a fim de que voc
possa se submeter a um tratamento geral. O Dr. Betz encaminhou seu relatrio
diretoria. Voc anda muito doente, Robert.
Eu no estou doente!
Claudicatio intermitens disse ele lendo numa folha de papel.
o que est escrito aqui. O Dr. Betz um bom mdico e no erra.
Mas eu lhe asseguro que dessa vez ele errou! respondi-lhe
alteando a voz, e logo comecei a pensar em Angela... S em Angela... Angela
no saa da minha mente. De repente comecei a sentir aquela dorzinha puxada,
semelhante dor ocasionada pela toro de um msculo, no meu p esquerdo.
Angela! Eu teria que voltar para junto dela de qualquer forma, ainda que tivesse
de sair correndo a p para Cannes. Ningum conseguira deter-me!
No aceito essa ordem da diretoria! disse eu em tom
incisivo. E bem sei que voc, da mesma forma, no a aceita, Gustav. Se voc
pretendesse de fato acat-la, no me teria segurado aqui o dia todo, a fim de me
pr a par dos acontecimentos relacionados com o caso que estou investigando.
claro que voc j teria trazido o meu substituto para tomar parte nessa reunio
com Friese e Kessler.

Seus olhos comearam a cintilar. Que porco engraado!


Bem... Est certo! Eu no lhe disse que somos todos
trapaceiros? Voc continua sendo para mim o predileto. voc mesmo, por sua
livre e espontnea vontade, que est procurando esticar as canelas. Sei que voc
no quer outra coisa. Eu s precisava ouvir, pela sua prpria boca, essa
declarao. Voc deve ter l suas razes para proceder assim. Para mim est
tudo direito. Est exatamente como gosto. Contudo, se voc quiser prosseguir nas
suas atividades, ter que satisfazer um pequeno requisito, uma ninharia.
Que bobagem essa?
Ele fitou-me e percebi que seu semblante revelava compaixo.
Depois disse, sorrindo sem nenhuma graa:
Voc ter que assinar uma pequena declarao afirmando que
quer, por livre e espontnea vontade, continuar trabalhando. Essa declarao,
devidamente redigida, se encontra aqui comigo. Dela consta, em termos
expressos, que voc deseja prosseguir no trabalho embora sua retirada tenha sido
exigida, de acordo com ordens da nossa direo-geral, etc., etc. Voc doravante
passar a trabalhar sob sua exclusiva responsabilidade. Alm do mais, a Global
se reserva o direito de mandar cham-lo em qualquer poca que julgar
conveniente, na hiptese de que seu estado de sade venha a piorar ou voc no
esteja em condies de desincumbir-se do encargo. A voc ter que vir, no
existe outra alternativa. Afora essa hiptese, voc continuar trabalhando, mas
no conte com algum auxlio ou subveno adicional se levar uma estrepada por
trabalhar nessas condies. No espere a concesso de emprstimo nem de
bonificao. Foi o mximo que pude conseguir para voc, seu trapaceiro !
Fitou-me durante um certo tempo, como se estivesse procurando
verificar minha reao, depois prosseguiu:
Tudo isso consta desta declarao. E ento?
Ento o qu?!
Ainda posso ir muito longe com esse meu p, antes de ser
acometido por um infarto do corao, pensei eu. No estou acreditando muito
nas consequncias dessa dorzinha no p. E se for verdade mesmo... pouco
importa. Ser o fim dos sofrimentos. Tenho que voltar a Cannes. Tenho que ir
para junto de Angela. S penso nela.
Se voc morrer, sua mulher passar a receber normalmente

sua penso, como viva de um antigo funcionrio da companhia. Voc bem sabe
qual o montante dessa penso. Se lhe acontecer algo e continuar vivendo por
algum tempo, voc ter sua aposentadoria. Que mentalidade de gnio!
Ser que voc quer mesmo assinar esta declarao?
Passe para c esse papel! disse eu.
Assinei o documento sem mesmo ter lido uma palavra do texto. Eu
tinha medo de encontrar certos vocbulos ou expresses. A palavra morte, por
exemplo.
Nesse negcio est metido um rabo-de-saia. Que diz voc,
hein? Gustav torceu os beios num sorriso amarelo.
Como foi que lhe veio essa ideia?
Kessler, antes da sua chegada, fez algumas insinuaes... Nada
tenho a ver com suas conquistas. Alegro-me com isso. Alegro-me de todo o
corao, creia-me. Robert, voc no passa de um pobre co. Deu um estalo
com a lngua, ao ver minha assinatura no papel da declarao. Agora est
tudo em ordem. Trata-se de uma coisinha de nada, no ? O bom tio Gustav de
nariz farcjador sempre arranja tudo. Vamos beber alguma coisa?
Ainda no estive em casa.
Desejo de ir para a cama com Karin, no ? Soltou uma
gargalhada semelhante ao relincho de um cavalo.
Desejo de um banho respondi-lhe.
H quanto tempo voc no toma um banho?
Ah, se tem alguma dvida, pode me cheirar e me lamber.
Um banho sempre bom. Mas procure no fazer nenhuma
daquelas encenaes com Karin. Volte bem sossegado e tranquilo a Cannes.
Em seguida entregou-me um envelope, explicando-me:
Aqui est sua passagem de avio. Pela Lufthansa. Partida s
dez horas da manh, no Aeroporto Lohausen. Dessa vez com escala em
Frankfurt. s dez para as duas, voc chegar a Nice. Dentro do envelope
encontram-se, tambm, os traveler checks. Trinta mil marcos. o que voc vai
levar por ora. Para obteno de informaes, bem como para outros gastos.

Depois, evidentemente, voc ter que me dar uma relao detalhada de todas as
despesas, exibindo os respectivos comprovantes para acerto de contas. Trabalhe
direitinho.
Estendeu-me, despedindo-se, a mo flcida e vermelha, em que
se notavam as unhas sujas.
E voc no vai para casa ainda, Gustav?
Eu sairia agora se fssemos tomar alguma bebida. Como voc
no pode me acompanhar, vou concluir um trabalho j comeado. Estou cheio
de servio. Ando praticamente dormindo aqui.
Eu sempre gosto de sair para espairecer e respirar um pouco de
ar puro.
muito bom. Tambm fao isso habitualmente. E note bem:
quando seus dedos comearem a ficar arroxeados, prenunciando o ataque fatal,
telefone-me imediatamente.
Assim falou meu chefe, Gustav Brandenburg.

42
Fui a p para casa. J no estava chovendo, mas soprava um vento
forte. Eu havia deixado a mala de viagem no aeroporto. Depois de muitas horas,
estava felizmente respirando ar puro de novo. Ao passar em frente a um bar,
entrei e pedi um copo de conhaque. Depois pedi permisso para usar o telefone.
Pelo sistema de discagem direta, liguei para Angela, que atendeu imediatamente.
Faz muitas horas que estou aguardando sua chamada disse
ela. Graas a Deus, voc telefonou! Aconteceu algo?
Que que poderia ter acontecido? perguntei-lhe procurando
demonstrar otimismo, mas logo em seguida comecei a ficar deveras oprimido e
preocupado, lembrando-me de que a coisa no devia andar nada bem para o
meu lado, pois do contrrio a companhia no teria exigido aquela declarao que
eu deixara assinada no gabinete de Brandenburg. O Dr. Betz devia ter enviado um
relatrio assustador.
No sei respondeu-me ela. Mas sempre pode acontecer
algo imprevisvel. Quando que voc vai voltar?
Amanh. s dez para as duas, estarei chegando a Nice.
Viajarei num avio da Lufthansa. Ficarei imensamente feliz em rev-la, Angela.
Eu tambm, Robert! Irei busc-lo no aeroporto.
timo!
Ela me fez ainda algumas perguntinhas, s quais respond
rapidamente.
Durma bem, Robert! Eu... eu fiquei to alegre que voc nem
imagina!...
E eu, Angela... Eu tambm estou muito contente.
Que o bom Deus proteja voc!
Por que teria dito isso, justamente no momento em que eu andava
com o meu esprito atribulado? Retribu-lhe:
E que ele proteja voc tambm, Angela! Boa noite!

Coloquei o fone no gancho, paguei o telefonema e bebi de um s


gole o resto do conhaque. Depois segui meu caminho passando por aquelas ruas
escuras e enfrentando o forte vento que soprava. Ao passar em frente farmcia
de que eu era fregus, notei que ela estava iluminada. IJm homem se encontrava
diante da porta de vidro. Nanita entregou-lhe, atravs de uma abertura destinada
ao atendimento noturno dos fregueses, um vidro de remdio. Era noite de planto
dela. Nanita reconheceu-me e me fez um aceno. Dirigi-me a ela enquanto o
homem ia embora com seu remdio.
Pensei que o senhor estivesse viajando disse-me ela atravs
da abertura na porta.
E estava mesmo. Faz pouco que cheguei. E viajarei de avio
novamente amanh cedo.
Ento o senhor no sabe ainda?
O qu?
A Sra. Prawos morreu!
Quem morreu?
A Sra. Prawos. Acho que o senhor deve se lembrar dela: aquela
senhora idosa que queria tanto comprar um apartamentozinho...
Ah, lembrei-me agora! Ela morreu?
A morte dela foi noticiada hoje pelo Bild am Sontag.
De que foi que ela morreu?
Ela cortou os pulsos.
O qu?!
Sim, isso mesmo. Ela cortou os pulsos.'Deixou um pequeno
bilhete de despedida. Bem sucinto. Dizia: Neste mundo no h mais lugar para
gente velha, pobre e doente. Esses dizeres figuram no jornal como manchete.
Um quarto na Luisenhohe!
E a velha Prawos se suicidou!

Quarenta milhes de marcos!


E o banqueiro Hellmann tambm se suicidou.
Mas teria ele realmente se suicidado? Essa era a opinio de todos.
E eu deveria comprovar se fora ou no suicdio.
muito triste! exclamou Nanita.

43
Esperei voc durante quatro horas com o jantar preparado
disse minha mulher Karin.
Ela estava usando o roupo cinzento. Em casa ela sempre usava
roupes. Estava despenteada e sem pintura.
Esperei... esperei... depois jantei sozinha mesmo. Se voc est
com fome, vou esquentar qualquer coisa para comer.
No tenho um pingo de fome!
Mas bem que voc poderia ter me telefonado para avisar que
no viria jantar.
Tive muito trabalho.
Logo em seguida me dirigi sala e passei a examinar meus livros,
os cavalinhos sicilianos, os elefantes e a cristaleira com uma boa quantidade de
esculturas talhadas em madeira, que eu havia trazido de todas as partes do
mundo. Nesse instante toquei no elefante de Angela, que estava no meu bolso.
Eu tinha a impresso de que no vinha para casa h anos. Tudo me
parecia to estranho como se eu nada tivesse a ver com aquele ambiente. Fui at
o barzinho e preparei uma dose bem grande de usque.
Voc tambm quer tomar um usque?
No respondeu-me Karin. Voc est com roupa nova... E
sapatos novos... E uma gravata nova.
Fazia muito calor em Cannes. Tive que comprar todas essas
coisas.
Naturalmente. Muito linda essa gravata! Ela combina muito
bem com a roupa. Foi voc mesmo que a escolheu?
Sim.
Evidentemente! Que pergunta estpida! Quando vai partir de
novo?
Amanh. Chamarei, um txi. Voc pode ficar dormindo

sossegada. Terei que sair bem cedo. Eu mesmo prepararei meu ch. Vou me
despedir de voc ainda hoje para no a despertar cedo.
De mim voc nem precisa se despedir, ora bolas! Como se
chama ela?
Ela quem?!
Ora... Quem? Quem? repetiu, remedando-me, com a boca
bem torcida. Tambm no sou uma mulher to idiota e tapada assim! No foi
voc que escolheu essa gravata. Nem a roupa. E tampouco os sapatos. Conheo
mui: to bem seu pssimo gosto.
Fui eu mesmo que escolhi todas essas coisas e ningum mais.
E passei logo a falar comigo mesmo: Isso uma baixeza, meu
velho! Sabe o que significa uma baixeza? Daqui a dois anos voc entrar na casa
dos cinquenta. E com pssima sade! Pssima! Claudicatio intermitens. Foi o
diagnstico! uma situao bem amarga. As palavras que definem sua doena
significam: mancar descontinuamente ou com intermitncia. Quanto tempo
levar ainda at que seu p seja amputado? At voc ficar definitivamente
aleijado? E alm disso sofre do corao tambm. Karin ter que cuidar de voc.
Sobra pouco tempo, meu amigo. Muito pouco tempo! So little time, my friend!
Sempre trabalhou sem descanso. E eis que agora, repentinamente, pela primeira
vez na sua vida, surge algo de inesperado: o amor! Voc bem sabe disso. S
agora est amando realmente. E pela primeira vez em toda a sua vida est se
sentindo feliz. Qualquer homem tem o direito de ser feliz. Sim, desse direito
ningum duvida. Mas feliz com o sacrifcio de outra pessoa? Com o sacrifcio de
Karin?
No vamos discutir nem fazer cenas durante essas poucas horas
em que estou em casa.
Mas na realidade voc no est aqui. Voc est perto dela.
Perto dessa outra mulher.
Afirmo-lhe que no existe nenhuma outra mulher.
Voc pode afirmar o que quiser. Vou dormir. E, por favor, tome
cuidado para no me despertar amanh cedo. Ando dormindo muito mal.
Sempre tenho que tomar algum calmante.
Sem mesmo me fitar, dirigiu-se ao banheiro.

Sentei-me diante da televiso e me lembrei dos quatro aparelhos


de Angela. Estava passando uma comdia, mas eu no prestava ateno em
nada do que via. Mais ou menos s onze horas fui tomar meu banho. Karin j
havia apagado a luz do seu quarto. Eu no ouvia nenhum rudo. Ou ela estava
dormindo profundamente ou ainda no havia pegado no sono. Demorei-me no
banho, um banho com gua quente. Examinei detidamente os dedos dos ps. No
p esquerdo no havia o mnimo vestgio de pele arroxeada. No me enxuguei.
Fui para a cama molhado e nu. Acertei o despertador para as sete horas e deiteime.
Logo depois de ter desligado a luz, comecei a dormir.
Despertei-me j refeito e bem descansado quando o despertador
soou.
Preparei meu ch e comecei a ler o jornal matutino, que trazia
notcias sobre a misteriosa catstrofe do iate de Hellmann e sua morte. No fim da
pgina via-se uma coluna inteira ocupada com necrolgios e notcias de
falecimento. O maior deles fora encomendado por Hilde, que deplorava a morte
do seu querido e sempre lembrado irmo. Os demais provinham dos funcionrios
do banco de Hellmann, da Cmara de Indstria e Comrcio e de algumas
companhias das quais Hellmann havia sido diretor.
A liberao da libra, provocando a sua desvalorizao, continuava
a ser a notcia mais sensacional.
Vesti-me e chamei um txi. Antes de sair, fiquei espreitando um
pouco na porta do quarto de Karin. Ela ressonava baixinho e regularmente.
Deixei o apartamento fechando cuidadosamente a porta. Desci pelo elevador. A
forte ventania da vspera dispersara as nuvens. Estava um dia fresco, de sol
radiante.
Chegou o txi.
Para o aeroporto!
Finalmente um lindo dia, no verdade? disse-me o chofer.
Ele dirigia o carro a grande velocidade. Em pouco tempo amos
deixando para trs Dusseldorf, a cidade que eu conhecia to bem e que, de um
momento para outro, se tornara to estranha para mim como se nunca tivesse
morado ali. Meu corao encheu-se de jbilo s em pensar que, dentro de
algumas horas, iria rever Angela.

Que vida repleta de fadigas, a minha! Daqui a dois anos


completarei meio sculo de existncia. Um homem que j no tinha mais
esperanas. Entretanto agora... agora! Parecia que eu estava me dirigindo s
portas do paraso.
Mas, apesar de toda essa verdadeira euforia a invadir-me a alma,
houve um momento em que me senti apreensivo e triste: foi quando pensei na
ltima frase que eu dissera a Angela na noite anterior, quando conversamos pelo
telefone. Uma frase de poucas palavras, mas que, depois, comeou a me
impressionar demasiadamente. Decidira mesmo no pensar mais no que lhe
havia dito. Angela me perguntara: Voc casado, Robert?
Respondi-lhe sem demonstrar nenhuma hesitao: No, no sou
casado. Angela, ento, exclamou: Que bom! E ou lhe disse mais uma vez:
Que bom mesmo, no verdade?

Segundo livro

1
Dessa vez havia muita gente na sacada do aeroporto. Kcconheci
Angela imediatamente. Seus cabelos louros pareciam luzir. Ela tambm deve ter
me reconhecido logo, pois levantou ambos os braos fazendo acenos.
Permaneci algum tempo ao lado do avio, diante da camioneta
destinada ao transporte dos passageiros da pista ao terminal. Fiquei ali
correspondendo aos acenos de Angela lambem com ambos os braos levantados.
Pensei comigo mesmo: Naturalmente lhe direi a verdade. Devo confessar-lhe
tudo. Mas no imediatamente. S mais tarde, quando estivermos to ligados um
ao outro que Angela no mais possa fazer alguma tentativa para terminar com
este nosso amor que, na verdade, ainda nem bem comeou. S mais tarde...
quando eu tiver a certeza de que Angela est decidida a me ajudar na procura de
uma soluo para nosso caso. Portanto, devo continuar a mentir-lhe durante
algum lempo, pois temo que ela me abandone se eu lhe contar indo agora. E isso,
para mim, seria a pior coisa que poderia acontecer. E, daqui para o futuro, no
vou mais fumar, para que meu corao no fique pior. Contudo, voc j lhe
mentiu!, foi o pensamento que me invadiu logo que pus os ps na camioneta. E
agora j existe essa mentira pairando entre ns... Bem... Que posso fazer agora?
Eu no ousava, de forma alguma, falar a Angela a respeito de minha mulher,
sabendo da dolorosa experincia que ela j livera antes... Terei que lhe revelar
tudo aos pouquinhos. Iela, sem dvida, me compreender... Ela me perdoar.
Tais foram os pensamentos que invadiram o meu crebro enquanto a camioneta
rodava velozmente sobre a pista.
Eis-me agora inundado por aquela luz diferente! Estou sentindo
novamente o calor de Cannes. Vejo o mar azulado refletindo os raios do sol.
Mais uma vez surgem ante meus olhos, como que por encanto, as
flores, as palmeiras, as pessoas alegres.
Encontro-me novamente junto de Angela. como se estivesse
voltando para casa. Sim... Agora que estou voltando para casa!
Logo que transpus o limiar do saguo, samos correndo um ao
encontro do outro. Andava com tanta pressa que dava encontres nas pessoas.
Finalmente... aqui estou, de braos abertos para apertar o corpo de Angela. Ela
tambm se aproximou de mim com os braos estendidos... Ento, aconteceu algo
de estranho e inesperado: uma espcie de constrangimento dominou nossa mente
nesse instante, deixando-nos a olhar, perplexos, um para o outro. Nem sequer
conseguimos nos abraar. Nossos braos caram.

Angela! exclamei. Angela!


Sim, Robert, sim! Voc nem imagina como estou contente por
voc estar de volta!
E eu, Angela, que alegria estou sentindo!... Eu vinha contando
as horas, os minutos, os segundos...
Colocando sua mo cheia de frescor nos meus lbios, ela disse:
No fale nada!... As palavras podem destruir toda a
sublimidade deste momento!
Beijei a palma da sua mo, que ela retirou logo.
Ali est ela ao volante do carro, tendo-me ao seu lado. Seu
Mercedes tinha uma capota conversvel, baixada nesse momento.
Nossos cabelos voavam, impelidos pelo vento. Angela trajava uma
cala azul e usava sapatos tambm azuis. Parecia-me muito mais linda do que
antes. Permanecia sentado ao seu lado sem deixar de contempl-la por um
segundo sequer. O carro rodava em direo a Cannes, margeando o mar. Sob o
espelho retrovisor pendia bamboleante o ursinho sujo e corrodo que eu havia
comprado daquela pobre mocinha no Flix. O burrinho de Angela, eu havia
deixado no hotel.
Ela dirigia com boa velocidade e muita segurana. Nem mesmo
falvamos um com o outro. Apenas por um instante Angela tirou a mo do
volante para apertar a minha, numa atitude de inconfundvel afeto.
Notei que ela no estava me levando ao Majestic.
Para onde estamos indo?
O jantar na casa dos Trabaud est marcado para as oito horas.
Ainda temos tempo.
Sim... Mas para onde...
Pssstu
Quando atingimos o bairro La Californie, ela fez uma volta bem
longa penetrando em diversos becos tortuosos e feios, onde predominavam
edificaes com paredes de madeira repletas de cartazes, em grande parte j

estragados e corrodos. Viam-se ali pequenos bares com cadeiras e mesinhas do


lado de fora, e os cortinados das portas de entrada tinham pedrinhas imitando
prolas. medida que avanvamos no sentido da periferia, notvamos que as
casas eram cada vez menores e mais feias. Ento surge nossa frente um
campo cheio de flores vermelhas, as quais, impulsionadas pela brisa, ondulavam
como um verdadeiro mar.
No eram papoulas.
Bruscamente Angela desviou-se do caminho que amos seguindo e
fez o carro penetrar num enorme jardim de aspecto rude e selvagem. O porto,
todo enferrujado, achava-se com os gonzos levantados e tortos. O cho era
pedregoso. As ervas daninhas haviam atingido quase um metro de altura e no
meio delas cresciam tambm anmonas e margaridas. Logo que entramos, vi
alguns canteiros de hortalias mal-cuidados.
Angela estacionou o carro debaixo de umas rvores velhas, que,
dispostas em fileiras, contornavam uma parte arenosa do terreno, quase
formando um crculo. As razes dessas rvores estavam parcialmente fora do
cho, fazendo com que o carro, ao rodar sobre elas, desse solavancos.
Depois de descer do Mercedes, consegui finalmente saber onde
estvamos. Uma igrejinha de diminutas propores surgiu minha frente. Estava
pintada de amarelo e apresentava um estilo arquitetnico que me era
completamente estranho. Atraa a ateno, sobretudo, a armao aberta do
campanrio, permitindo ver o sino no seu interior. A extremidade superior da
torre terminava numa espcie de globo todo pontilhado de estrelinhas brancas.
Encimando esse globo, sobressaa-se uma cruz, com trs vigas transversais. A
viga superior era mais curta e a inferior estava enviesada.
Angela disse:
Aqui est a minha igrejinha! Eu no lhe disse que queria visitar
aquele padre que me confortou naquela noite de desespero? Disse que viria aqui
somente quando... interrompeu a frase.
Quando? perguntei com minha curiosidade aguada.
Venha, Robert!
Sem mais demora ela foi avanando em direo porta de
madeira castanha, na qual se via um P branco, com a linha vertical muito
comprida, atravessada por outras duas linhas oblquas, que se cruzavam num

ponto sobre a vertical. Era a porta de entrada. Estava fechada, e ali por perto no
se via ningum. Gritei, mas no veio nenhuma resposta. Permanecemos ali,
indecisos, por algum tempo. Ao lado da porta, num lugar em que a relva e o
capim j haviam crescido bastante, encontrava-se uma tabuleta de avisos
apoiada sobre duas ripas de madeira, contendo diversas comunicaes. No
pudemos compreender nada porque tais avisos estavam escritos no alfabeto
russo.
Mais ao fundo existe uma casinha. Talvez dentro dela se
encontre alguma pessoa que nos possa informar onde est o padre disse
Angela.
A casinha estava localizada no meio de um verdadeiro matagal de
ervas daninhas. Tivemos que seguir com muita dificuldade, abrindo caminho
atravs do capim alto. A casa estava quase em runas. Em algumas janelas, j
carcomidas pelas intempries, haviam sido pregadas tbuas. Ali tambm a porta
estava fechada. Batemos. Nada.
Ento Angela olhou para dentro, atravs de uma das janelas que
no ficava muito alta. At as janelas estavam imundas.
Ali dentro h algum... Uma mulher disse Angela.
Angela acenou para que ela se aproximasse de ns. Nesse instante
tambm vi a mulher, que se achava numa pequena cozinha. Levou um bom
tempo antes que ela viesse ter conosco. Parecia sofrer de alguma perturbao
mental. Era baixinha. Usava um avental escuro todo esfarrapado e os cabelos em
tranas. A loucura espelhava-se nos seus olhos e ela parecia estar dominada pelo
terror. Suas mos tremiam ininterruptamente. Ela nos fitou. Fiquei encabulado
por termos assustado desse modo a pobre mulher. Mas talvez essa fosse a sua
maneira normal de portar-se.
Desejamos falar com o padre disse Angela.
Hein?!
A mulher no tinha um s dente na boca.
Queremos...
No entendo francs respondeu a mulher com uma voz
fraca, quase sumida, e rouca. A senhora fala russo? Alemo?

Queremos falar com o padre disse Angela em alemo.


Onde est ele? perguntei.
L! respondeu a velha, apontando.
Nesse exato momento, por uma espcie de picada aberta atravs
dos arbustos, ia saindo, rumo estrada, um homem jovem, vestindo um hbito
religioso bem comprido, com os cabelos caindo at a altura dos ombros. Estava
montado numa motocicleta, que transportava no bagageiro um cesto cheio de
hortalias.
O reverendo vende verduras e hortalias explicou a
velhinha. A nossa comunidade muito pequena e pobre.
O jovem sacerdote, dirigindo a motocicleta, fez com habilidade
uma curva sinuosa para atingir a estrada e, ento, partiu dali impetuosamente.
Angela, com um movimento das sobrancelhas, fez sinal para que
eu olhasse o antebrao descoberto da pobre mulher, pois o seu esfarrapado
avental tinha mangas curtas. Na parte interna do antebrao via-se uma letra
seguida de um nmero bem grande, que a ao do tempo no conseguira apagar
completamente.
A igreja est fechada disse Angela.
Teremos missa s oito horas da noite. Os senhores viro para
assistir a ela?
s oito horas no podemos respondeu Angela. No temos
tempo.
Ningum tem tempo emendou a velha, que tinha a marca do
campo de concentrao no brao. Sempre vem to pouca gente...
Ser que a senhora pode abrir a igreja para darmos uma olhada
no seu interior?
Com muito prazer!
Ela saiu e voltou logo em seguida, trazendo um chaveiro. Depois,
dirigiu-se conosco porta da igreja.
Ela caminhava com dificuldade, manquejando. Notei que usava

sapatos ortopdicos. A porta abriu-se silenciosamente. Disse-nos a velhinha:


Fico esperando para fechar a porta. Alm disso, tambm tenho
que fazer as minhas oraes. Hoje ainda no rezei. Deixar de rezar uma
grande injustia que me pesa na alma.
Comecei logo a refletir que espcie de grande injustia poderia
atormentar a alma de uma pobre velha assim. Ela passou nossa frente,
dirigindo-se ao interior da igreja.
Que ambiente de profunda calma, completamente imerso numa
espcie de penumbra crepuscular!
No havia nenhum banco, mas somente cadeiras pouco firmes e
vacilantes, dos mais variados tipos, dispostas num pequeno nmero de fileiras. As
paredes achavam-se praticamente encobertas por maravilhosas imagens,
grandes e pequenas, coloridas e escuras. Podia-se dizer que um verdadeiro
tesouro de arte achava-se oculto naquela igrejinha.
As imagens da Virgem pareciam contemplar-nos do alto dos seus
nichos. No s havia imagens talhadas em metal, mas tambm pinturas artsticas
da Virgem, postas em lindas molduras, umas com vidro, outras, sem. A velha
ajoelhou-se no cho mesmo, em frente a uma imagem pregada na parede,
mantendo a perna com o p disforme numa posio horrvel. Absorta nas suas
oraes, ela se esquecera de ns.
Eu e Angela permanecamos de p diante de uma grande imagem
escura que representava a Virgem Maria inclinada sobre o menino Jesus, deitado
no seu regao. Diante dessa imagem estava um pedestal com muitas pontas
salientes em forma de castial. Depois, fomos at uma ante-sala, uma espcie de
sacristia, onde havia uma caixa de papelo contendo muitas velas. Sobre a caixa
encontrava-se uma caixinha de dimenses menores, com uma fita colada, na
qual se liam os seguintes dizeres escritos em francs: Para a nossa igrejinha.
Coloquei dentro dessa caixinha uma nota de cinquenta francos.
Pegamos duas velas compridas, mas no muito grossas, e voltamos para a frente
da imagem da madona.
Eu era desajeitado e no tinha experincia alguma com relao a
tais prticas, mas Angela colocou sozinha as velas nos castiais, acendendo-as
com meu isqueiro.
Em seguida Angela sentou-se numa daquelas cadeiras velhas e

duras, e eu me sentei em outra cadeira ao seu lado, ficando a observ-la. Ela,


olhando fixamente a imagem, com as mos sobre os joelhos, movia
silenciosamente os lbios, tal qual uma criancinha fazendoAuas oraes.
Achei que tambm deveria rezar nesse instante. Tentei, mas no
consegui. Simplesmente continuei sentado ali observando Angela e olhando
aquela madona escura, que brilhava inundada pela luz das velas.
Nesse momento passou por ns a velha, caminhando em direo
porta da igreja. Angela pareceu no ter notado isso: continuava com os olhos
fixos nas chamas das velas, movendo silenciosamente os lbios. Depois,
levantou-se bruscamente e me encarou, parecendo ter desviado os olhos da
contemplao do prprio infinito.
Ento, de mos dadas, dirigimo-nos porta onde a velha s estava
esperando que sassemos para fech-la.
Quis dar-lhe dinheiro, mas ela recusou terminantemente. No
tinha o hbito de receber coisa alguma.
Se o senhor quer dar algum dinheiro, coloque-o na caixinha de
esmolas que existe na igreja.
J coloquei disse-lhe.
Ento est bem concluiu a velhinha fitando-nos novamente.
Aquela expresso de medo medo de tudo e de todos,
proveniente, sem dvida, das pavorosas experincias que tivera na vida nunca
se dissipava dos seus olhos.
Os senhores so muito amveis. Deus gosta das pessoas
amveis. Que os senhores, sempre cheios de felicidade, venham muitas vezes
visitar esta igrejinha, mas no deixem de visit-la principalmente quando
estiverem aflitos. Deus sempre os ajudar. sua maneira, naturalmente. Talvez
os senhores nem percebam a ajuda que ele, na sua infinita misericrdia, lhes d,
ou s mais tarde venham a perceb-la. Mas ele ajuda sempre. Se ele no tivesse
continuamente manifestado sobre ns a sua infinita bondade, este mundo j no
mais existiria. Desejo-lhes um bom dia, meu senhor e minha senhora!
Muito obrigada disse Angela.
Passando novamente atravs daquele capim crescido, voltamos ao

local onde se achava estacionado o carro. O Mercedes havia ficado na sombra,


mas agora estava cheio de flores carregadas de plen, que caram dentro dele.
Olhamos para trs. A velhinha j tinha fechado a porta.
Agora esta no s a minha igrejinha: a nossa igrejinha,
Robert.
Sim! Gostei imensamente daquela imagem escura.
Viremos aqui muitas outras vezes para ver essa imagem.
Dentro da igreja estava fresquinho, mas no carro comecei a sentir
muito calor.

2
Subindo a Croisette, dirigimo-nos ao Majestic. Enquanto eu, no
meu apartamento, tomava um banho rpido e vestia uma cala de linho e uma
camisa nova, Angela ficou me esperando no nosso cantinho, l no terrao do
hotel. Antes de subir, eu havia encomendado champanha. Exatamente no
momento em que cheguei, o garom se aproximava da nossa mesinha trazendo a
garrafa. Abriu-a e encheu nossos copos. Comeamos a beber. No terrao j
predominava aquele aspecto todo peculiar de um ambiente expansivo, como
sempre acontecera hora do aperitivo. Pela Croisette passavam interminveis
filas de carros. Angela fumava, mas eu, no! Havia tomado a resoluo de no
fumar. Agora, no tinha outro desejo seno viver por muito tempo ao lado de
Angela. De forma alguma queria ficar doente ou morrer. Tirei do bolso o
elefantinho que havia escolhido entre os que figuravam na minha coleo em
Dusseldorf e coloquei-o em frente de Angela.
Robert!
Nada de surpresa! Ora, voc tambm me presenteou com um
elefantinho.
Ela examinou o elefante durante um bom tempo.
lindo! Agradeo-lhe imensamente.
Agora, sim, cada um de ns possui uma coisa do outro disse
eu.
Bem... Tenho tambm o seu ursinho, e voc tem o meu
burrinho.
Voc tem a mim, Angela exclamei. Voc j me possui
inteiramente, se quiser.
A bola com que uma criana brincava caiu rolando sobre os nossos
sapatos. Abaixei-me, peguei a bola e arremessei-a de volta ao garoto, um
japons.
Angela... quero... quero contar-lhe tudo...
Pois ento conte logo... com todas as mincias!
Sim, com todas as mincias. E tem que ser agora. Voc deve

tomar conhecimento disso imediatamente. Quando vim a esta cidade e ainda no


a conhecia, eu me encontrava to aborrecido que tive a ideia de adquirir um
veneno potente para, a qualquer momento que eu julgasse oportuno, dar cabo da
minha existncia.
Ela simplesmente balanou a cabea.
Que quer dizer com esse movimento de cabea?
Robert, logo no primeiro instante que vi voc, foi essa a ideia
que tive!
Que ideia?
Pensei comigo mesma: tenho diante de mim um homem que se
encontra no fim da sua existncia, completamente acabado e desiludido da vida.
Na verdade, tive... tive pena de voc. Parecia um homem realmente liquidado. .'.
Foi por isso que voc resolveu sair comigo para fazer compras?
Sim respondeu-me simplesmente, sem
circunlquio. Supus que talvez desse modo eu pudesse auxili-lo.

nenhum

E voc realmente me auxiliou muito! Voc bem sabe disso.


E acho que voc, agora, no quer mais comprar veneno
algum...
Agora?! Voc sabe perfeitamente o que quero agora, Angela!
Ela bebeu um gole de champanha e, pensativa, ficou olhando para
o copo.
Voc me havia perguntado antes quando eu pretendia visitar
aquela igreja... a nossa igrejinha... no verdade?
Sim, sim. Ento, quando voc tencionava visit-la?
Eu havia tomado a resoluo de s me dirigir quele local
quando me sentisse completamente feliz.
A essa altura da conversa meu corao comeou a bater com
tanta fora que tive medo de ser acometido por um ataque... Mas devo dizer que
se tratava de uma outra espcie de taquicardia. Dei-me logo conta do que se

passava no meu ntimo.


E, agora, voc est feliz, Angela?
Ela fitou-me com aqueles olhos que expressavam sempre uma
estranha e misteriosa tristeza e balanou a cabea afirmativamente.
Por que voc se sente feliz?
Simplesmente porque consegui libertar-me da cadeia ilas
minhas tristezas e recordaes dolorosas.
Grande quantidade de automveis rodava pela Croisette, os pneus
zumbindo sobre o asfalto. Algum, numa das mesinhas ali no terrao, soltou uma
gargalhada. No mar ao longe estavam ancorados dois destrieres americanos.
Agora voc no sente mais dio nem tristeza, no verdade?
Realmente no odeio mais pessoa alguma e a melancolia
dissipou-se da minha alma. Foi voc quem conseguiu isso, Robert. Agradeo-lhe
imensamente.
Ficamos nos olhando durante alguns segundos e depois passamos a
contemplar o mar, que estava calmo e quase sem ondulaes. Os destrieres
americanos tinham uma cor cinzenta desmaiada de gosto duvidoso. Na proa
traziam uns nmeros bem grandes, os quais, entretanto, no podiam ser lidos a
olho nu.

3
Vivemos praticamente sob um contnuo temor de sermos
mortos a qualquer momento declarava Melina Tenedos.
A mulher do armador grego era de porte pequeno e linda como
uma boneca. E, na verdade, ela, como habitualmente fazem as bonecas que
ornam a sociedade, tambm tagarelava muito. Melina trajava um vestido de
brocado vermelho com decote bem acentuado. Seu marido era baixote,
corpulento, de cabelos pretos e pele morena. Usava culos de lentes grossas, com
armao de osso de tartaruga. Melina continuou:
Nosso verdugo chama-se Vittorio. Ele de Elba. maosta.
E um maosta muito perigoso emendou o marido, enquanto
mergulhava uma alcachofra no molho de vinagre e depois chupava as folhas
uma por uma. Fazia isso demonstrando uma falta de apetite como nunca vi.
Comia com muito menos sofreguido do que meu chefe Gustav Brandenburg.
Esse tal Vittorio nunca se assusta nem recua diante de qualquer perigo
concluiu Tenedos, babando-se.
Sua boneca, ento, retomou o fio da conversa e prosseguiu
tagarelando:
Ele instiga continuamente o nosso pessoal. J o peguei vrias
vezes em flagrante fazendo aqueles discursos incendirios de um verdadeiro
comunista. Como a senhora bem sabe, Madame Trabaud, nossa casa aqui em
Cannes to espaosa quanto esta. E a senhora tambm sabe por que motivo no
estamos mais dando recepes em casa.
Sim, sei perfeitamente, Madame Tenedos respondeu a
esbelta Pasquale Trabaud.
Mas eu no sei disse eu. Qual o motivo?
Ora, como o senhor bem pode imaginar, para que o nosso
pessoal no venha a dizer que o estamos provocando com uma afronta, Monsieur
Lucas! No sei se nossos criados... constantemente instigados por Vittorio... no se
rebelariam se tivessem que preparar e servir um jantar em nossa casa, pois
lamentavelmente aqui em Cannes s temos talheres e bandejas de ouro.
Athanasios sempre dorme com um revlver engatilhado sobre a mesinha-decabeceira.

Sou obrigado a fazer isso rosnou ele, passando a lngua nos


cantos da boca e limpando com o dorso da mo o molho envinagrado, que lhe
escorria pelo queixo. Em seguida mergulhou no molho mais uma folha de
alcachofra. Na Grcia no preciso fazer isso. L, reinam sempre a calma e
a ordem. Mas aqui, na Cte, predomina essa cambada de criminosos, os
empregados, cada vez mais contaminados pelos maostas. Senti que Angela
tocava meu p com a ponta do seu. Ela conservava a face voltada para o grego,
demonstrando um grande interesse na sua conversa. Como sempre digo,
estamos como que presos numa ilha. Os senhores acreditam que, aqui em
Cannes, as jias da minha mulher s podem ser guardadas num cofre-forte e que
ela s as usa quando estamos fora da cidade? Temos que fazer isso para que a
criadagem no as veja.
O senhor nem pode fazer ideia de como m essa gente que,
apesar de tudo, recebe de ns tantos benefcios, Monsieur Lucas! emendou
Melina, que, quando tagarelava, ficava muito engraadinha com seus clios
postios.
Ela estava carregada de jias. O chofer devia ter rodado mais da
metade de Cannes, antes que ela houvesse colocado e ajeitado todas aquelas
peas no corpo, j que, em casa, ela evitava exibi-las aos empregados.
Mas por que a senhora no substitui sua criadagem?
interroguei.
O senhor no conhece este ambiente, Monsieur Lucas
respondeu-me Athanasios Tenedos. Aqui so todos iguais. So todos
vermelhos. Em casa, ns sempre usamos as roupas mais comuns e mandamos
preparar as comidas mais simples, s para que Vittorio no tenha motivos para
incitar os outros rebelio. Mas, mesmo assim, ele procura sublev-los. Estou
convencido de que, quando estamos em Atenas, ele s fica tentando descobrir o
segredo da combinao do nosso cofre-forte. Mas vai levar a vida inteira
tentando!
O cofre est munido de um dispositivo especial... muito apropriado
para Cannes.
Tenedos fungou e, ao distender os lbios para esboar um sorriso
inexpressivo, deixou cair da boca um pedacinho de alcachofra. Ele comia muito
encurvado sobre o prato.
Fizemos o possvel para manter Vittorio e os outros empregados
sempre em boa disposio de esprito continuou a mulher. Chegamos a

convidar Vittorio para que ele passasse a fazer as refeies conosco. E sabem os
senhores o que ele respondeu?
O qu? interrogou Pasquale Trabaud. Notei que ela ficou
com o semblante muito srio, mas no consegui saber ao certo se os Trabaud e
os Sargantana no estariam achando muito grotesca toda essa histria.
Ele, com seu orgulho ilimitado, recusou nosso convite!
declarou Melina Tenedos, alteando a voz e mostrando-se indignada.
Recusou friamente ajuntou o marido.
A mulher prosseguiu:
Por isso, quando temos vontade de comer e beber algo melhor,
ns o fazemos s escondidas. Mas, por favor, desculpem-me por eu lhes declarar
isso! Quando, por exemplo, queremos comer caviar ou beber champanha, temos
que, a horas tardias da noite, empurrar para o lado o piano que se encontra na
sala.
Mas por que empurrar o piano? interroguei, estupefato.
Na parte traseira do piano h uma tampa que se abre
facilmente. Oculta por essa tampa encontra-se uma geladeira, onde colocamos
caviar, champanha e outras coisas assim explicou Melina. Mandamos
preparar essa geladeira secretamente quando os criados estavam em frias.
Pensei comigo mesmo: Os criados naturalmente ainda no
descobriram essa geladeira.
A geladeira da cozinha no podemos usar: eles notariam logo.
E, mesmo assim, temos que esperar at que todos estejam dormindo. No
parece incrvel?
Na minha opinio, no devamos fazer juzos categricos sobre
as pessoas, com base em fatos superficialmente observados. No preciso
considerar boas todas as pessoas, mas tambm no se deve t-las logo por
extremamente ms.
Falando bem alto, Melina concluiu:
Vittorio sabe alemo. Ele sempre l jornais alemes.
K os senhores sabem o que mais ele faz? Est sempre lendo Der

Spiegel!
Que isso? interrogou Maria Sargantana, que, ao contrrio
do marido, dotado de um porte esguio, era corpulenta, quase obesa, e tinha a pele
bem branca. Mostrava-se alegre e estava sentada mesa com uma pose de
rainha-me num trono. Usava um elegante vestido de seda cor de champanha,
com a gola fechada, todo bordado na parte superior.
uma revista alem expliquei.
Uma revista de tendncia maosta, no verdade?
interrogou Melina Tenedos.
Oh, no! respondi.
Ah, claro que se trata de uma revista maosta!
revidou Athanasios Tenedos, que nesse momento j havia
acabado de comer a alcachofra e lavava os dedos recobertos de grossos pelos
pretos e ornados de anis finssimos numa salva prateada. No venha nos
dizer, Monsieur Lucas, que essa revista no segue a linha de Mao Ts-tung. Na
Grcia, todo mundo sabe que ela comunista. Alm do mais, Der Spiegel a
favor de Brandt, no verdade?
Nem sempre retruquei. No se pode dizer que ela se
prope defender sempre risca a poltica de brandt.
Ora, pare com isso! Tenedos comeou a exaltar-se. Eu
tambm leio Der Spiegel. Como j lhe afirmei, us bem sabemos que se trata de
uma revista maosta. E, em ltima anlise, quem o Sr. Brandt? Explique-me,
por favor!
um social-democrata respondi sem titubear.
Portanto tambm um comunista emendou sua mulherzinha,
falando ligeiro com uma voz de timbre infantil.
Todos os social-democratas so comunistas e Deus sabe que ns os
conhecemos muito bem atravs das dolorosas experincias que tivemos na nossa
ptria. Todos eles so comunistas e maostas. Como Vittorio.
Tenedos foi o ltimo a acabar de comer alcachofras. Os criados,
todos de branco, calados e silenciosos, retiraram os talheres usados e colocaram

novos, comeando a servir o jantar. ramos treze mesa. Havia mais homens do
que mulheres.
O senhor tambm maosta, Monsieur Lucas? perguntoume a mulher de Tenedos, fitando-me toda faceira e catita.
No, madame.
Que o senhor?
No cheguei a responder-lhe, pois nesse exato momento John
Kilwood, que estava sentado no lado oposto, numa posio quase em diagonal
com a minha, irrompeu num choro. Ele chorava bastante e soluava, com a
cabea apoiada entre as mos. As lgrimas comearam a pingar em seu
smoking. Pasquale Trabaud levantou-se sobressaltada e, aproximando-se dele,
colocou os braos nos ombros do americano que, consoante sindicncias de
Kessler, o caador de sonegadores de impostos, possua uma fortuna de
setecentos milhes a um bilho de dlares e que, segundo aquele funcionrio do
Ministrio das Finanas de Bonn, havia compelido o banqueiro Herbert Hellmann
a cometer suicdio.
Nossa animada conversa interrompeu-se. Todos os presentes,
embaraados e constrangidos, passaram a observar Kilwood, que, agora,
soluando e gemendo, chorava como criana, enquanto Pasquale Trabaud lhe
falava baixinho ao ouvido. Ele s ficava balanando a cabea, sem parar de
soluar.
Frequentemente lhe d isso explicou-me Bianca Fabiani, a
mulher de exuberante beleza que estava sentada ao meu lado.
a bebedeira que provoca isso! disse em voz alta o ingls
Malcolm Thorwell, que estava sentado um pouco distante de mim. John quase
nunca se encontra no seu estado normal. Ele comea a beber desde manh cedo.
Mas que diabo, John! Contenha-se! Pare com isso! gritou Thorwell, por fim.
Mas Kilwood no parava de chorar.
Culpado... culpado...
choramingando.

Eu

sou

culpado...

dizia

ele

Cale a boca! tornou a gritar Thorwell.


realmente grave o estado dele disse Paul Seeberg, o

procurador-geral do banco de Hellmann, que revelava tima aparncia, exceto


pelos olhos. Estes expressavam uma certa frieza e obstinao, como alis os
olhos de todos os homens ali presentes, com exceo de Claude Trabaud.
Seria bom se ele fizesse um tratamento para abster-se de bebida.
Mas ele est sempre fazendo esse tipo de tratamento
explicou Melina Tenedos.
Contudo, esses tratamentos no adiantam nada. Eu disse a John
diversas vezes que ele deveria ir a Viena. L existe um instituto que o nico na
Europa capaz de tratar uma pessoa nessas condies com timos resultados,
tornando-a at mesmo abstmia. Mas ele nunca me atendeu.
A culpa que pesa na minha conscincia... dizia Kilwood com
a voz entrecortada de suspiros, ocultando a lace com ambas as mos.
Se voc est muito embriagado, permita que o levem para
casa, mas no estrague nossa reunio desta noite
disse-lhe Giacomo Fabiani, expressando-se com veemncia.
Notava-se logo que Fabiani era um indivduo forte e tinha um rosto brutal, com
uma boca estranhamente flcida.
No aguentamos mais sua atitude, John!
Perdoem-me, amigos, perdoem-me! gaguejou Kilwood,
comeando a conter-se um pouco.
Os criados serviam quase sem virar os rostos.
Sobre a mesa, muitas velas colocadas em grandes candelabros
difundiam pela sala uma luz suave. Todos os homens trajavam smoking. Angela,
sentada ao meu lado, usava um vestido branco de musselina, sulcado de nervuras
transversais e com um grande decote nas costas. Os braos nus revelavam sua
pele morena. Na extremidade inferior do decote, havia uma faixa bordada, toda
pontilhada de prolas. Mais abaixo ela ajustara uma pea, tambm de musselina
branca, que, exatamente como o vestido, chegava a roar o cho de to
comprida. Essa pea tinha a configurao de uma vela de barco, ondulante, que,
quando ela se punha a caminhar, desfazia-se em seguida, como que se
desinflando. Calava sapatos prateados. Trazia apenas uma bolsinha, tambm
prateada. Estava usando exclusivamente jias brancas um colar de brilhantes
com o anel apropriado, pulseira e brincos. Sobre as plpebras, de longos clios,
notava-se um leve sombreado turquesa. Os lbios estavam pintados levemente.

E eis que agora, s nove e meia da noite, estava em franco


andamento o jantar na casa dos Trabaud. Todos os que ali estavam sentados
pesavam considerado o computo total dos seus patrimnios certamente de
trs a cinco bilhes de dlares. Observei que todos os homens tinham mulheres
muito jovens e que Angela estava bela como nunca. Notei, tambm, atravs das
suas conversas, que nessa roda de velhos amigos ali reunidos predominavam
recprocas desconfianas. Cada qual temia o outro e ficava observando
atentamente seus gestos, bem como a expresso do seu semblante. Digo mais:
tive a ntida impresso de que ali, nesse crculo de gente ilustre, cada qual parecia
estar convencido de que fora o outro quem havia mandado assassinar o
banqueiro Herbert Hellmann.
Como ltima iguaria da noite foi servido um prato de lagostas bem
fritas.

4
Angela e eu havamos chegado meia hora antes, a pedido de
Pasquale. (Para podermos dizer algumas bobagens e tagarelar um pouquinho,
antes da chegada do bando.) Os Trabaud habitavam uma casa bem ampla, no
bairro Cannes-Eden, na regio leste da cidade. Com sua imponente fachada
branca, ela se achava bem recuada no terreno, vendo-se, na frente, um imenso
jardim. A casa possua um enorme terrao, de onde se podia ver o mar, e
dispunha de amplos quartos e salas com ar refrigerado. Deveria ter sido
construda uns quinze anos antes. A construo era do tipo moderno. Custosos
gobelinos revestiam completamente as paredes. Notava-se logo que os mveis
eram finssimos e caros. Pelo soalho estendiam-se vistosos tapetes. O ambiente
revelava aquele inconfundvel aspecto de um lar, e a gente se sentia bem logo
que transpunha os seus umbrais. Naturalmente no havia ali nenhuma desordem
nem falta de limpeza. Mas mesmo assim, viam-se, por exemplo, num canto uma
folha de jornal, no outro, um livro esquecido, mais adiante, um cachimbo. Um
terrier corria pela casa.
Pasquale Trabaud e Angela se abraaram efusivamente e se
beijaram no rosto logo aps termos entrado. Pasquale era uma linda mulher, de
porte elegante. Seu semblante revelava sensibilidade e sensualidade. Ela ria
muito e com prazer.
Eu e Angela somos realmente amigas, Monsieur Lucas. Muita
gente pensa at que somos irms.
Pasquale tambm tinha cabelos louros. Seu marido, j beirando os
sessenta (ela, quando muito, deveria ter uns quarenta anos), conservava o aspecto
de um atleta, parecia estar cheio de energia e aparentava ser muito mais jovem.
Era alto, corpulento e forte. Seu rosto se amorenara por efeito do sol. Conservava
os cabelos constantemente penteados para trs.
Tomamos um drinque sentados no terrao. Todos fumavam,
menos eu. Na verdade eu, agora, no tinha outro desejo seno permanecer com
sade por muito tempo sempre to sadio quanto possvel por causa de
Angela, que realmente me cativara, transformando-me completamente. Ela se
apresentava sempre diante de mim com muita naturalidade, sem nenhuma
afetao. Revelava-se de uma discrio a toda a prova. Conservava sempre sua
modstia sem, contudo, deixar de ser altiva e briosa. Enfim, imprimia
invariavelmente s suas aes um sentido nobilitante. Minha mulher jamais
conseguiria ser assim. Tais foram os pensamentos que me invadiram naquele
instante. Eu queria desviar minha mente desses pensamentos, o que, alis, no foi

difcil, pois Pasquale estava me chamando a ateno:


O senhor no est me ouvindo, Monsieur Lucas?
Desculpe-me...
Eu disse que o senhor simptico. Muito simptico mesmo. O
senhor e Angela formam um par ideal. O senhor est apaixonado. A gente
percebe logo.
verdade! respondi. Estou apaixonado por ela,
realmente.
Bem... acho que o senhor deve esperar um pouco. Tenha
pacincia. Angela tambm ficar apaixonada pelo senhor... Mas, para dizer a
verdade, tenho a impresso de que ela j est.
Realmente, Pasquale... eu no pensava que voc... comeou
Angela, como que reagindo s palavras indiscretas da amiga.
Ora, meu tesouro, a gente nota essa paixo tanto em voc como
nele. Oh, como me alegro com isso!... Voc no pode continuar sempre sozinha
neste mundo!
Madame disse eu , agradeo muito. Se a senhora quer de
fato ser minha aliada neste caso, procurarei satisfazer, no limite do que me for
possvel, todos os seus desejos.
O senhor est louco! exclamou Pasquale. Satisfazer meus
desejos! Nunca recebi de nenhum convidado tantas flores como do senhor.
Eu havia pedido a Pierre, da Floreal, que enviasse um buqu bem
grande ao Majestic. Do hotel, levei comigo as flores, entregando-as diretamente
a Madame Trabaud. Elas, agora, se encontravam expostas ali na sala, ao lado da
lareira. Da parede que ficava sobre a lareira pendia um retrato de Pasquale
pintado por Angela. O quadro s mostrava o rosto de Pasquale, coberto por um
fino vu. Inegavelmente, Angela tivera xito ao executar esse trabalho, que bem
poderia ser classificado como uma expressiva criao no plano da arte pictrica.
Como bonito o seu smoking! exclamou Pasquale.
Foi Angela quem o escolheu para mim disse eu com
orgulho.

Eu me sentia muito satisfeito com o smoking, que era leve e


permevel ao ar e que me assentava to bem. Monsieur Trabaud usava um
smoking escuro.
Nota-se logo que ela o escolheu com muito amor
disse Pasquale.
Pare com isso, Pasquale! ordenou seu marido.
A pobre Angela j nem sabe para que canto olhar, de to
encabulada.
Certamente retrucou Pasquale. porque ela tambm est
apaixonada. Fique sossegada, Angela: eu tambm sou mulher e compreendo o
que lhe passa pela mente. Meus sinceros votos de felicidade, Monsieur Lucas!
Fique quieto, Naftali!
O terrier estava latindo. Ele queria ser alisado. Pasquale inclinouse sobre o animalzinho e comeou a agrad-lo. Notava-se logo que ela era muito
afeioada ao cachorrinho.
Como que a senhora o chama?
Naftali. Naftali, o filho de Israel. Os israelenses, na sua ptria,
so chamados de sabra. Sabra a fruta do cacto. A casca dessa fruta, por fora,
spera e espinhenta, mas, por dentro, a carnosidade tenra e doce. Os jovens
sabra so assim tambm: speros, grosseiros e, at mesmo, espinhentos por fora,
mas no ntimo so dotados de uma alma facilmente impressionvel, quase
sentimental. Naftali se assemelha a eles: rabugento, de pelos speros, aspecto
muitas vezes selvagem, mas sempre fiel e afetuoso. Ele realmente um
animalzinho meigo. No verdade, meu bichinho? Voc a melhor coisinha...
Sei que o senhor est investigando as causas da morte de
Hellmann disse Trabaud, levando-me a um canto do terrao, para uma
conversa mais reservada enquanto esvazivamos nossos copos.
Sim. Essa a minha incumbncia.
E no l uma incumbncia muito fcil...
Qual o senhor acha que poderia ter sido a causa da morte dele?
Acidente? Suicdio? Assassinato?

No foi suicdio respondeu Trabaud calmamente.


Hellmann absolutamente no era um homem com propenso ao suicdio. E
declarei isso at a esse caador de sonegadores de impostos... como se chama
ele? ... ah, sim, Kessler.
Achei bem estranho o fato de Kessler no haver mencionado essa
afirmao de Trabaud. Por qu?
A hiptese de acidente deve ser excluda logo. Ento trata-se de
assassinato, no verdade? interroguei.
Evidentemente s pode ter sido assassinato confirmou
Trabaud, sempre falando com calma. E antes que o senhor formule outras
perguntas, vou lhe dar alguns informes. Esse crime poderia perfeitamente ter
sido cometido por qualquer um de ns, ou seja, qualquer uma das pessoas que o
senhor vai conhecer logo mais. Quero dizer, claro, que qualquer uma delas
poderia ter mandado matar Hellmann, contratando algum sicrio.
At mesmo os Bienert e os Simon, que se encontravam no iate e
foram vtimas da catstrofe, teoricamente no podem ser excludos. Eles
tambm mantinham vultosas transaes com Hellmann. Admitida a hiptese de
terem sido eles os mandantes, deve-se concluir que o assassino contratado teve
m sorte na execuo do servio. O sicrio certamente recebera ordens de fazer
voar pelos ares somente Hellmann.
Hellmann e os elementos da tripulao, naturalmente.
Sem dvida. Aqueles pobres-diabos tambm. Essa suposio
envolvendo os Bienert e os Simon, na verdade, no passa de uma simples
brincadeira. Mas os outros, isto c, ns, no podemos absolutamente ficar fora de
cogitao, oh, no!
Ah! exclamei e tirei do bolso um carto de visita e uma
caneta, dizendo a Trabaud:
O senhor poderia me fazer a gentileza de escrever os nomes de
todos os seus convidados? Eu no conheo a grafia desses nomes e no seria
muito aconselhvel perguntar isso diretamente a cada um deles.
Com muito prazer!
Colocando o papel no parapeito do terrao, ele escreveu to^los os
nomes. Guardei, ento, o cartozinho com os nomes e a caneta.

Toda essa gente prosseguiu Trabaud mantinha transaes


comerciais com Hellmann. Para mim, essa afirmativa constitua uma
novidade. Ser que Kessler no ficara sabendo disso? Claro que no! Eles
efetuavam operaes bancrias muito camufladas ou dissimuladas com o banco
de Hellmann, naturalmente por causa dos impostos e das restries criadas pela
lei vigente, no tocante transferncia de divisas. E deve-se dizer que todos s
faziam seus negcios atravs do banco de Hellmann. E eu tambm, Monsieur
Lucas. Por que devo mentir-lhe? Portanto, eu tambm teria uma razo para
liquidar Hellmann. Como todos os outros. Esse vai ser indubitavelmente um caso
difcil para o senhor resolver. E o que vai acontecer daqui por diante j se sabe:
Hilde dos Brilhantes, logo que melhorar, recuperando o necessrio equilbrio
mental, continuar dirigindo os negcios do banco. S Deus sabe o que poder
acontecer ento. de esperar que ela nomeie o atual procurador-geral do banco,
esse jovem Seeberg, para dirigir os negcios. Seeberg um indivduo com o qual
se pode tratar. Bem, voltemos para junto das senhoras...
Pasquale disse:
Agora me dei conta de que ainda no mostrei a casa a
Monsieur Lucas. Aqui vivemos muito felizes. A casa foi edifiada de acordo com
nosso projeto. Da mesma forma, nosso iate foi construdo rigorosamente de
acordo com o projeto de Claude... Angela, chrie, agora vou raptar Monsieur
Lucas de voc. Voc me permite? Poder ficar longe dele durante alguns
minutinhos?
Pasquale, por favor! exclamou o marido.
Ela riu.
Portanto, Angela, no deixe de nos observar! Cada vez que vejo
um par enamorado...
Ela me conduziu por toda a casa. Tambm ali patenteava-se o
poder da riqueza, porm de modo muito diferente do que se via no palacete de
Hilde Hellmann. Finalmente fomos parar num espaoso poro, onde havia
mquinas de lavar roupa e diversas tbuas de passar.
Quase sempre sou eu mesma que lavo e passo as camisas e
roupas brancas do meu marido explicou-me Pasquale. Aqui ao lado h um
quarto de costura. Eu mesma fao os pequenos trabalhos de costura nos meus
vestidos.
Ela usava nessa noite um vestido de Pucci nas cores azul, verde e

laranja. O vestido dispunha de uma pea especial na altura dos seios, com alas
presas em volta do pescoo. Ela estava ornada de valiosssimas esmeraldas. As
jias de Angela, em menor nmero, eram igualmente bonitas e muito valiosas.
Angela, na verdade, s possua as que pudera comprar, empregando suas
economias.
A senhora costura?
A costura foi, de fato, a nica profisso que aprendi na minha
vida. Pasquale encostou-se na mquina de lavar roupa. Monsieur Lucas, eu
gostaria muito que o senhor ficasse sabendo de tudo a nosso respeito. Realmente
hoje somos muito ricos. Mas nem sempre o fomos, e Deus bem sabe que
verdade o que estou lhe dizendo. Hoje em dia meu marido possui cadeias de
hotis na Espanha, em Mallorca, na Grcia, na Itlia e na Alemanha. Na poca
em que nos conhecemos, logo aps a guerra, ele possua apenas um pequeno
hotel em Toulouse, herdado de um tio seu. No conheo ningum que tenha
trabalhado tanto na vida como ele. Logo no incio, a coisa no corria muito bem e
eu fui forada a trabalhar na minha antiga profisso de manequim para ajudar a
ganhar qualquer coisa. Tudo o que Claude possui hoje foi ganho com muito
trabalho e muito esforo. E ele sempre teve minha ajuda. Quero que o senhor
saiba disso.
Agradeo-lhe pela confiana que a senhora deposita em mim,
madame.
E h mais prosseguiu Pasquale , eu e Angela somos
realmente amigas. Ela independente, pode fazer o que quer e possui dinheiro
suficiente. Mas meu ardente desejo que ela encontre um grande amor. Se
existe amor entre o senhor e ela... realmente um grande amor... o senhor no
deve decepcion-la. Ela j sofreu uma grande desiluso e no creio que possa
suportar uma segunda to grande assim. Ouvimos, nesse instante, o ranger dos
pneus cie um carro rodando sobre o saibro. Os primeiros convidados esto
chegando. Sei que o senhor muito gentil e afvel. O senhor ama Angela e eu
gosto muito dela. Passe a chamar-me simplesmente de Pasquale. Posso tambm
cham-lo de... Como mesmo seu nome?
Robert.
Posso cham-lo simplesmente de Robert?
Naturalmente, Pasquale!
Voc, Robert, no dever jamais fazer Angela infeliz.

Claro que no!


E espero que nunca a engane com mentiras.
Nunca! respond, embora sabendo que j lhe havia mentido.

5
Os convidados comearam a chegar, um aps outro. Carros e
mais carros iam entrando. Os criados serviam champanha no terrao. Ningum,
a no ser eu, havia trazido flores a Pasquale, conforme pude observar.
Os convidados riam, conversavam animadamente, bebiam,
fumavam e caminhavam de um lado para outro, movimentando-se entre aqueles
vasos de plantas floridas, colocados sobre o cho. Pasquale se encarregou de
fazer a minha apresentao a todos esses multimilionrios. Percebi que eles me
observavam com desconfiana. E deve-se dizer que a atitude deles no era de
estranhar, pois certamente no contavam com a presena de um agente da
companhia de seguros naquela recepo.
Ao chegar, John KiKvood j estava bbado. O seu chofer teve de
traz-lo para dentro. Estava magro e parecia infeliz. Notavam-se sulcos
profundos em torno de seus olhos. Seu rosto estava inchado, com os poros
salientes. As mos lhe tremiam quando segurava o copo. Seu smoking achava-se
um tanto amarrotado, e na camisa viam-se manchas de usque derramado.
Segurava com tanta firmeza o copo, como se este fosse seu nico ponto de apoio.
Bebia desregradamente. S usque. Nada de champanha.
Boa noite, espio desconfiado! disse ele dirigindo-se a mim.
Boa noite, Mr. Kilwood!
Vou ser preso agora? Voc veio me buscar, no ?
Que diabo entrou no seu corpo agora, John? Deixe de dizer
besteiras! ordenou-lhe, ralhando, o ingls Malcolm Thorwell, que nunca se
separava de Kilwood. Thorwell era corpulento e esbelto. Estava elegantemente
vestido. Tinha um timbre de voz ligeiramente cantante e ostentava uma pose de
super-homem. Tive a impresso de que ele sentia alguma dificuldade
respiratria.
No nenhuma besteira o que estou dizendo. Fui eu que matei
Hellmann! Est certo ou no est certo? Claro que est certo! Voc que no
quer responder nada. Voc nada tem para retrucar. E dizer que Hellmann era
meu amigo! Um grande amigo! Na poca da minha convocao para o servio
militar, ao submeter-me ao exame mdico, um psiquiatra cretino perguntou-me:
O senhor, Mr. Kilwood, seria capaz de matar algum? Lembro-me de que lhe
respondi: Um estranho, talvez no, mas um amigo certamente eu seria capaz de

matar.
Todos os presentes ficaram calados.
Bem... isso que contei apenas uma anedota
emendou Kilwood maliciosamente. Eu queria fazer vocs
rirem. Portanto, avante, Mr. Lucas! Onde esto as algemas? Eu me confesso
culpado.
Por que o senhor matou Hellmann, Mr. Kilwood?
perguntei-lhe.
Escute aqui, Monsieur Lucas: o senhor evidentemente no est
levando a srio... comeou Thorwell.
Mas ele tem que levar a srio esta minha confisso.
Kilwood j andava quase cambaleando. Vou dizer-lhe por
que o matei.
Por qu?
Porque eu pedia a ele que me comprasse uma chcara para
cultivar buganvlias e ele me enganou, dando-me um calote. Voc naturalmente
conhece a buganvlia, aquela planta que d umas florzinhas to lindas... Umas
florzinhas minsculas e coloridas. a planta que mais adoro neste mundo. Voc
conhece a buganvlia, no ?
O senhor poderia fazer a gentileza de me escrever o nome
dessa planta e onde deveria ser esta chcara?
Em Vence.
O senhor poderia fazer a gentileza de me escrever o nome
dessa planta? pedi, j lhe entregando a minha caneta e um dos meus
cartezinhos.
Com espantosa rapidez ele rabiscou algumas palavras no verso do
carto.
Antes que o culpado seja conduzido para sofrer a merecida
punio, ele tem o direito de tomar o ltimo usque, no verdade? Ei, garom!...

A partir desse momento ele s cambaleava.


O que ele diz no passa de asneiras de um bbado. O senhor
no est levando a srio esse falatrio dele, no verdade? perguntou-me
Thorwell.
Claro que no!
Mas por que, ento, o senhor pediu que ele escrevesse o nome
da planta naquele carto?
Eu queria simplesmente saber como se escreve buganvlia.
No acredito. Desculpe-me, mas essa no uma razo muito
plausvel!
Na verdade no .
O senhor coleciona autgrafos?
No lhe respond. Agora eu j tinha as caligrafias de Hilde
Hellmann, Seeberg, Trabaud e Kilwood.
Por que o senhor coleciona autgrafos?
Por prazer respondi-lhe simplesmente.
Ah, sim! Quem sabe o senhor quer ter tambm um autgrafo
meu?
Com muito prazer!
Todas as lmpadas no terrao se achavam ocultas entre os arbustos
e por isso projetavam sombras bizarras sobre ns.
Que devo escrever? perguntou-me, enquanto pegava o meu
cartozinho e minha caneta.
Escreva: Eu no assassinei Hellmann.
Realmente no fui eu quem assassinou Hellmann.
Se tivesse sido o senhor, no seria a mim que confessaria o
crime.

Sim. Est certo. Sorriu e, numa atitude de indivduo


mulherengo, perguntou-me:
Que doura de mulher a Pasquale dentro daquele vestido Pucci,
no verdade?
Realmente uma verdadeira doura.
Sempre dou sugestes s mulheres que conheo, para a escolha
dos seus vestidos. O senhor nem imagina como quase todas elas se sentem
inseguras com relao ao tipo de vestido mais adequado para realar-lhes o
porte. E elas quase nunca tm bom gosto. Por exemplo, aqui nesta reunio,
Angela tem bom gosto; Pasquale tambm. Mas observe bem Bianca, que est
ali! Que descalabro!
Observar quem?
Bianca Fabiani. Ela est ali do outro lado, de p junto ao
marido, aquele pobre imbecil. Todo mundo sabe que ela o trai constantemente.
Ela foi outrora revue-girl, no Lido, em Paris. Observe s aquele seu vestido de
brocado de seda! D at vontade de derrub-la a tiros! S porque tem uns seios
lindos e vistosos ela acha que nas reunies sociais deve mostrar tudo. O senhor
no est vendo as tetas dela?
No. O senhor est exagerando respond.
No estou exagerando coisa nenhuma! Estou vendo ambas as
tetas. Pequenas e rosadas! Olhe agora, que ela est se inclinando um pouco para
a frente! Bem... mas voltemos ao assunto do crime. Evidentemente o senhor quer
encontrar o assassino. Posso garantir-lhe que no Kilwood, esse pobre
beberro, que merece a compaixo de Deus. O senhor sabia que Fabiani
transferira para a Alemanha um montante absurdo em liras, que ficou depositado
no banco de Hellmann, s porque 'ele supunha que em breve essa moeda iria
sofrer uma queda brusca na Itlia?
No, eu no sabia nada disso.
Ele achava que a lira iria sofrer brevemente uma estrondosa
queda, mas o fato que at agora ela continua mantendo o seu valor. E Fabiani
est precisando que seu dinheiro volte para a Itlia com a mxima urgncia.
Ouvi dizer que Hellmann se encontrava em srias dificuldades financeiras,
provocadas pelo caso das libras esterlinas, e que no podia, portanto, efetuar esse
pagamento para reconverso em liras. Segundo os comentrios que se

espalharam por a afora, o vultoso negcio que Hellmann e Fabiani estavam


efetuando era ilegal.
Que tipo de negcio?
Uma fraudulenta e delicada negociata com divisas. Ora! Mas o
senhor no se surpreende em saber que o maravilhoso Hellmann, o corcel
favorito da sua ptria, o banqueiro made in Germany, no se achava em
condies de devolver a Fabiani o dinheiro que este havia transferido da Itlia e
depositado no seu banco? bem provvel que, ante a insistncia de Fabiani,
Hellmann lhe tenha feito a ameaa de tornar pblica essa negociata. Neste ponto,
para que nos entendamos melhor, bom que se explique: esse negcio deles era
ilegal, na Itlia, mas na Alemanha, no. Que poderia acontecer a Fabiani se
Hellmann realmente cumprisse a ameaa? Naturalmente, o que estou lhe
dizendo no passa de simples hiptese, de mera suposio. Mas... quem aquele
homem de aspecto jovem e de boa aparncia que est ali do outro lado?
Paul Seeberg, o procurador-geral do banco de Hellmann
expliquei-lhe.
Realmente ele sabe como um homem deve vestir-se. Tem bom
gosto. Desculpe-me, Monsieur Lucas, preciso agora apresentar-me a esse
Seeberg. Indiscutivelmente ele um jovem de tima aparncia.

6
Os Fabiani e os Tenedos estavam juntos quando me aproximei
deles. Interromperam bruscamente a conversa.
Depois comearam a falar todos ao mesmo tempo. Realmente
notavam-se as glndulas mamrias de Bianca Fabiani. Thorwell at que no
havia exagerado muito. Ela se achava vestida de maneira pouco apropriada para
realar seu porte, muito embora seu vestido talvez tivesse custado uma pequena
fortuna. No havia ainda perdido totalmente aqueles modos peculiares sua
antiga profisso de revue-girl, revelando uma espcie de faceirice bem coquete.
o senhor que anda procurando o assassino do pobre Monsieur
Hellmann? interrogou-me Bianca, sorrindo sem motivao aparente.
Sim respond.
Qualquer um de ns poderia ter sido o assassino
continuou o grego, cuja cabea, em virtude do pescoo curto,
parecia ter sido simplesmente colocada sobre os ombros. Enquanto ele falava,
no parava de acariciar o brao da sua boneca. Todos ns tnhamos motivos
para liquidar Hellmann. Se ele quisesse, teria podido me arruinar ou, pelo menos,
destruir minha boa reputao. Eu teria tido, portanto, minhas razes. Fabiani
tambm devia ter as suas, no verdade?
Sim respondeu este, conservando-se sempre srio. Nem
preciso dizer-lhe quais as razes que eu teria para cometer esse crime, pois
Thorwell acabou de explicar-lhe tudo.
Quem foi que lhe disse isso?
Ele lhe contou tudo, quando o senhor conversava com ele, antes
de vir para a nossa roda.
Ele me contou tudo?!
No procure dissimular fazendo essa encenao, Monsieur
Lucas! Notamos como ele nos olhava, a mim e a minha mulher.
Esse pacote de carne que anda sempre fungando com falta de
ar disse a antiga bailarina do Lido, hoje Signora Fabiani, uma das mulheres
mais ricas do seu pas.

Corromper jovens como um verdadeiro depravado s o que


ele sabe fazer. J devia estar trancafiado na cadeia por causa disso. Por isso e
tambm por causa do assassinato. Quem poderia ter melhor razo do que ele
para cometer esse crime?
Como assim? interroguei.
Tomando a palavra, Tenedos responde:
A filial inglesa da Kood pertence quase exclusivamente a
Thorwell. E essa filial, por causa da negociata de divisas entre Hellmann e
Kilwood, foi forada a requerer falncia. Ento, no uma razo pondervel?
Sem dvida respondi. Esse fato poderia perfeitamente ter
sido uma das razes. Eu julgava que todos os senhores fossem bons amigos.
E somos, de fato, bons amigos! retrucou Melina Tenedos.
Mas nada nos impede de brincar de cometer crime, no verdade?
Ela riu. Todos riram. Eu tambm.
claro. Todos ns podemos brincar de crime obtemperei.
Um criado encheu novamente os copos com champanha. De um
momento para outro, meu trabalho tornara-se mais fcil: Melina Tenedos, a
boneca baby face, props que iodos juntos escrevessem uma carta pobre Hilde
Hellmann, que andava to doente. Pasquale foi buscar o papel. Deixei Tenedos
escrever em primeiro lugar. Ele rabiscou duas linhas. Depois Fabiani. Seguiu-se,
ento, Sargantana, que parecia ter estado a domar potros chucros poucas horas
antes. Escreveu apenas algumas palavras. Em seguida as mulheres assinaram,
inclusive Pasquale.
Desse modo, como portador da carta, fiquei com a caligrafia de
todos.
Despacharei esta carta l do meu hotel disse enquanto a
enfiava no bolso interno do smoking.

7
Ento venha visitar-me amanh sem falta disse-me Jos
Sargantana, que fora o ltimo a falar comigo. Acho que tenho algo muito
importante para dizer-lhe.
Todos ns conversvamos em francs. Alguns dos presentes no
podiam evitar um sotaque terrvel. Sargantana deu-me seu carto, dizendo-me:
Aqui nada direi sobre esse assunto. No posso fazer isso em
casa de amigos.
Mas de que se trata?
O senhor est procurando um assassino, no verdade?
Sim.
Pois bem... Fez uma reverncia inclinando-se
profundamente para beijar a mo de Pasquale, que, nesse instante, se
aproximava de ns.
Minha queridinha, como voc est maravilhosa! exclamou.
Em seguida, voltando-se de novo para mim, disse:
Amanh s nove horas o senhor poder dirigir-se ao endereo
indicado. Estarei esperando.
muita gentileza da sua parte disse-lhe.
Angela encontrava-se sozinha na escada que, do terrao, dava
acesso ao jardim escuro. Segurava o copo de champanha e fumava.
Fui para perto dela.

8
Ento, como ? A reunio est sendo proveitosa para voc? Fez
alguns progressos nas suas investigaes? perguntou-me Angela.
Est tudo confuso e atrapalhado, mas vou prosseguir com meu
trabalho.
Muito bem!
Que que voc tem? perguntei-lhe. Com aquele vestido
branco quase tocando o cho e aqueles cabelos louros, ela parecia uma
encantadora mulher artisticamente pintada num quadro, tendo como fundo, em
magnfico contraste, o jardim escuro.
No tenho nada. Por qu?
De um momento para outro voc ficou diferente, Angela.
Eu fiquei diferente?!
Sim. Por qu? Ser que fiz algo?...
No, Robert, voc absolutamente no fez nada.
Ento por que voc est assim?
Por causa de Pasquale. Ela fumava continuamente, sem
poder ocultar seu nervosismo. Sei que ela no fez por mal. Contudo, o. que ela
disse foi muito desagradvel para mim. Estou me referindo ao que ela disse com
relao a ns. No nego que ela seja uma boa amiga. S quer me ver feliz. E ela
gostou muito de voc. Mas, mesmo assim, no havia nenhuma razo para nos
apontar logo como namorados e apaixonados.
No obtemperei. Lamentavelmente ainda no h razo
para que ela nos considere namorados. E voc de opinio que isso jamais
acontecer?
Robert, voc me havia pedido que eu providenciasse esta
recepo. Minha inteno no foi outra seno ajud-lo.
Voc me ajuda sempre. Responda minha pergunta, Angela!
Pasquale nos convidou para um passeio amanh no seu iate. s

onze e meia, devemos estar em Port Canto. Ela uma verdadeira caftina.
Portanto, sou apenas eu que a amo. Pelo que vejo, voc no
quer admitir a existncia do meu amor, no verdade?
Sim, Robert. exatamente assim. Com relao ao amor, j tive
as minhas experincias na vida, como voc bem sabe. E no foram experincias
muito boas. Por isso hoje em dia prefiro ter um novo amigo muito bom, a um
novo amor que poder terminar mal.
Mas essa sua suposio falsa! exclamei. Como que
Pasquale ficou sabendo tantas coisas a meu respeito? Quem foi que lhe disse que
eu a amo imensamente?
Fui eu respondeu-me Angela, demonstrando um certo
abatimento. Eu lhe havia explicado tudo pelo telefone. Conversamos durante
mais de uma hora depois que voc viajou para Dusseldorf. Parece-me que...
Angela voltou o rosto para mim e sorriu. Ento surgiram de novo nos seus olhos
lindos aqueles dois pontinhos dourados que luziam como duas diminutas fagulhas.
Parece que sem me dar conta eu disse a ela uma poro de coisas a seu
respeito.
Ah... Agora compreendo respondi, j sentindo que uma nova
onda de felicidade me invadia. Bem... sendo assim, de amor no se fala mais,
nunca mais!
Nunca mais! repetiu Angela, fitando-me com um sorriso nos
lbios, que me pareceu um tanto brejeiro.
Ela continuou me fitando. Passei, ento, a refletir que, para
conceber perfeitamente a magnitude da flicidade, a gente deve imaginar t-la
perdido completamente, para recuper-la depois. Como bvio, uma reflexo
desse tipo permitir-nos-ia formar uma ideia mais significativa das experincias
vividas e sentidas, especialmente nas dolorosas fases em que nos sentimos
infelizes.
Que pena! exclamei.
mesmo uma pena, no verdade?
Ento amanh iremos passear de iate?
Foi o que prometi a Pasquale. Tem algum outro compromisso

para amanh?
Posso distribuir melhor o meu tempo...
Voc gentil, Robert. Muito gentil.
Eu amo voc. E quando a gente ama de fato a prtica da
gentileza no passa de um brinquedo de criana.
Nesse momento, o louro Seeberg se aproximou de ns. Com uma
das mos segurava o copo de champanha e com a outra o cigarro. Tambm ele
trajava um smoking branco.
No venho perturb-los?
Oh, absolutamente no! respondeu Angela.
Mas claro que o senhor vem nos atrapalhar retruquei.
Ento rimos os trs.
Quero apenas cumpriment-los da parte da Sra. Hellmann
disse Seeberg, fitando-me com os olhos cheios de frieza, enquanto falava com
um sorriso nos lbios. Ela pediu-me para transmitir-lhe os mais cordiais
cumprimentos, Sr. Lucas. E senhora tambm, Madame Delpierre. A Sra.
Hellmann sentiu muito por no ter podido vir a esta reunio devido ao seu estado
de sade... Ao que me parece, os distintos senhores aqui presentes esto
desempenhando um estranho papel... e falam do assunto em voz alta.
verdade respondi. Trata-se do papel de assassino.
Quem cometeu o crime? Cada um aqui presente de opinio que foi o outro.
No ser algum deles de opinio que o criminoso seja eu?
No. Ningum suspeita do senhor retruquei.
bastante estranho! Ento ningum suspeita de mim?
Foi realmente o senhor quem cometeu esse crime?
interroguei.
Eu teria confessado imediatamente minha culpabilidade ao
senhor se tivesse sido o criminoso. Seria uma atitude decente... Mas posso lhe
assegurar que eu seria incapaz de cometer um crime dessa natureza.

E de quem, na sua opinio, se deve suspeitar? indagou


Angela.
Madame, uma pergunta to direta merece indubitavelmente
uma resposta idntica. Que acha a senhora do seu amigo Claude Trabaud? Ser
que desconhece suas transaes com o banco de Hellmann?
Como poderei saber? de praxe, no banco dos senhores,
revelar publicamente assuntos que, pela sua natureza, devem ter um carter
sigiloso? inquiriu Angela.
Ouvi quando alguns dos cidados aqui reunidos << montavam
esse fato, invocando at o meu testemunho.
Bem... Se assim...
como estou lhe dizendo. Sr. Lucas, que acha dessa
suspeita'que estou levantando?
H uma poro de suspeitos. A confuso est se tornando cada
vez maior respondi-lhe. E fico mais confuso ainda porque foi o prprio
Trabaud quem me falou dessas transaes com o banco de Hellmann, um
pouquinho antes da sua chegada.
Ento deve ter resolvido fazer apenas alguns comentrios
superficiais sobre esses negcios. Bem, deixando de lado esse assunto... tirou
algum proveito da minha caligrafia?
No compreendo a que o senhor est se referindo.
O cozinho Naftali, com suas perninhas tortas, passa por ns bem
devagarinho.
O senhor me mandou escrever o nome da gua-de-colnia que
uso. Grs pour Homme.
Ah, sim, agora me lembro. Realmente, Sr. Seeberg, logo se nota
que o senhor l romances policiais.

9
Voc no permite que ningum lhe fale. Voc inexorvel. No
tem pena de ningum. Por isso, ningum tampouco ter compaixo de voc.
Pessoa alguma, por estpida que seja, deixa arruinar-se na vida sem reagir e
defender-se. Voc devia saber que no havia nenhum bobo ao seu lado, Herbert.
E sabia muito bem.
Essas frases, em francs, achavam-se escritas a mo numa folha
de papel branco, lisa, que o baixinho Louis Lacrosse me havia mostrado na
primeira vez em que estive no seu gabinete.
Revistamos e vasculhamos todo o palacete de Hellmann,
especialmente seu quarto. Hilde dos Brilhantes no se ops a isso. Ento, na
gaveta de uma das mesas, encontramos este papel. Sem dvida um bilhete
simulado, mas mesmo assim no podamos desprez-lo.
E no foram encontradas impresses digitais?
Nem o mnimo vestgio. Apanhamos esta folha de papel sem
dizer nada a ningum. Ser muito mais difcil para ns obter as assinaturas, ou,
melhor ainda, algumas frases escritas, de todas as pessoas suspeitas de
cumplicidade, a fim de serem examinadas por um perito. Voc pode encarregarse disso?
Aceitei a incumbncia. J possua a caligrafia de todos os homens
e mulheres apontados como suspeitos. No! De todos, no. Faltava a de Herbert
Hellmann, bem como as dos casais Bienert e Simon, precisamente as vtimas da
catstrofe. Seria absurdo querer conseguir a caligrafia deles, pensei.
Mas seria mesmo um absurdo?

10
Ora, eu pergunto: por que devem ser sempre os vestidos de
Pucci? Ele cria sempre os mesmos tipos. Pois eu, pelo mesmo preo, posso
adquirir dois magnficos vestidos de Nina Ricci.
E, agora, a Conferncia do Plano Salt! Que foi que aconteceu
realmente? Voc sabe to bem quanto eu que os americanos e os russos
continuam fazendo pesquisas subterrneas em srie, com o emprego de foguetes
atmicos.
Eu garanto, meu amor, que ela tem um casinho com o chofer
dele... Isso mais do que certo.
Conversinha de mesa...
Com a maior cortesia, os trs criados serviam carne, verduras,
arroz e salada.
Os Trabaud que so felizes disse Melina Tenedos,
dirigindo-se a mim. Estes sim que so criados verdadeiros! Num pessoal
assim a gente pode ter confiana. Mas ns... Que coisa horrvel! L em casa... s
com uma geladeira dentro do piano e um revlver engatilhado sobre a mesinhade-cabeceira... para evitar que essa corja mate algum de ns!
Sim, uma situao dessas realmente horrvel disse eu.
Ela meneou a cabea, como que a confirmar minhas palavras.
Senti novamente que a ponta do p de Angela batia no meu sapato.
Nunca, antes, mulher alguma fizera uma coisa dessas comigo. E essa atitude me
deixava um pouco atrapalhado. Angela conversava com Paul Seeberg, que
estava sua direita.
Prestem ateno todos, por favor! disse Angela, quase
gritando. muito interessante o que o Sr. Seeberg c-st contando aqui.
Houve ento um profundo silncio em torno da inesa. O prprio
John Kilwood, que no comera quase nada, bebendo usque sem parar, levantou
os olhos demonstrando ateno. Parecia at que ainda no havia comeado a
beber.
As Naes Unidas esto realizando em Santiago do Chile uma

conferncia sobre desenvolvimento e comrcio explicou Seeberg. Eu


estive l. A conferncia estava em franco andamento, quando se deu a
catstrofe, obrigando-me a tomar o avio direto do Chile para c, a fim de
prestar minha assistncia Sra. Hellmann. Mesmo assim, antes de embarcar,
tive a oportunidade de ouvir uma poro de discursos, inclusive o pronunciado
pelo presidente da Unio Internacional dos Sindicatos Livres. Acho que devemos
nos ocupar mais dessa gente. imprescindvel que nos inteiremos imediatamente
das suas atividades.
Preocuparmo-nos com o sindicato?! perguntou Melina
Tenedos, apavorada.
Fique, quieta! ordenou-lhe o marido.
Que que desejam, pois, os sindicatos? indagou John
Kilwood, falando, para surpresa de todos, com a voz clara.
Prestem bem ateno no que vou dizer prosseguiu o elegante
Paul Seeberg, expressando-se num francs quase sem sotaque: O tal
presidente declarou enfaticamente: Os sindicatos consideram uma perigosa
ameaa ao pleno exerccio dos seus direitos as atividades que as empresas
multinacionais vm desenvolvendo no plano internacional, com o processamento
da transferncia de fundos.
E de que outra maneira poderiam elas desenvolver suas
atividades? resmungou Sargantana.
Ele no se referia especificamente s operaes de
transferncia de capital explicou Seeberg. O orador declarou de modo
explcito que o perigo reside principalmente no fato de tais empresas se julgarem
isentas da obrigao de se submeterem fielmente s leis de qualquer pas, como
tambm o fato de se esquivarem, seja l de que maneira for, a um controle
democrtico das suas operaes, a fim de se eximirem de toda e qualquer
responsabilidade de carter social.
Mas esse tem sido o assunto martelado pelos sindicatos em
todos os pases argumentou Fabiani, ao mesmo tempo que, com um sorriso
nos lbios, dizia ao criado que se encontrava atrs dele com uma bandeja nas
mos:
No, muito obrigado. J estou satisfeito.
Seeberg prosseguiu:

Estou evidentemente acima de qualquer suspeita de ser um


mediador que intercede a favor dos sindicatos...
Por que o senhor se julga, ento, acima de qualquer suspeita?
interrogou Bianca Fabiani, alteando a voz.
Fique calada! rosnou, ralhando, seu marido.
Fitei Bianca nesse instante. Seu vestido estava realmente muito
decotado.
Perdo, madame! Eu disse isso a ttulo de simples informao
explicou Seeberg com uma voz calma. No estamos mais vivendo sob o
capitalismo do sculo XVIII. O mundo se encontra numa fase de profundas
transformaes. Os sindicatos esto se unindo e formando um potente bloco. E eu
sinceramente temo que eles saiam vitoriosos, se no formos bem sucedidos ao
tratar com eles.
A menos que os dirigentes dos sindicatos sejam uns corruptos
retrucou Bianca Fabiani com um sorriso aparvalhado , no ser difcil tratar
com eles. Mas no vamos tambm ao cassino depois do jantar?
Os criados encheram os copos com champanha. Kilwood agarrou
outro copo de usque. As chamas das velas nos candelabros bruxuleavam
levemente.
Sim, ainda vamos ao cassino, Bianca respondeu Tenedos.
Mas os sindicatos no so corruptos. Absolutamente. Seeberg tem razo: a gente
deveria tratar com eles.
Tratem vocs com Satans, se quiserem! rosnou John
Kilwood.
John! bradou Thorwell, enfurecido. Voc no passa de
um bbado bobalho. Voc um grande tolo sanguinrio. Ento acha que
devemos esperar de braos cruzados, at que surjam os acontecimentos que os
sindicatos predizem com muita razo?
Na verdade, o que me pergunto tambm, considerando a
situao prosseguiu Seeberg. Foi por isso que citei aqui a conferncia de
Santiago. Peo desculpas s distintas senhoras aqui presentes pelos
aborrecimentos que causei.

No jogo, sempre a mesma repetio: o zero e os dois nmeros


prximos, o da esquerda e o da direita. O nmero 29 tambm. Era Bianca
Fabiani quem falava. Ela j se achava um pouco bbada.
Amanh, no iate! lembrou-me Pasquale. Vocs dois tm
uma aparncia maravilhosa!
Por favor, Pasquale, pare com isso! exclamou Angela.
Pasquale riu.
Angela ficou vermelha. Bem vermelha mesmo. Ela niiida fica
vermelha. Como eu gostaria tambm de poder ficar assim! Oh, Santo Deus do
cu, qual foi mesmo a ltima vez em que fiquei?
Novamente senti a ponta do sapato de Angela batendo no meu.

11
Cerca das onze horas, a reunio terminou. Angela explicou-me:
Daqui vamos ao Municipal. Fica na extremidade oeste da
Croisette, l no antigo porto. o local do assim chamado cassino de inverno. No
vero, a partir de junho, comea a funcionar o Palm Beach, o cassino de vero,
que lica alm de Port Canto, na outra extremidade da Croisette.
No Municipal, o ambiente muito agradvel. E a gente pode
comer muito bem no Ambassadeur. Monsieur Mario, o matre do restaurante,
simplesmente fantstico disse Bianca Fabiani.
Encontrvamo-nos no saguo. As senhoras vestiam seus casacos
de peles e colocavam as estolas. Angela havia trazido uma estola branca de pele
de marta. Os convidados comearam a se dirigir aos respectivos carros. J
sada, virei-me com uma nota de cem francos na mo.
O que que o senhor est procurando?
Eu teria imenso prazer em deixar esta nota para o pessoal.
Coloque-a naquele prato disse-me Claude Trabaud, fitandome de maneira estranha.
No prato que estava sobre uma velha cmoda, j havia algumas
notas. Pus ali a minha tambm.
O senhor o nico! declarou-me Trabaud.
Repita, por favor. Acho que no entend bem.
Eu disse que o senhor o nico que deixa gorjeta para os
empregados. As outras notas que esto no prato foram colocadas por mim
mesmo, a fim de salvar as aparncias diante do meu pessoal.
Ento o senhor j previa que nenhum desses multimilionrios
daria...
Nenhum deles. por isso mesmo que eles se tornaram
multimilionrios. Um desses cidados... que se encontrava aqui conosco... cujo
nome no quero declarar, compareceu muitas vezes s nossas recepes,
convidado por ns, sem nunca deixar nem mesmo um centavo de gorjeta para os

empregados. Numa de nossas recepes, Pasquale lhe disse: Os empregados j


andam comentando que voc nunca lhes deixa gorjeta. Por isso dei-lhes
cinquenta francos e disse que voc me havia entregue esse dinheiro para tal
fim. Esse cidado quase teve um acesso de raiva e gritou: Cinquenta francos?!
Voc devia ter dado cem francos, Pasquale! Agora eles vo dizer que sou poduro e miservel! Rimos ambos. Ela devia ter dado cem francos, como o
senhor. O senhor jamais se tornar um homem rico.
O senhor tem razo. Temo que nunca me tornarei rico.
Mas sem dvida ser sempre feliz... assim lhe desejo.
Em seguida fui ter com Angela, e ambos samos. Alguns choferes
particulares seguravam abertas as portas de Rolls-Roy ces, de um Jaguar de seis
cilindros e de um Mercedes. Os convidados dos Trabaud iam entrando nos seus
carros. O ptio de estacionamento e o caminho que conduzia porta de entrada
se achavam fortemente iluminados, com as lmpadas colocadas sob os ramos
das plantas.
Angela me disse:
Aqui em Cannes praticamente o nico lugar a que se pode ir
so os cassinos. verdade que existem os night clubs, mas so locais mais
apropriados para os jovens.
Mas como isso possvel numa cidade como Cannes?
Os cassinos, em todas as partes do mundo, tm um poder
enorme. Praticamente, eles podem conseguir tudo o que querem e impedir o que
no querem. Impedir a concorrncia, por exemplo. Aqui tambm no
diferente de outros lugares. Mas o que se pode fazer? Angela fez o carro
arrancar, rodando atravs daquele caminho de saibro, seguindo atrs do RollsRoy ce dos Fabiani. Essas lmpadas ocultas na folhagem do um aspecto
romntico ao ambiente, no verdade?
Muito romntico, realmente.
E como so gentis os Trabaud!
So de uma gentileza cativante. Ento voc perdeu Pasquale?
Oh, Robert! 1 exclamou Angela e depois ficou calada at
atingirmos a estrada.

Ento, conseguiu fazer alguns progressos nas suas sindicncias?


perguntou-me em seguida.
Creio que sim... e pretendo, muito breve, obter melhores
resultados.
Que bom! Ela tocou minha mo. Robert?
Sim?
Sabe o que tambm muito bom?
O qu?
Nossa vida, pelo fato de termos sido pobres outrora.

12
Le 4, pair, noir et manque!
Le 31, impair, rouge et manque!
Le 7, impair, rouge et manque!
O crupi cantava em voz alta os nmeros que iam saindo. Faziamse jogos em diversas mesas. O amplo salo, em estilo aparatoso, dotado de todos
os requisitos de conforto, estava apinhado de gente. Um italiano baixote gritou o
mais alto possvel em sua lngua: Felicidade e bno! Ele havia ganho. Vi
quando lhe pagaram uma quantia bem grande.
Mas ele grita tambm quando perde explicou-me Angela.
Ele vem aqui todas as noites, e isso meses a fio. Com a mulher e os amigos. So
eles que fazem os jogos para ele. Ele s joga o mximo.
Floje tarde ele perdeu seiscentos mil francos, jogando at h
pouco informou-nos um atencioso cavalheiro, que se aproximara sem que se
notasse. Inclinou-se respeitosamente diante de Angela, dizendo: Boa noite,
Madame Delpierre.
Angela nos apresentou. Esse homem corts e delicado era um dos
muitos comissrios qu ali, como de praxe em todos os cassinos, estava de
servio, prestando ateno nos jogadores. Angela conhecia a maior parte deles.
Esse homem disse-me Angela, apontando com os olhos o tal
cavalheiro que andava por ali disfarado com uma aparncia modesta tem
uma filhinha que parece um anjo de Botticelli. Certa vez ele *a trouxe a Cannes e
eu pintei o retrato dela. Retratei-a gratuitamente, por prazer. Em retribuio, ele
plantou as flores que cobrem a parede de trelias l no meu terrao. um timo
jardineiro e sempre cuida das minhas flores.
As pessoas em companhia das quais havamos entrado no cassino
se dispersaram logo em seguida. Cada qual jogava isoladamente. At mesmo os
casais estavam jogando separados. Observei que Bianca Fabiani, em dado
momento, investiu furiosa contra o marido, que estava sentado beira de uma
das mesas verdes, s porque ele no lhe quis dar alguns jetons. Depois ela se
aproximou de ns com a face desfigurada de tanta raiva.
Observem aquele miservel po-duro, o meu marido, puuuh!
disse ela. Ele me deu s duzentos francos. Estou dura e quero jogar. Mas

ele perde milhares de francos. A gente devia fazer como Maria...


Como que ela faz? perguntei.
Maria usa sempre aquele tipo de vestido de sarau que tem no
corpete uma salincia ou dobra cada para a frente, como vocs viram, no ?
Pois bem, eu posso dizer isso porque sei. Certa vez ela me mostrou como faz.
Atrs, oculta por um pano, est uma bainha cheia de dobras formando bolsinhos.
Maria enfia tudo o que ganha dentro desses bolsinhos. assim que ela esconde
tudo do marido. Depois, de vez em quando, ela se senta perto dele fazendo uma
boquinha de quem vai comear a chorar. Ele no pode v-la chorando. Ento lhe
d mais dinheiro. Vocs nem imaginam quanto dinheiro Maria j surripiou desse
jeito. O homem mesmo um bicho bobo!
Em seguida, saiu correndo em direo a uma das mesas e se
enfiou no meio das filas de jogadores.
Voc est vendo aquela coisa ali em cima? perguntou-me
Angela, apontando para o teto. uma cmera de televiso. Em toda parte
existem aparelhos de vigilncia desse tipo. Os frequentadores esto sendo
constantemente observados por uma central localizada l fora. Eventualmente,
quando preciso, os frequentadores so at filmados.
E eu penetrei aqui sem nenhum carto de entrada...
Sim, mas voc entrou porque est em minha companhia
disse-me ela com um sorriso astuto nos lbios. Eu j no lhe disse que sou
uma descoberta do Sy ndicat dInitiative?
O edifcio cor-de-rosa do cassino de inverno, com seus sales de
jogo, seu teatro e o Restaurante Ambassadeur, achava-se localizado no limite
inferior do Quai Albert-douard, bem nas proximidades do antigo porto, onde
Lacrosse tinha seu gabinete e onde se encontrava a Gate Maritime, ponto de
partida das vedettes para as diversas ilhas.
Le 10, pair, noir et manque.
O italiano baixote, praguejando, soltou um berro raivoso.
Voc no quer jogar? perguntou-me Angela.
No gosto muito de jogo. Mas naturalmente, s vezes, tambm
jogo um pouquinho.

Acompanhei-a, ento, at a sala de controle das ligaes


eletrnicas, nos fundos da qual havia um espaoso compartimento com muitos
armrios de ao. Angela tirou da sua bolsinha uma chave.
Volto logo. S vou buscar um pouco de dinheiro.
Onde?
No meu cofre. Meu cofre est aqui mesmo. Ela sorriu.
Eu guardo nele meus documentos, minhas jias, meu dinheiro, enfim, tudo!
Ontem tarde estive aqui para buscar estas jias que estou usando. Para que
gastar dinheiro alugando um cofre-forte num banco, se aqui no pago nada?
Ela saiu.
Troquei cem francos por dois jetons de cinquenta. Sinceramente
nunca tive prazer em jogos. A roleta, especialmente, me aborrecia logo. Trata-se
de um tipo de jogo em que a sorte provm exclusivamente... exclusivamente do
acaso, nada adiantando a inteligncia e o raciocnio para orient-lo. Fui passando
atravs do grande salo. Entre as mesas de jogo e o comprido bar, estavam
colocadas as mesas de um pequeno restaurante, onde algumas pessoas ainda
estavam comendo. No bar, sozinho, John Kilwood, sentado a uma das mesas,
continuava tomando usque. Mesmo bbado, me reconheceu e acenou.
Correspond ao seu aceno. Alguns segundos depois, divisei o vulto de Maria
Sargantana. Surpreendi-a exatamente no momento em que enfiava uma srie de
jetons nas bolsinhas formadas pelas dobras do vestido. Fiquei, ento, imaginando
como os ricaos so realmente criaturas esquisitas e, quem sabe, at mesmo
criminosos excntricos.
Aproximei-me de uma das mesas de jogo e notei que Angela se
encontrava do outro lado. Ela estava fumando, sentada, e anunciava ao crupi os
lances-que iria jogar. Concentrei-me na contemplao do semblante de Angela,
chegando quase a me esquecer do lugar onde estava.
Em seguida, ocorreu-me que eu havia encontrado Angela num dia
13, e que precisamente nesse dia comeara para mim uma nova vida. Resolvi,
portanto, experimentar a vontade de Deus, a fim de comprovar se minha
suposio correspondia de fato aos seus desgnios. Se tivesse sorte, ele estaria me
protegendo.
Curvei um pouco meu corpo por cima de uma das senhoras que
estavam sentadas e coloquei os dois jetons de cinquenta francos sobre o 13. Em
qualquer hiptese, ganhando ou perdendo, eu no queria ficar gastando meu

tempo jogando.
Fitei mais uma vez o rosto de Angela, e ela deve ter percebido,
pois levantou a cabea. Nossos olhares se cruzaram. Tive a sbita impresso de
ter sido inundado pela luz do sol ao despontar no horizonte. Permanecemos nos
fitando durante algum tempo, parecendo at que nenhum de ns poderia desviar
o olhar para outro ponto. Cheguei a ficar um pouco tonto, tendo que me apoiar no
espaldar de uma cadeira. Alm disso, a algazarra de toda aquela gente
americanos, holandeses, ingleses, italianos, franceses, alemes deixava-me
com a mente embaralhada.
Monsieur!
Assustei-me.
O crupi, que estava de p ao meu lado, tinha se voltado para
mim. Ele batia com a sua pazinha nos dois jetons que se encontravam no 13.
So seus, estes lances?
Sim.
O 13 com cem francos aqui para monsieur que est ao meu
lado disse ele.
Outro crupi, postado no centro*da mesa, com a vasilha de fichas,
e que fazia os pagamentos, empurrou na minha direo duas pilhas de fichas. Eu
havia ganho trs mil e quinhentos francos.
Cem francos para os empregados disse eu.
Eu quis experimentar a tua vontade, Deus, e tu me
compreendeste. Acabas de me dizer: Sim! Permite agora que eu verifique, Deus,
se de fato compreendi bem os teus desgnios.
Em seguida anunciei meu novo lance. Arrisquei ainda no 13,
fazendo o lance mximo de mil e quinhentos francos.
Mostra-me, agora, Deus, se eu te compreend!
A esfera comeou a rodar. Eu no a olhei. Permanec com os
olhos fechados at o momento de ouvir a voz do crupi anunciando:
Le 13, impair, noir et manque!

O 13 saiu pela segunda vez.


Produziu-se um certo alvoroo entre os jogadores.
Desta vez o monte de fichas que recebi foi maior; eu havia ganho
cinquenta e dois mil e quinhentos francos.
Dei quinhentos francos aos empregados e passei a jogar, agora, os
trs chevaux, os dois carrs, ambas as transversais e, naturalmente, o nmero 13,
fazendo em tudo o lance mximo. Coloquei fichas at sobre colunas, cores e
dzias. Outros jogadores tambm tentaram o mesmo nmero.
E no que deu o 13 pela terceira vez!
O italiano baixote, que nessa rodada no havia jogado, ficou como
louco. Aproximou-se de mim e esfregou as costas das mos no meu casaco, a
fim de captar conforme dizia ele um pouco da minha sorte. O chefe da
mesa aproximou-se do crupi que efetuou os pagamentos e ambos ficaram,
ento, durante um bom tempo, fazendo os clculos necessrios. Em seguida o
crupi tirou de um compartimento fechado da mesa fichas bem grandes as
chamadas plaques para entregar-me. Antes explicou-me detalhadamente
quanto eu havia ganho em cada jogada, bem como o montante global atingido.
Esse montante era de duzentos e trinta e cinco mil e quinhentos francos. Distribu
cinco mil francos entre os empregados e agarrei todas as fichas. Eu tinha ganho
bastante. No conseguia levar todas aquelas fichas. Um empregado, trazendo
uma caixinha, veio em meu auxlio. Quando nos dirigamos ao caixa pagador, vi
Angela. Ela tambm estava acompanhada de um outro empregado, que
transportava a caixa com suas fichas.
Voc tambm jogou no 13? perguntei.
claro! Ela estava radiante de alegria. Joguei
exatamente no nmero do seu palpite. Voc no notou?
No.
Eu joguei...
Eu joguei...
Estvamos falando ambos ao mesmo tempo.
Por favor, fale, Robert!

No. Fale voc primeiro, Angela!


Ento falemos juntos. Tenho o pressentimento de que vamos
dizer a mesma coisa.
Falamos em coro:
Joguei no 13 porque foi num dia 13 que nos vimos pela primeira
vez.
Os olhos de Angela se tornaram cintilantes.
E afirmo tambm que vai surgir um grande amor entre ns
disse eu.
Ela no respondeu.
Num dos guichs, o crupi repassou os clculos da quantia que ela
ganhara, perguntando-lhe se queria trocar logo todas as fichas.
Sim, todas confirmou Angela.
Enquanto ela, levando muitos maos de notas, se dirigia sala
onde estava o seu cofre, o caixa ficou contando o dinheiro para me pagar. A ele
tambm dei uma boa gorjeta e pedi-lhe que fizesse um pacote bem amarrado,
pois o dinheiro era muito e eu no podia enfi-lo no bolso.
Angela voltou, sem parar de sorrir de to contente.
Vamos at o bar. Estou com sede. Voc no me convida para
um drinque?
Com muito prazer, madame! Estou s esperando que meu
dinheiro seja empacotado.
O italiano chegou em disparada, suando, para perto de Angela e
colocou uma ficha grande uma dessas tais plaques sob o seu nariz.
Que que ele quer? perguntou-me Angela.
Ele quer que voc cuspa sobre a ficha para dar-lhe sorte. Eu
tambm devo cuspir nela expliquei-lhe, traduzindo as palavras do homem.
Ento ambos cuspimos simbolicamente na ficha. O homem

inclinou-se para ns fazendo mesuras:


Grazie, signora, grazie, signore, grazie molto tante...
E voltou suarento e ofegante para uma daquelas mesas de jogo.
Esse italiano explicou-me Angela constri possantes
locomotivas na Itlia. Um dos meus amigos que se encontrava entre os
comissrios foi quem me revelou isso h pouco. Talvez o efeito dos nossos cuspes
dure tanto tempo quanto se leva para vir de Ventimiglia a Cannes.
O caixa j havia terminado de fazer meu pacote.
J vou indo para o bar disse Angela.
Fiquei observando o jeito como ela caminhava atravs do salo de
jogo. Pude admirar, assim, os movimentos elegantes dos seus quadris e a pele
das costas amorenadas pelo sol que o decote do vestido branco deixava expostas.
Tambm me encantavam seus lindos cabelos louros. Muitas mulheres no
apresentam um aspecto elegante quando caminham, especialmente para quem
as observa pelas costas. Mas Angela era realmente magnfica. Conservava o
torso ereto, com uma postura elegante, caminhando sem afetao. Eu me
comprazia em observ-la.
Notei que no bar Angela se dirigiu senhora idosa que estava
sentada atrs da caixa registradora. Muitos garons atendiam os fregueses
naquele local. Angela conversou um pouco com aquela senhora, que a ouviu
com a mxima ateno. Depois marcou dois lugares no balco e saiu para
sentar-se bem no meio do bar.
Finalmente, concludo o empacotamento do meu dinheiro,
apressei-me em ir para junto de Angela. Empurrei um banco para sentar-me ao
seu lado no balco. Quando ela chegou para postar-se ao meu lado, falei:
O 13 nos deu felicidade!
Angela levantou o seu copo dizendo:
Com este brinde proclamo o 13 o nmero da nossa felicidade!
De pleno acordo!
E tambm proclamo o dia 13 como o nosso dia natalcio.
Vamos comemor-lo todos os meses daqui por diante!

Ela reparou a expresso do meu semblante e emendou:


Talvez... no prximo ms voc ainda esteja em Cannes no dia
13. Naturalmente voc estava pensando quanta coisa pode acontecer-lhe no
decurso de um ms, no verdade?'
Eu estava imaginando o que poder acontecer em cada ms da
minha existncia a partir de agora, Angela.
No! Por favor, Robert, no pense em coisas desagradveis.
Ns estvamos to alegres at h pouco...
Bem... ento quer dizer que tudo ficou novamente em ordem
conosco agora?
Em ordem?! Absolutamente no! retrucou, tornando-se
subitamente triste.
Bebamos, ento, sade daquilo que ns mais desejamos na
vida. No h necessidade de dizer o que . Simplesmente bebamos sua sade.
No est bem assim?
Sim, Robert, est bem! Voc to gentil...
E voc to bela! To querida! To amvel!
Nada disso, por favor. Bebamos!
Bebemos.
Depois Angela disse ao chefe dos barmen, que se encontrava sua
frente:
Aceita uma taa, Paul?
Beberei, ento, sade dos senhores.
Costumo dizer que os garons e dirigentes de bares, com raras
excees, se mostram sempre gentis e amveis. Paul era um dos mais gentis que
conheci.
sade dos senhores! Que todos os seus desejos se realizem
plenamente!

Paul perguntei-lhe , qual sua marca de champanha


preferida?
Comtes de Champagne, de Taitinger.
Permita-me, pois, que eu lhe presenteie uma garrafa dessa
marca. Ns precisamos do seu augrio de felicidades.
A senhora idosa que estava caixa registradora subitamente
comeou a chorar. Paul dirigiu-se a ela apressadamente.
Que foi que houve? perguntei a Angela.
Oh, nada... nada... Venha comigo, agora. Vamos dar uma
espiada nos que esto jogando.
No! Quero saber por que essa senhora est chorando.
Paul voltou, postando-se novamente no lugar em que estava, e
fitou Angela com um certo acanhamento.
Paul, que h com a senhora da caixa registradora?
No lhe diga nada! ordenou Angela.
Diga, sim, Paul insisti.
Ento vou sair daqui de perto! disse Angela.
Eu tambm sairei sem demora.
Ela, de fato, se retirou.
Ento, Paul... Que foi que houve?
Monsieur comeou o chefe dos barmen, falando baixinho,
como se ningum mais a no ser eu devesse escutar as suas palavras ,
Madame Lorand, nossa caixa, j uma senhora muito idosa. Quantos anos o
senhor calcula que ela tenha?
Lancei um olhar para Madame Lorand, que, sentada no seu
banquinho junto registradora, continuava chorando. Entretanto, mesmo com
lgrimas nos olhos, ela me fez um aceno e sorriu.
Ela deve ter um pouco mais de sessenta anos.

Ela j anda beirando a casa dos oitenta!


No! No pode ser! exclamei, admirado.
como estou lhe dizendo, monsieur. E ela tambm trabalha
aqui enquanto o cassino funciona durante o inverno. Depois que o cassino fecha e
o Palm Beach, que o cassino de vero, inicia suas atividades... o que se dar no
prximo ms... ento vamos todos, toda a equipe, para Deauville. Todos os anos
assim. Evidentemente Madame Lorand nos acompanha sempre. Apesar dos seus
oitenta anos, ela fica sentada atrs da caixa registradora diariamente at quase as
trs horas da madrugada. A direo do cassino permite que ela continue
trabalhando. Neste ponto o cassino no lhe tira o amparo social. Se ela trabalhar
mais um ano conseguir as maiores vantagens que um funcionrio da sua
categoria pode obter. Ela possui uma casinha aqui em Cannes. Mas uma
casinha miservel, que no dispe de calefao, como bem sei. E aqui o inverno
quase sempre muito rigoroso. Madame Lorand sofre muito com o frio. Mas
agora Madame Delpierre deu-lhe o dinheiro necessrio para instalar o
aquecimento na sua casa. Mas, por lavor, monsieur, no comente com ningum o
que lhe contei.
Pode ficar tranquilo! No direi nada a ningum. Oferea
tambm a Madame Lorand uma taa de champanha.
Ela prefere tomar cerveja.
Oferea-lhe cerveja, ento.
Lancei meu olhar para Angela. Ela ficara me observando de
longe. Quando percebeu que eu estava olhando, bateu enraivecida com o sapato
sobre o tapete e virou-se para o outro lado.
Apressei-me em ir para junto dela.
Angela...
Mais uma vez ela virou-me as costas, dizendo-me:
Eu lhe pedi insistentemente que no perguntasse nada a Paul...
Voc maravilhosa, Angela!
No sou maravilhosa nada!... E voc tambm no gentil...
Voc no nada gentil... Eu me havia enganado com voc.

Ento ambos nos enganamos.


Ela virou-se para mim e sorriu. Mais uma vez senti meu corao
palpitar aceleradamente, quando nossos olhares se cruzaram. Ficamos nos
fitando durante alguns segundos, parecendo que nenhum de ns se dispunha a
despregar o olhar ...
Agarrei a mo dela e beijei.
Embora eu tambm tenha ganho tanto assim...
Ela interrompeu logo a frase. Com uma voz que soava como se
tivesse levado um susto inesperado, perguntou-me apontando para o cho:
Mas que significa isso, Santo Deus?!
Diante de Angela estava ajoelhado Kilwood, exemplarmente
embriagado, tentando morder o seu vestido. Como que balbuciando, ele dizia:
Oh, mulher! A mais maravilhosa entre todas, minha princesa,
deixe-me beijar a bainha do seu vestido... S a bainha... Um beijo, pelo menos...
Eu sou um beberro, um criminoso... E voc to formosa, minha princesa...
Trate de retirar-se daqui, e deixe-a em paz! disse-lhe eu.
Distinto senhor, tenha compaixo de um cachorro sarnento...
Ele no parava de comprimir o pano do vestido contra seus lbios.
Dei-lhe, bem de leve, um pontap. Perdeu o equilbrio, caindo para trs, e me
fitou, demonstrando perfdia nos olhos umedecidos.
Desaparea daqui! ordenei-lhe alteando a voz. E
imediatamente! Solte esse vestido! Solte! Solte logo, seno vai se arrepender!
Ele se levantou, vacilando.
Que gentleman! grunhiu ele. Que intrpido cavalheiro!
Dali, sempre cambaleando, dirigiu-se a uma das mesas de jogo.
Ele perdeu o juzo disse Angela, tomada de pasmo.
Venha comigo! disse eu. Agora quero ver e ouvir tudo o
que esse sujeito diz e faz.

Fomos ento para perto de Kilwood, eu sempre segurando o meu


pacote de dinheiro.

13
Kilwood se postara atrs de Thorwell, cujos ombros ele alisava.
Ouvi-o dizer ao seu amigo:
Aceite as minhas reverncias, Alteza Real! grande senhor,
Vossa Alteza um amigo dos homens. Sempre to generoso... Sempre to
modesto... Sinto-me deveras feliz por ter Vossa Alteza como amigo...
Deixe de dizer besteiras e desaparea daqui imediatamente!
rosnou Thorwell, enfurecido.
Kilwood ento, caminhando quase aos trambolhes, foi IMira
perto de Trabaud, que, no muito longe dali, permanecia de p, atrs dos
jogadores que estavam sentados.
Ele disse a Trabaud:
Voc tambm um gentleman, um cidado fino, o meu melhor
amigo...
Tentou beijar a face de Trabaud, que, com rapidez, se retirou
daquele lugar.
Sempre cambaleando, Kilwood foi parar perto da mesa em que
estava sentada Bianca Fabiani, abraando-a e dando-lhe um beijo no pescoo.
Ela no se conteve e soltou um grito histrico... Kilwood passava a mo pelo seu
decote, enquanto dizia com uma voz surpreendentemente clara:
Oh, a mais bela de todas as mulheres do mundo! Maravilhosa
criaturinha! Como me sinto feliz em poder dizer que sou seu amigo!
Retire-se daqui imediatamente! gritou Bianca, indignada.
Depois, gritando mais forte ainda, chamou o marido, que veio logo
em seguida, deixando a mesa do outro lado, onde estava jogando.
Giacomo Fabiani agarrou Kilwood pela gola do smoking. Entre os
jogadores surgiu um verdadeiro alvoroo.
Que que esse sujeito estava fazendo?
Oh, nada, nada, meu soberano!

A voz de Kilwood, de um momento para outro, tornou-se cnica e


seus olhos relampejaram cheios de malcia. Ele tinha a boca torcida num sorriso
diablico.
No estou fazendo nada... Eu respeito todas essas magnficas
criaturas... E voc est zangado comigo por causa disso? Vocs todos so
criaturas magnficas. Vocs so a nata da sociedade, la crme de la crme...
Ele engoliu a saliva. Vendo que se aproximavam Athanasios e
Melina Tenedos, dirigiu-se a eles, sempre cheio de malcia:
Distintssimos senhores! Vocs tambm so meus amigos... Os
meus amigos mais queridos... Realmente vocs so umas criaturas maravilhosas!
Dando umas palmadinhas, ele acariciou a face de Tenedos e
inclinou-se to profundamente diante de Melina que quase caiu no cho.
Oh, meus distintos senhores, como me sinto feliz por encontrarme no meio de vocs!
Inesperadamente avanou em direo a Melina e deu-lhe um
beijo bem na boca.
Eu tinha que fazer isso, magnfica dama, a mais brilhante e
valiosa pea da nossa coleo!
A essa altura havia parado completamente o movimento daquela
mesa de jogo, perto da qual se encontrava Kilwood. Todos os jogadores
presenciavam a cena em silncio.
Nisso notei que alguns homens vinham se aproximando
rapidamente do local. Certamente eram os comissrios de polcia. Kilwood
aparentemente no observava nada. Bruscamente irrompeu em choro e
comeou a dizer:
Vocs todos so maravilhosos. Vocs todos so dignos e sem
mcula. Eu... eu sou um verdadeiro idiota, um velho imbecil... um porco
bbado...
Senti que Angela agarrava minha mo.
Eu sou um criminoso!
Contenha-se, maluco bobalho! disse-lhe Tenedos, falando

baixo, mas com um olhar ameaador.


Conter-me?! Como posso conter-me neste crculo de
distintssimos cidados que podem andar de cabea erguida e que de noite
conseguem dormir um sono tranquilo? Eu... eu sou a imundcie das imundcies, o
tipo mais ordinrio e mais baixo... Eu...
Prendeu um pouco a respirao e bruscamente gritou como um
louco:
Eu sou um assassino!
Nas diversas mesas os jogadores se levantaram. O movimento
paralisou-se por completo. Todo mundo observava John Kilwood. Os crculos
formados sob os olhos, atravs dos quais escorriam suas lgrimas de bbado,
escureceram. Sua face inchada comeou a adquirir a tonalidade violeta. Ele
oscilava constantemente, mas suas pernas ainda o sustinham de p.
Suas palavras, pronunciadas em francs, ecoaram pela sala:
Assassino! Sim, assassino!
Com o semblante denotando agora falsidade e malcia, prosseguiu:
No somente eu! As divertidas princesas, os honrados cidados,
a nossa distintssima sociedade, todos ns somos assassinos! Todos! Assassinos!
Notei que tambm Trabaud e Seeberg se dirigiram para perto
dele. O comissrio j estava postado sua frente. I le empurrou todos para os
lados e depois encarou-me grilando:
Esses nobres senhores que me cercam, bem como eu prprio, o
bbado imbecil, que nos encontramos aqui na sua presena, Monsieur Lucas,
somos todos assassinos... Sim, assassinos!....
Santo Deus! Que ser que houve com ele? perguntou
Angela, profundamente chocada.
Bem que eu gostaria de saber respondi-lhe.
Observei, tambm, que todos os indivduos do seu crculo o
cercavam, com exceo de Jos Sargantana, que permanecia afastado, sentado
numa cadeira de espaldar, fumando e observando tudo calmamente. No fez
sequer meno de se aproximar de Kilwood. Os outros faziam tentativas para

acalm-lo, falando um aps outro:


Cale a boca, John!
Bbado idiota!
No h nenhum motivo para alvoroo, meus senhores. Este
homem est simplesmente embriagado.
Sim, estou embriagado, est certo! Exatamente como est certo
que todos ns somos assassinos. Ns todos, iodos, todos. Kilwood j estava
gritando.
Sentia-me estarrecido. Muito embora aquele salo estivesse
quente, perpassou-me pelo corpo um verdadeiro calafrio. Parecia-me estar
vendo e ouvindo Hilde Hellmann, em sua cama, naquele palacete semelhante a
um castelo de fantasmas, toda ornada de jias, completamente doida. Doida? Eu
tinha a impresso de estar ouvindo a sua voz: No faa essa cara de inocente!
No procure dissimular! O senhor bem sabe que foram todos eles juntos que o
mataram...
Ate que ponto se poderia afirmar que Hilde Hellmann estivesse
louca e que John Kilwood estivesse embriagado?
Tentei infiltrar-me no meio dos homens que seguravam Kilwood,
puxando-o para retir-lo dali. Comecei a dizer-lhe:
Um momento, Mr. Kilwood, preste ateno...
Entretanto, Tenedos, com brutalidade, empurrou-me para o lado,
exclamando:
Retire-se daqui, homem!
Vacilei e dei um encontro num dos comissrios, batendo-lhe no
brao.
Nada de escndalo, por favor, monsieur disse-me ele em voz
baixa. O homem est embriagado e deve ser retirado do salo imediatamente.
Tenedos e Thorwell agarraram Kilwood pelas axilas.
Vamos embora... Depressa... Venha conosco, John...

Voc est bbado!


E da? Estou bbado, mas estou dizendo a verdade! Tudo
comeou com aquele argelino de La Bocca...
Os homens puxavam e empurravam Kilwood, que j estava
perdendo o equilbrio. As lgrimas escorriam pelo seu rosto e caam sobre o
tapete.
Tenedos e Thorwell, levando-o a reboque, arrastaram Kilwood
atravs do salo, passando no meio dos jogadores espantados e dos crupis
aborrecidos.
Ser que a cmera de televiso instalada no teto no teria focado
essas cenas?, pensei comigo mesmo. No seria importante que eu anotasse tudo o
que presenciei e ouvi?
Os comissrios, dando-se as mos, passaram a formar, agora, um
cinturo em torno de Kilwood.
Os crupis voltaram para suas mesas e fizeram soar suas vozes:
Faites vos jeux, mesdames et messiears!
Faites vos jeux!
Na porta de sada o grupo dissolveu-se. O italiano baixote, com
aparncia de maluco, que fabricava locomotivas, parou minha frente, dizendome umas palavras em voz alta.
Que foi que ele disse? perguntou-me Angela.
Ele me disse que agora vai apostar no nmero 23.
: Por qu?
Porque houve lgrimas. Quando brotam lgrimas, 23 o
nmero que deve ser jogado.
Interroguei Angela:
Que voc acha de todas essas cenas? Que significa a expresso:
Ns todos somos assassinos?

Os homens so realmente esquisitos respondeu-me Angela.


Observando de longe, vi Trabaud falando com um dos comissrios. bem
provvel que um terrvel sentimento de culpa esteja martirizando Kilwood. E ele,
por isso, expressa seu tormento dessa maneira pavorosa. Meu aougueiro em La
Californie um indivduo muito religioso. Voc sabe o que ele faz? Ele costuma
brandir o machado sobre a cabea do animal que ele quer abater, cantando
sempre um hino sacro. Tive a oportunidade de presenciar isso outra vez. Ele
rebentou a cabea de um cordeiro enquanto cantava: Bendito seja o cordeiro.
Neste mundo h de Indo.
Que La Bocca, Angela?
um pequeno bairro de Cannes. Fica pelas bandas do porto
antigo, na direo oeste.
H muitos argelinos l?
Oh, sim. Trata-se de uma regio com casas um tanto rsticas e
grosseiras. Ali moram pequenos funcionrios dos Correios, pessoas que vivem de
parcos rendimentos, argelinos ...
Kilwood disse: Tudo comeou com esse argelino que mora
em La Bocca...
Inopinadamente, o italiano comeou a berrar e a danar,
parecendo ter ficado mais doido do que nunca. Ele havia jogado no nmero 23
porque, quando brotam lgrimas, o 23 que deve ser jogado. E no que na sua
mesa deu o 23!

14
Estvamos nos dirigindo para casa.
Eram duas horas da madrugada.
Como sempre, era Angela que dirigia.
Para seguir at sua residncia, era preciso subir um determinado
caminho estreito. Em poucos minutos, aproximamo-nos dos trilhos da via frrea.
A cancela, na passagem, estava baixada. Angela buzinou. Em seguida, numa
guarita que ficava ao lado da estrada, um homem girou uma roda. A cancela
levantou-se.
Essa cancela fica sempre fechada noite. A gente tem que
buzinar explicou-me Angela. S assim no h perigo de acontecer algum
desastre, mesmo que o vigia esteja dormindo.
Depois de termos subido aquela encosta ngreme, luz dos faris
do carro, passei a ver muitas palmeiras e ciprestes nos jardins daquelas villas
localizadas nos contornos da estrada. A prpria claridade do luar as iluminava. Eu
segurava, apoiado sobre os joelhos, o pacote com duzentos e trinta e cinco mil
francos.
Angela conduziu o carro para a garagem, onde o deixou. Nessa
zona de maior altitude, o ar estava mais fresco. Surpreendeu-me o fato de no
me sentir cansado.
Subi com Angela pelo elevador at o quarto andar.
No pequeno elevador, nossos corpos se tocaram mais uma vez.
Ficamos nos olhando como que extticos. Diante da porta do seu apartamento,
Angela levou um bom tempo para encontrar a chave da porta na sua bolsinha.
Depois que entramos, fiquei indeciso por alguns momentos: Angela pegou minha
cabea com ambas as mos e beijou-me na face. Eu tambm a agarrei e,
apertando-a fortemente contra meu corpo, comecei a beij-la na boca. Ao
agarr-la, notei, atravs do vestido, todos os contornos das linhas do seu corpo... e
ela deve ter percebido o meu estado de excitao. Inicialmente ela conservava
os lbios comprimidos, mas subitamente abriu a boca, que estava macia e
maravilhosa como nunca. Ela comeou a gemer baixinho. Mas nesse momento,
num impulso brusco, empurrou-me para trs.
No! exclamou ela. No, Robert, meu querido Robert.

Por favor, acabe com isso. Eu no gostaria...


Voc no gostaria que acontecesse to cedo o que fatalmente
ter que acontecer, no verdade?
Ela s me fitou, sem dizer nenhuma palavra.
Ento est bem disse eu. Amanh antes do meio-dia terei
alguns trabalhos para fazer. Irei de txi a Port Canto. Encontrar-nos-emos depois
no iate dos Trabaud.
E ser que voc poder localizar o iate?
Qual o nome?
Shalimar.
Sabendo o nome ser fcil localiz-lo.
Voc tem calo de banho?
No.
Vou comprar-lhe um. Levarei toalhas de banho e leo para
pele. Tambm vou levar um bon para voc. O sol, no mar, sempre muito
forte.
Nem sei ponderei se devo tirar a roupa para vestir o
calo de banho... Vocs todos tm a pele morena, queimada pelo sol... E o meu
corpo completamente branco...
E voc sente vergonha por isso?! Ns todos tnhamos a pele
bem branca antes. No seja ridculo!
Sou ridculo, no verdade?
Absolutamente no!
Todo homem que comea a amar intensamente torna-se
ridculo.
Mas no voc!... Pelo contrrio, sempre se porta com muita
seriedade. Voc me fez lembrar agora de um compositor que residiu aqui em
Cannes h alguns anos. Ele era muito conhecido em toda a Frana. Vivia

constantemente atormentado por escrpulos e receios como voc. Sempre dizia


que se encontrava num dilema. Qualquer bagatela, para ele, fazia surgir um
dilema. E sabe com que alcunha o povo o batizou?
Qual? perguntei, sentindo o suave odor da sua pele fresca.
Dilema-Joe.
Por que ele saiu de Cannes?
Aqui ele encontrou o grande amor de sua vida: uma inulher!
Ela curou a sua mania de dilema. Casaram-se e foram morar num pas
longnquo, nem sei bem onde... Ouvi dizer que eles vivem muito felizes.
Boa noite, Angel! disse.
Ela me beijou mais uma vez na boca com muita ternura.
Boa noite, Dilema-Joe! Vou telefonar para pedir-lhe um txi.
Tome cuidado para no se deixar enganar: daqui at o Majestic o motorista no
pode cobrar mais do que doze francos pela corrida. Mesmo que ele exiba
qualquer tabela, reaja e no pague mais do que essa quantia.
Est bem, madame!
Encontrar-nos-emos amanh no Shalimar. No se esquea.
Feita essa recomendao, ela fechou a porta. Tomei o elevador e
desci. O pacote de dinheiro balanava na minha mo de um lado para outro.
Dilema-Joe. Cmico, no ? Muito cmico, mesmo. Mas o fato
que eu me encontrava realmente num dilema: tinha uma esposa, andava doente,
mas, para ser justo com Angela, devo dizer que ela no sabia nada disso. E, na
minha obstinao, decidi que ela de forma alguma deveria tomar conhecimento
desses fatos. Nunca?! De que modo poderia ocultar-lhe eternamente a verdade?
Dilema-Joe. Realmente, uma situao muito cmica.
O txi chegou. Ao atingirmos o leito da ferrovia, o carro teve que
parar porque o porto da passagem estava fechado. Felizmente o vigia nos
atendeu sem demora. O motorista, notando que eu era estrangeiro, depois que
freou o carro em frente ao Majestic, comeou a puxar do bolso uma tabela para
calcular o preo da corrida, mas eu, tomando uma atitude at meio grosseira,
disse-lhe que a corrida no custava mais de doze francos. Ouvi-o dizer qualquer
coisa com relao a estrangeiros sujos logo que o carro comeou a arrancar.

No hotel tomei um banho e atirei-me na cama ainda nu. Deitado,


pareceu-me estar vendo Angela ao meu lado, tambm nua. No demorou muito
e minha imaginao voou para a contemplao da figura da minha mulher... Eu
tinha a impresso de a estar vendo completamente nua tambm. Com isso fiquei
to nervoso que me levantei da cama e fui procurar minha carteira de cigarros.
No havia fumado durante todo o dia. Entretanto, ali no quarto, a essa hora,
fumei trs cigarros, um atrs do outro. Como um verdadeiro idiota passei a
examinar atentamente os dedos do p esquerdo.
Enfiei um roupo e fui sentar-me na sacada, onde fiquei
contemplando a vista noturna da Croisette e o mar. Comecei, ento, a meditar
sobre meu futuro com Angela. Carros-pipas munidos de mangueiras lavavam as
ruas, lanando gua em fortes jatos. Fui ficando cada vez mais apreensivo e
nervoso. L pelas quatro horas da madrugada no pude mais conter-me e resolvi
telefonar para Angela. O telefone dela deu sinal de ocupado. Tentei outra vez:
ocupado ainda. Depois de alguns segundos, disquei mais uma vez: continuava
ocupado. Ento desisti. Acendi outro cigarro e continuei sentado na sacada. De
repente o telefone toca.
Aqui Lucas.
Robert!
Era Angela. Ela falava como se estivesse esbaforida.
Com quem voc estava falando durante tanto tempo, Robert?
Com ningum.
Mas o seu telefone nas vezes em que disquei estava sempre
ocupado.
Ora, era porque eu estava tentando ligar para voc. Seu
telefone tambm s dava sinal de ocupado.
Ouvi a risada dela.
E dizer que eu insistia em ligar para voc!
Por qu?
Porque eu... eu... tinha algo para dizer-lhe, Robert.

O que ? perguntei-lhe, ansioso.


Muito obrigada!
Obrigada por qu?
Voc j me enviou um cartozinho...
No qual est escrito: Muito obrigado por nada!
Sim, isso mesmo. Deve fazer uns trs dias... milhares de anos...
uma eternidade que isso aconteceu... Mas agora quero realmente agradecerlhe...
Agradecer por qu? insisti perguntando.
Por voc ter se comportado muito bem hoje quando nos
despedimos... na hora de voc sair daqui de casa.
Que outra coisa me restava fazer seno ter um bom >
omportamento?
Oh, no fale assim! No bem como voc est dizendo... E sei
que voc me compreendeu perfeitamente... Se tivesse insistido comigo... eu teria
permitido que voc passasse a noite aqui. E isso no teria sido nada bom...
Realmente no teria sido nada bom confirmei, | sentindo
voltarem ao meu esprito a paz e o sossego. Voc tem razo. Foi melhor assim.
Claro! A coisa no deve pegar fogo muito ligeiro. No h tanta
pressa... Tem sido to bela a nossa vida nesses poucos dias decorridos desde que
nos conhecemos...
Deixemos a coisa prosseguir devagar para que tudo saia erto.
No assim que voc tambm quer, Robert?
exatamente assim que eu quero.
Voc inteligente. Voc no nenhum Dilema-Joe. Kcfleti
bastante depois que voc saiu. Certamente voc tambm tem os seus problemas.
E quem no os tem?
Mas voc os resolver satisfatoriamente, Robert...

Assim espero.
Aproveito agora a mesma frase que voc escreveu naquele
cartozinho e lhe digo: Muito obrigada por tudo! Voc j jogou fora aquele
carto?
Eu o trago sempre comigo na minha pasta de couro.
Conserve-o sempre na sua pasta. Qualquer dia, mais Iarde, ns
o leremos novamente e ento teremos oportunidade de rememorar como foi que
tudo comeou...
verdade.
Boa noite, Robert! Durma bem!
E voc tambm. Boa noite, Angela!
Coloquei o fone no gancho e desliguei a luz. Deixei aberta a porta
de acesso sacada. Os carros-pipas continuavam a lavar as pistas da Croisette.
Eu ouvia o chiado caracterstico dos jatos de gua que eles lanavam.

15
O pequeno Louis Lacrosse e o corpulento Comissrio Roussel da
Polcia Tcnica de Nice, com as espessas sobrancelhas pretas e os ondulados
cabelos brancos, ouviam calados o relato que eu fazia. Explicava-lhes tudo o que
ficara sabendo em Dusseldorf, atravs das informaes que me foram prestadas
pelo Diretor Ministerial Friese e pelo caador de sonegadores de impostos,
Kessler.
Enquanto eu falava, no parava de contemplar atravs da janela a
Gare Maritime, onde as vedettes deslizavam sobre a gua num vaivm contnuo.
Eu observava, tambm, os pescadores que regressavam dos seus trabalhos da
noite anterior, com os barcos bem limpos e as redes estendidas. Ao longe, alguns
velhos, na sombra, estavam jogando boule. Seriam quando muito oito horas da
manh e a essa hora ainda no fazia muito calor em Cannes.
Essa atitude de Kessler comenta por fim Roussel , para
mim, muito obscura. Ele nos deu uma verso dos fatos que est em flagrante
contradio com o que voc acabou de nos relatar.
Talvez se trate de uma verso que ele deu com o intuito de
despistar ponderei. A propsito, devo dizer-lhe que fui convidado por
Trabaud para dar com ele, hoje, um passeio de iate pelo mar. Acompanhar-noso, tambm, a senhora dele e Madame Delpierre. Talvez Trabaud me revele algo
de importante que poder servir para a elucidao desses pontos obscuros.
Trabaud um homem que me causou uma boa impresso. E Kessler encontrase realmente aqui em Cannes?
Sim, ele est de novo aqui. J nos telefonou. Mas at o
momento ainda no compareceu neste gabinete. Agora estamos aguardando a
chegada do perito em finanas' que dever vir de Paris. Kessler, ao que parece,
deseja trabalhar entrosado com ele. Voc no foi informado disso?
No. Mas essa informao, no nosso caso, no teria nenhuma
importncia. Conforme o combinado, eu e Kessler s procuraremos nos pr em
contato quando for terminantemente necessrio. Do contrrio, teremos que fingir
que no nos conhecemos.
Tirei do bolso um envelope, entregando-o a Lacrosse.
Que isso? perguntou ele.

So as caligrafias que voc me havia pedido.


Oh, voc j conseguiu todas? Que bom! Vou entrega-las
imediatamente ao nosso graflogo. Talvez... Sua voz nesse ponto pareceu ter
sumido por completo.
O que voc tem?
O meu filhinho est com sarampo respondeu-me Lacrosse.
Normalmente todas as crianas tm sarampo disse-lhe.
Mas uma doena que no deixa de ser perigosa.
Ele tem um grande amor pela famlia disse Koussel. No
verdade, Louis?
Calado, ele confirmou com um meneio de cabea.
E voc no ama sua famlia? perguntei ao comissrio.
Eu no tenho famlia. Vivo s. a melhor coisa que um homem
pode fazer. No amando ningum, no corro o perigo de passar por sofrimentos...
Mas tambm no ter felicidade em sua vida disse,
interrompendo-o.
Apenas alguns diminutos perodos de felicidade ludo quanto se
pode conseguir na vida prosseguiu o comissrio. E mesmo assim nem
sempre. Quando preciso de alguns momentos de felicidade, procuro meter na
cabea, sugestionando-me, a ideia de que estou feliz com alguma coisa... Mas sei
perfeitamente que tudo no passa de mera suposio. Portanto, no tenho
motivos para ficar aborrecido depois que esses momentos de suposta felicidade
passam. Mas, voltando ao nosso assunto, devo dizer-lhe que eu e meu pessoal
teremos que permanecer aqui em Cannes at que se esclarea o assassinato de
Viale. Nosso alojamento aqui, por enquanto, o Comissariado Central.
As redes midas dos pescadores luziam, refletindo a luz daquele
sol matinal.

16
Eu vestia, nesse dia, uma camisa esporte branca e uma cala
igualmente branca. Brancos eram, tambm, os meus sapatos. Trazia comigo a
pasta de couro que Angela me presenteara. Vindo do antigo porto, eu descia a
passos lentos a Croisette. Passei em frente ao meu hotel e fui direto filial da
Joalheria Van Cleef & Arpeis.
Desde o momento em que ganhara aquela enorme quantia no
cassino, j sabia o que devia fazer com o dinheiro.
A loja de Van Cleef no era muito ampla, mas tinha arcondicionado e estava arrumada com timo gosto. Um homem muito mais
jovem do que eu, trajando cala branca com camisa azul e usando um cinto de
couro de crocodilo e sapatos azuis, apressou-se em vir me atender. Ele tinha uma
tima aparncia. Quando sorria, a gente tambm tinha que sorrir. At ento eu
nunca tinha visto um indivduo assim.
Expliquei-lhe que estava interessado na compra de um par de
brincos de brilhantes que se encontrava exposto na vitrina. Ele saiu da loja
comigo e, em frente vitrina, mostrei-lhe os tais brincos, os quais, naquele dia
em que fomos almoar no Flix, Angela contemplara como que embevecida.
Sem dar demonstrao alguma, eu havia observado o seu enlevo ao admirar a
preciosa jia.
Ali esto os brincos! disse, apontando para dentro da vitrina.
Ento entramos novamente na loja e ele tirou os brincos do lugar
em que estavam expostos.
Eu lhe disse meu nome e ele me disse o seu. Ele era o gerente
dessa filial da Van Cleef & Arpeis e chamava-se Jean Qumard. Vinda do
escritrio, que se encontrava nos fundos, apareceu no salo da loja uma mulher
loura, que Jean Qumard me apresentou.
Madame Qumard era to simptica e amvel como seu marido.
Seu nome era Monique.
Escute, Monsieur Qumard, eu gostaria de saber se uma
determinada dama j esteve aqui indagando sobre esta jia e demonstrando
desejo de adquiri-la.
Isso talvez eu no deva e no possa declarar-lhe ponderou-

me ele sorrindo.
O senhor pode declarar-me, sim. Trata-se de Madame
Delpierre.
Oh, Madame Delpierre!
Ela era muito conhecida tambm nessa joalheria. Evidentemente
era o que eu supunha ao mencionar seu nome. Com toda a probabilidade ela
havia adquirido ali as suas jias ou, pelo menos, grande parte delas. Qumard
prosseguiu:
Sim, monsieur, Madame Delpierre entrou certa vez nesta
joalheria e pediu-me que lhe mostrasse esses brincos. Ela gostou imensamente
deles.
Eu sei respondi-lhe.
Esses brincos so os mesmos... quero dizer, so do mesmo tipo
de confeco daqueles que usava Martine Carol, ,i ..iiidosa artista
cinematogrfica disse Madame Qumard.
Qumard consultou um catlogo.
Cento e quinze mil francos, Monsieur Lucas.
E Madame Qumard emendou:
O senhor estrangeiro. Caso pretenda exportar essa jia,
declarando seu valor no posto alfandegrio da fronteira, o senhor fica isento do
imposto incidente. Em tal hiptese, o custo dela ser vinte por cento mais barato.
No quero lev-la para fora do pas disse, sentindo-me um
pouco tonto ao refletir sobre a enorme quantia que devia desembolsar. Mas no
era o dinheiro da rolei a? Eu no o havia ganho apostando no 13, o nosso nmero
da felicidade?
Evidentemente o senhor deseja um certificado de qualidade,
com a fotografia da jia e contendo a sua fiel e minuciosa descrio. Tal
documento servir para segur-la em qualquer companhia. Para onde devemos
remeter isso?
Para o Majestic. Os brincos, eu gostaria de lev-los comigo
imediatamente.

Madame Qumard saiu a fim de providenciar um finssimo estojo


e fazer o pacotinho. Abri a pasta de couro e paguei os cento e quinze mil francos
a Qumard, gastando, assim, parte do dinheiro que ganhara na roleta. Sobraramme ainda cento e dezenove mil francos. Qumard contou as notas de quinhentos
francos que se achavam atadas em marinhos de dez notas cada um. Madame
Qumard entregou-me o estojo num lindo pacote feito com papel azul-escuro,
todo salpicado de estrelinhas douradas e devidamente lacrado, lnfiei-o na minha
pasta de couro.
Agora ser muito difcil explicar a Madame Delpierre que esses
brincos j foram vendidos... disse Qumard.
Mas eu os comprei precisamente para presente-los a Madame
Delpierre disse, e logo em seguida me dei conta (mas j tarde demais) de que
tal declarao poderia ser comprometedora.
Evidentemente... Eu j havia percebido, Monsieur bucas...
Perdoe-me essa brincadeira tola disse Qumard.
O senhor vai fazer Madame Delpierre muito feliz com esse
presente emendou Madame Qumard.
Ser uma grande satisfao para mim respondi-lhe.
Agradecemos pela preferncia que o senhor nos deu, monsieur
disse-me Qumard, que, com sua mulher, me acompanhou at a porta.
O senhor deve agradecer ao cassino retruquei-lhe.
Depois que sa da loja, tudo o que via l fora me parecia
completamente irreal. Em frente ao Flix, no lado oposto da rua, encontrava-se
um jovem pintor, que exibia os seus quadros pendurados entre os ramos de
palmeiras. Era exatamente o mesmo artista que havamos observado quando
almoamos no Flix e que, consoante afirmao de Angela, nunca era bafejado
pela sorte. Aproximei-me dele e dei-lhe quinhentos francos. Ele julgou que eu
tivesse cometido um engano e recusou-se a pegar o dinheiro, pois no havia
comprado nenhum dos seus quadros.
No importa, pegue o dinheiro insisti. Voc j almoou
hoje?
Constrangido, ele meneou a cabea negativamente.

Ento v depressa almoar. Voc precisa comer. Agora,


durante alguns dias, faa regularmente as suas refeies. Ningum pode sentir-se
feliz com o estmago vazio.
Agradeo-lhe muito, monsieur. Um caso desses nunca me
aconteceu.
A mim tambm nunca aconteceu respondi-lhe.
Lanando meus olhos para o mar, notei que os destrieres
americanos haviam levantado ncora durante a noite.

17
Jos Sargantana recitava um trecho, expressando-se no deficiente
alemo que havia aprendido no colgio:
Quando o rinoceronte, to malvado na sua sanha assassina,
quer te comer, procura salvar-te a tempo trepando na rvore mais prxima. Do
contrrio, ters muitos dissabores. Eu aprendi o trecho todo. Alis, ainda o sei de
cor. Wilhelm Busch. um autor que sempre me causou admirao.
E o senhor, agora, quer trepar em alguma rvore prxima?
perguntei.
claro respondeu-me ele, voltando a falar em francs.
o que tenho a fazer. Odeio dissabores.
Faltavam quinze minutos para as dez e eu j me encontrava no
portentoso gabinete de trabalho do magnata argentino de carnes em conserva, na
Rsidence Bellevue, localizada na Avenue du Prince de Galles, no bairro La
Pey rire.
Tratava-se de uma das mais belas e caras manses de Cannes. A
Rsdence Bellevue era cercada por um magnfico parque coberto de palmeiras,
ciprestes e pinheiros europeus. Viam-, se ali diversas piscinas gigantescas. Era
sem dvida a maior manso da cidade.
Esse homem, com um aspecto que facilmente se podia classificar
de rude e que me fazia evocar a figura tpica do gacho, esse homem, que
outrora (assim se podia imaginar) conduzira, trabalhando como peo de estncia,
enormes rebanhos de bois atravs das vastas plancies da sua terra natal, j fazia
muito tempo que havia comeado o seu trabalho, quando ali cheguei.
Fui recebido por um criado, que me conduziu ao seu secretrio
particular. Este levou-me para uma espcie de sala de espera contgua ao
escritrio do homem, onde me fez sentar. No demorou muito e Sargantana
surgiu minha frente.
Observei atentamente e vi cinco moas sentadas s suas mesas,
todas muito ocupadas datilografando correspondncia, telefonando ou lidando
com a mquina de telex.
O senhor tem um amplo escritrio aqui disse-lhe, perplexo.

So dois sales. Nos fundos deste ainda se encontra outro, com


sete secretrias. Em toda parte, tenho meu escritrio prprio. Sou obrigado a
trabalhar em toda parte e devo, portanto, propiciar meios para facilitar qualquer
comunicao comigo. Mas acompanhe-me, quero mostrar-lhe os aposentos. No
todos, pois minha senhora ainda est dormindo. Ela precisa dormir bastante.
Ento esse homem de rosto moreno queimado pelo sol, de olhos
aguados que piscavam com muita frequnria, conduziu-me atravs da sua
manso.
Sargantana, vestindo s cala e camisa, estava descalo. Explicoume que, propriamente falando, eram trs residncias de dois andares o que ele
estava me mostrando. Ele comprara as trs, fundindo-as numa nica:
Cada residncia dispunha de nove quartos. Custaram-me cerca
de cento e setenta mil dlares. Minhas transaes se efetuam preferentemente
em dlares. E foi em dlares que paguei. Era de se imaginar, pensei com
meus botes. E esta quantia corresponde apenas a parte dos gastos, pois, sendo
os apartamentos de dois andares, tive de mandar construir escadas e elevadores
prprios para cada um deles. Tambm mandei demolir as paredes e retirar as
colunas e escoras existentes, a fim de conseguir maior espao para os aposentos
sociais, que ficaram bem amplos.
Conduziu-me atravs de todos os aposentos. A biblioteca e a sala de
recepo (onde se podiam servir refeies) eram certamente de dez a quinze
vezes maiores do que as salas desse tipo que existem normalmente em todos os
apartamentos. Podia-se dizer que a sala de estar de qualquer burgus abastado
correspondia, na manso de Sargantana, a uma simples sala de vestir, com
armrios embutidos e espelhos.
Sargantana explicou-me, orgulhoso, que todos os pisos eram de
mrmore de Carrara, bem como os azulejos e as banheiras dos banheiros.
Mostrou-me um deles. As torneiras e as guarnies de ferro haviam sido
substitudas por outras de ouro puro. De resto, tudo ali se encontrava bem
arrumado e com muito bom gosto. Predominavam os mveis de estilo antigo, e
pelos soalhos estendiam-se valiosssimos tapetes. As janelas tinham as mesmas
dimenses das paredes exteriores: trs metros de altura por at quinze metros de
comprimento. E evidentemente no faltavam ali as instalaes adequadas para
refrigerao e calefao do ambiente. Todas as salas de recepo e de trabalho
se encontravam no pavimento trreo, e era no primeiro andar que ficavam os
quartos privativos da famlia de Sargantana, precisamente onde Maria continuava
dormindo. Das janelas podia-se contemplar o mar.

Quantas peas tem essa manso? perguntei-lhe.


Vinte e duas! respondeu-me com a satisfao prpria de
uma criana qual se d um presentinho bonito. Eu preciso de muito espao.
Em Buenos Aires possumos uma villa com trinta e dois quartos. Bem... voltemos,
agora, ao meu gabinete.
Seu gabinete achava-se localizado entre os dois escritrios onde
trabalhavam suas secretrias e era pintado de verde-escuro, em contraste com o
castanho-escuro dos mveis. A imponente escrivaninha estava completamente
vazia. Sobre ela encontrava-se apenas um aparelho de telefone, certamente com
extenses para as diversas salas.
Logo que entrei, levantou-se um homem, que, sentado numa
cadeira em frente escrivaninha, aguardava a chegada de Sargantana. Era um
indivduo de boa estatura, com cabelos louros bem ralos e que tinha uma cicatriz
no lado esquerdo da testa. Esse homem era Otto Kessler, o caador de
sonegadores de impostos, de Bonn.

18
Que surpresa agradvel! exclamei.
Tambm me alegro. Kessler era um homem sem inclinao
para a ironia. Pretendia telefonar-lhe para saber se voc fez algum progresso
nas suas sindicncias. Teramos, ento, que marcar um encontro em qualquer
lugar.
Espero que os senhores no discutam aqui as suas sindicncias
disse Sargantana, que estava sentado atrs da escrivaninha, sob um quadro de
Monet, que eu conhecia atravs de um livro de arte. Pedi ao Sr. Kessler que
tambm comparecesse aqui esta manh porque tenho um assunto a tratar com
ele e porque tudo o que vou declarar interessante para ambos.
Hoje estou convidado para dar um passeio de iate com
Monsieur Trabaud disse dirigindo-me a Kessler. Mas j estive conversando
com Lacrosse e lhe comuniquei tudo o que fiquei sabendo.
Ento irei at l depois disse-me Kessler, que me dava a
estranha impresso de estar completamente distrado, com a mente bem longe.
Obtive do Senor Sargantana a maior parte das informaes relacionadas com
a Kood, da Floresta Negra, e com as transaes em libras esterlinas efetuadas
por Mr. Kilwood e o Sr. Hellmann, conforme o relato que lhe fiz em Dusseldorf.
Como bvio, examinei cuidadosamente uma por uma todas essas informaes
a fim de comprovar sua autenticidade. Fiz isso no por desconfiar da sua pessoa,
Senor Sargantana, mas simplesmente porque era do meu dever proceder assim.
Evidentemente. Eu mesmo no me esquivei de dar-lhe todas as
referncias necessrias disse o argentino.
De resto, Kilwood ontem noite tomou mais um daqueles seus
terrveis pileques disse Kessler.
Sim, foi l no cassino disse eu, com o simples intuito de
corroborar suas palavras.
Foi o que ouvi dizer. Um dos comissrios que trabalham naquele
local meu amigo. Conforme ele contou, Kilwood fez uma cena desagradvel.
Quem foi que o levou para casa?
Fabiani e Tenedos disse o argentino. Mas se os senhores
pensam que foi s l que ele fez uma cena desagradvel, enganam-se

redondamente. Antes de sairmos para a recepo dos Trabaud, Maria e eu,


Kilwood esteve aqui, j completamente embriagado. No parava de dizer que
ele tinha necessidade de me contar tudo o quanto antes, que era a mim que ele
conhecia melhor e que j no mais podia suportar...
Suportar o qu? interroguei.
A culpa. A terrvel culpa que o atormentava.
Mas que culpa?
Pela morte de Hellmann respondeu-me Jos Sargantana.
Foi depois dessa conversa que ele comeou a recitar o trecho do
poema do rinoceronte.

19
E o senhor agora quer trepar na rvore mais prxima para
salvar-se? perguntei.
claro respondeu-me Jos Sargantana. o que tenho que
fazer. Odeio os dissabores.
Depois, voltando-se para Kessler, prosseguiu:
J lhe disse tudo o que suspeitava. O senhor mesmo comprovou
o acerto das minhas suspeitas. Contei-lhe tambm que Kilwood um beberro
perigoso. Pela maneira como vem se comportando nos ltimos dias, no se pode
mais dizer que ele bebe simplesmente por prazer. muito mais do que isso o que
ele faz. O senhor mesmo presenciou o comportamento dele ontem noite
disse Sargantana dirigindo-se a mim com um movimento de cabea. Se os
senhores acenderem um fsforo nas suas ventas, ele capaz de explodir.
Sargantana frequentemente esfregava o queixo enquanto falava. E, agora, no
muito fcil alcanar alguma rvore para trepar. Como esto as coisas, poder
surgir a qualquer momento um verdadeiro escndalo, seja l qual for a minha
atitude. No somente eu era amigo de Kilwood, como tambm mantinha com
ele, como alis ainda mantenho, negcios em comum. Contudo, em qualquer
hiptese, a verdade ser descoberta. Kilwood se encontra dominado pela
incontrolvel nsia de querer confessar tudo. Eu diria mesmo que ele se acha
impelido por um furioso e incontido desejo de fazer sua confisso. Ontem
mesmo, quando esteve aqui, no falava de outra coisa. Primeiro, manifestou o
desejo de se dirigir diretamente polcia. Mas eu lhe tirei essa ideia da cabea.
Por qu?
Como lhe disse, gostaria de estar trepado numa rvore.
Sinceramente, s assim poderia me sentir seguro quando o rinoceronte, isto , a
lei, a justia ou seja l o que for, aproximar de mim para me comer. Pensei
ento comigo mesmo: Vou vomitar, vou entregar aos senhores o que consegui
captar de KiKvood atravs das suas prprias palavras. Julguei que de forma
alguma deveria me pr em contato direto com a polcia. Isso s para... Ele
demonstrou neste ponto da conversa um visvel constrangimento, e, pela primeira
vez desde que o conheci, pareceu-me uma figura simptica. Quando um
homem da minha posio se v envolvido numa tramia dessas, forosamente
tem que se valer dc amigos, de homens que lhe possam servir de intermedirio,
de modo a ficar sempre relegado a segundo plano, li tanto quanto me for
possvel, envidarei todos os esforos para ficar em segundo plano. Os senhores

podero se comunicar com a polcia francesa, prevenindo-a de antemo sobre o


que poder acontecer. Podero tranquilamente declarar polcia que telefonei
para os senhores a fim de comunicar-lhes tais ocorrncias. Os superiores
hierrquicos desse Monsieur Lacrosse seguramente compreendero. Entre
minhas organizaes industriais e o governo francs, atualmente esto em curso
negociaes de vulto. A Frana vai fazer investimentos na Argentina. Preciso dar
maiores explicaes?
Kessler e eu meneamos negativamente a cabea. Pensei: S
assim se poder comear a fazer algo, mexendo desde logo no crculo social
dessa gente. Kessler no demonstrou o mnimo resqucio de surpresa. Parecia
at que j havia sido inteirado previamente dessas informaes de Sargantana.
E ento? interrogou Kessler.
Como j lhes disse, Kilwood esteve aqui. No parava de chorar.
Eu o trouxe exatamente a este gabinete. Ele s tinha uma ideia fixa: fazer o
quanto antes sua confisso! Ele teve mesmo uma ideia, que julgou formidvel:
convocar a imprensa internacional! Fazer isso seria a ltima coisa que me
passaria pela mente. E creio mesmo que uma ideia dessas no brotaria da
cachola de ningum. Funcionrio algum l do seu ministrio, Sr. Kessler, seria
capaz de imaginar isso.
Kessler, calado, balanou a cabea. Ele trajava uma roupa
tropical e calava sandlias.
Mas, afinal, que foi mesmo que disse Kilwood? perguntei.
Sargantana comprimiu, na sua imponente escrivaninha, um boto,
e imediatamente um compartimento com o formato de uma prateleira, contendo
um gravador de som, saltou para cima. De uma das gavetas tirou uns papis o
original acompanhado de diversas cpias, que passou s nossas mos.
Inicialmente, para acalmar Kilwood, eu lhe disse que ele devia
falar gravando sua voz na fita magntica. Depois, ento, transcrevi tudo o que ele
havia declarado. Eu mesmo datilografei e os senhores tero que me desculpar
os erros de datilografia, pois de forma alguma eu poderia me valer do servio de
uma secretria para tal fim. Depois que lhe prometi entregar tudo polcia (os
papis e a fita gravada), ele assinou o original, bem como as respectivas cpias.
Por que no se dirigiu ele prprio polcia? interroguei.
Sentia-se muito acovardado. Ele queria fazer essa confisso e

depois suicidar-se. O homem, na verdade, se acha quase beira do delirium


tremens. Em todo caso, j falou ontem noite aqui mesmo neste gabinete, e os
senhores podem acompanhar suas palavras confrontando-as com o que se acha
transcrito nesses papis.
Sargantana ligou o gravador para reproduzir a voz de Kilwood.

20
Aqui John Kilwood que... que... est falando... E o que eu digo
... ... uma confisso... Eu declaro sob juramento solene que fui eu quem . .
quem... forou Jos Sargantana... (besteira minha)... quem forou Herbert
Hellmann a praticar o suicdio.
O gravador rodava. A voz de Kilwood, bbado, soava atravs do
gabinete. Eu e Kessler, lendo, acompanhvamos suas palavras. L fora, o
verdejante parque parecia luzir com a policromia das mais variadas flores e o sol
brilhava lanando seus raios atravs de um lindo cu sobre o mar de guas
azuladas.
Eu tra... tra... trabalhei durante muitos anos com Hellmann...
Sim... ele era... era o meu banqueiro... Ns tnhamos na... na Alemanha... a
Kood. E durante anos fizemos nossas negociatas e tram... tram... trambiques...
correndo tudo muito bem...
Passou, ento, a enumerar detalhadamente as negociatas que
efetuara com o banco de Hellmann, sobre as quais Kessler j me havia dado
amplos informes em Dusseldorf.
Essa declarao levou um tempo relativamente longo e ocupou
bastante espao no papel datilografado. A voz de Kilwood concluiu assim o relato
dessas transaes ilcitas:
.. ento... ento veio a histria das libras inglesas... Eu... eu transferi
libras por intermdio do... do banco de Hellmann e o incumbi de... de conceder
emprstimos . . tambm... em libras esterlinas... num montante de... num
montante de. .
Nesse ponto comeou a pronunciar as palavras em balbuceios
ininteligveis. A voz de Sargantana fez-se ouvir bem ntida:
Faa um esforo, John! Diga de uma vez tudo com clareza!
Passando, ento, a falar com a voz mais clara, Kilwood prossegue:
...no montante de quinhentos milhes de marcos alemes... Eu...
eu tinha um plano... muito... muito bem engendrado... Teria dado bom resultado...
mesmo sem essa atitude louca de... de Hellmann... Mas ele se assustou e correu
para c e... e exigiu que eu fizesse a coverage... Ele tinha... tinha perdido
quarenta milhes de marcos no... no negcio... Tudo por culpa dele mesmo...

Essa foi uma das minhas conjeturas, conforme lhe declarei


disse Sargantana, dirigindo-se rapidamente a Kessler, que concordou com um
meneio de cabea.
Ele... ele... queria coverage... cobertura do... do... prejuzo de oito
por cento... com que ele tinha... tinha que arcar... Eu... eu... no podia ajud-lo.
Eu no... no... tinha o dinheiro... em disponibilidade... Meu dinheiro estava todo
aplicado no momento... No... no ... no verdade...
Durante cerca de um minuto s se ouviram suspiros. O gravador
continuava rodando. O sol brilhava intensamente l fora. Os pssaros cantavam
pelo parque florido.
... ... mentira... A verdade ... ... que eu queria... arruinar
Hellmann! Eu queria... rebent-lo... Eu... eu... queria possuir o banco dele... Sim,
isso mesmo! O banco dele era o que eu queria... Por isso no lhe dei nem sequer
um dlar. A ele... ele me disse que... que ia se matar... Suicidar-se... Eu lhe
respondi... respondi que era uma brilhante ideia... e o aconselhei a provocar a... a
exploso... do... do seu iate... para dar a impresso de ter havido um acidente...
Dessa maneira ele... ele conservaria a... a... imaculada candura do... do... seu
colete branco... Ele me respondeu que... que... iria refletir seriamente nisso... E
eu lhe disse... disse... disse que esperava que ele estivesse falando srio mesmo...
E de fato ele tinha falado srio... pois deu cabo da sua vida e... e de outros
tambm. Se ele, pelo menos, tivesse acabado s... s com a sua vida... sem levar
morte outras pessoas inocentes... isso que est me deixando louco!
Neste ponto comeou a gritar.
Isso me faz perder completamente a razo! A culpa! Eu poderia
perfeitamente t-lo ajudado!... Todos ns poderiamos t-lo ajudado! Toda a nossa
scia! Tnhamos bastante dinheiro! Ele... ele... Eu no tenho muita certeza se ele
procurou tambm os outros para ajud-lo. Sargantana me disse no ter sido
procurado por Hellmann... No me leve a mal, Jos, mas eu no... no acredito
em voc... Um homem na... na situao de Hellmann se agarra a qualquer
pedao de pau. Com toda a certeza posso dizer isso! Mas ningum... ningum quis
ajud-lo... E por isso no sou eu propriamente o seu assassino... Todos ns somos
assassinos... Todos ns... Mas eu... eu sou quem tem realmente esse peso na
conscincia... Esta... esta a minha confisso... Hoje segunda-feira, 15 de maio
de 1972. So dezoito horas e vinte e cinco minutos. Eu me chamo John Kilwood.
Juro que... que... eu declarei a verdade... a pura verdade... e que Deus me
ajude... Ele parou de falar e a fita continuou rodando sem nenhuma voz
gravada.

Li mais uma vez na folha datilografada a sua ltima frase: E que


Deus me ajude... Embaixo estava a assinatura de Kilwood, em rabiscos quase
ilegveis. Sargantana desligou o gravador.
Tudo isso deve ser encaminhado imediatamente polcia
disse Kessler.
exatamente com essa finalidade que estou passando tudo s
mos dos senhores.
Sargantana deixou a fita magntica rodar at o fim e entregou o
cassete a Kessler, dizendo:
Pegue, por favor. Os superiores hierrquicos de Lacrosse
sabero o que devem fazer e como. Acho que agora consegui trepar numa
rvore.
Ontem l no cassino, em pleno salo de jogos, ele no parava
de gritar que todos os senhores so assassinos disse eu lentamente.
Bem... agora na fita gravada ele explica perfeitamente o que
queria dizer e como pensava...
Mas as suas palavras na gravao soam de maneira muito
diferente ponderei, no ocultando minha falta de convico e meu desagrado.
O senhor acha?! perguntou-me Sargantana, numa atitude
rompante, cheia de soberba.
Sinceramente, o que acho. E isso declararei se me for
perguntado. Ou melhor: terei que declarar esta circunstncia, mesmo que
ningum me faa qualquer pergunta. Em ambas as hipteses. E devo acrescentar
ainda que, l no cassino, Kilwood, antes de ser levado embora, fez referncias a
um certo argelino que mora em La Bocca, com o qual tudo comeou. Que ser
que ele queria dizer com isso?
No fao nenhuma ideia.
Realmente nenhuma ideia? interrogou Kessler.
Sargantana sacudiu os ombros.
A mim, particularmente, Kilwood declarou primeiro que havia
cinicamente recomendado a Hellmann contratar um especialista americano em

nutica, que lhe prepararia devidamente o seu iate para tal fim, porque ele
prprio, Hellmann, no saberia faz-lo. Uns dez minutos depois, passou a afirmar
que sugerira a Hellmann mandar vir um indivduo qualquer do submundo de
Paris. J ontem noite, ele deu uma nova verso ao fato, mencionando um
argelino que mora em La Bocca. Que posso dizer-lhes, portanto? O homem est
atacado de uma terrvel psicose. J nem sabe o que diz.
Oh, pensei, foi-se o tempo em que eu acreditava em tudo o que
ouvia!
Mas estaria ele sabendo o que dizia quando fez essa gravao?
Apesar de tudo o que o senhor possa supor, eu acho que sim
respondeu-me Sargantana, revelando frieza no olhar. Mas, afinal, que que o
senhor quer insinuar com essa pergunta, Monsieur Lucas?
Trata-se simplesmente de uma pergunta.
O senhor formula umas perguntas esquisitas, Monsieur Lucas!
E o senhor tambm apresenta histrias esquisitas, Senhor
Sargantana!
Quer dizer ento que no acredita em mim?
No senhor, eu acredito. Entretanto, no sei se devo acreditar em
Kilwood.
Mas eu no duvido das palavras de Kilwood Interveio
Kessler. E tudo isso ser entregue imediatamente a Lacrosse e a Roussel. Que
belo escndalo vai haver! Alm do mais, suas declaraes ficaro encobertas,
pode ficar tranquilo, Senor Sargantana. O senhor j est a salvo em sua rvore.
Rpido, Lucas, venha! Voc est de carro?
No.
Ento mande chamar um txi. Dentro de um quarto de hora
estaremos novamente no gabinete de Lacrosse. Cada um de ns leva uma cpia
da confisso. Leve voc, Lucas, o cassete com a fita gravada. Senor Sargantana,
o senhor no dever sair da Europa antes do esclarecimento desse caso.
claro que no! respondeu o argentino. Eu ficarei no alto
de minha rvore.

21
Fazia muito calor nesse dia.
No gabinete de Lacrosse estavam girando trs ventiladores. Os
velhos, que de manh estavam jogando boule, j tinham ido embora. Tambm os
pescadores haviam desaparecido. Deixaram seus barcos na praia, e as redes, j
completamente enxutas, estavam brancas como cal.
Eu e Kessler entramos e nos sentamos no gabinete de Lacrosse.
Nesse momento ele e Roussel estavam telefonando para Paris. Exigiam a
presena de representantes do Ministrio da Justia e do Ministrio das Finanas,
munidos de amplos poderes, bem como solicitavam informes junto embaixada
americana.
Depreendi dessa conversa telefnica que eles encontravam uma
tenaz resistncia por parte das autoridades de Paris. Roussel tornava-se cada vez
mais irredutvel nos seus propsitos. Ameaava, caso no fosse atendido, agir por
conta prpria, provocando um enorme escndalo, que poderia facilmente ser
evitado.
Kessler perguntou-me:
Situao delicada, a desses homens, no acha?
E voc pensa que a nossa muito diferente?
Ele no me deu nenhuma resposta e comeou a bater fortemente
com os dedos sobre a mesa, como era do seu hbito.
Policiais daquela repartio entravam e saam. Era Lacrosse
quem falava com eles, transmitindo ordens. O baixinho, agora, estava mais
enrgico, e aquela expresso de tristeza se dissipara do seu semblante. Ao que
parece, tratava-se de policiais que vigiavam a casa onde residia Kilwood. A
residncia dele achava-se localizada em Mougin, que distava dali cerca de oito
quilmetros. Consoante informaes prestadas por esses policiais, Kilwood estava
cozinhando o seu porre como um morto. Sua governanta informou que ainda
bem cedo pela manh ele ingerira forte dose de soporfero. A sua vlla estava
sendo rigorosamente vigiada, declararam os homens. Kilwood no tinha
nenhuma possibilidade de sair dela sem ser visto. Na hiptese de tentar a fuga,
podia ser impedido a qualquer momento mediante uma citao judicial que, para
tal efeito, j se encontrava devidamente despachada no gabinete de Lacrosse. E

ele no se arriscaria a tanto... Mas...


Eu s espero que esse sujeito fique dormindo at recebermos
ajuda de Paris disse o baixinho, substituto do administrateur-chef.
E quando chegar tal ajuda? indaguei.
No ser antes do anoitecer. Por qu?
Mencionei mais uma vez o encontro que eu deveria ter com
Trabaud no seu iate.
Voc pode ir tranquilamente. Quando regressar desse passeio,
indague no Majestic se no existe algum recado para voc. Se no houver nada,
porque continuamos no mesmo p.
Muito bem! disse eu. Mas como vai o seu I ilho?
No est passando bem. Lamentavelmente no. O mdico disse
que, para as crianas atacadas de sarampo, os primeiros dias so sempre os
piores. E o coitadinho tem que ficar na cama com esse calor...

22
H trs tipos de pessoas com as quais muito bom travar
relaes dizia-me Trabaud. As que so intrinsecamente fortes, as sinceras
e as que aprenderam muito na vida.
Estvamos sentados, um ao lado do outro, num banco colocado na
popa do Shalimar, e bebamos gim-tnica. Atrs de ns balouava, crepitando
pela fora do vento, uma bandeira francesa. Na popa, estava preso o barco que
servia para o embarque e desembarque dos passageiros. Vamos, tambm, os
dois cabrestantes destinados a movimentar a ncora.
frente, na proa do iate, Angela e Pasquale, de p, riam por um
motivo qualquer. Ambas tinham os cabelos protegidos contra o vento por uma
espcie de turbante.
Pasquale, cujo porte esbelto e elegante traa ainda a sua condio
de ex-manequim, usava um biquni verde de diminutas propores. Angela vestia
um mai feito em fil bem tnue, quase da cor da pele, no qual estavam
pregadas rendas brancas na altura dos seios, do abdome e na parte inferior das
costas. Sobre essas rendas, viam-se flores artisticamente recortadas em tecido.
Olhando a uma certa distncia, tinha-se a impresso de que ela estava usando s
aquelas flores sobre a pele.
Por isso prosseguiu Claude Trabaud , foi com imenso
prazer que procuramos travar relaes com Angela. Ela aprendeu muito na vida,
sempre foi sincera e uma pessoa de firmeza de carter, isto , intrinsecamente
forte. Compreendo perfeitamente as razes pelas quais o senhor ama Angela,
Monsieur Lucas.
Ambas as mulheres, passando entre a salincia da estrutura e o
corrimo, vieram at ns, oscilando com o movimento do iate. Eu vestia um
calo estampado, preto e branco, que Angela havia comprado para mim.
Trabaud usava um calo azul. Todos eles estavam com a pele bem amorenada
pelo sol. Apenas eu tinha a pele branca e por isso me sentia um tanto
envergonhado. Tiramos os sapatos antes de entrar a bordo. Tratava-se de um
hbito saudvel, conforme Angela me explicou. Na popa, diante do banco onde
estvamos sentados, havia uma pequena mesa fortemente parafusada e trs
cadeiras de convs.
Estamos com calor disse Pasquale e queremos tomar
alguma coisa.

Pierre! gritou Trabaud.


Tinha de gritar para ser ouvido, pois o rudo do vento abafava-lhe a
voz, assim como o barulho da hlice, o crepitar da bandeira e o marulhar da
espuma branca, que borbulhava rastreando o iate.
Um marinheiro descalo apareceu, atendendo ao chamado. Era
um jovem de bela aparncia, que antes estava postado ao lado do capito, um
homem um pouco mais velho que ele, e que, sentado em sua cadeira alta,
manejava o leme e lidava com os aparelhos nuticos.
Que que vocs querem beber? perguntou Trabaud s
mulheres.
O que que vocs esto bebendo? Gim-tnica? Para ns
tambm. Est de acordo, Angela?
timo!
Por favor, Pierre, mais dois gins-tnicas ordenou Trabaud.
Imediatamente, monsieur!
Pierre, vestido todo de branco como o capito, saiu logo. As
mulheres sentaram-se nas cadeiras do convs. Todos haviam passado no corpo
uma espessa camada de leo para proteger-se contra o sol. Angela untara-me
cuidadosamente para evitar queimaduras. Estendemos toalhas de banho sobre o
assento do banco para no manchar de leo o estofamento. Angela me havia
comprado, tambm, um bon branco.
Naftali, o terrier filho de Israel, aproximou-se de ns todo
desengonado e comeou a esfregar-se na perna de Pasquale. Depois, muito
satisfeito da vida, colocou-se aos ps da dona, cujas unhas estavam pintadas de
vermelho.
Sobre o que vocs estavam falando? perguntou Pasquale.
Sobre Angela respondeu-lhe o marido.
Que estavam dizendo sobre ela?
Eu estava dizendo a Monsieur Lucas por que gostamos dela
disse ele pegando a mo de Angela e beijando-a.

Oh, por favor! disse ela, percebendo que eu a fitava. Ento


ela tambm me fitou e sorriu. Seus olhos luziram, parecendo lanar chispas
douradas. O turbante dela era de um tecido branco.
Pierre chegou com os dois drinques, colocando-os sobre a mesa.
Bebemos. Depois de dar uma grande volta, Max comeou a
aumentar a velocidade do iate. O vento quase arrancava meu bon da cabea. A
espuma chegava a saltar para a popa onde nos encontrvamos.
Nesse momento eu via apenas sol e mar! Invadiu-me uma
sensao de grande calma e de indizvel felicidade... Jamais em minha vida
tivera sensao igual.
nossa frente est Nice explicou-me Claude Trabaud.
Do gabinete de Lacrosse eu havia ido diretamente ao Majestic,
onde redigi e cifrei um telegrama para Gustav Brandenburg. Comuniquei-lhe
tudo o que havia sucedido em Cannes. Foi um telegrama muito extenso. Pedi-lhe
instrues sobre como deveria proceder na hiptese de tentarem abafar o
escndalo ocorrido com Kilwood ou de se esquivarem de tomar qualquer medida
contra ele. Do Majestic segui diretamente para Port Canto. No convs o pessoal
aguardava minha chegada para fazer o iate partir. Uma espcie de pinguela
ainda se encontrava armada no cais e eu tinha que caminhar sobre ela para subir
a bordo.
Tire os sapatos gritou-me Angela.
Com os ps descalos, cheguei ao convs. Naftali saudou-me com
latidos de alegria. Trabaud, enquanto nos dirigamos s cabinas para tirarmos
nossas roupas e vestirmos os cales, ia me mostrando seu iate, que, deslizando
sobre a gua, j comeava a sair do porto. A embarcao possua dois motores
General Motors, de 283 HP cada um, e um gerador Diesel para fornecimento de
corrente eltrica a bordo. O iate tinha dezoito metros de comprimento por cinco
de largura. Com suas quarenta e cinco toneladas de peso, podia atingir a
velocidade de dezoito ns horrios. Uma escada ligava a popa primeira parte
do camarote superior. direita ficava a cabina do capito, diante de uma
enorme janela de vidro. esquerda ficava o aparelho de radar. Entre a cabina e
o aparelho de radar, uma escada conduzia sala de recepo embaixo, uma sala
em madeira escura com mveis revestidos de azul e guarnecidos por tiras de
metal amarelo bem polido. Descendo-se mais alguns degraus, deparava-se com
duas cabinas destinadas aos convidados e mobiliadas com beliches e lavatrio.
Angela ficou em uma e eu na outra. Foi ali que mudei de roupa. Em frente das

cabinas ficava a cozinha com fogo eltrico. Mais frente encontravam-se os


camarotes dos dois jovens, o capito e o marinheiro. Num bloco da extremidade
do iate, sob a popa, havia uma outra cabina mais ampla, com camas duplas,
estante de livros, guardarroupas e um telefone especial para as embarcaes
desse tipo. Era ali que dormiam os Trabaud quando faziam uma viagem longa.
Dentro do iate um cheiro de lona e de piche atacava as narinas. Trabaud tinha
orgulho do seu iate. Eu tambm teria...
nossa frente est Nice disse-me Claude Trabaud. O iate ia
descrevendo uma curva bem acentuada e avanava, aproximando-se cada vez
mais das praias de Nice. Bem frente dos meus ps vi um caixo. Explicou-me
Trabaud que aquilo era uma espcie de ilha de salvamento. Uma vez atirado ao
mar, transformava-se, com o desdobramento de uma possante cmara de ar,
num bote dentro do qual poderiam caber at doze pessoas. Nesse bote haviam
sido colocadas provises de alimentos e de gua, alm de pistolas com cartuchos
de exploso luminosa. No faltavam ali tambm um transmissor para pedido de
socorro urgente e tintas especiais para tingir a gua, tornando-a luminosa, a fim
de facilitar aos avies verificar das alturas a posio em que se encontrava.
esquerda da entrada para a cabina do capito, estava pendurada uma bia bem
grande, sobre a qual se lia a palavra Shalimar em letras azuis. Os pranches do
iate tambm estavam pintados de branco. Uma escada ligava a popa ao convs,
que ficava acima da cabina do capito, onde se podia ficar completamente nu.
As praias de Nice j estavam bem prximas. Eu via muitos iates e
pessoas na gua.
Foi nesse lugar que observei os conjuntos habitacionais mais
horrveis que j vi em minha vida verdadeiras malocas em forma de arranhacus. Eram dois edifcios enormes, amplos na base e que se estreitavam
gradativamente para cima. Tinham um aspecto triste e desumano. E dizer que
era o lar de milhares de pessoas! No consegui contar o nmero de andares nem
a quantidade de janelas. Cada um desses edifcios parecia uma reproduo da
Torre de Babel.
Que acha disso? perguntou-me Trabaud.
Respondi-lhe externando o meu pensamento sem rodeios.
Pasquale riu.
Por que est rindo?
Porque Claude gastou muito dinheiro com a construo desses

dois monstros respondeu-me.


Tambm acho que essas edificaes tm um aspecto horrvel
disse Trabaud. Mas tenho de vend-las com lucro. E isso no difcil. Por
toda essa costa irrompeu um verdadeiro boom no que diz respeito s propriedades
imobilirias. Quem quiser aplicar bem o dinheiro que faa edificaes aqui. No
h melhor local.
Eu... comecei a falar, mas interrompi a frase porque ouvi
uma risadinha de Angela.
Desculpe-me disse Trabaud. Tenho mania de estar
sempre pensando em negcios...
Ah, mas Robert tambm um homem rico. Sabem que ontem
ele ganhou bastante dinheiro no cassino? disse Angela.
E voc no sabe o que fiz com a maior parte desse dinheiro. Voc
nem imagina o que est dentro da minha pasta l na cabina, pensei comigo
mesmo.
Trabaud prosseguiu:
Alis, tenho que lhe pedir desculpas, Monsieur
Lucas, por no lhe ter dito a verdade ontem noite. Realmente eu
lhe menti.
Mentiu? Quando?!
Quando disse que tambm tinha uma razo muito plausvel para
assassinar Hellmann, por haver efetuado com ele transaes escusas.
E o senhor no fez nenhuma transao dessa espcie?
Nunca! respondeu-me Trabaud, com firmeza e convico.
Eu jamais seria capaz de fazer negcios desse tipo. Sempre me vali de
crditos em conta corrente no banco de Hellmann. Tenho at o momento uma
operao vincenda naquele banco. Nada mais!
No compreendo redargui por que o senhor se culpou a si
prprio.
Eu estava fazendo um teste. Veja: eu e Hellmann ramos

realmente muito amigos. Sua morte comoveu-me profundamente. O senhor no


imagina como eu gostaria de descobrir quem leva na conscincia o peso de um
crime to hediondo. Por isso passei a culpar-me perante toda essa gente do meu
crculo de amizades. Queria observar se algum deles me retrucaria e qual seria
sua reao. Nenhum deles me retrucou. Eles reagiram de maneira muito
estranha, o senhor no acha?
Realmente confirmei. Principalmente o ProcuradorGeral Seeberg. Ele teve forosamente conhecimento de toda a trama e sabia,
portanto, que o senhor estava se culpando indevidamente. Entretanto, no emitiu
uma palavra sequer de protesto.
Seeberg um homem muito inteligente. No quis
provavelmente declarar diante dos outros que eu estava mentindo. Ou talvez
tenha estranhado minha atitude e por isso procurou sondar tudo a meu respeito,
na esperana de descobrir quais eram minhas intenes. Sobravam-lhe razes
para assim proceder. Mas no se esquea de que, quando a catstrofe ocorreu,
Seeberg estava no Chile. Portanto, nem por brincadeira se pode dizer que ele
tenha mandado liquidar o seu chefe. Seja l como for, bom que o senhor saiba
que nunca efetuei negcios escusos ou enrolados com Hellmann. Nunca! Eu, o
imbecil, ganho meu dinheiro com dificuldade e honradamente.
Lembra-se do que eu lhe disse ontem com relao nossa
vida? interrogou-me Pasquale.
Sim, lembro-me de tudo.
Ento est tudo bem. Agora proponho (inclusive a Claude e
Robert) que nos tratemos todos por voc. Quem tiver alguma objeo, levante a
mo!
Ningum levantou a mo.
Al, Robert disse-me Claude Trabaud, que estava usando um
bon de capito j desbotado.
Al, Claude! respondi.
Muito bem! Vocs esto com fome?
Com uma fome danada! exclamei.
Ento a mamezinha aqui vai logo para a cozinha. Angela quer

mostrar-lhes as ilhas de Lrins ou, pelo menos, Saint-Honorat ou SainteMargueritte. Saint-Honorat mais interessante e mais bela.
Mas tambm a menor emendou o marido.
Vamos ancorar nela para almoar prosseguiu Pasquale.
Teremos pimentes recheados, que preparei hoje cedo. S falta esquent-los.
Levante-se, Naftali, filho de Israel!
Coou delicadamente o cozinho e depois subiu a escada que
conduzia ao camarote do capito com a esbelteza e a desenvoltura de uma
jovem elegante.
Vou com voc para presenciar seu trabalho na cozinha disse
Claude.
timo! Assim voc deixar os felizes jovens um pouquinho a
ss. Mandaremos trazer para vocs mais dois gins-tnicas de aperitivo, OK?
OK, Pasquale! respondi.
Angela arrastou o banco para meu lado e coloquei meu brao em
torno do seu ombro. O iate ia deslizando novamente em pleno mar aberto.
No acha que so magnficos? perguntou-me Angela.
Sim, eles so realmente maravilhosos.
E voc est feliz, Robert?
Muito feliz! respondi, apertando-a contra mim.
Que bom! exclamou ela. Voc nem imagina como estou
satisfeita por v-lo feliz.
Voc disse-lhe, sentindo na boca o gostinho da gua salgada
, voc a nica criatura que poderia me fazer feliz. Alis, voc j conseguiu
isso.
E vou conseguir muito mais ainda...
Um possante iate passou por ns. As ondas rebentaram de
encontro ao Shalimar, que comeou a jogar, oscilando fortemente. Eu segurava
Angela apertada contra meu peito.

23
Estvamos no barco. Nas minhas mos encontrava-se a amarra
cuja extremidade Pierre segurava. Depois que o barco se aproximou a uma
distncia razovel do ponto escolhido para desembarque, ele pulou e comeou a
pux-lo para bem perto. Em seguida ajudou-nos, a mim e a Angela, a saltar para
terra. Disse-nos que permaneceria nadando perto do barco e que no havia
necessidade de nos apressarmos.
O Shalimar ficara ancorado no mar. Pasquale, completamente
nua, estava deitada no tombadilho, onde no podia ser vista. Claude deitara-se no
leito da sua enorme cabina. Ambos faziam a sua sesta habitual, com uma boa
soneca. Era um dia muito quente, mas amenizado pela brisa suave.
Angela estava com uma cala azul e sapatos combinando com a
roupa. Ela pegou a minha mo e fomos caminhando at chegar diante de um
enorme porto antigo, j em runas. Essa ilha de Saint-Honorat teria, no mximo,
uma rea de um quilmetro e meio de comprimento por meio quilmetro de
largura. Viam-se ali pinheirinhos, eucaliptos, roseiras, margaridas e gladolos.
sempre com prazer que visito esse lugar. Cada vez que venho
aqui, subo at a torre do chteau disse-me Angela. J pintei muitas telas
dali de cima. Voc sabe que durante sculos foi Cannes que pertenceu a essa ilha
e no ela a Cannes, como atualmente? Com acerto pode-se dizer que foram os
habitantes dessa ilha que fundaram Cannes, talvez h uns quinze sculos.
Atravessamos o porto e penetramos numa espcie de alameda
cheia de eucaliptos. Sobre o porto, lia-se a inscrio LAbbaye. Essa ilha
chamava-se Lrins em virtude do templo dedicado a Lero, outrora construdo no
outro extremo.
Quem foi Lero?
Um deus grego, uma espcie de Hrcules mitolgico. Creio que
foi somente por volta de 400 d.C. que se edificou o claustro dedicado a SaintHonorat, que j estamos avistando nossa frente.
Prosseguamos caminhando de mos dadas e falvamos em
alemo. Quando estvamos a ss, falvamos invariavelmente em alemo, mas
na presena de outras pessoas nos expressvamos s em francs.
Meu p esquerdo comeou a doer. Mas para mim, no momento,

isso pouco importava, pois Angela segurava minha mo e estava caminhando ao


meu lado. Sentia uma imensa satisfao em ouvir sua voz.
Atingimos a extremidade da alameda atravs da qual seguramos
caminhando e fomos dar exatamente em frente ao claustro do mosteiro.
Observei que a edificao no fora restaurada com muita felicidade. Apenas o
claustro propriamente dito, com suas celas, parecia conservar o esplendor da sua
primitiva beleza.
No jardim inado de plantas daninhas, observei vestgios de
diversos monumentos de pedra, bem como a metade de uma coluna romana.
Dois monges, com seus hbitos religiosos bem brancos, um deles baixinho e
bastante obeso e o outro, alto e magro, estavam jogando peteca. Sorrindo como
crianas, eles corriam de um lado para outro, sempre batendo na peteca e
atirando-a para o ar. O gordinho suava e arquejava ofegante. Logo que viram
Angela, correram ao nosso encontro e nos cumprimentaram delicadamente.
Angela estendeu-lhes a mo e fez minha apresentao. Eu tambm estendi-lhes
a mo. Ambos demonstraram uma grande alegria por reverem Angela.
Madame uma mulher muito linda disse o gordinho. Por
causa dela a amendoeira floresceria cada semana.
Que amendoeira? interroguei.
O magro passou, ento, a explicar-me:
Consoante a lenda, Saint-Honorat tinha uma irm: Sainte
Margueritte. Ela se estabelecera na ilha que fica do outro lado, a ilha de Sainte
Margueritte, em companhia de outras virgens crists. Ela queria muito bem ao
seu irmo. Entretanto Saint-Honorat no permitia de forma alguma que qualquer
mulher, fosse ela quem fosse, pusesse os ps na sua ilha. Ele mesmo visitava a
irm somente uma vez por ano. O santo homem prometera irm que todos os
anos, na poca em que a amendoeira estivesse florida, iria visit-la. E ela, que
amava tanto o irmo, suplicou a Deus um milagre e o Todo-Poderoso permitiu,
ento, que a amendoeira florescesse a cada ms. Desse modo Saint-Honorat
podia mensalmente visitar a irm, sem quebra do juramento feito... Mas se ele
tivesse conhecido madame...
... no teria se tornado um santo conclu, cortanclo-lhe a
frase. At que os senhores, como religiosos, vo longe em seus admirveis
colquios...
Ambos riram. O gordinho disse:

Um momento, por favor!


Saiu correndo at desaparecer no interior do claustro. Olhando-o a
certa distncia, tinha-se a impresso de que era uma possante bola branca que
rolava sobre aquele cho coberto de areia.
A senhora certamente deseja mostrar o chteau a monsieur,
no verdade? perguntou o monge magro e alto a Angela, que com a cabea
respondeu afirmativamente.
No posso permitir a entrada no interior do claustro. De resto,
com o correr dos sculos o mosteiro ficou muito empobrecido. Nos ltimos
tempos viviam aqui somente quatro monges. A ilha foi posta venda em hasta
pblica. Foi comprada sucessivamente por diversas pessoas: inicialmente, a atriz
Sainval, que foi a primeira intrprete da Condessa na opereta cmica Bodas de
Fgaro, de Beaumarchais; depois, os bispos de Frjus, que a venderam aos
dominicanos e estes, finalmente, aos cistercienses.
O monge gordo e baixote, que parecia uma bola rolando, vinha de
volta. Trazia na mo uma garrafa verde.
para madame e monsieur disse ele.
Tratava-se de uma garrafa de licor de lerina, bebida que os
prprios monges fabricavam naquela ilha. Depois ele disse:
Madame pintou e nos deu de presente alguns quadros com vistas
da ilha, do mosteiro e do chteau. Ns os penduramos nos mais belos lugares do
claustro. Por isso lhe daremos a quantidade de lerina que quiser.
Muito obrigada! respondeu Angela. Vamos tomar um
gole agorinha mesmo. Mas como conseguiremos arrancar a rolha?
Tambm pensei nisso disse o gordinho. Trouxe um
canivete munido de saca-rolhas.
Ele prprio abriu a garrafa, que imediatamente passou a correr de
boca em boca. Angela bebeu em primeiro lugar e eu logo em seguida. O licor
tinha um sabor um tanto adstringente, mas muito agradvel. O monge alto e
magro, quando chegou a sua vez, levantou a garrafa dizendo:
Fao votos que os senhores possam viver um longo perodo de
paz e de tranquilidade.

Muito obrigado! disse, puxando do bolso uma nota de


dinheiro. No sei se me permitido deixar um pequeno bolo em benefcio do
claustro...
permitido, sim respondeu o gorducho, muito contente.
O senhor pode dar o que quiser, monsieur.
Ns no somos ricos. Agradecemos-lhe imensamente. E que o
senhor passe um dia feliz, com um lindo passeio.
Ento, novamente de mos dadas, eu e Angela fomos seguindo
adiante. A dor no meu p esquerdo ia se tornando cada vez mais forte.
Parei um pouco e virei-me. Os dois monges nos acenaram
sorrindo. Correspondi ao aceno deles. Eu segurava numa das mos a garrafa.
Aqui est Le Chteau disse-me Angela. Est localizado
bem prximo ao claustro. Era neste chteau que os monges se recolhiam sempre
que percebiam a aproximao de qualquer navio suspeito. Essa construo foi
erigida l pelo ano 1100... precisamente como proteo contra as incurses de
piratas. O chteau no propriamente um castelo. Melhor seria design-lo como
torre de uma fortaleza.
A dor no p estava se tornando cada vez mais importuna. Eu j
fazia um tremendo esforo para suport-la a fim de que Angela nada percebesse
e no ficasse apreensiva.
O andar trreo da torre estava em runas. Tinha a forma de um
quadriltero e dispunha de um ptio interno. Seus muros dourados pelo sol
pareciam resplandecer sobre o rochedo, entre a borda do mar e os pinheiros.
Aproximadamente a quatro metros do nvel do cho, estava a
torre. Um plano inclinado conduzia at ela.
Outrora no existia esse plano inclinado disse-me Angela,
que caminhava ao meu lado. Os monges se serviam de uma escada mvel.
Eles a retiravam logo que pressentiam a aproximao dos sanguinrios
sarracenos. A primeira coisa que eles faziam era acender um fogo para advertir
do perigo os vigias que se encontravam na torre sobre o monte Chevalier.
Passando atravs da torre, penetramos numa capela totalmente
em runas.

Aqui a atriz Sainval tinha a sua sala de recepo disse-me


Angela.
Lancei o olhar, atravs da janela, para o ptio interno. Via-se ali
uma cisterna romana. Sobressaam tambm galerias de dois andares, que talvez
outrora tenham servido de claustro para os monges. Nos fundos da capela existia
um salo de enormes dimenses.
Todos os habitantes da ilha frequentemente refugiavam-se aqui
continuou Angela a explicar-me. Por isso o salo devia ser bem amplo.
Ouvi o ronco dos monges que dormiam l em cima.
Uma escada bem larga, em espiral, conduzia ao segundo andar.
Caminhando ao longo de celas vazias e com cheiro de mofo, atravessamos o
salo da antiga biblioteca. J estava quase perdendo o flego, e meu p, de to
pesado, parecia de chumbo. Arfava um pouco.
Voc acha que estou andando muito depressa, Robert?
No respondi-lhe.
E assim fomos subindo ao terceiro andar e depois ao quarto. No
terceiro andar, disse-me Angela, residia o abade e no quarto se alojava o pessoal
encarregado dos servios do mosteiro, bem como os soldados da vigilncia.
Subimos at o pavimento de cobertura, provido de ameias.
Diversos estilos arquitetnicos prosseguiu Angela se
acham aqui desordenadamente misturados, pois no decurso de tantos sculos o
chteau tem passado por constantes reformas em seu interior.
Finalmente, nos encontrvamos no ponto culminante da ilha,
vislumbrando o mar sob um sol radiante, que nos batia em cheio.
Venho aqui com frequncia disse-me Angela, enquanto me
encostava no parapeito a fim de aliviar a dor do p. Observe bem, agora,
Robert: l do outro lado fica Cannes. Ela apontou com a mo. Divisavam-se
perfeitamente os contornos da cidade ao longo do mar, bem como as ngremes
colinas crivadas de imponentes villas e rsidences. exatamente l em cima
que eu moro... l, bem atrs daquelas palmeiras altas. Adoro aquele recanto. Por
minha livre vontade, eu no escolheria nenhum outro lugar para morar. Embora
tambm conhea a face sombria e triste de Cannes, mesmo assim no desejo
sair daqui.

Eu tambm gostaria de permanecer sempre aqui disse.


O sol estava deslumbrante. Seus raios se refletiam nas milhares de
vidraas das casas e edifcios. Era um dia em que por toda aquela costa se via
uma poro de barcos a vela. Provavelmente havia uma regata. A dor no meu p
se tornara to importuna que eu tratei logo de engolir, ocultamente, dois
comprimidos. Mas Angela percebeu que eu havia posto algo na boca.
Que que voc tem?
Oh... so os comprimidos que tomo habitualmente depois do
almoo.
No verdade, Robert! retrucou ela num tom incisivo.
Voc est sentindo alguma dor, Robert. Eu noto isso em voc. Por favor, diga-me
o que voc tem, Robert! Diga-me, sim?
No estou sentindo nada. Absolutamente nada! disse, mas
quase no mesmo instante tive que me sentar por no poder suportar essa dor
infame.
Robert! Angela, apreensiva, abaixou-se, postando-se ao meu
lado com os joelhos no cho.
Bem... realmente estou sentindo uma dorzinha... mas no
nada de grave. O mdico disse que provocada pelo cigarro.
Dor no corao?
No, no p. No meu p esquerdo.
Descalce logo o sapato, ento!
No, no quero. J est passando, Angela. Talvez...
Mal acabei de falar, e ela j havia tirado meu sapato.
Examinou atentamente o meu p e depois, apoiando-o sobre o
regao, comeou a fazer massagens com as mos enxutas e frias. Eu estava
sentado com as costas voltadas para as ameias e ela permanecia com os joelhos
no cho, na minha frente, alisando e esfregando meu p.
No se assuste! disse. No nada, absolutamente nada.
De vez em quando essa dorzinha me ataca. O mdico afirmou que no h perigo

nenhum.
Dizendo isso, menti mais uma vez. Disse outra mentira mulher
que eu amava.
Angela disse-me:
Voc vai consultar um especialista, Robert. O melhor
especialista que temos aqui. Voc me promete?
Sim.
Voc tem que me jurar.
Juro.
E esse juramento, depois, me deu muito que pensar.
Isso no devia acontecer a voc... E logo agora depois que nos
conhecemos. Meu Deus, seria pavoroso!... Seria horrvel!...
Mas no est acontecendo nada! exclamei.
Era um dia de sol radiante. Ouvi a risada de dois monges que se
encontravam a alguma distncia daquele ponto.
Se houver algum sofrimento ou alguma doena, ento que
recaia tudo sobre mim. Voc no deve sofrer nada...
Angela! retruquei-lhe. Pare de dizer absurdos!
Ela levantou meu p e, comprimindo-o contra o peito, prosseguiu
fazendo a massagem. Passei a notar que a dor ia diminuindo gradativamente.
J passou exclamei. Essa dorzinha sempre passa logo.
Angela continuava apertando meu p contra o seu peito e no
parava de esfreg-lo com seus dedos frios. E, de fato, a dor desaparecera
completamente.
Voc est se sentindo melhor, agora?
Meneei a cabea afirmativamente e levantei-me.
E ali mesmo, naquela ilha em pleno mar, sob a abbada de um

cu azul infinito que encobria aquela antiqussima fortaleza, nos abraamos e nos
beijamos!... Parecia que nosso beijo nunca mais se acabaria... Esqueci, por um
momento, tudo o que me acontecera durante minha vida... Jamais enquanto
viver, enquanto no exalar meu ltimo suspiro, poderei esquecer aquele beijo
naquela tarde de um dia to esplendoroso, ali no pavimento de cobertura de Le
Chteau, em Saint-Honorat, a menor das duas ilhas de Lrins.
Finalmente, nossos lbios se desgrudaram.
um beijo que deve ser sempre lembrado disse eu.
verdade respondeu-me Angela, com o semblante srio.
E lembrado durante toda a nossa vida emendei.
Angela abaixou-se e apanhou do cho a garrafa verde.
Depois de ter tirado a rolha, entregou-me a garrafa para que eu
bebesse. Depois bebeu com sofreguido e deixou cair no cho liso a garrafa, que
se estilhaou, derramando o resto da bebida.
para os deuses que habitam debaixo da terra. Voc tambm
conhece essa simpatia, no verdade?
Sim, conheo.
Passei, ento, a refletir que uma criatura nunca se aproxima tanto
dos deuses como quando torna feliz o seu semblante. Lembrando-me da lenda da
amendoeira florida de Saint-Honorat, disse a Angela:
Para ns a amendoeira florescer cada dia, cada noite...
A cada hora, a cada minuto, sempre, continuamente, Robert...
Enquanto vivermos...
Nesse instante notei que sobre uma das ameias se encontrava uma
lagartixa. O bichinho estava completamente imvel e parecia fitar-nos com seus
olhinhos redondos.

24
Empresas multinacionais dizia-me Claude Trabaud. Que
significa tal designao? Trata-se simplesmente de sociedades ou empresas que
operam em diversas naes. Seus esquemas de investimentos e de produo
variam em cada pas de acordo com as vantagens oferecidas...
Claude permanecia sentado, tendo uma das suas pernas nuas
apoiada a uma cadeira de bordo. Segurava um copo de usque. Encontrvamonos na popa do iate, que oscilava suavemente. Eu estava sentado na frente dele.
Fazia poucos minutos que eu e Angela havamos regressado do nosso passeio
ilha de Saint-Honorat.
Angela e Pasquale a essa hora estavam deitadas no tombadilho,
completamente nuas, apanhando sol. Seriam aproximadamente quatro e meia da
tarde, e o mar estava calmo. Max e Pierre se haviam recolhido ao camarote. Eu
tambm tomava usque, em pequenos goles. A gua estava to clara que se podia
enxergar o fundo do mar. Viam-se rochas, algumas plantas marinhas e uma
infinidade de peixes, de todos os tamanhos.
Todas as empresas multinacionais so muito ricas. Algumas
tm uma produo que ultrapassa o montante da renda total dos habitantes de
uma cidade relativamente grande. Por exemplo, o movimento comercial da
General Motors maior do que o produto nacional bruto dos Pases Baixos. A
Standard Oil, a Roy al Dutch e a Ford, juntas, efetuam um volume de negcios
cujo valor muito superior ao montante do produto nacional bruto de pases
como a ustria e a Dinamarca. A General Electric tem um movimento que
supera a produo da Noruega. O da Chry sler se sobrepe da Grcia. As
empresas multinacionais anglo-holandesas Unilever podem muito bem
confrontar o volume dos seus negcios com a produo na Nova Zelndia. A
estrutura administrativa dessas empresas est arranjada de tal forma que se torna
praticamente impossvel determinar o lugar exato em que se encontra o seu
principal rgo diretivo. Mesmo num pas industrializado como a Inglaterra, os
trustes internacionais controlam mais de vinte por cento das indstrias-chave.
Aproximadamente um tero das cem maiores organizaes industriais da
Alemanha, em ltima anlise, so dirigidas e controladas por grupos que se
encontram fora daquele pas. E trata-se de empresas realmente poderosas...
Naftali subiu lentamente para a popa e veio postar-se ao lado de
Claude Trabaud. Ouvimos as risadas das duas mulheres que se encontravam l
em cima. Soprava, nesse momento, uma brisa suave. O iate comeou a oscilar
com maior mpeto.

Mas hoje em dia torna-se praticamente impossvel, mesmo


para os governos, acabar com tais empresas ou neutralizar sua ao. A coisa
chegou a tal ponto que, para conseguir isso, seria necessria a implantao de
uma nova ordem scio-econmica, apesar das mais tremendas resistncias. E,
convenhamos, uma transformao to radical chega a ser inconcebvel. Na
verdade, so muitos os aspectos pelos quais se evidencia que as atividades das
empresas multinacionais no so nada desejveis, nem do ponto de vista poltico
de cada nao nem quanto s.suas relaes com as classes que lhes prestam
servios. So elas prprias, essas empresas multinacionais, que escolhem, ao seu
livre-arbtrio, os lugares onde pretendem operar, desenvolver as suas pesquisas e
incrementar a sua produo. So elas prprias que fixam o quantum a ser
produzido em cada pas. E elas dispem de fora para impedir que inventos
inovadores sejam utilizados, se forem suscetveis de vir em detrimento das suas
convenincias. Pode-se afirmar que o portento e a elasticidade de tais
organizaes tornam praticamente improfcuas as presses contra elas exercidas
por parte dos governos. O seu poderio financeiro e a firmeza da sua estrutura,
considerando-se as peculiaridades do sistema empresarial, lhes asseguram uma
solidez inabalvel. Alm disso, elas podem exercer ponderveis influncias para
neutralizar toda e qualquer ao de concorrentes, impondo sua vontade mesmo
nas altas esferas governamentais. Bem... acho que nada mais preciso dizer-lhe...
Voc mesmo pode inferir o resto... Eu e meus scios, que participamos da cadeia
de hotis, estamos convencidos de que a presso exercida contra a libra esterlina
foi engendrada por empresas desse tipo. Realmente, ns nos encontramos em
face de um poder que capaz at de abalar o prprio mercado monetrio
internacional. evidente que, com o enorme poder de deliberao de que elas
dispem, no h possibilidade de submet-las ao controle legal.
Quer dizer que nada se pode fazer contra elas? interroguei.
Enquanto os governos no estiverem capacitados para se
defender, essas empresas monstros continuaro intocveis e infensas a quaisquer
medidas punitivas. Finalmente, elas conduziro as naes a um caos total.
Trabaud, neste ponto, fitou-me e sorriu. Talvez voc se admire de um homem
como eu falar assim. Entretanto, posso ganhar bastante dinheiro sem deixar de
ter uma ideia social bem elevada, voc no acha?
claro.
Eu no participo de nenhuma organizao multinacional. Minha
cadeia de hotis se desenvolve sempre num trabalho conjunto com os pases
onde nos estabelecemos. Alm do mais, entre todas aquelas pessoas que lhe
foram apresentadas ontem, sou o nico elemento que realmente pode dizer o que

estou dizendo porque no participo de nenhuma empresa desse tipo.


Eu estava quase cochilando e tinha que me esforar para
conservar as plpebras abertas.
Ento, qual sua opinio com relao a tudo isso?
Bem... o que eu penso, voc j sabe... Ou ser que ainda no
sabe?
O qu?
Pelo que vejo, no sabe nada mesmo. Fabiani, Thorwell,
Sargantana, Tenedos e Kilwood formam uma empresa multinacional, com
ramificaes em todo o mundo, inclusive na sua ptria. A Kood pertence a todos
eles. Compreendeu bem, agora?
Eu apenas consegui responder afirmativamente, com um meneio
de cabea. O iate comeou a oscilar com mais fora.
A Kood pertence a todos eles... Vejam s!... Assim sendo, ela no
pertence somente a Kilwood, mas tambm a Tenedos, Sargantana, Fabiani e
Thorwell.
Com o banco de Hellmann deve ter ocorrido algo de anormal.
No imagino o que possa ter acontecido. Se Hellmann estivesse metido em
empreendimentos de vulto, ele teria a cooperao de toda essa gente, que
poderia perfeitamente ajud-lo nas suas dificuldades. uma gente que dispe de
poderes praticamente ilimitados. Entretanto, o que aconteceu foi o assassinato de
Hellmann.
verdade respondi. E ningum sabe por que ele foi
assassinado.
Realmente, ningum sabe.
Claude, voc nem imagina quanto me auxiliou com essas suas
declaraes.

25
Por volta das sete horas da tarde entramos novamente em Port
Canto. Seguindo um velho hbito, Claude queria permanecer no camarote da sua
tripulao, para conversar e tomar mais alguns drinques. Entretanto Pasquale o
dissuadiu dessa ideia dizendo:
Pense bem... no podemos abandonar nossos dois convidados.
Faa um esforo e tome sozinho o seu pileque...
Meu corpo chegava a arder, queimado pelo sol. Minha pele estava
bem vermelha, apesar da enorme quantidade de creme e leo que havia
passado. Tambm no rosto eu apanhara muito sol. Agradeci imensamente a
Pasquale pelo maravilhoso dia que nos proporcionaram.
Bobagem! Nada de maravilhoso! Fazemos esses passeios com
frequncia. Voc amigo de Angela, portanto nosso amigo tambm. Mas o que
que h, Naftali?
O terrier estava latindo. Despedimo-nos de Pierre e de Max, aos
quais dei gorjetas. Segurando nossos sapatos, passamos sobre a pinguela e
atingimos o cais. Dali nos dirigimos ao local onde Angela estacionara o
Mercedes, que estava prximo de um muro do cais, onde se via escrito em letras
garrafais o seguinte cartaz de propaganda: Proletrios de todos os pases, univos!
Eu segurava a maleta de Angela, na qual ela havia enfiado as
toalhas, o seu mai e o meu calo de banho. Ela se apoiou em mim para calar
os sapatos. Depois tambm calcei os meus.
Voc no sente mais aquela dorzinha? perguntou-me Angela.
No estou sentindo absolutamente nada!
Os Trabaud, de p no iate, ficaram nos acenando at que Angela
fez o Mercedes arrancar, saindo do estacionamento no porto.
Estou com sede disse ela. Vocs, homens, beberam
bastante, mas eu fiquei l em cima com Pasquale apanhando sol. Espere,
garoto, agora a mamezinha aqui tambm vai tomar alguma coisa.
E dizendo isso, ela virou o volante e dirigiu o carro diretamente ao
Club House Port Canto.

Atravessamos um saguo bem fresquinho e nos dirigimos a um


pequeno bar. Uma orquestra composta de trs elementos estava executando
msicas suaves numa espcie de terrao sombrio, que ficava do lado de fora.
Sentamo-nos a uma mesa pequena, prxima parede divisria do
terrao, onde se podia ouvir bem a msica. Poucas pessoas frequentavam o bar a
essa hora. Pedi champanha, de que Angela tomou logo uma taa, numa
sofreguido de pessoa sedenta. Enchi novamente sua taa.
L fora, a luz de minuto em minuto ia mudando a sua tonalidade e
a brisa parecia acariciante. Atravs da porta aberta, fui at o terrao e, depois de
ter dado uma boa gratificao aos msicos, pedi que eles executassem Blowin in
the wind. Voltei de novo nossa mesa, de onde Angela ficara me observando.
Que que voc foi fazer?
Nada.
Comeamos a beber. Nesse momento ecoaram os primeiros
acordes de Blowin in the wind.
Nossa cano! exclamou Angela.
Ela se levantou da cadeira e saiu correndo atravs do bar, indo
postar-se perto do alto-falante, no terrao quase vazio. Em seguida comeou a
cantar ao microfone. Sua voz, impregnada de ternura, soava como um murmrio
suave. E a letra da cano brotava dos seus lbios, ora cantada, ora murmurada,
como um sopro ciciante.
"Quantos caminhos, neste mundo, no so caminhos de lgrimas e
de sofrimentos? E quantos mares, neste mundo, no so verdadeiros mares de
tristeza?
O piano. A bater ia. O saxofone em surdina. A voz de Angela.
Apoiei-me no espaldar da cadeira e comecei a beber. E os meus pensamentos
comearam a voar para to longe... to longe...
Eu havia afirmado que no era casado. Mentira a Angela... A
minha atitude fora muito baixa.
"Quantas mes no se encontram h j tanto tempo sozinhas,
esperando... esperando!...
Meu corpo ardia. No era somente por causa do sol nem do

champanha.
"Voc sabe muito bem por que seu corpo arde. Voc mentiu a
Angela. Voc tem uma esposa em casa. Voc no um homem livre e
desimpedido. No, desimpedido voc no ...
A resposta, meu amigo, s o vento sabe... S o vento sabe a
resposta, cantava ngela em suaves murmrios.
De um momento para outro cheguei a perder a noo de
culpabilidade e passei a raciocinar como um indivduo sem conscincia. Ora, que
deveria eu fazer para enfrentar uma situao dessas? Sou livre e desimpedido! O
amor que existia no meu casamento j morreu! To-somente num papel que
est escrito que Karin minha mulher. Mas a mulher que realmente amo, a
minha mulher, encontra-se aqui bem perto de mim e ela se chama Angela.
Angela continuava cantando:
Quantos homens ainda existem hoje em dia que no so livres e
que teriam imensa alegria em se verem livres da escravido? Quantas
criancinhas, noite, no vo para a cama atormentadas pela fome?
Eu no quero dizer a verdade. Essa verdade eu no revelarei. Vou
rezar para que nenhuma outra pessoa lhe revele algo a respeito da minha
situao... S eu mesmo que devo esclarecer-lhe meu caso. Tenho que
trabalhar. Tenho que ganhar dinheiro. No posso falhar de modo algum.
...a resposta, meu amigo, s o vento sabe... s o vento sabe a
resposta...
Eu devo... eu devo... eu devo fazer o qu? Ser que jamais poderei
ter um pouquinho de felicidade na minha vida? Durante toda a minha existncia
s conheci o peso das minhas responsabilidades.
Meu estado de excitao ia aumentando cada vez mais,
precisamente porque, a cada momento que passava, mais consciente me tornava
de no ter agido com correo quando me esquivei de dizer toda a verdade a
Angela.
Mas eu no podia dizer-lhe a verdade! Se lhe dissesse a verdade,
estaria irremediavelmente perdido...
Que enormes quantidades de dinheiro no gastam os homens

com bombas, foguetes e aparelhos mortferos? Era a voz de Angela no altofalante. Quantos homens no existem por a que soltam da boca para fora
palavras pomposas, mas que no podem suavizar as misrias de ningum?
Eu no quero perder Angela! Nunca! Para mim seria o fim, seria
o desfecho fatal da minha existncia...
Quantas desgraas ainda acontecero neste mundo at que a
humanidade se resolva a mudar de ideia? A resposta, meu amigo, s o vento
sabe. S o vento sabe a resposta...
A voz de Angela calou-se. Lentamente, com uma expresso
meldica bem triste, o saxofone executou os derradeiros acordes da cano.
Enquanto Angela cantava, eu havia aberto o pacote da jia
comprada na Joalheria Van Cleef. Coloquei os dois magnficos brincos de
brilhantes dentro do copo de Angela, que ainda estava com champanha at a
metade. Ela voltou radiante para a nossa mesa.
Eu me levantei e disse-lhe:
Muito obrigado! Muito obrigado, Angela, por esses momentos
de enlevo que voc me proporcionou!
Nossa cano! exclamou ela. Nossa igrejinha! Nossa
cano! O nosso cantinho l no terrao do Majestic. E ele se tornar cada vez
mais nosso. Perdoe-nos, querido cantinho, se hoje fomos desleais para com voc,
procurando outro lugar! Amanh visitaremos voc de novo!
Sentamo-nos.
Puxa, como faz calor aqui! Vamos beber um pouco mais de
champanha? perguntou-me Angela.
Sem dvida.
Angela soltou um gritinho. Ela estava com os olhos fixamente
cravados em sua taa.
Acho que estou ficando louca! exclamou. Estou
enxergando brincos de brilhantes dentro do copo! Brincos do mesmo tipo
daqueles de Martine Carol. Devo estar bbada.
Eu tambm! respondi-lhe. Estou vendo tambm uns

brincos dentro do seu copo. Tire-os, meu amorzinho, seno voc capaz de
engoli-los!
Angela, com a pontinha dos dedos, tirou a magnfica jia de dentro
do copo.
Coloque-os nas orelhas disse eu.
O semblante de Angela modificou-se bruscamente. Ela ficou
sria, parecendo que queria censurar-me.
Voc est realmente bem embriagado. Nunca poderei aceitar
isso! Que ideia voc faz de mim?
S sei dizer que voc a mulher que eu amo.
Mas isso uma loucura! Voc no deve dispor de tanto dinheiro
assim!
Mas claro que disponho desse dinheiro. Do contrrio, no
poderia ter comprado esses brincos. Transmito-lhe, tambm, as lembranas de
Madame e Monsieur Qumard.
No, eu no vou aceit-los! Em hiptese alguma! Eu teria a
impresso de estar agindo como uma prostituta.
Doce e sublime prostituta! Neste caso sinto uma alegria enorme
por estar loucamente apaixonado por uma prostituta exclamei.
Le chaim, ma poule! Virei-me, falando com o garom.
Por favor, mais champanha!
Imediatamente, monsieur!
Angela no parava de observar os brincos de brilhantes.
Mas, de onde...
Ora, do cassino! Voc se esqueceu de quanto eu ganhei?
Quer dizer que voc gastou imediatamente tudo o que ganhou
nesses brincos?
Tudo no. Tambm no gastei imediatamente. Foi s hoje de

manh que fiz isso. Desde aquele dia em que observei voc, como que enlevada,
contemplando esses brincos, a vontade de adquiri-los para voc no me largou
mais. Mas eu no podia compr-los. Ento, aconteceu aquele caso com o
nmero 13, que deu trs vezes em seguida, como voc bem sabe. E no seria
isso, porventura, um sinal evidente de que eu deveria compr-los para presentelos a voc?
O prprio matre do bar veio at nossa mesa trazendo a garrafa de
champanha e encheu nossos copos.
Angela fez a nossa apresentao. Ele se chamava Jacques.
Muito prazer, senhor! disse-me Jacques.
Igualmente respondi-lhe. Por favor, traga-nos mais uma
garrafa de champanha, Monsieur Jacques.
Eu me sentia um tanto comovido e alegre. O chefe do bar saiu da
nossa mesa.
No, no e no! exclamou Angela. No quero esses
brincos! Irei com voc Van Cleef para fazer a devoluo.
Eles no recebero a jia de volta. Joalheria alguma procede
desse modo.
Mas Qumard, sim. Ns somos amigos.
Eu tambm sou amigo dele. Ele no receber os brincos em
devoluo. Ele me jurou de mos juntas. Experimente se quiser.
Ela fitou-me com os olhos bem abertos.
O que voc fez no passa de uma loucura! exclamou ela.
E isso pode acabar mal... prosseguiu, depois de uma certa pausa.
Sim, uma doce e agradvel loucura. A nica coisa que voc
tem que fazer, agora, experimentar os brincos.
Ela sorriu.
Voc impossvel, Robert! Ganha um monto de dinheiro... E
que faz?

Que faz? repeti a sua prpria interrogao.


Fiquei observando todos os seus movimentos, enquanto ela
colocava os brincos crivados de brilhantes nas orelhas pequeninas. Depois,
mirou-se atentamente no espelhinho do seu porta-p.
Mas no so mesmo maravilhosos?!
Maravilhosa voc! respondi-lhe.
Ah, Robert! Ela pegou minha mo, deixando exposta diante
dos meus olhos aquela manchinha branca nas costas da sua. Robert, eu... eu
agradeo a voc... Voc nem pode imaginar o quanto eu desejava possuir estes
brincos!
Eu sei. Monsieur Qumard e eu... Bem, nem aos irmos de
sangue, nem aos melhores companheiros a gente deve dizer o que fica sabendo
atravs de pessoas amigas. Beba! Vamos abrir a garrafa. Hoje para ns um dia
de festa e temos que comemor-lo condignamente.
Jacques j havia trazido a garrafa de champanha dentro de um
balde prateado cheio de pedrinhas de gelo. Eu mesmo tirei a rolha e enchi nossos
copos, que batemos em brinde antes de comearmos a beber. As luzes se
acenderam. Uma infinidade de lmpadas brilhava no mar, em terra, ao longo do
sop do monte Esterel.
nossa sade! disse.
nossa sade! repetiu Angela. At hoje homem algum
me fez presente de qualquer jia. Voc o primeiro.
Voc est me dando uma informao muito agradvel.
Robert...
Sim?
Qualquer mulher pode amar muito voc...
Mas eu no quero qualquer mulher. Eu s quero voc!
Sua mo continuava agarrada minha. Os brincos luziam com um
brilho intenso nas suas orelhas pequeninas. Juntamente com Claude Trabaud eu
havia bebido bastante l no iate. Notei que estava ficando bbado aos poucos e

que me tornava mais brando e meigo.


s a voc que eu quero, Angela disse, beijando a palma da
mo que tinha a manchinha branca.
Um grupo de gente bem expansiva e alegre, fazendo um vozerio
danado, apontou no terrao. Ao que parecia, tratava-se de artistas de cinema.
Eles se sentaram a uma certa distncia da nossa mesa. Falavam italiano. Eram,
ao todo, seis homens e uma jovem mulher.
Claudia Cardinale disse-me Angela. Vire-se para v-la.
No!
Vire-se, homem, e observe-a! Ela muito linda. Eu gosto muito
de ver os seus filmes. Ela maravilhosa.
Angela tambm j estava meio bbada.
No to maravilhosa quanto voc! exclamei. Por que
voc quer que eu vire meu rosto? Ser que voc no sabe que somente voc
que eu quero ver e contemplar? Voc e ningum mais!
As luzes se acenderam tambm no terrao. O brilho das lmpadas
refletia-se nos brincos de Angela.

26
Dali tomamos o rumo da residncia de Angela. Nem preciso
dizer que era ela quem estava ao volante. Ela levava os brincos nas orelhas. O
rdio do carro estava ligado na estao de Monte Carlo. John Williams cantava
Merci, Dieu, merci... Passamos novamente na esquina daquele beco antigo, com
as casas desaprumadas, onde se via uma infinidade de cartazes rasgados, colados
aos muros. luz dos faris do carro, vislumbramos o vulto de um homem que,
todo encolhido, estava agachado beira do meio-fio, com a cabea entre os
joelhos.
Angela freou o carro, parando bruscamente. Ela saiu e eu a segui.
Postou-se diante do homem e comeou a falar com ele.
O senhor est se sentindo mal? Est doente?
O miservel ficou um longo tempo sem responder. Finalmente,
resolveu levantar a cabea. Era um velho, e na sua boca via-se uma erupo
cutnea, uma espcie de pstula, que parecia ser de carter maligno.
Sou jardineiro disse ele, falando baixinho. Trabalhei a
vida toda num lugar bem perto daqui. Numa dessas villas cujo nome no quero
mencionar. O meu nome tambm no quero dizer. A distinta senhora minha
patroa me mandou embora hoje de tarde.
Por qu?
Observem bem a minha boca! Como ela est horrvel com essa
ferida! No sei como foi que eu peguei isso. Deve ter sido ocasionado
provavelmente por alguma espcie de inseticida empregado para proteo das
plantas, pois, j faz algumas semanas, uns pingos desse tipo de veneno saltaram
para o meu rosto. A patroa sentia repugnncia ao ver minha cara. Essa ferida me
repugna tambm, mas que que eu posso fazer?
E ento? perguntou-lhe Angela, j acocorando-se perto dele
e falando baixinho tambm.
Nada mais tenho a dizer. Que posso fazer, agora? Onde um
velho da minha idade poder encontrar trabalho por aqui? E, ainda mais, com
esta repelente ferida na boca! Muito melhor teria sido para mim se tivesse sido
atropelado. S assim eu teria esticado as canelas para sempre. Mas nem essa
felicidade eu tive.

Vou at meu carro disse Angela. Volto num momento.


Eu entrei no Mercedes, de onde, sentado, observei Angela
conversando com o velho e entregando-lhe todo o dinheiro que ela trazia na sua
bolsinha. S depois disso que voltou para o carro. Vi quando o velho se levantou
para ir embora. Angela tomou o seu lugar ao volante. No trocamos uma palavra
at atingirmos o leito da via frrea, com o seu porto sempre fechado noite.
Ali, tivemos que esperar um pouco.
Eu dei ao velho um endereo disse-me ela. O dos Lavais.
Eles tambm moram aqui. Possuem um parque muito grande e esto precisando
de um jardineiro com urgncia. E expliquei, tambm, ao homem qual o mdico
que ele deveria procurar para tratar da sua pstula. Eu j vi certa vez um
jardineiro que tinha isso. E esse mdico deixou-o em perfeito estado. Tais
erupes cutneas devem ser ocasionadas realmente pelos inseticidas.
O porto se abriu.
Angela fez o carro arrancar, rumando diretamente para casa.

27
Diretamente para casa!
S agora escrevo, pela primeira vez, essas palavras. Como se fosse
tambm a minha casa! E, naquele momento, pareceu-me de fato que a casa de
Angela era tambm a minha, que o apartamento dela era tambm o meu e que o
lar dela no podia deixar de ser o meu prprio lar, um ambiente onde nada de
mau nos poderia acontecer.
Um bilhete havia sido enfiado por baixo da porta. Esse bilhete
estava rabiscado numa verdadeira garatuja:
Rezo todas as manhs pela felicidade de vocs dois, na igrejinha
de Sainte Gertrude. Alphonsine Petit.
A igrejinha de Sainte Gertrude fica nas proximidades da
estao ferroviria explicou-me Angela. Alphonsine mora por aqueles
lados.
E naquela igreja que sua arrumadeira vai rezar?
Sim. Todas as manhs.
Permaneci de p na saleta, segurando o bilhete, e Angela foi ao
quarto para trocar de roupa, no sem antes ter ligado os aparelhos de televiso,
que se encontravam na cozinha, na sala de estar e no jardim de inverno. Ainda
dava tempo para pegar o segundo noticirio da noite.
Angela voltou de novo saleta, mandando-me entrar. Vestia um
roupo curto e chinelos. Estava usando os brincos. Tirei minha camisa, descalcei
os sapatos e fiquei sentado no banquinho da cozinha, observando como ela, com
desembarao e rapidez, preparava uma salada de arenques Bismarck. Sempre
se movimentando entre o terrao e a cozinha, no parava de ouvir o noticirio.
Ajudei a preparar a mesa e depois passei a contemplar aquele verdadeiro
turbilho de luzes que iluminava a cidade e as embarcaes no mar. Eu no podia
falar com Angela enquanto ela estivesse ouvindo o noticirio, pois parecia estar
engolindo com avidez as palavras do comentarista. Na verdade, eu tambm
estava interessado nas notcias: o assunto predominante era a desvalorizao da
libra esterlina. Como consequncia disso, os pases industrializados, inclusive os
Estados Unidos, exigiam a imediata valorizao do marco alemo. A Bolsa de
Valores do Japo manifestou uma grande reao. A da Itlia tambm.

Eu havia telefonado de Port Canto para o Majestic. No havia


nenhum recado ou telegrama para mim. Lacrosse no me fizera nenhuma
comunicao.
Que teria acontecido? Kilwood estaria ainda curtindo o seu porre?
As feras de Paris j teriam chegado?
Angela, sempre caminhando apressada e com desenvoltura, se
movimentava de um lado para outro, entre os aparelhos de televiso. Seu roupo
curto estava aberto na frente e pude observar suas lindas pernas. Para
acompanhar a salada de arenques, ela serviu novamente btard, assim como po
branco e cerveja Kronenbourg bem gelada. Comamos sentados no terrao do
seu apartamento, sempre com os olhos pregados um no outro.
Nesse momento, a televiso comeou a transmitir um show. A
msica caracterstica soou nos trs aparelhos.
Mas no so mesmo bonitos estes brincos? perguntou-me
Angela, movendo a cabea de um lado para outro, a fim de fazer luzir os
brilhantes. No so realmente maravilhosos?
Voc que maravilhosa!
No show que estava sendo transmitido, executavam um bom
nmero de antigas canes sentimentais. Eu e Angela retiramos a mesa e
comeamos a danar no terrao, sob aquela fraca luz da sala, que inundava o
ambiente e caa sobre a folhagem.
Danvamos lentamente, agarradinhos. Ela conservava os dois
braos em torno do meu pescoo e, enquanto nos movamos, acompanhando o
ritmo da msica suave e terna, no parvamos de nos beijar.
Foi muito bom termos comido arenques hoje disse ela.
Ela permanecia de p. Seus beijos eram ardentes e impetuosos.
Percebi logo que nesse dia ela estava disposta. Em seguida apossou-se de mim
uma vontade incontrolvel de dizer-lhe toda a verdade.
No posso continuar mentindo a essa mulher! No devo esperar
nem mais um segundo para esclarecer-lhe minha situao. Ento, segurando-a
nos meus braos, disse-lhe:
Eu nunca lhe contei a verdade a meu respeito, Angela! Eu sou

casado!
Ela ficou estarrecida, o seu semblante tornando-se bruscamente
como que petrificado. Devagarinho, como que maquinalmente, foi se
desprendendo de mim e saiu para desligar todos os aparelhos de televiso.
Depois voltou ao terrao e sentou-se numa cadeira de vime. Eu
estava sentado na cadeira de balano. Permanecemos calados.
Infelizmente sou casado repeti finalmente.
Sim respondeu ela continuando completamente imvel na
sua cadeira. Todos os homens infelizmente so casados. Casado era tambm
aquele por quem... Ela interrompeu a frase. Infelizmente ele tambm era
casado, de maneira...
Mas eu sou realmente casado!
Pare com isso! disse-me ela.
Por favor, Angela...
Quero que voc pare com essa conversa. No gosto de tratar de
assuntos desta natureza com homens casados. Foi at muita gentileza da sua parte
ter-me revelado a verdade ainda a tempo. Agora, portanto, vamos colocar um
ponto final em tudo. Eis aqui os brincos! Leve-os d volta!
No!
Mas eu exijo!
No!
Ela correu para a saleta onde minha camisa estava pendurada,
enfiou os brincos dentro da minha pasta e voltou ao terrao. Eu prossegui:
Vou falar com minha mulher. Quero me separar dela. Era isso
que eu tinha necessidade de dizer a voc, ainda hoje, Angela. Vou pedir o
divrcio a minha mulher. Ela mais jovem do que eu. Ela no me ama mais, se
que de fato me amou alguma vez.
Conversa! exclamou Angela, deixando o torso cair para trs
na cadeira. Conversa! Palavras ocas e nada mais!

Estou falando srio, Angela! Nunca na minha vida falei to


srio assim. Tomarei amanh o avio para Dusseldorf, a fim de tratar da nossa
separao. Eu quero voc. Somente voc e mais ningum. Eu preciso tanto de
voc como preciso do ar para respirar.
Saia! disse Angela, virando-me as costas. V embora, por
favor! Ela parecia estar contemplando, exttica, as luzes l embaixo.
Angela, acredite em mim...
S quero que voc v embora! gritou ela, tornando-se
repentinamente spera e com um aspecto selvagem. Depois, como que
murmurando suplicante, disse-me:
Por favor, Robert, eu lhe peo! Deixe-me s, agora!
Que situao esquisita!
Eu lhe disse ainda algumas palavras, mas ela no me deu resposta.
No parava de olhar a cidade e o mar, sempre esquivando-se de me fitar
diretamente.
Muito bem! disse eu por fim. Vou embora!
Ela no me respondeu nada.
Mas voltarei novamente quando j estiver divorciado da minha
mulher.
No houve resposta.
Boa noite! disse eu.
Ela no correspondeu minha despedida.
Dirigi-me saleta e vesti a camisa. Tendo notado que os brincos se
encontravam dentro da minha pasta, voltei ao terrao. Angela deu-me as costas.
Permanecia to imvel que, na sua cadeira, parecia estar sem vida. Ento sa do
apartamento.

28
Ela usava excesso de pintura. Tinha uns seios possantes e o traseiro
era igualmente avantajado. A boca, grande e vermelha, parecia uma ferida
exposta.
De que que voc mais gosta? perguntou-me a morena de
cabelos pretos. Eu fao de tudo. Basta voc pagar. Se voc tem um gostinho
todo especial, eu posso satisfazer perfeitamente o seu desejo. Mas... deixe-me
passar a mo sobre a cala... Barbaridade, como j est esticado, tinindo que
nem ao!... Voc um co de to sensual e fogoso, queridinho!
Essa cena se passou num bar na Rue du Canada. Mas s fiquei
sabendo disso mais tarde, quando foram me buscar. O bar estava localizado num
desses hotis de alta rotatividade. Quando ali entrei, desconhecia tambm esse
pormenor. Pretendia voltar a p do apartamento de Angela ao Majestic.
Entretanto, devido ao meu estado de esprito, perdi completamente a orientao.
Notei que nessa Rue du Canada muitas meretrizes estavam fazendo o trottoir e
que havia um grande nmero de bares. Observei, tambm, a presena de uma
poro de turistas americanos.
O fato era que eu queria me embriagar e por isso entrei naquele
bar cujo letreiro a neon era mais vistoso. Sentei-me prximo ao balco e pedi
usque. Foi a que apareceu a tal morena de seios grandes que se postou junto a
mim, quase agarradinha, e comeou a me cantar... Ela no parava de alisar as
minhas coxas... Nesse bar s se viam prostitutas e a msica tocava muito alto.
Pessoas entravam e saam constantemente. Diversos indivduos j estavam
bbados. Todavia, o ambiente estava calmo e as coisas pareciam estar em
ordem. Contrastando com a intensa iluminao da fachada, dentro do bar havia
pouca claridade.
De repente, pareceu surgir minha frente o vulto de Angela,
exatamente como eu a deixara no terrao do seu apartamento. Percebi logo que
eu no tinha outro remdio seno comear a beber bastante para afugentar, sem
mais tardar, esses pensamentos e esquecer Angela. Nem sempre a gente devota
um amor constante e inabalvel a uma determinada pessoa: s vezes, pode-se
tambm converter esse amor em dio. Pude compreender perfeitamente essa
ideia paradoxal um pouco mais tarde.
Para comear, pedi logo um usque duplo. A morena preferiu
champanha, pois disse-me que no andava bem do estmago e que o usque no
lhe fazia muito bem.

Mas no pea usque escocs! Eu odeio os ingleses. Voc no


ingls, no verdade?
No.
Que que voc ? insistiu ela enquanto eu enfiava a mo por
dentro da sua blusa.
Alemo! disse eu e bebi de uma s vez todo o copo, pedindo
logo outro, tambm duplo.
Eu gosto dos alemes.
claro...
Senti que o lcool j estava fazendo efeito, mas mesmo assim no
parava de pensar em Angela. S que agora meu sentimento no era mais de
compaixo, mas sim de raiva. Ora bolas, eu fui sincero com ela. Se eu
continuasse mentindo, no teria havido o que houve. Eu no devia ter lhe
revelado nada. No!, refleti em seguida. Foi bom ter dito a verdade!
Tomei o segundo usque duplo. A ento me dei conta de que no
devia beber muito para me garantir na cama.
Todavia, meu temor era infundado. A morena me arrastou para o
seu quarto no andar superior e tirou a roupa imediatamente. Eu tambm me
despi bem depressa e me atirei sobre o corpo dela. Eu agia como um doido. Eu a
puxava e a apertava fortemente contra meu corpo, segurando-a pelos ombros,
como se estivesse tentando estupr-la. A cama, ringindo, chegava a estalar. E,
tanto quanto meu estado de embriaguez me permite lembrar, ainda pensei
comigo naquele instante: Angela, desgraada, estou farto de voc! Que o diabo
a carregue! V para o inferno!
Eu estava bbado, de fato.
Em dado momento a morena comeou a gritar. Gritava tanto que
chegaram a bater na parede do quarto contguo. Ordenei-lhe que calasse a boca,
mas ela me respondeu que eu havia metido com muita fora. Explicou-me que
havia ingerido qualquer medicao para combater a fadiga e que por isso estava
com o corpo muito sensvel. Alm disso, eu no tinha nenhuma delicadeza ao
lidar com ela, procurando fazer tudo com um mpeto brutal.
Da, ento, procurei fazer a coisa com cuidado, agindo da melhor

forma possvel. Fizemos tudo o que me deu na cabea. Ela estava sempre pronta
a satisfazer meus desejos, exigindo, apenas, para cada novo tipo de sacanagem
uma quantia a ttulo de honorrio extra. Ela no era das piores e era jovem ainda.
No devia ter mais de vinte e cinco anos. Tinha a pele bem lisa. Por fim,
completamente extenuado, espichei-me na cama, onde fiquei deitado de costas
enquanto ela se lavava no bid.
Depois ela me apontou o lugar onde ficava o water closet. Saltei da
cama completamente nu e sa caminhando atravs de um pequeno corredor.
No water closet vomitei e, logo em seguida, lavei minha boca com
fortes jatos de gua. Depois voltei para o quarto. Ela se achava estendida na
cama lendo o Nice-Matin.
A libra esterlina foi desvalorizada em oito por cento disse-me
ela. Acabei de ler isso agorinha mesmo no jornal. E essa desvalorizao no
boa para os ingleses, voc no acha?
No nada boa mesmo.
Alegro-me com isso. Merda!
Merda o qu?
Foi l pelo comeo do ms de julho, ou seja, um pouco antes do
dia comemorativo da independncia americana, que os navios de guerra da frota
dos Estados Unidos estiveram neste porto pela ltima vez. Aqui neste hotel os
americanos foram muito festejados, sabe? Mas no sei o que est acontecendo
agora. Nos anos anteriores, os navios americanos vinham com muita frequncia.
Por que ser que nos ltimos tempos s raramente eles aparecem?
Deve ser porque h muitos navios russos no Mediterrneo.
Ora bolas, mas os russos tambm sempre nos visitam. Tanto os
russos quanto os americanos. Principalmente os jovens. E sabe que os russos
avanam logo nas mulheres com uma fria danada? Naturalmente eles no
chegam a ser to fogosos como voc... Bem, os americanos tambm no ficam
muito atrs e gastam todo o soldo deles em bebidas, e na cama com as mulheres.
E isso eu posso afirmar porque os marinheiros, depois que desembarcam, vm
sempre aqui. Eu no gostaria de ser um marinheiro. Passar meses e meses sem
mulher, tendo que se valer das mos por no poder trepar... Ora, voc no
acredita mesmo que os russos tambm nos visitam?

No. Sinceramente no acredito.


Ento onde que eles vo trepar? Eu acho que no podem s
ficar a rodando pelo Mediterrneo. Eles tambm devem desembarcar em terra,
no verdade?
Voc tem razo respondi-lhe.
E isso faz parte da boa poltica, no ?
.
Poltica de merda! exclamou a morena. Poltica que est
fazendo quase ir breca o nosso negcio.
Sem dvida.
Eu no pensava mais em Angela e, de um momento para outro,
passei a sentir-me extremamente exausto. Eu s queria dormir.
Como voc se chama?
Adolf. E voc?
Jessy. Se voc est cansado, pode dormir. Vou desligar a luz
daqui a pouquinho. S quero ler ainda a pgina de esportes do jornal.
Especialmente boxe, sabe? Hoje j capinei bastante na minha roa. E voc j
me pagou por toda a noite. Amanh cedo prepararei qualquer coisa de bom para
comermos.
Nem sequer pude ouvir suas ltimas palavras por j ter cado no
sono. Ressonei profundamente e no me recordo de ter tido sonho algum. Jessy
despertou-me uma s vez, batendo nos meus ombros.
O qu? O que que voc quer comigo?
Adolf, meu jovem, voc anda doente?
Por que pergunta? gaguejei, completamente tonto de sono.
Voc grita dormindo. Ser que voc no doido?
No. Eu s vezes grito mesmo dormindo. S no grito quando
me deito de lado.

Ento fique quieto agora, porcaria! ralhou Jessy quase


gritando, com o visvel intuito de dar satisfao a algum que havia batido na
parede do quarto ao lado, reclamando contra o barulho. Depois, luz da lmpada
de cabeceira, ela examinou atentamente o meu rosto e perguntou-me
impressionada:
Voc a amava muito, no verdade?
O qu?!
Bem, chega de conversa. Continue dormindo. Mas, por favor,
deite-se de lado.
No sei se realmente dormi de lado, mas, em todo caso, no gritei
mais. Algum tempo depois, quando tive que falar, j me encontrava bem
desperto: algum, batendo na porta do quarto, me chamava pelo nome.
Sim, estou aqui! respondi em voz alta.
Jessy, que estava deitada ao meu lado, acordou e pulou da cama
sobressaltada.
Fique quieta! Calma! disse-lhe. a mim que esto
chamando.
Abra a porta, Monsieur Lucas! A polcia est aqui.
Que foi que voc fez? interrogou-me Jessy, fitando-me com
o semblante assustado. Por essa janela voc pode atingir o telhado e de l de
cima...
No! Nada disso! Eu quero abrir a porta.
Minha cabea doa tanto que parecia estar a ponto de rebentar.
Enquanto vestia a cueca e a cala, respondi:
Um momentinho, por favor!
Em seguida dirigi-me porta e abri.
Dois indivduos em traje civil entraram no quarto. Ambos tiraram
o chapu.
Somos da polcia criminal. Roger e Cadrut, do Comissariado

Central disse, apresentando-se, o mais idoso.


Os
cuidadosamente.

dois

exibiram-me

suas

credenciais,

que

examinei

Temos que pedir que o senhor nos acompanhe.


Para onde? perguntei estupefato.
Para Mougins. No muito longe daqui. O Comissrio Roussel
pediu que o senhor fosse para l imediatamente.
Sem dvida. Estou s suas ordens respondi-lhes, enquanto
terminava de me vestir.
No me lavei nem fiz a barba, mas isso pouco me importava.
Jessy permanecia sentada na cama exibindo os seus volumosos seios, sem nada
entender do que conversvamos.
Uma poro de funcionrios da polcia est tentando localizar o
senhor h muito tempo disse-me o comissrio mais jovem, enquanto eu
ajeitava a gravata. O senhor vinha sendo observado por ns, como bem sabe...
Sim, sei.
O nosso homem que o seguia ontem noite perdeu a sua pista
exatamente nas imediaes desta quadra. J estivemos no apartamento de
Madame Delpierre, mas ela no soube dizer onde o senhor poderia ser
encontrado. Ento visitamos todos os hotis e casas de pernoite. E no so poucos,
monsieur.
Mas que foi que aconteceu? perguntei pressuroso.
No temos a mnima ideia respondeu-me o policial que se
chamava Roger. Viemos diretamente do comissariado para c. Estamos de
carro. Vamos lev-lo a Mougins.
A meno do nome de Angela fez brotarem lgrimas dos meus
olhos.
O senhor est sentindo algo?
Deve ter sido algum cisco que entrou no meu olho respondi,
enxugando-me com um leno. Mas as lgrimas no paravam de escorrer.

Adieu, Jessy !
Adieu, Adolf! respondeu ela, atirando-me um beijo com a
mo.
Descemos a estreita escada do hotel. No demorou muito e
estvamos os trs sentados num Peugeot, com Roger ao volante. O sol estava to
ofuscante que meus olhos chegavam a doer. Eu me sentia um tanto indolente.
Quando j amos entrando na Croisette, Roger perguntou-me:
A coelhinha l no hotel chamou-o de Adolf?
Sim.
Por qu?
Porque eu havia dito a ela que meu nome era Adolf.
Ah, sim. Eu estava pensando que tivessem tido alguma rixa...

29
O rosto de John Kilwood, redondo como um balo, achava-se to
intumescido que parecia prestes a rebentar. A lngua, com a cor arroxeada,
pendia para fora da boca e os olhos davam a impresso de terem saltado das
rbitas. Uma corda de nilon estava enrolada no seu pescoo. Essa corda
achava-se fortemente presa num gancho bem alto no seu banheiro e era nesse
gancho que John Kilwood estava pendurado. Ele vestia somente uma cala de
pijama, que se encontrava manchada de fezes.
Tal era a cena que uma das fotografias coloridas tiradas no local
reproduziu ante meus olhos. Havia ainda outras fotografias de bom tamanho,
igualmente coloridas, tiradas com perfeita nitidez. Eu as observei todas e
comecei a me sentir mal. Era o prprio Comissrio Roussel quem me mostrava
as fotos, passando-as s minhas mos uma aps outra. Ns nos encontrvamos no
primeiro andar da residncia de John Kilwood em Mougins. amos ter de novo
um dia muito quente. No pavimento em que nos encontrvamos, viam-se muitos
homens entrando e saindo continuamente. Os funcionrios da polcia postavamse em torno de Roussel e de mim. John Kilwood, o homem que fizera uma
minuciosa confisso declarando ter sido ele prprio o verdadeiro assassino de
Herbert Hellmann, j no estava entre os vivos.
Enforcou-se? perguntei.
No podemos ainda afirmar nada com segurana
respondeu-me Roussel. Praticamente no sabemos nada. Todavia, de uma
coisa estamos certos: no se trata de suicdio! John Kilwood foi assassinado.
A pequena localidade de Mougins tinha cerca de trs mil habitantes
e estendia-se sobre uma colina de onde se divisavam as paisagens de toda aquela
zona situada entre Grasse e o mar. Penetramos na cidadezinha atravs de um
porto. Viam-se ali runas de antigas fortalezas. Passamos em frente ao busto de
um homem que, consoante a explicao de Roger, era o Comandante Lamy von
Vaury, nascido em Mougins, que pelo incio do sculo tombara numa expedio
ao Saara. A casa de John Kilwood denominava-se Plein Ciei. Era uma residncia
relativamente pequena, localizada numa travessa bem estreita, nos fundos de
uma pracinha cheia de pltanos e palmeiras, que ficava em frente a uma linda
igreja antiga. A casa tinha trs andares e em todas as janelas, que ficavam bem
altas, viam-se cortinas de seda com uma tonalidade vermelho-escura. Alis, o
exterior da edificao tambm estava pintado de vermelho.
Alm de Roussel, Lacrosse, Kessler e dos funcionrios da

secretaria da polcia criminal e do servio de reconhecimento do Comissariado


Central da Polcia Tcnica, encontravam-se, tambm, no local, mais trs
homens. Roussel me apresentou a eles. O primeiro chamava-se Maurice Farbre
e fora enviado de Paris a Cannes pelo Ministrio do Interior. Ele parecia estar
investido de funes de elevada categoria, embora permanecesse ali quase
completamente calado, observando o andamento das investigaes. O segundo
homem, tambm vindo de Paris, fora mandado pelo Ministrio das Finanas e
chamava-se Michel Ricard. Tinha os cabelos pretos, embaraados, em completo
desalinho. Da mesma forma, ele tambm quase no falava. O terceiro homem
pertencia ao consulado americano de Nice e se achava no local porque Kilwood
era americano. O nome dele era Francis Ridgeway. Encontrava-se entre eles
tambm o mdico-legista Dr. Vernon, que eu j conhecia. S a principal
personagem da cena, o prprio John Kilwood, no estava mais ali. J havia sido
transportado dentro de uma banheira ao Instituto Mdico-Legal. Os peritos que
examinavam os vestgios deixados no local, bem como o pessoal do Servio de
Reconhecimento, andavam incessantemente por toda a casa e espalhavam p de
grafite nas bordas das mesas, copos e garrafas com o fim de constatar se havia
impresses digitais ou quaisquer outros vestgios importantes. Foram ainda tiradas
muitas outras fotografias.
O pessoal falava francs. O funcionrio do consulado americano
expressava-se com muita dificuldade nesse idioma e no conseguia
compreender quase nada. Nenhum dos presentes prestou ateno minha
aparncia. Eles tinham muitas outras coisas com que se preocupar. Um policial
se movimentava continuamente pela sala e ia servindo cafezinho aos homens. S
depois de ter bebido trs xcaras foi que me senti um pouco melhor.
Lacrosse, ao me cumprimentar, disse-me que estavam minha
procura desde as cinco horas da manh. Exatamente s cinco horas foi que ele e
Roussel resolveram ir casa de Kilwood, para despert-lo, pois temiam que o
homem pudesse ter ingerido uma dose excessiva de soporfero dose talvez
fatal para um corpo cheio de usque. E encontraram o beberro pendurado no
gancho ali no seu banheiro.
Indaguei-lhe:
Vocs haviam estado aqui antes?
Diversas vezes. Ora vinha eu, ora o comissrio respondeume Lacrosse.
Eu tambm estive aqui disse Kessler.

E que foi que notaram?


Kilwood continuava dormindo. A governanta sara s oito horas
da noite. Ela chegou hoje de manh bem cedo para iniciar o seu trabalho dirio.
Ns a interrogamos, mandando-a embora depois.
Ontem, durante o dia, alternadamente um ou outro de ns teve
que comparecer justia por causa daquela confisso de Kilwood que fora
entregue no gabinete de Lacrosse disse Roussel. No outro lado est o Hotel
de France. Tambm montamos ali uma espcie de quartel-general. Estvamos
aguardando a chegada dos funcionrios enviados de Paris. Mas j nos havamos
comunicado anteriormente com o consulado americano. Mr. Ridgeway chegou
por volta das vinte e duas horas.
Eu tambm j havia estado algumas vezes aqui e observei que
Kilwood dormia disse Ridgeway, expressando-se no seu pssimo francs.
Como j lhe disse, comparecamos aqui continuamente
prosseguiu Lacrosse.
Por que no despertaram Kilwood e no o prenderam?
Na realidade, ele no podia ainda ser preso. No havia
nenhuma razo juridicamente fundamentada para a sua priso. Cabia, no caso,
ser feita to-somente uma intimao policial, e esta nos foi trazida apenas agora
pelos dois cidados que vieram de Paris.
Farbre, do Ministrio do Interior, comeou a falar:
Levou muito tempo at que chegssemos a um perfeito acordo
com relao maneira de procedermos. Tnhamos que executar os nossos
planos em combinao com o embaixador americano.
Ricard, do Ministrio das Finanas, disse por sua vez:
Foi difcil encontrar um avio para nos transportar. Finalmente
um aparelho da Fora Area se disps a trazer-nos a Nice. De l viemos de
carro. uma lstima que essa viagem no tenha sido to rpida como deveria
ser. Teriamos tido uma grande oportunidade...
Eu sei disse eu, interrompendo-o.
Eu tambm j conversei com Monsieur Ricard disse Kessler.

Ambos dispensavam-se reciprocamente as altas consideraes


devidas a colegas.
Roussel prosseguiu:
De forma alguma Kilwood poderia fugir. Sua casa estava sendo
vigiada por policiais. Teoricamente bem provvel que algum tenha penetrado
furtivamente atravs do jardim e subido pela parede da casa revestida de
trepadeiras. Todavia essa hiptese no muito aceitvel. O mais provvel
mesmo que alguma pessoa tenha se introduzido ocultamente na casa desde
cedo. No momento oportuno, executou o crime e depois sumiu. No posso
imaginar outra explicao mais convincente.
Eu tambm no emendou Lacrosse. Mas tnhamos tantas
tarefas a executar em to curto lapso de tempo: despertar Kilwood, aguardar a
chegada dos funcionrios de Paris, atender o expediente de rotina no gabinete...
De resto eu estava na companhia do pessoal que encontrou o
cadver declarou Farbre, que apresentava o rosto amarelado, certamente por
efeito da blis.
Eu tambm estava junto com os colegas afirmou Ricard, do
Ministrio das Finanas, fitando diretamente Kessler.
Como voc chegou concluso de que se trata de um crime e
no de um suicdio? perguntei a Roussel, que continuava conversando
enquanto me mostrava as novas fotografias, que j haviam sido reveladas e
ampliadas.
Foi o doutor aqui quem declarou isso.
Todos ns convergimos nossos olhares para o mdico-legista, mais
baixo ainda do que Facrosse.
O Dr. Vernon levantou os seus pequenos braos:
O que eu disse, at uma criana pode notar, Monsieur Fucas!
Percebi logo que desenganchamos o corpo. No havia absolutamente nenhuma
dvida. Kilwood j se encontrava morto quando foi pendurado no gancho pela
extremidade da corda de nilon que estava enrolada no seu pescoo.
Facrosse, no intuito de esclarecer melhor a opinio do mdicolegista, passou a explicar-me:

O doutor acha que Kilwood foi sufocado com uma corda de


nilon enquanto estava dormindo.
Ele foi estrangulado, meninos. Estrangulado! repetiu o
baixinho.
Ento o senhor quer dizer que ele foi realmente estrangulado?
Quem poder saber com toda a certeza? Vernon levantou de
novo os braos. Segurando a xcara de caf, ele caminhava de um lado para
outro dentro do banheiro, que era bem amplo e comportava folgadamente todos
os que l estavam. Ele tomava o caf em pequenos goles, como se estivesse
saboreando a bebida. Como disse, antes da autpsia no poderei declarar a
causa mortis. Assim sendo, s posso dizer que tudo indica que Kilwood foi
estrangulado antes de ter sido pendurado no gancho.
Ah, compreendo disse eu.
Entretanto, essa minha suposio nada significa. Para poder
emitir uma opinio concreta, terei que abrir o cadver. Pois saibam, crianas,
que tambm pode tratar-se de um caso de estrangulamento simulado. Pode ser
at que a morte de Kilwood tenha sido ocasionada por envenenamento. Alm
disso, no est fora de cogitao a hiptese de um colapso cardaco nem a
possibilidade de ele ter morrido de susto ao perceber que ia ser estrangulado.
Mas de qualquer forma ele foi transportado para este banheiro
a fim de ser pendurado no gancho, no verdade?
Evidentemente, crianas, evidentemente. Vernon segurou o
policial que andava pela sala servindo o cafezinho. Quero mais um, por favor!
Muito obrigado! Ah, esse cafezinho chegou em boa hora. Se Kilwood foi
efetivamente estrangulado, a autpsia revelar sintomas de asfixia. Digo-lhes
mais: o rosto lamentavelmente no permite chegar a nenhuma concluso
positiva. Portanto, praticamente nada se pode afirmar. Nos casos de
estrangulamento obstroem-se as veias e artrias do pescoo, mas no as da
coluna vertebral. Em consequncia dessa obstruo, congestiona-se o rosto, que
fica inchado e adquire a tonalidade arroxeada ou azulada, bem como...
Mas o rosto dele se encontra inchado e azulado argumentei.
Entretanto mesmo alguns dias antes o rosto dele j estava
assim. Era o efeito da bebedeira. Ns todos sabemos que Kilwood bebia demais.
Todavia, importante esclarecer que o rosto dele no estava to inchado nem to

azulado como normalmente se apresentam os das pessoas mortas por


estrangulamento.
Ento quer dizer que ele no foi estrangulado, no verdade?
Quem poder afirmar uma coisa dessas? O mdico-legista
baixinho soltou uma risadinha abafada. Talvez o rosto do homem se tenha
arroxeado e intumescido por efeito do lcool. O assassino forosamente teve que
afrouxar o n da corda de nilon, quando arrastou Kilwood para o banheiro a fim
de pendur-lo pelo pescoo, e essa circunstncia pode modificar certos aspectos,
fazendo mesmo desaparecer a cor azulada que o estrangulamento provocaria.
Que Deus me perdoe! exclamou o homem do consulado
americano. At parece briga de cachorros!
Por que teria o assassino procurado simular estrangulamento se
agiu, ao que tudo indica, como um inexperiente amador?...
No modo de ver do criminoso, ele no agiu como inexperiente.
Sups ter feito tudo com elevado grau de percia. Todavia, o trabalho dele no foi
to perfeito assim. Evidentemente, ele no dispunha de conhecimentos de
medicina legal. E, na verdade, um dos ramos mais difceis da medicina.
Mas o senhor parece demonstrar absoluta certeza de que
Kilwood no praticou o suicdio.
Estou absolutamente convencido de que ele no se suicidou!
Mas por que motivo tentaria algum matar Kilwood? Depois
daquela confisso que ele fez, no havia qualquer razo plausvel para isso
disse eu.
Mas teria, de fato, alguma pessoa tomado conhecimento prvio
dessa confisso? Vernon, fazendo uma pose de indivduo que conseguiu um
grande triunfo, lanou o olhar em redor. Eh, voil! A criatura que penetrou
sub-repticiamente nesta casa e se escondeu em algum canto... devo excluir
apenas a hiptese de ter sido algum dos senhores aqui presentes quem assassinou
Kilwood, eh, eh, eh... seguramente no sabia da existncia dessa confisso.
O Dr. Vernon parecia estar se divertindo com o caso. Prosseguiu:
Se Kilwood foi realmente estrangulado, a autpsia dever
revelar que houve hemorragia nas conjuntivas e no couro cabeludo. Na verdade

uma hemorragia muito intensa. Ou, ento, nenhuma hemorragia.


Que significa essa sua expresso: ou, ento, nenhuma
hemorragia? interrogou Lacrosse com um meigo sorriso de sofredor nos
lbios.
Esse homem est me deixando louco! exclamou o alto
funcionrio do Ministrio das Finanas, falando baixinho no meu ouvido enquanto
enxugava com o leno o suor que lhe escorria pela fronte.
Tudo depende. Tem caf a? timo! Mais uma xcara, por
favor! Tudo depende de saber se o objeto usado no estrangulamento, nesse caso
a corda de nilon, foi apertada com fora e permanentemente mantida apertada
ou se ela, a curtos intervalos, foi afrouxada. Muito obrigado pelo caf, minha
criana.
Na hiptese de a corda ter sido mantida bem apertada, a
autpsia forosamente dever revelar uma intensa hemorragia... disse eu.
Vernon soltou mais uma daquelas suas risadinhas abafadas.
Muito pelo contrrio! Se a corda foi mantida apertada, tendo
sido inicialmente puxada com um impulso brusco e seco, no se produzir
absolutamente nenhuma hemorragia.
Huuuummm! fez o homem do consulado americano.
Que que tem esse cidado?
Ele est resfriado respondeu Roussel. Mas por que no se
produz nenhuma hemorragia em tal caso, doutor?
Simplesmente porque os vasos sanguneos sofrem uma brusca
obstruo, o que impede o sangue de subir. Minha explicao no lhes parece
clara como a luz do sol, crianas?
Clara como a luz do sol confirmou Roussel. Desculpe-me.
Mas talvez a corda no tenha sido suficientemente apertada. Talvez Kilwood nem
tenha sido estrangulado na cama (se que de fato ele foi estrangulado), mas aqui
mesmo neste banheiro. Observem bem essas manchas de fezes ao lado da
banheira. Na sua cama no encontramos nenhuma dessas manchas. Essa
circunstncia comprova que a morte teve lugar neste banheiro, pois foi aqui que
ele evacuou pela ltima vez. O assassino procurou cautelosamente retirar as

fezes. Todavia, no foi suficientemente cuidadoso no seu trabalho.


Vernon sorvia o caf dando estalidos com a lngua. Depois, com
ares de catedrtico que pontifica numa faculdade, explicou:
bem provvel, tambm, que a sua laringe tenha sofrido
alguma leso
Ah, ah fiz eu.
Mas isso no possvel! Como se diz habitualmente, o
estrangulamento coisa muito sria... se que houve estrangulamento. Devo
admitir que efetivamente existem alguns indcios que corroboram essa suposio,
pois encontrei sinais profundos e sensveis de estrangulamento. Esses sinais
estendem-se horizontalmente, tornando-se visveis com maior nitidez nas
proximidades da nuca. A autpsia talvez revele algumas rupturas das
cartilagens...
timo! timo! exclamou Lacrosse em tom de ironia.
...contudo, isso pouco provvel. Na quase generalidade dos
casos, tais rupturas no se verificam...
This guy is driving me nuts1(1 Esse cara est me deixando
biruta. (N. do E.) disse o homem do consulado americano.
Vernon dirigiu-lhe um sorriso quase infantil.
Esquea por um momento a causa mortis, doutor, ue que o
senhor nos diz com relao hora exata em que ele morreu? perguntou
Roussel.
Bem... esse j outro aspecto. Difcil... difcil...
Difcil por qu? O senhor chegou aqui s cinco e meia. Estava
ou no rgido o corpo de Kilwood quando o senhor o examinou?
Pode me arranjar mais um pouquinho de acar?... Obrigado!
Ele se encontrava apenas parcialmente rgido. A rigidez havia atingido somente
os msculos dos maxilares. O pescoo, os braos, as pernas e os ps ainda no
estavam enrijecidos.
Ento no havia decorrido mais de cinco horas que Kilwood

estava morto quando o senhor aqui chegou.


A que est a dvida!
Dvida por qu? interrogou Roussel com ares de afetao. O
baixinho dava a impresso de no possuir nervos. Depois de cinco horas
qualquer cadver se torna completamente rgido.
Isso o que o senhor diz. Outros pensam de maneira diferente.
Mas num ponto estou de acordo: numa temperatura normal a rigidez total se
manifesta depois de decorridas cinco horas. Apenas acontece que nesta
residncia a temperatura no estava normal, especialmente aqui no banheiro. E
os senhores tero que admitir que aqui dentro est muito quente, no verdade?
Talvez j fizesse cinco horas que Kilwood estava morto quando cheguei, mas a
rigidez completa no havia ainda atingido todo o corpo por causa do calor,
crianas. Alm disso, a rigidez no comea nos maxilares, mas sim no corao.
E como posso constatar isso sem fazer a autpsia?
De qualquer forma, sabemos que Kilwood s cinco horas da
manh j estava morto. Foi exatamente a essa hora que encontramos seu
cadver. O senhor chegou aqui s cinco e meia. Como estavam as manchas do
cadver? interrogou Lacrosse.
No descobri nenhuma.
Ento no fazia ainda trs horas que Kilwood...
Um momento, crianas, um momento! Nos casos de morte
rpida, mesmo quando ocasionada por estrangulamento, o sangue se coagula
mais depressa. Entretanto, no decurso das primeiras vinte e quatro horas, ele se
liquefaz e por isso as manchas do cadver s se manifestam mais tarde, muito
embora, em compensao...
Ricard, do Ministrio das Finanas, soltou um profundo suspiro.
No deixa de ser boa a sua explanao disse Roussel
delicadamente. Contudo, apesar das devidas ressalvas e levando em conta a
necessria margem de preciso, diga-nos: entre que horas, aproximadamente,
Kilwood j estaria morto?
No posso absolutamente determinar-lhes
suficientemente precisa. Ningum poderia determinar isso!

uma

hora

Refiro-me hora aproximada.


Vernon rosnou:
Aproximada? Quer dizer, ento, que o senhor me permite uma
hora como margem tolervel de erro no meu clculo?
Sim.
Nesse caso eu diria que Kilwood no morreu antes de meianoite e meia nem depois de uma e meia da madrugada. Isso significa, portanto...
Que ele s onze e meia poderia j estar morto, ou mesmo que a
sua morte s tivesse ocorrido s duas e meia da madrugada, considerando-se a
margem de erro tolervel, conforme ficou combinado, caro doutor concluiu
Roussel.
Ill be a son of a bitch1(1 "Vou ser um filho da puta! (N. do E.)
exclamou o americano.
Vernon, que no sabia nada de ingls, fez, com a cabea, um
alegre movimento afirmativo, sorrindo-lhe amavelmente.
Lacrosse disse-me em particular:
De resto, devo informar a voc que j encaminhamos ao nosso
perito em grafologia todas as caligrafias que voc me entregou.
E qual foi o resultado?
Ele formulou a hiptese de que aquela carta de ameaas deve
ter sido escrita com uma caligrafia diferente, ou to bem disfarada que dificulta
a sua identificao.
Virei-me repentinamente e, saindo daquele banheiro, atravessei a
sala e dirigi-me a uma sacada. Respirei profundamente o ar puro. Estava com
tontura e tive que me apoiar no parapeito. Se tivesse permanecido ainda alguns
segundos conversando no banheiro de Kilwood teria desmaiado. Procurei
contemplar l embaixo o vale cheio de verdor que se estendia pelas encostas de
Grasse. Naquela atmosfera transparente as prprias flores dos canteiros nas
vizinhanas das fbricas de perfume pareciam cintilar, brilhando numa profuso
de cores: violeta, vermelho, amarelo, azul, branco e laranja.
Que panorama encantador se descortinava diante dos meus olhos!

E, apesar disso, como eu me sentia infeliz!

30
Karin disse eu a minha mulher , voc me daria o divrcio?
Repita mais uma vez o que voc disse.
Ela vestia simplesmente um roupo, estava com o penteado em
desalinho e no usava pintura. No fora avisada da minha chegada nesse dia e,
por isso, preparara para o jantar apenas uma travessa de queijo, po e cerveja.
Estvamos sentados na sala de jantar, em frente espaosa sala de estar. Seriam,
quando muito, nove horas da noite. Na sala de estar achavam-se acesos diversos
abajures de p, todos com cpulas de seda cor de mel.
Repeti-lhe:
Karin, voc pode me dar o divrcio? Sinto muito em fazer-lhe
esse pedido, mas no a amo mais e, portanto, no posso mais viver em sua
companhia. Tenho que me separar de voc.
Por causa'de outra mulher?
Por causa de outra mulher.
Voc tem um farelinho de queijo bem na bochecha. Retire-o.
Eu j previa isso desde a ltima vez em que voc esteve aqui. Voc nunca me
enganou.
Eu amo essa mulher realmente, Karin disse, expressandome com sinceridade e firmeza.
No mesmo instante tive a impresso de ter-me tornado um
indivduo diabolicamente infame. Sim, minha atitude no deixava de ser muito
baixa e infame, mas no podia agir de outra forma. No avio, durante a viagem,
eu havia pensado muito no que deveria dizer-lhe. Repeti mais uma vez:
Sim, eu amo essa mulher realmente!
Que graciosa porcaria no deve ser ela!... Metendo-se na vida
de um homem casado.
Ela no sabia que eu era casado. S contei a ela algum tempo
depois.

Karin esvaziou de uma s vez o copo de cerveja, enchendo-o de


novo. Acendeu um cigarro e ficou me observando com um olhar extremamente
desconfiado.
Ento ela disse a voc que, se no viesse logo aqui tratar do
caso com esta velha tonta, sempre passada para trs, e no pusesse tudo em
pratos limpos, mais tarde eu atrapalharia vocs, no verdade?
Nada disso, Karin.
Ah, no me venha com conversa mole, cachorro covarde!
No nada disso. O caso se deu de maneira muito diferente.
Como? Como? Como poderia ser to diferente?
No importa saber como. S sei dizer que diferente do que
voc pensa.
Voc... voc acha tudo muito fcil na vida.
No. No considero nada fcil. Se eu tivesse achado isso muito
fcil, j estaria separado de voc h muito tempo.
Mas por qu?
Porque j faz muitos anos que nada mais existe entre ns.
Porque no a amo mais. Por outro lado, tambm j faz muito tempo que voc
no me ama. Tenha a dignidade de confessar isso!
Eu sempre amei voc! E hei de am-lo at o fim da minha
vida, embora voc seja um porco.
No verdade o que voc est dizendo.
verdade, sim!
Ento ela comeou a chorar baixinho. Fumava e bebia
continuamente, mas as lgrimas no paravam de escorrer pela sua linda face.
No falvamos muito alto.
Ser que voc sabe o que se passa no meu ntimo e ser que
pode avaliar o quanto eu o amo? E voc no se aflige nem um pouquinho com a
sua atitude? Ah, mas que boba eu sou fazendo uma pergunta dessas! Voc agora

s se aflige e se preocupa com aquela porcaria. Voc agora s pensa naquela


puta l de Cannes, no verdade?
Essa senhora mora realmente em Cannes.
Mas o que foi que voc achou de especial nessa tal puta de
Cannes? Ela fantstica na cama? muito melhor do que eu?
Eu ainda no dormi com ela.
Mentiroso! Voc ainda no dormiu nenhuma vez com ela, mas
j quer separar-se da sua verdadeira mulher. Essa boa! Que espcie de feitio
tem ela? Que misteriosos movimentos ela faz com o corpo? Engraado! S agora
que voc j est alquebrado e velho que achou de se meter com um troo
desses. Oh, sim, agora que voc est na idade prpria para se lanar numa
aventura to louca assim! Pois ento desembuche logo e diga que espcie de
sacanagem gostosa essa tal puta fez com voc. Que diabo de campainha mgica
faz tilintar essa desgraada?
Ainda no dormi nenhuma vez com ela.
Ainda no dormi nenhuma vez com ela! repetiu Karin,
remedando-me com a boca completamente torcida. Que anjinho inocente
voc ! Foi ela mesma que proibiu voc de dizer que j dormiram juntos, no
verdade?
verdade.
Verdade! Era o melhor que ela poderia exigir. Que bonito! Voc
caidinho de amores por uma puta diferente! E como voc anda louco por ela!
Quando voc, nessas suas viagens porcas, andava com as outras putas por a
afora, chegava a casa bem quietinho sem dizer nada. Mas desta vez a coisa
mudou!
Desta vez a coisa mudou! confirmei. E essa dama no
nenhuma puta!
Olhem s!... O fidalgo cavaleiro com a sua reluzente armadura
pretendendo lavar a honra de to nobre dama! disse Karin, tirando da testa um
cachinho de cabelos louros encaracolados e alisando-os para trs. Ela continuava
chorando, mas falava calmamente. Ah, desta vez no nenhuma puta!
Repentinamente, de um momento para o outro, assim sem mais nem menos, as
putas desapareceram da sua vida. At parece que tudo foi bem calculado. Ento

no existe nenhuma puta, no ?


No.
Ah, ? Nenhuma puta? Mas eu sei que uma puta que est
metida nisso. Puta! Puta! A puta de Cannes!
Pare com isso! ordenei-lhe.
Eu que tenho que parar?! E se eu no parar? Que que pode
me acontecer? Voc vai me bater? Voc vai me matar? Uma merda que eu vou
parar! Ela mais bonita do que eu?
No lhe dei resposta.
Eu perguntei a voc se ela mais bonita do que eu.
Sim respondi simplesmente.
timo! Ela mais jovem do que eu?
Isso no tem nenhuma importncia.
Bem... E sabe o que voc ? Voc o maior bosta que Deus
botou na face da terra! No se lembra h quanto tempo estamos casados? Dez
anos! Eu j sabia que Karin no deixaria de dizer isso. Eu dei a voc os
melhores anos da minha vida.
Sim, voc me deu os melhores anos da sua vida.
isso mesmo! Os melhores anos da minha vida! repetiu ela,
comeando bruscamente a gritar como uma louca. Dei de presente a voc os
melhores anos da minha existncia! Quem que permanecia aqui cuidando dos
seus interesses, zelando pelas suas coisas e aguardando a sua chegada daquelas
viagens que quase sempre duravam meses? E agora voc quer me largar como
se eu fosse um tareco qualquer, no verdade? Quem foi que sempre respondeu
NO a uma poro de cavalheiros distintos e gentis s para ficar com voc? E
voc bem sabe que havia muitos homens dignos que me queriam. Eu fiz isso! Eu!
Eu conservo a aliana no meu dedo. Foi voc mesmo que a enfiou nele. E voc
jurou viver sempre comigo, nos bons e nos maus momentos, nas fases de
sofrimento e de misrias, at...
No! Ns no nos casamos pela igreja retruquei-lhe. S
nos casamos pelo civil. Karin, por favor!

Ns nos casamos somente pelo civil porque voc no quis se


casar pelo religioso. Voc nem mesmo quis usar aliana. Agora que estou
compreendendo tudo! Meus pobres pais sempre me advertiram do tipo de
homem que voc era. Especialmente papai. Agora eles j no existem mais. J
no tenho mais ningum. A nica pessoa que eu tinha era voc. Mas, falando
com sinceridade, nem mesmo com voc eu podia contar. Voc permanecia
quase sempre longe de mim, a vrias milhas de distncia, e isso sempre me
atormentou. Em todo caso, de tempos em tempos voc vinha para casa e a gente
da vizinhana via que voc se encontrava aqui e que eu possua um marido. Um
marido que viajava muito, que no tinha sade e que gritava quando dormia.
Agora, sim, compreendo por que voc grita dormindo!
Deixe de dizer bobagens! Faz anos que tenho esse hbito de
gritar dormindo! E essa senhora, conheci h pouco tempo, l em Cannes.
Como ela se chama?
No respondi.
Hei de descobrir o nome dela. No ser muito difcil.
No, no ser muito difcil.
Hei de descobrir o nome dela! repetiu Karin. E eu
mesma vou me arranjar com essa puta, posso garantir a voc. Eu vou tratar to
direitinho do caso que ela ter que sair de Cannes.
Como voc far isso?
A maneira de agir problema meu. Um matrimnio destrudo!
Essa grande puta!
Mas eu j lhe disse e continuo afirmando que ela no sabia que
eu era casado e que nunca dormi com ela.
E eu tambm vou estragar sua vida. Com Gustav. L na
companhia! L que vou fazer o diabo! Ento quero ver se voc continuar
nesse seu trabalho, nessa sua atividade porca de s lidar com putas por esse
mundo afora.
Voc no pode estragar-me sem estragar-se a si prpria. Voc
quer viver, no verdade? Mas para vivermos, juntos ou no, precisamos de
dinheiro. Ou vai querer passar fome?

Animal ordinrio! Odeio voc! Eu o odeio com todas as minhas


foras e conservarei esse dio at a minha morte!
Deixe-me livre, por favor, Karin! Suplico-lhe! J no existe
uma vida matrimonial entre ns. Pensando bem, o que podemos dizer que ainda
existe entre ns capaz de prender-nos um ao outro? Comprometo-me a sempre
cuidar de voc e eu...
Oh... voc vai cuidar de mim. muita nobreza de sua parte!
Caramba! Essa de tirar o chapu! Voc ainda pretende cuidar de mim, seu
porco? Ento quer dizer que voc acha a coisa mais fcil deste mundo
abandonar-me assim sem mais nem menos e sumir daqui como quem diz:
procure achar um lugar para viver, voc ainda jovem, tem sade e pode
trabalhar...
E voc bem que poderia trabalhar, se quisesse respond.
Mas por que devo trabalhar? Eu no cometi nenhuma falta.
voc quem quer separar-se de mim. E alm do mais existem as leis para isso.
Eu bem sei que existem as leis.
Graas a Deus ainda existem leis que protegem as mulheres.
De Mougins, daquela casa que cheirava a morte, tomei um carro e
voltei a Cannes. No Majestic encontrei um telegrama de Gustav Brandenburg,
ordenando-me que fosse imediatamente a Dusseldorf. Tomei banho, fiz a barba e
em seguida arrumei minha mala de viagem. Vesti uma das roupas leves que
Angela me havia comprado. O avio seguinte para Dusseldorf, com escala em
Paris, s partira dali a trs horas e meia, e por isso, depois de pronto, fiquei sentado no terrao do hotel, que a essa hora se encontrava completamente vazio.
No local achavam-se abertos diversos guarda-sis. Os raios solares batiam em
cheio naquele nosso cantinho o cantinho onde eu e Angela havamos sentado
naquele dia. Bebi uma garrafa de champanha, mas fiquei mais indisposto ainda.
No pude permanecer por muito tempo no nosso cantinho e resolvi dirigir-me ao
salo do hotel, com a inteno de telefonar para Angela. Mas no telefonei.
Permanec sentado no salo durante duas horas sem que a ideia de
telefonar para Angela sasse da minha mente. Na verdade, faltou-me coragem.
Os brincos de brilhantes estavam enfiados no bolso do meu casaco. Brinquei com
eles. Cheguei a ter vontade de jog-los fora. Sentia-me arrasado. Chamei logo
um txi e dirigi-me ao aeroporto de Nice, onde, enquanto aguardava a hora da
partida do avio, fiquei bebendo mais champanha.

Para tomar a camioneta que conduzia os passageiros at o


aparelho, sa cambaleando, visivelmente embriagado. Olhava para cima, feito
um bobo, a fim de verificar se Angela se encontrava na sacada do aeroporto.
Quando desci da camioneta, tropecei, quase caindo. Toda aquela gente notou que
eu estava bbado. Dentro do avio os passageiros continuaram ainda a me olhar,
muito embora eu permanecesse sentado bem quieto, sem beber mais nada. Um
s pensamento me dominava durante toda a viagem: separar-me de Karin. Mas
aquela gente no parava de me olhar. Talvez eu tivesse alguma sujeira no rosto.
Em Dusseldorf tomei um txi e fui diretamente para casa.
Telefonei para Gustav. Ele se encontrava ainda no seu gabinete e ordenou que me
apresentasse no dia seguinte s nove horas da manh. Ento eu e Karin comemos
po com queijo e bebemos cerveja. Depois dessa refeio, passei a confessarlhe que amava outra mulher e que, portanto, queria divorciar-me dela. Foi a
partir da que surgiu a discusso do caso, conforme j relatei. Em Dusseldorf
fazia muito calor. Era uma noite abafada e por isso havamos deixado a janela
aberta.
Karin tirou um lencinho do bolso do roupo e comeou a enxugar
as lgrimas. Depois assoou o nariz e comeou a falar, revelando mais
objetividade nas suas palavras.
Como que voc encara essa situao do ponto de vista
financeiro?
Vejam os leitores: um estranho pensamento invadiu minha alma.
Chegara a casa atormentado por um forte sentimento de culpa, e foi nesse estado
de esprito que dei incio nossa conversa. Eu sabia perfeitamente que minha
atitude era a de um porco sem-vergonha e descarado que queria abandonar a
mulher por causa de outra. S um tipo muito baixo seria capaz de proceder
assim. Mas no tinha outra alternativa. To grande era o meu amor por Angela
que eu no suportaria mais passar uma noite sequer sob o mesmo teto com
Karin. E devo acrescentar que antes dessa nossa conversa eu tinha um medo
irreprimvel: medo de que pudesse haver um ataque de histerismo, balbucios de
palavras amorosas entrecortadas de fortes suspiros, splicas, choros e
juramentos. Parece-me que os homens em geral fazem uma ideia
completamente falsa acerca das mulheres com as quais, por infelicidade, esto
casados. A primeira coisa que pensam que suas mulheres, na hiptese de se
verem abandonadas por causa de uma rival, tentam cometer suicdio, desmaiam
e, dominadas pelo desespero, caem logo na rua da amargura, atirando-se nas
sarjetas como qualquer aviltada prostituta. E pensam isso porque supem que
suas esposas continuam a am-los. Todavia parece-me que nem sempre, na

realidade, a coisa se desenrola dessa maneira.


Como que voc encara essa situao do ponto de vista
financeiro? perguntou-me Karin, revelando mais objetividade nas suas
palavras e falando com certa frieza.
Dissipou-se bruscamente do meu esprito aquele sentimento de
culpa.
Evidentemente terei que lhe deixar o apartamento. Vou me
mudar.
Para onde?
Para qualquer outro lugar. Talvez para um hotel. No sei ainda.
Eu bem sabia para onde queria ir, mas nada disse porque a essa altura meu
comportamento diante dela era bem diverso. Disponho de trs mil marcos que
posso entregar imediatamente a voc. Continuarei pagando o aluguel, seguro, luz
e gs, e voc receber o bastante para levar uma vida boa e folgada, at
conseguirmos legalmente o divrcio.
Que significa conseguir legalmente o divrcio?
Quero dizer a nossa separao definitiva em sentena proferida
pelo juiz.
Mas quem foi que disse que eu quero me divorciar? Voc, sim,
quem est querendo o divrcio, com grande satisfao. Mas perante o juiz eu
direi: no! Absolutamente no quero o divrcio. Primeiro devo falar com meu
advogado. Antes disso nada posso dizer. Mas quanto mesmo que voc vai me
dar?
Em relao aos meus proventos, eu lhe darei uma quantia
razovel.
Isso no passa de uma fatia de po com manteiga. Com essa
importncia no posso concordar. Assim eu ficaria com uma mesada de fome.
Sei que com a sua puta de Cannes voc bota fora pela janela em dois dias a
quantia que pretende me deixar para o ms inteiro.
Eu s conto com o meu ordenado.
Voc tem uma conta bancria, tambm.

Voc bem sabe qual o montante que eu tenho depositado.


A conta est em seu nome. Eu s tenho autorizao para assinar
as retiradas que fao. Que faria voc se eu sacasse todo o saldo dessa conta?
Voc no faria isso respondi-lhe. Voc no seria to boba
assim de praticar um ato ilegal em seu detrimento.
Enquanto eu falava, ocorreu-me que no dia seguinte bem cedo a
primeira coisa que eu deveria fazer era cancelar a autorizao dada a Karin para
sacar da minha conta.
Voc tambm possui aes na Sua, das quais a metade me
pertence prosseguiu ela. Eu poderia tomar um avio para Zurique a fim de
vender essa metade.
Claro que voc pode fazer isso concordei.
Para mim pouco importavam essas aes na Sua. Eu s tinha em
mente, naquele instante, procurar meu advogado, que era tambm meu amigo.
Fazia vinte anos que eu me valia dos seus servios profissionais. Tinha
necessidade de consult-lo. Karin continuou:
Nada mais posso dizer. No sou to boba para deixar que voc
me atraia para um abismo. Antes de mais nada, terei que falar com meu
advogado. Ele que me dir como devo proceder. Que que voc pensa de
mim? Que eu iria responder sim, amm! facilitando tudo para voc se casar com
aquela puta de Cannes? Voc de mim no arrancar nem uma palavra. Eu tenho
que pensar na minha vida. Pelo menos devo conseguir segurana. O dinheiro que
ns possumos nosso e no apenas seu.
Est certo. Estamos casados em comunho de bens. Da mesma
forma o seu dinheiro no s seu. nosso.
Quando comeamos a falar em dinheiro, nosso dilogo passou a
tornar-se mais objetivo e calmo. Pronuncivamos as palavras sem nos
encararmos.
E ento, seu porco, que que voc pensa fazer agora?
Vou me mudar agora mesmo.
Que engraado! E as suas coisas?

Vou levar o que meu. S as coisas mais necessrias.


Como?
No meu carro.
No nosso carro gritou Karin.
Levantei-me.
Que vai fazer?
Vou preparar minhas malas. J est bastante tarde.
Ela desandou a chorar novamente. Saiu apressada para o seu
quarto e bateu com fora a porta. Eu a ouvia soluar. Ficou chorando e
soluando, trancada no quarto durante todo o tempo em que permaneci em casa.

31
Fui ao quarto onde se encontrava meu guardarroupa, carregando
trs malas para colocar o que pretendia levar. Ainda no avio, havia preparado
uma relao: elefantes cavalinhos sicilianos mquina de escrever ternos
roupas de baixo gravatas abotoaduras guias telefnicos
tales de cheques meus documentos e papis sapatos aplice de
seguro despertador um rdio porttil capa de chuva.
Era um rol at bem engraado, mas empacotei tudo. Depois de
pronto, ficou um monto de coisas. Cada vez que eu fazia uma pequena pausa,
ouvia os soluos de Karin. Fiz com cuidado todos os pacotes e arrumei as malas.
Meu carro achava-se estacionado em frente ao edifcio. Utilizei-me do elevador
e coloquei as malas no porta-malas. A mquina de escrever e uma mala pequena
ficaram no assento traseiro. O pacotinho com os elefantes, coloquei no assento
dianteiro, ao lado do volante. Para transportar os volumes, tive que subir e descer
no elevador uma poro de vezes. Quando, pela segunda vez, eu saa do
apartamento, a porta da residncia do vizinho que morava em frente se abriu,
surgindo o vulto da Sra. Hartwig.
Boa noite, Sr. Lucas!
Boa noite respondi secamente, tentando seguir na direo da
porta do elevador, mas ela se aproximou de mim.
Que que o senhor est fazendo? Est se mudando?
Sim, por uns tempos, Sra. Hartwig.
De onde estvamos, ouviam-se perfeitamente os soluos de Karin.
Nesse momento ela chorava convulsivamente.
A coitada da sua mulher...
Queira me dar licena, Sra. Hartwig. Tenho muito que fazer
ainda.
uma injustia o que o senhor est cometendo, Sr. Lucas. O
senhor tem uma esposa to boa...
Sra. Hartwig?

Sim, Sr. Lucas.


Cuide da sua vida e...
Que sem-vergonha! exclamou ela, entrando. Notei que ficou
me espiando atravs do olho mgico. Finalmente, acabei de transportar todos os
meus pacotes, que eram bem pesados. Minha camisa ficara banhada de suor.
Meu p e minha perna comearam a doer. Tomei imediatamente umas drgeas
do meu remdio. Estava to afobado que nem notei quantas drgeas havia
engolido. Eu no podia descansar. Pendurei os cabides com as roupas, no carro.
Minha roupa, banhada de suor, grudava-me na pele. Depois de tudo arrumado no
carro, subi mais uma vez ao apartamento e atirei dois mil e oitocentos marcos
sobre a cmoda. Karin, deitada na cama, continuava chorando.
Aqui est a primeira parte do dinheiro. Logo que eu souber,
comunicarei a voc meu endereo.
Ela no respondeu.
Passe bem, Karin, e perdoe-me, se voc puder.
Minhas palavras no tinham nenhum sentido. Tinha que procurar
sair dali o mais depressa possvel. Dirigi-me porta. A, ento, ouvi Karin gritar
bem alto:
Fique aqui! No v embora! Voc no pode fazer isso comigo!
Vou fazer, desculpe-me retruquei, j saindo.
A porta do apartamento de frente se abriu de novo e mais uma vez
apareceu a Sra. Hartwig. Karin percebeu isso e levantou-se da cama, gritando
com toda a fora dos seus pulmes:
Sra. Hartwig, meu marido quer me abandonar!
Depois, sempre chorando convulsivamente, atirou-se nos braos
da sua amiga, que disse:
A gente nota logo que ele est indo embora. Mas a senhora aqui
no est s. A senhora tem amigos. Eu e meu marido somos seus amigos, pobre
Sra. Lucas. E seu marido ainda ter o que merece.
Apertei o boto do elevador. Antes que eu entrasse na cabina,
Karin voltou-se para mim, dominada por um brusco mpeto de raiva, e disse-me:

Assassino! Porco! Miservel cachorro! Voc quer me fazer


sofrer, no ? Mas vou arrancar at a ltima camisa que voc possui, seu
cachorro!
Depois, a Sra. Hartwig tambm comeou a gritar, mas no entendi
o que ela disse. Eu ofegava. O suor escorria pela minha fronte. A dor no meu p
estava se tornando quase insuportvel. Essa foi a ltima vez que estive no meu
apartamento.

32
Procurei dirigir com muita cautela, pois estava nervoso e tinha
medo de provocar acidentes. Segui na direo do Aeroporto Lohausen, nas
proximidades do qual se encontrava o Hotel Intercontinental.
A Global encaminhava sempre para l seus visitantes e hspedes.
Eu conhecia seus diretores e porteiros. Logo depois do meu desembarque do
avio, havia telefonado dizendo que pretendia separar-me da minha mulher e
pedindo um apartamento com sala, quarto e guardarroupa, por um tempo
indeterminado. Havamos combinado o preo 'tambm. Os criados me
ajudaram a arrumar todas as coisas no quarto. Havia espao suficiente para
colocar tudo. A gerncia mandara colocar sobre a mesa da sala duas garrafas de
conhaque. Eu no tinha vontade de beber conhaque, por isso pedi que me
trouxessem uma garrafa de usque, soda e gelo. Fiquei bebendo enquanto
desempacotava minhas coisas. Despi-me, ficando nu no quarto. Coloquei os
elefantes e os cavalinhos sicilianos numa reentrncia de uma parede na sala.
Separei os documentos e papis mais importantes para guard-los
no cofre do hotel na manh seguinte. Eu teria que tirar dinheiro do banco e
mandar cancelar imediatamente a autorizao dada a Karin para sacar da minha
conta. Nessa noite bebi bastante. Cheguei a ficar embriagado. Eu s tinha um
pensamento: divorciar-me de Karin. Depois, ento, telefonei para ela. Atendeu
logo ao telefone. Pude ouvir a voz da Sra. Hartwig e do marido, que sem dvida
l estavam para consol-la.
Karin, estou morando no Intercontinental disse-lhe eu.
Entendido respondeu-me, e desligou imediatamente.
Sentei-me na sala perto da janela e fiquei observando a noite l
fora e contemplando o aeroporto. Avies aterrissavam e decolavam
continuamente.
J fazia muito tempo que os programas de televiso haviam
terminado. Liguei ento o rdio porttil e a primeira coisa que ouvi foi a voz de
Bob Dy lan:
The ansiver, my friend, is blowin in the wind. .
Desliguei rapidamente o rdio e continuei a beber usque. Eu s
pensava em Angela. Comecei a sentir tanta saudade dela!

Pelas quatro horas da madrugada estava completamente bbado.


Pedi ento uma ligao para Cannes. Quando Angela, depois de um certo tempo,
atendeu, comecei a falar com dificuldade, mas surpreendentemente claro. No
incio ela no manifestou contentamento.
No tenho mais nada a tratar com voc. Onde voc est? No
Majestic? Por que est telefonando a essa hora?
Estou em Dusseldorf respondi.
Onde?!
Na Alemanha. Em Dusseldorf.
Voc no est em Cannes?
No. Tive que voltar para c.
Por que no me telefonou antes?
No tive coragem para tanto.
Os funcionrios da polcia estiveram aqui. Estavam sua
procura. Disseram-me que voc havia desaparecido depois que saiu daqui. Onde
estava?
Num bar. Depois fui dormir com uma prostituta. Kilwood foi
assassinado.
Eu j sei. Voc nem faz ideia do rebulio que est havendo
nesta cidade. S se vem reprteres e mais reprteres. De todas as partes do
mundo. Elementos da polcia americana. Advogados de Kilwood. As
investigaes esto sendo efetuadas muito em segredo. Os jornais comunicaram
apenas o assassinato. Naturalmente esto procurando evitar um escndalo. Oh,
Robert, mas por que voc me mentiu?
Eu no menti. Eu disse a verdade.
Mas s no fim. No princpio voc me mentiu.
Mas de agora em diante no lhe mentirei mais, Angela. Eu j
no estou vivendo mais com minha mulher. Eu a abandonei...
Oh, Santo Deus! exclamou ela.

...e agora estou lhe falando de um hotel.


Dei-lhe o nmero do meu telefone e prossegui:
Abandonei minha mulher e quero que voc compreenda que
estou lhe dizendo a verdade. Faz muito tempo que no a amo mais. Ainda hoje
vou falar com meu advogado a fim de providenciar o divrcio. Naturalmente
deverei ser considerado como culpado no processo.
Angela ficou calada durante tanto tempo que pensei que ela tivesse
desligado o aparelho.
Angela?
Sim? Sua voz soou to abafada que parecia um sussurro.
Volte, Robert!...
Sim, Angela... Sim...
Quando vai voltar?
Ainda no posso dizer.
Vai demorar muito?
No sei, mas voltarei logo que puder. Telefonarei novamente a
voc amanh de noite, pode ser?
Voc pode telefonar-me quando quiser: de manh, de noite, de
madrugada. Estarei ansiosamente aguardando o seu telefonema. Como que
voc se sente?
Num estado horrvel, mas ao mesmo tempo muito feliz. As
duas coisas ao mesmo tempo.
Eu tambm, Robert. O que estamos fazendo no est direito.
No est direito por qu? Meu casamento no passava de uma
farsa.
Sim, agora eu acredito. Do contrrio eu no quereria de modo
algum tratar desse assunto com voc. Mas o que estamos fazendo uma
injustia.

No! respondi-lhe com firmeza.


Julgue como quiser retrucou-me ela , mas Deus nos
castigar por isso.
S porque nos amamos, Angela?
Voc bem sabe o motivo. Tratar com Deus no jogar dados.
Mas no posso agir de maneira diferente do que estou agindo.
Desde que a conheci, Angela, essa foi a deliberao que tomei. Sinceramente,
no vejo outra maneira de proceder.
Novamente verificou-se uma longa pausa e depois fez-se ouvir a
voz de Angela:
Meu procedimento, tambm, no pode ser outro, Robert... S
posso agir como estou agindo.
Mas no tenha dvida, tudo terminar bem.
Ela ficou calada.
Voc no acredita, Angela?
No! Mas gostaria de poder acreditar. Voc bebeu um pouco,
no verdade?
Sim, bebi muito.
Eu tambm desejaria estar embriagada neste momento. Bem...
ento at amanh noite. Ficarei aguardando sua chamada, Robert. Eu...
A ligao interrompeu-se bruscamente. Fiquei sentado no mesmo
lugar com os ps sobre a mesa, observando as luzes do aeroporto que me faziam
lembrar a iluminao de Cannes.

33
A campainha do telefone tocou. No meu sono atrapalhado e
pesado, passei a sonhar de modo confuso que ouvia um telefone tocar. Nesse
exato momento eu estava sonhando com cobras uma poro de serpentes
enormes contra as quais eu lutava, encontrando-me em perigo de vida. As cobras
estavam a ponto de me sufocar. Um telefone tocou. No, no foi no sonho que
ele tocou. Bruscamente despertado, sentei-me na cama. Eu no sabia onde me
encontrava, nem que dia e ms do ano era. Nem mesmo sabia quem eu era. Se
algum me fizesse alguma pergunta, eu no saberia responder. Um telefone
tocou. Eu no conseguia ver o aparelho, pois as cortinas da janela estavam bem
fechadas. E continuava dominado pela impresso de que as cobras iriam
esmagar meu corpo. Meu rosto e meus cabelos estavam banhados de suor. Quem
era eu? Onde estaria esse maldito telefone? Comecei a tatear sobre a mesinhade-cabeceira e derrubei um copo cheio de gua, molhando a minha mo.
Finalmente toquei algo mais duro... o aparelho. Levantei o fone, com as mos
trmulas.
Sim?!
Bom dia, Sr. Lucas! saudou-me uma jovial voz feminina.
O senhor nos pediu para despert-lo. So sete horas da manh.
Sete horas repeti como um bobalho.
Tentei colocar o fone no gancho, mas no acertava. Com ambas as
mos, procurei o interruptor da lmpada de cabeceira e acendi a luz. S ento
recobrei completamente os sentidos e fiquei sabendo onde estava. Sim, era o
meu apartamento no Intercontinental. Sabia que, se no levantasse logo em
seguida, pegaria no sono de novo. Vi que a gua derramada manchara o
revestimento do soalho. Respirei profundamente e saltei da cama. Cambaleava e
por um triz no ca. Minha cabea doa. Era o efeito do usque que eu tomara. E
ainda continuava bbado. Caminhando sem firmeza nos ps, fui at a janela e
abri as cortinas. A fulgurante luz do sol, que me bateu em cheio no rosto, por um
instante ofuscou-me a viso. Coloquei ambas as mos sobre a fronte guisa de
anteparo e olhei para fora. L estava o aeroporto.
Quinta-feira, 18 de maio. Era o dia em que estvamos. O dia que,
para mim, marcaria o incio de uma nova vida. Era o que eu esperava
ardentemente.
Estava com dor de cabea. Fiz a barba, tomei banho e molhei a

cabea com gua fria. Mas a dor no passava. Pedi um ch e um comprimido de


Alka-Seltzer. O ch e o Alka-Seltzer me fizeram bem. A dor passou e comecei a
me sentir mais disposto. Tinha que fazer muita coisa nesse dia. Primeiro telefonei
para o Dr. Paolo Fontana. Expliquei-lhe tudo o que havia acontecido e disse que
necessitava falar-lhe com urgncia.
Quando? perguntou-me ele. Sua voz soou calma e amvel
como a voz de um mdico. Alis, era do seu hbito falar sempre assim.
No sei bem ao certo a que horas poderei estar a, Paolo.
Primeiro tenho que ir at a minha companhia. Pode acontecer que Brandenburg
me mande a algum lugar. Mas, de qualquer maneira, hoje noite o mais tardar.
Se no puder, telefonarei a voc antes.
Est bem. Entre pela secretaria. Eu terei que ficar aqui
despachando alguns documentos. Seguramente estarei aqui at a meia-noite.
Obrigado, Paolo.
Farei o possvel para auxili-lo. Voc est passando por uma
fase bem difcil.
Mas essa fase passar depressa...
o que voc pensa. Teremos que esperar bastante.
Esperarei at morrer. Pouco me importa. Eu quero me separar
definitivamente de Karin. Amo outra mulher e ela me ama.
Suas palavras so belas e comoventes, mas pouco nos ajudam.
Envidarei o mximo dos meus esforos para tornar tudo mais fcil. Mas voc,
para isso, dever me ouvir e seguir rigorosamente minhas instrues.
exatamente por isso que eu quero falar com voc o mais
depressa possvel.
Muitos vm falar comigo e depois no fazem o que mando.
Qual a situao da sua conta bancria?
Figura no meu nome, mas Karin tem autorizao para retirar
dinheiro com a sua assinatura.
Ento voc deve cancelar imediatamente essa autorizao.

Eu j tinha pensado nisso e o que vou fazer ainda hoje.


claro. Sua mulher far todas as tentativas para prejudic-lo e
procurar obter todas as vantagens possveis.
Ela j me declarou gritando que iria arrancar-me at a iiltima
camisa.
Ento tome cuidado! Uma mulher abandonada torna-se capaz
de tudo. O sentimento de dio mais forte do que o de amor. Karin no tem uma
conta bancria tambm?
Sim. Noutro banco. J h alguns anos ela mantm essa conta.
No sei qual a importncia.
Voc tambm tem autorizao para fazer retiradas da conta
dela?
No.
Estarei esperando voc hoje noite. Antes de falar comigo, no
faa nada, a no ser cancelar a autorizao dada a Karin para sacar da sua conta
e pedir que toda a sua correspondncia seja remetida ao Intercontinental. Voc
me promete isso?
Prometo. Transmita meus cumprimentos a Vera.
Sero transmitidos.
Vera era a mulher com a qual ele estava casado havia dezessete
anos. Eles tinham duas filhinhas e eram muito felizes. Um casal ideal. Ora,
claro que devem existir casais ideais neste mundo. E espero que eu e Angela
tambm formemos um par ideal...
Vesti-me e dirigi-me recepo do hotel, onde aluguei um cofre
para a guarda dos meus documentos e papis. Dentro de um envelope coloquei
tambm cento e dezenove mil francos, o restante do dinheiro que havia ganho na
roleta em Cannes. Depois fui at o banco, onde falei com Kresse, o funcionrio
encarregado do controle das contas de clientes, o qual me conhecia h muito
tempo. Disse a ele que eu queria cancelar a autorizao dada minha mulher.
Ele me fez preencher um formulrio especial, nico requisito exigido para tanto.
Dei-lhe ento meu novo endereo, no Intercontinental, com a recomendao de
encaminhar para l toda a minha correspondncia.

Sa do banco sentindo-me um pouco tonto. Verifiquei que o saldo


da minha conta era de cento e noventa e dois mil quinhentos e quarenta e dois
marcos e cinquenta Pfennige, dos quais cento e cinquenta mil provinham de
juros. Esse foi o dinheiro que ganhei durante dezenove anos de patifaria para a
Global. No se podia dizer que eu era um milionrio, mas tambm no estava na
misria. Quanto teria que dar a Karin?
Sem mais perda de tempo, fui repartio dos Correios e
comuniquei meu novo endereo.

34
Robert disse-me Gustav , devo dar-lhe um abrao de
felicitaes!
Assim que me viu entrar, o baixote, com sua careca retangular,
saltou da sua mesa de trabalho e veio receber-me de braos abertos, colocandoos em torno dos meus ombros e batendo nas minhas costas. Sua camisa estava
banhada de suor, e o cheiro de charuto que saa da sua boca era quase
insuportvel. Estava com o estmago sensvel essa manh. Tentei afastar-me,
mas ele me segurou com fora, erguendo bem a cabea para poder fitar-me,
pois era muito mais baixo do que eu. Tinha restos de pipoca nos cantos da boca.
Seus astuciosos olhos de porco expremiam comoo. Para espanto meu, notei
que eles se achavam um pouco midos.
Voc um bom sujeito, Robert. Finalmente est fazendo o que
devia ter feito h muito tempo. Voc nem imagina quanto eu me sinto feliz com
isso, Robert! Afinal de contas, voc para mim como um filho...
Comeou de novo a bater nas minhas costas e eu tinha que
suportar o cheiro de charuto e suor. A, ento, passou a dizer-me que j sabia que
eu estava enamorado de uma senhora de Cannes.
Como que voc ficou sabendo disso?
Karin me contou tudo. Ela me telefonou hoje cedo. E ela uma
mulher capaz de tudo. Ela pretendia dirigir-se administrao superior da Global
com o fim exclusivo de prejudicar voc.
Bonito! exclamei.
Seria uma boa merda para voc! Mas se ela realmente tivesse
feito isso, os diretores j me teriam telefonado. Como voc bem sabe, estou
sempre do seu lado. Alm do mais, voc j encontrou o seu grande amor, em
Cannes.
verdade.
Alegro-me bastante com isso e felicito-o.
Obrigado.
Comprimindo um boto na mesa, ordenou secretria que

trouxesse a garrafa.
Que garrafa? perguntei.
De bebida, para comemorarmos. No podemos deixar passar
esse grande evento sem comemorarmos. Eu disse sua mulher que sou seu
amigo. Ela fez toda a sorte de ameaas. Vomitou uma infinidade de queixas
contra voc e jurou que iria prejudicar sua vida profissional. E, como voc bem
pode imaginar... no parava de falar da mulher que voc conquistou em Cannes.
Ela a conhece?
No.
Chamava-a continuamente de sua puta de Cannes.
A secretria de Brandenburg, uma senhora bem madura, trouxe
uma bandeja com uma garrafa de conhaque e dois copos. Bebemos. O conhaque
estava quente. Batemos nossos copos em saudao.

35
J tomei conhecimento de tudo o que se passou em Cannes
disse Gustav. Esse tal Kessler telefonou ontem a seu chefe Friese em Bonn.
Um telefonema que durou quase uma hora. O aparelho dele tem um dispositivo
que isola completamente a ligao, e assim ele pode falar vontade, sem temer
que sua conversa seja interceptada. Uma droga dessas que eu gostaria de ter no
meu aparelho. Ser que conseguirei? Uma bosta que vou conseguir! O nico
remdio trabalhar sempre com os nossos cdigos secretos. Ento, quer dizer
que acabaram com a raa desse pau-dgua, esse tal Kilwood, no verdade?
Ele devia ser um tipo de aspecto bastante nojento.
Muito nojento mesmo.
No deixava de ser estranho o fato de Brandenburg achar que
outra pessoa tivesse um aspecto nojento... O macaco nunca olha para o seu
prprio rabo...
Quem cometeu esse crime?
No fao a mnima ideia. Voc no sabe se, nesse meio tempo
em que viajei para c, o pessoal em Cannes chegou a alguma concluso?
Nada me comunicaram. Cannes est cheia de advogados, de
policiais, de reprteres e de nem sei mais o qu. Todos eles esto de acordo num
nico ponto de vista: que se tratava de um dos homens mais ricos do mundo. Eu
no queria estar na pele desse tal Lacrosse ou desse tal Roussel. Pobres ces
infelizes! E se eles descobrirem algo, nada vai adiantar. Os jornais franceses' e
alguns peridicos alemes de hoje fazem referncias morte de um
multimilionrio americano num crime misterioso. A imprensa nada deixou
transparecer, tendo dado a notcia como um simples informe sobre crime.
Portanto, admitem a hiptese de tratar-se de assassinato. Quem voc acha que
matou Kilwood?
Algum que tinha medo de que Kilwood falasse demais acerca
do assassinato de Hellmann... Kilwood devia saber uma poro de coisas...
tambm minha opinio disse Gustav, fazendo saltar da
boca farelinhos de pipoca. Mas como pde o assassino de Kilwood penetrar na
casa? Kessler informou que a casa vinha sendo rigorosamente vigiada desde o
dia anterior.

A hiptese mais aceitvel a de que o assassino ficara oculto


dentro de casa desde o dia anterior. Depois, no auge da confuso com a
descoberta do cadver, ele fugiu.
Pode ser que sim, mas tambm pode ser que no.
Que quer dizer com isso?
Uma poro de policiais vigiava a residncia dele, no
verdade? De tempos em tempos eles entravam na casa para dar uma espiada.
Ento, s pode ter sido um deles.
Essa suposio absurda.
No tanto como pode parecer...
Pensando bem, voc tem razo! No se pode excluir essa
hiptese tambm. Qualquer indivduo que tivesse recebido bastante dinheiro para
isso...
Exato! No h dvida de que algum deve ter recebido
tambm uma boa grana para liquidar Viale. E muito dinheiro tambm foi pago
para matar aquelas doze pessoas, se verdade que Hellmann no se suicidou.
Se verdade que Hellmann no se suicidou, a Global ter que
desembolsar quinze milhes de francos conclu. Mas voc no me enviou a
Cannes a fim de que eu envidasse todos os esforos no sentido de provar que
houve suicdio?
Gustav comeou a mordiscar seu charuto, encarando-me com um
olhar perscrutador.
Que est acontecendo agora? No foi para esse fim que voc
me enviou? insisti na pergunta.
Sem dvida. Mas s vezes a gente pode fazer alguma suposio,
voc no acha? Tudo possvel nessa atrapalhada de merda. Talvez at no haja
s um, mas sim diversos assassinos, sem que isso impea que Hellmann tenha
praticado o suicdio.
Ento voc continua admitindo a hiptese de suicdio?
Eu acredito nessa hiptese. Tenho que acreditar nela. Foi por
isso que mandei voc a Cannes. Contudo... com um pouquinho de boa vontade, a

gente tambm pode admitir que houve assassinato. Agora, Robert, voc ter que
viajar para Frankfurt no prximo avio.
Que aconteceu l?
Antes que Friese me telefonasse comunicando o assassinato de
Kilwood, eu havia recebido um outro telefonema. De um indivduo que reside
em Frankfurt. Ele queria falar-me com urgncia... ou, melhor dizendo, queria
falar com voc, pessoalmente. Trata-se de assunto muito importante e urgente.
Ele s conhece voc de nome e sabe tudo acerca das suas atividades. O que ele
sabe s declarar pessoalmente a voc e a ningum mais. O nome dele Fred
Molitor...
Um momento, por favor. De onde esse tal...
Molitor. Fred Molitor. Aqui est um papel com o nome,
endereo e o nmero do telefone dele. Alexanderstrasse. Fica na parte oeste. Nas
proximidades da Lorscherstrasse.
Mas de onde que ele me conhece?
Atravs de Seeberg.
Mas isso parece absurdo!
muito fcil de compreender: enquanto todas essas coisas se
passavam em Cannes... assim declarou-me Molitor pelo telefone... ele se
comunicou com Seeberg, que se encontrava naquela cidade, perguntando-lhe o
que devia fazer.
Fazer com qu?
Com a informao que ele tinha para vender. Eu tambm no
sei o que . E Seeberg disse-lhe que ele deveria contar tudo a voc, porque voc
era o homem que estava lidando com esse caso.
Mas que resultado se pode esperar da entrevista com esse
homem? Tudo isso est me parecendo fantstico. Muito fantstico mesmo.
No deve ser muito fantstico... especialmente quando se
considera que ele est exigindo muito dinheiro para revelar o que sabe.
E voc acha que Molitor, agora, vai nos esclarecer todo o caso?

Talvez no todo... mas poder fornecer-nos uma boa pista, que


nos permitir elucidar certos fatos.
Que fatos?
Por exemplo, que Hellmann era um grande porco e que ele
teve que se suicidar porque, com as suas transaes, meteu-se num beco sem
sada...

36
Al, oui!
Angela, aqui Robert!
Mas espantoso! incrvel!
O qu?
Faz quase uma hora que estou sentada aqui perto do telefone
olhando fixamente para ele e dizendo-lhe em tom de splica: Robert tem que me
telefonar agora!... Eu quero que ele me telefone! Sim, eu quero ouvir a voz dele!
No posso esperar at a noite! Eu preciso saber o que aconteceu com ele. E no
exato momento em que acabei de proferir tais palavras tilintou a campainha!
Que houve com voc, Robert?
Eu lhe telefonava de uma cabina da agncia postal localizada no
aeroporto de Dusseldorf. Expliquei-lhe que iria tomar o avio para Frankfurt, mas
que regressaria nesse mesmo dia para, logo mais noite, falar com meu
advogado.
E voc me telefonar em seguida comunicando-me o que ele
disser, no verdade?
Claro!
Quando voc estar de volta?
Ainda no sei.
Oh, que tormento!
Talvez possa dizer-lhe logo mais noite.
E se voc tiver que ficar ainda durante muito tempo a?
o meu trabalho, Angela. Que posso fazer?
Compreendo, Robert... Eu no consegui dormir a noite passada.
O que estamos fazendo uma loucura.
Sublime loucura!

Triste loucura, Robert! No acredito que possamos contornar a


situao, dando ao nosso caso a aparncia de uma causa justa. O que estamos
fazendo proibido.
Proibido por quem?
Vamos fazer mal a uma outra pessoa. Deus probe isso. E nossa
atitude...
Para mim pouco importa o que Deus...
Deixe-me continuar, Robert! O que eu tenho a dizer terrvel.
Que que voc tem a dizer?
Que para mim tambm pouco importa. Absolutamente no faz
diferena alguma. Ser que voc compreende quo grande o amor que dedico
a voc, uma pessoa que, falando a pura verdade, nem conheo direito ainda?
Eu...
Telefone-me logo depois de ter falado com o seu advogado,
sim? Estarei aqui esperando sua ligao, ainda que seja s cinco horas da manh.
Voc vai me telefonar?
Sim...
O alto-falante j estava chamando os passageiros que se
destinavam a Frankfurt. Coloquei o fone no gancho. Sa correndo at uma casa
que vendia flores. Dei o endereo de Angela jovem florista e pedi que ela
telefonasse Floreal em Cannes, instruindo-a para que enviasse sonjas ao
apartamento dela. Paguei duzentos marcos e deixei escritas as palavras que
deveriam ser transcritas no carto. Quando voltei, um steward j estava minha
espera. Mal entrei no aparelho, ele decolou.

37
Gustav dissera-me que era nas proximidades da Lorscherstrasse.
Tomei um txi para l. Passamos por uma zona em que se viam edificaes
gigantescas e praas ajardinadas bem amplas. Bruscamente o carro dobrou,
penetrando numa zona onde havia uma confuso de becos e ruelas. Parecia um
labirinto. Surgiram ento nossa frente umas casas inclinadas, tortas e muito
antigas. Tive a impresso de ter retrocedido no tempo e penetrado no longnquo
passado.
Numa dessas velhas casas da Alexanderstrasse morava Fred
Molitor.
Uma mulher alta e obesa abriu-me a porta. Tinha certamente seis
queixos e fedia a chucrute. O cheiro de chucrute, alis, se espalhava por toda a
casa.
Eu sou a Sra. Molitor disse-me ela com uma voz de
contrabaixo que chegou a me espantar. Desculpe-me por estar de avental.
Estava lavando os pratos. Ns sempre almoamos muito tarde, sabe? Fred tem
que dormir bastante. Por favor, venha sentar-se na sala. Dentro de alguns
segundos Fred estar aqui. A esta hora ele sempre tira uma sonequinha, mas me
pediu para despert-lo quando o senhor chegasse.
Ento entrei e sentei-me naquela sala de estar, um pequeno
cubculo com a parede revestida de papel florido, mveis frouxos e
desconjuntados e uma mesinha redonda coberta por uma toalha bordada.
Algumas fotografias colocadas em pequenas molduras estavam sobre o aparelho
de televiso. A cristaleira estava cheia de bonecas que ostentavam os mais
diversos tipos de trajes, dessas que so vendidas nas lojinhas dos aeroportos ou
nas casas de souvenirs. Viam-se ali uma espanhola, uma saxnia e uma
holandesa, todas ainda embrulhadas nos seus invlucros de celofane. Sentei-me
num sof. As molas estalaram. Na janela estava pendurada uma gaiola com um
papagaio. O papel de revestimento das paredes apresentava entalhes e calombos
bem salientes. Devia ser uma casa muito mida.
A porta se abriu. Um homem de cerca de cinquenta e cinco anos
entrou na sala. Era magro, muito plido e, como a maioria dos indivduos que
trabalham de noite, tinha as faces encovadas e os olhos fundos. Fred Molitor
(como um tipo assim poderia ter tal nome?) usava roupo e calava chinelos.
Nos seus olhos notava-se um visvel sinal de cansao. A mo que ele estendeu
parecia estar dormente. Quando entrou na sala, fez ranger o soalho com seus

passos. Quando l fora passava um veculo, toda a casa tremia.


Um traguinho? ofereceu-me Molitor, que, ao contrrio da
mulher, falava com uma voz bem aguda. Um licorzinho, Sr. Lucas?
No, obrigado.
Mas claro que o senhor vai aceitar um licorzinho. Eu ficaria
ofendido se o senhor no aceitasse.
De um pequeno armrio colocado ao lado do aparelho de televiso
ele tirou uma garrafa e dois copos, que encheu completamente. O licor era muito
adocicado. Depois de tomar um gole, Molitor lambeu os beios.
uma delcia, no verdade? Eu sou doido por esse tipo de
bebida.
Sr. Molitor, o Sr. Seeberg pediu que o senhor me contasse tudo o
que sabe, no verdade?
Exato. sobre o Sr. Hellmann, que Deus o tenha na sua santa
glria!
Seus olhos cansados adquiriram uma momentnea vivacidade e
ele passou a me examinar com uma certa desconfiana.
O pobre Sr. Hellmann... naquela ocasio ele chegou a me dar
dinheiro para que eu guardasse segredo sobre o caso...
E mesmo assim o senhor deixou de guardar o segredo
prometido, falando sobre ele com o Sr. Seeberg.
Mas esta outra histria. O Sr. Seeberg pertence ao banco. Era
do meu dever falar com ele.
E, agora, falar comigo tambm do seu dever?
Eu acho que no. Tambm nada quis contar polcia. E se vou
comunicar tudo ao senhor porque o Sr. Seeberg me disse que eu devia proceder
desse modo. Mas no sei se est direito ou no.
Mesmo tendo o Sr. Seeberg mandado que o senhor me
revelasse tudo o que viu, o senhor ainda tem dvidas, no verdade?

Na companhia encarregada dos servios de vigilncia ganho


muito pouco. Ganho um salrio de fome. Veja o senhor em que tipo de casa
estou morando! Minha mulher sofre dos rins. Eu prprio, por quanto tempo
poderei trabalhar ainda? Sou um homem pobre, Sr. Lucas.
O tesoureiro-chefe da Global, por ordem de Brandenburg, havia
me dado dinheiro. Atirei sobre a mesa duas notas de mil marcos.
O Sr. Hellmann deu-me cinco mil marcos disse-me ele
choramingando, com sua voz de falsete.
S posso dar-lhe dois mil marcos. Se o senhor no quiser
revelar-me o que sabe, informarei polcia que o senhor est silenciando algo
importante...
Mas, nesse caso, o senhor est me fazendo uma extorso!
verdade respondi-lhe simplesmente.
Ento fica por trs mil, Sr. Lucas. Um homem pobre tambm
tem direito de viver.
' Dois mil e nada mais. Caso encerrado!
Um caminho carregado passou por aquela rua estreita fazendo
tremer toda a casa.
Eu pensei que o senhor fosse mais humano, Sr. Lucas.
Mas eu no sou. Que foi que o senhor ficou sabendo? Fale
agora!
Bem... V l que seja, se s esta pequena importncia que
agora posso ganhar com toda a minha honestidade ... -O roupo de Molitor
estava cheio de resduos de comida e com as mangas remendadas. O par de
chinelos que ele usava era velho, estando todo torto e rebentado. Tive
muitas despesas! E alm do mais, tive que telefonar ao Sr. Seeberg em Cannes,
pois ele no pode sair de l por enquanto. E como saiu caro o telefonema!
Coloquei sobre a mesa mais uma nota de quinhentos marcos.
A expresso do seu rosto tornou-se mais amvel, embora de uma
amabilidade um tanto viscosa.

Eu sabia que o senhor era um homem de bom corao. Mais


um licorzinho? No diga que no, por favor! Fao questo.
Ele trouxe de novo a garrafa e encheu nossos copos. Eu no bebi
mais. Ele esvaziou seu copo avidamente.
Ah, isso me faz um bem! Especialmente depois do chucrute.
Faz-me arrotar continuamente. Bem... j faz nove anos que fui destacado para os
servios de vigilncia no banco do Sr. Hellmann. Com mais trs colegas. O nosso
servio comea s seis da tarde e vai at as sete da manh. Nos fins de semana e
nos feriados h uma outra turma de vigias para substituir-nos. Temos o nosso
horrio certo e cada um de ns se ocupa de um andar. Durante todo o tempo que
dura o servio, estamos sempre andando de um lugar para outro dentro do banco.
E, como no podia deixar de ser, l temos revlveres, bombas de gs
lacrimogneo e outras coisas assim. O senhor conhece o edifcio do banco?
Conheo.
um gigantesco caixo, no verdade? Andando dentro dele,
qualquer um se cansa. De manh, quando chega a hora de largar o servio, estou
mais morto do que vivo de to cansado... E numa casa de merda como esta a
gente nunca pode dormir direito. Durante todo o santo dia os caminhes de carga
fazem um barulho infernal nesta rua. Faz dois anos que o trfego foi desviado
para c. Tenho uma vida de cachorro e o meu corao...
Sr. Molitor, no se desvie do assunto!
Preste ateno: o fato aconteceu na noite de 25 de abril. Foi
bem no meio da noite. Com mais preciso se pode dizer que foi no dia 26, pois o
Sr. Hellmann s apareceu no banco uma e meia da madrugada. Era uma
quarta-feira...
E da?
Bem, como j disse, nessa quarta-feira, l pela uma e meia da
madrugada, soou a campainha no corredor lateral. Nessa noite eu estava
encarregado do trreo. Quando ouvi a campainha, fui espiar atravs do olho
mgico da porta de ferro e vi que l fora estava o Sr. Hellmann, de smoking,
sobretudo, chapu e uma echarpe de seda branca em torno do pescoo. Ele
estava muito nervoso e esfregava as mos. Nenhum de ns deixava de abrir a
porta ao Sr. Hellmann quando ele vinha ao banco de noite. E naturalmente eu
tambm abri a porta para ele nessa noite. Eu tinha trs chaves especiais, o senhor
sabe como o servio nos bancos, no ? Ele entrou, mas estava to nervoso que

quase no podia falar. A ele disse que queria trabalhar.


uma e meia da madrugada?
Sim. Eu tambm achei estranho.
Ele fazia isso frequentemente?
O qu?
Costumava aparecer muitas vezes tarde assim da noite para
trabalhar?
Essa foi a nica vez que o vi aparecer l a essa hora. Pois,
como lhe disse, o homem parecia que ia ter um ataque, um infarto. Todo o corpo
dele tremia.
Ele estava bbado?
Eu conheo uma pessoa quando bebe e posso lhe garantir que
ele no havia tomado absolutamente nada. Ele s estava assustadoramente
nervoso. Quase no conseguia falar. Falava baixo, como que resmungando. Logo
que chegou perguntou: Onde esto seus colegas? Eu respondi que estavam nos
outros pavimentos. A ele me colocou na mo cinco mil marcos. Eu disse cinco
mil marcos, Sr. Lucas!
Eu ouvi. Prossiga!
Bem, est certo... Ele me deu os cinco mil marcos e disse que
era para que eu no falasse a ningum que ele tinha vindo trabalhar quela hora
e para que eu vigiasse os meus colegas que trabalhavam nos outros pavimentos.
Eles tambm no deviam ficar sabendo que o Sr. Hellmann tinha estado no
banco. E eu nunca devia contar isso a ningum. O homem parecia que no
estava no seu juzo perfeito, Sr. Lucas. Eu conhecia bem o Sr. Hellmann. Ele era
uma pessoa calma e ponderada. Mas nessa noite... parecia um louco...
Continue!
Ento ele se enfiou por um corredorzinho que existe ao lado da
entrada lateral e eu subi para falar com meu colega Ernest Trost, que nessa
noite estava trabalhando no segundo andar e pedi que ele trocasse de lugar
comigo. Como o senhor sabe, no andar trreo existem bancos para sentar por
toda parte, e eu disse a Ernest que estava to cansado que a toda hora tinha que
me sentar num daqueles bancos e quase pegava no sono. Mas no segundo andar

no d para fazer isso. L a gente sempre tem que ficar de p e andando. Ernest
me respondeu que para ele tanto fazia trabalhar num ou noutro pavimento e
desceu para o trreo. Enquanto isso, o Sr. Hellmann subiu por uma escada que
fica perto da porta lateral. Ningum viu o homem. Assim, ele foi para o segundo
andar, onde se encontra o seu gabinete, e eu tambm fiquei por ali fazendo a
minha ronda. Mas, que que tenho para dizer ao senhor agora? O Sr. Hellmann
no foi ao seu gabinete. Ele se dirigiu imediatamente ao gabinete do procuradorgeral, o Sr. Seeberg, que fica na seo de cmbio. Um banco como aquele uma
empresa gigantesca. Praticamente nenhuma seo fica em contato com a outra.
Fiquei com a pulga atrs da orelha quando, ao passar por ali, notei que o gabinete
do Sr. Hellmann estava todo escuro e que havia luz no do Sr. Seeberg. A porta do
gabinete do Sr. Seeberg no estava completamente fechada. Havia uma pequena
abertura. Naturalmente eu no sou curioso, mas vendo isso fiquei assustado. Fui
caminhando na ponta dos ps e espiei para dentro. E que vejo eu l? O Sr.
Hellmann na mesa de trabalho do Sr. Seeberg. O homem naturalmente tinha um
chaveiro com chaves para todas as fechaduras. A mesa de trabalho do Sr.
Seeberg estava aberta e o Sr. Hellmann tirava das gavetas papis e documentos e
tantas coisas mais que eu nem sei explicar. Tinha frente dele um monto de
papis que folheava e lia. Ele havia tirado o sobretudo e o palet do smoking. O
homem estava to absorto no trabalho que eu tenho a impresso de que ele diria:
Entre!, se naquele momento ouvisse a exploso de uma bomba atmica. Como
estou lhe dizendo, era de assustar, Sr. Lucas. Era pavoroso!
Noy amente passa um caminho de carga fazendo a casa tremer.
Parece que o senhor no quer mais licor disse Molitor.
Ele encheu mais uma vez seu copinho e bebeu todo o contedo de
um s gole. Depois tossiu e limpou a boca com as costas da mo.
Dali a pouco, quando passei de novo rondando por ali, o Sr.
Hellmann j tinha aberto o arquivo de documentos do gabinete do Sr. Seeberg e
lia atentamente todos os papis. No meu terceiro giro notei que tambm o cofre
estava aberto. Naturalmente o Sr. Hellmann conhecia a combinao do cofre. E
l estava ele com o suor escorrendo pela testa...
Sim, sim, continue!
Quero cair morto aqui se no verdade o que estou lhe dizendo.
Tanto suor assim escorrendo pela fronte de uma criatura eu nunca havia visto
antes na minha vida, Sr. Lucas! O homem estava branco que nem cal, juro-lhe. E
ele estava lendo os papis que havia tirado do cofre. E cada vez que eu passava

por ali na minha ronda, ele parecia mais abatido, mais apavorado e mais
desesperado. Eu logo matutei c comigo que alguma coisa de horrvel estava se
passando, mas o qu? Com o banco do Sr. Hellmann? Mas com esse banco nada
de mal pode acontecer. Fiquei muito assustado. O senhor me acredita?
Sim. Onde estava o Sr. Seeberg nessa ocasio, quero dizer,
nessa noite?
Ele tinha ido para um congresso na Argentina. No, espere um
pouco... Era um congresso em... em... Que diabo, no h jeito de me lembrar
agora!
Santiago do Chile.
Exatamente! Acho que depois disso o congresso ainda durou
bastante tempo.
At o dia 19 de maio.
Exatamente. Mas o Sr. Seeberg, logo que soube da morte do Sr.
Hellmann, naquela desgraa com o iate, tomou o avio do Chile e foi para
Cannes a fim de dar assistncia irm do Sr. Hellmann. Ela havia telefonado
para ele. Estava completamente transtornada. Alm do mais, algum tinha que
tomar conta dos negcios do banco, no verdade?
E quem foi que ficou dirigindo os negcios?
O Sr. Seeberg. No como antes. A polcia no o deixa sair de
Cannes. Ele determina tudo por telefone e por telex. Agora o Sr. Grosser quem
est provisoriamente dirigindo os negcios. Ele o primeiro-procurador, mas no
tem os mesmos poderes do Sr. Seeberg. Foi por isso que eu tive que telefonar ao
Sr. Seeberg em Cannes e no falei com o Sr. Grosser.
Por quanto tempo o Sr. Hellmann ficou l remexendo os papis?
Como j lhe disse, ele ficou durante toda a noite. At as seis e
meia da manh. Ento, de repente apareceu o Sr. Hellmann no corredor...
parecia um fantasma, garanto-lhe. Ele me pediu que abrisse a porta para sair,
mas que eu tivesse o cuidado para que os outros vigias no o vissem. Fiz tudo
direitinho como ele mandou. Depois ent rei no gabinete do Sr. Seeberg. L estava
tudo completamente em ordem de novo. Ele tinha colocado novamente os papis
nos seus lugares. S o cinzeiro que estava cheio de pontas de cigarros. O Sr.
Hellmann no parava de fumar durante o trabalho, se que se pode chamar de

trabalho o que ele estava fazendo. Tambm encontrei trs caixinhas de fsforos
vazias. Eram fsforos do Frankfurter-Hof.
Como que o senhor ficou sabendo disso?
Estava escrito nas caixinhas.
Molitor ficou calado durante um certo tempo, como se estivesse
fazendo reflexes, depois prosseguiu:
tudo o que sei, Sr. Lucas. Nada mais vi. S ouvi dizer no dia
seguinte que o Sr. Hellmann estava completamente abatido e desesperado. Na
quarta-feira seguinte ele tomou o avio para Cannes.
Quem foi que lhe disse?
Os colegas. Era o que se comentava por l, nas horas de
servio. Diziam que ele parecia um louco... um homem completamente
liquidado.
E que foi que o senhor concluiu de tudo o que presenciou?
Deveria eu tirar alguma concluso?
Naturalmente o senhor deve ter formado alguma ideia...
Claro que tambm fiz minha suposio. Eu achei que alguma
coisa devia ter sado errada nos negcios do Sr. Hellmann, mas no compreendo
bem como. Alguma coisa importantssima, sem dvida. O Sr. Seeberg pensa
assim tambm. Foi por isso que ele mandou que eu contasse tudo para o senhor.
No polcia, porque poderia prejudicar o banco.
E o que o Sr. Seeberg pensa que poderia ter deixado o Sr.
Hellmann to abalado?
Ele no tem a mnima ideia do que possa ter sido.
Molitor soltou um enorme arroto.
Desculpe-me. O chucrute sempre me faz arrotar. No devo
comer chucrute. Para mim um veneno. Mas o meu prato predileto. por isso
que a minha Clara, coitadinha, de vez em quando tem que prepar-lo para me
regalar. O diabo que depois ele me faz mal...

38
Dirigi-me ao Hotel Frankfurter-Hof. Molitor havia chamado um
txi. Fazia muitos anos que eu conhecia o Frankfurter-Hof e era bem relacionado
com o pessoal da recepo, com os porteiros, com o chefe do restaurante e com
os garons. Eu j me hospedara por diversas vezes nesse hotel e gostava muito
dele. Todo o pessoal era muito amvel e prestativo. Por sorte, o chefe da portaria
se encontrava no local. Ficou radiante quando me viu. Eu o chamei de lado para
falar-lhe em particular.
Posso ser-lhe til em alguma coisa, Sr. Lucas?
Acho que sim respondi-lhe. Voc j me tem ajudado
tantas vezes. Se eu tiver sorte, desta vez tambm ser-me- muito til a sua ajuda.
De que se trata? interrogou-me ele.
Estvamos ambos de p na porta de sada do Lipizzaner-Bar. Ao
longo da escrivaninha da sala de recepo e da portaria comprimiam-se os mais
variados tipos de hspedes: brancos, pretos, indianos, japoneses. Ouvia-se ali um
burburinho de vozes confusas nos mais diversos idiomas. Ningum podia nos
ouvir, pois falvamos bem baixinho, quase cochichando.
Preste bem ateno! disse-lhe eu. Ser que voc poderia
averiguar se neste hotel no se realizou no dia 25 de abril alguma reunio,
alguma conferncia especial de banqueiros ou coisa semelhante?
Dentro de alguns minutos j teremos a resposta respondeume, solcito.
Retirou-se, desaparecendo atrs de um dos balces da recepo.
No levou dois minutos e j estava de volta.
Nos dias 24 e 25 de abril tivemos aqui efetivamente uma
verdadeira aglomerao de banqueiros, que se achavam reunidos para um
congresso. Havia banqueiros da Repblica Federal da Alemanha, da Frana, da
Inglaterra, da Sua, da Sucia, da ustria e da Itlia.
De que assunto eles trataram?
Evidentemente, isso no posso saber. Esses senhores ocuparam
o grande salo de conferncia, que de carter privativo. S sei dizer que
ficaram o tempo todo absorvidos pelos trabalhos da reunio. Na tarde do dia 25,

que era uma tera-feira, o Sr. Hellmann fez uma conferncia.


Sobre o qu?
Isso deve constar de nossos registros. Parece-me que ele se
referiu responsabilidade dos banqueiros com relao s empresas industriais.
Em seguida todos eles se reuniram no buf existente naquele salo. Na quartafeira foram embora. O Sr. Hellmann, na verdade, no se hospedou aqui.
Conseguiu averiguar quantos banqueiros tomaram parte nesse
congresso?
Sim, Sr. Lucas.
Quantos?
Se o senhor quer mais referncias com o nome exato dos
elementos que aqui compareceram, ser difcil fornecer-lhe tais dados. Incluindo
o Sr. Hellmann, estiveram presentes sessenta e trs cidados. Ele me fitou
apreensivo. No foi uma boa informao?
Ainda no posso julgar. Mas veremos em breve.
Era um sujeito muito corts, esse chefe da portaria. Eu gostava
muito dele. Ele tinha confiana em mim e eu nele. Inopinadamente ocorreu-me
perguntar-lhe:
Voc no acha que seria possvel, por seu intermdio, conseguir
uma lista com o nome e o endereo desses banqueiros?
Vou sondar junto administrao do hotel. Geralmente muito
difcil a obteno de informes dessa natureza. Mas o senhor poder estar certo de
que eu lhe encaminharei uma lista detalhada se a administrao dispuser desses
dados.
um grande favor que voc me faz. E se a administrao
resolver atender ao meu pedido, peo a fineza de enviar os dados com a maior
rapidez possvel... por telefone, por telex... minha companhia. Voc deve
chamar o Sr. Gustav Brandenburg. A secretria dele tomar nota de tudo.
Ento, ao fazermos a transmisso desses informes, teremos que
nos identificar?
Sim, evidentemente. A identificao muito importante.

Tratando-se de assunto do seu interesse, faremos tudo o que nos


for possvel, Sr. Lucas disse-me o chefe da portaria.
Sessenta e trs banqueiros de sete pases!

39
O artigo 48 da Lei do Divrcio reza: Na hiptese de que, desde
trs anos antes, se ache suspensa a unio matrimonial e desde que se considere
impossvel, em virtude de irremedivel perturbao nas relaes conjugais,
restabelecer a vida conjugal, que um requisito essencial para caracterizar o
matrimnio, qualquer um dos cnjuges pode requerer o divrcio. Na hiptese de
entrar com a petio o cnjuge que total ou preponderantemente o responsvel
por tal perturbao, no deve ser concedido o divrcio contra as refutaes do
outro cnjuge, o que vale dizer, para ser deferida a petio deve-se comprovar
que falta ao cnjuge refutante a vinculao ao matrimnio e a necessria
disposio de dar continuidade vida conjugal. o que est escrito aqui.
Meu amigo, o' advogado Paolo Fontana, deixou cair sobre a mesa
o livro volumoso que estava lendo. Depois afundou-se na poltrona e passou a
fitar-me por cima da sua escrivaninha. Fumava cachimbo. Ele tinha
aproximadamente a minha idade. Seu rosto pequeno permanecia sempre
impassvel, encobrindo os mnimos resqucios de emoo. Seus cabelos castanhos
estavam penteados para trs. Era muito cotado entre as mulheres e sempre teve
boas oportunidades para fazer estrondosas conquistas, mas nunca as aproveitou.
Seu espaoso escritrio achava-se localizado no segundo andar de um edifcio na
Freiligrath-Strasse. Nas estantes viam-se pilhas de livros jurdicos e de processos.
Alm disso, sua escrivaninha achava-se atopetada de papis e documentos. Era
uma noite quente e abafada, mas o cu estava estrelado. A lua brilhava com
aquela sua luz de um misterioso palor. As moas, caminhando pela calada,
soltavam gostosas e inocentes gargalhadas. Carros trafegavam ininterruptamente.
O rudo de uma buzina insistente feria nossos ouvidos. Vindo de algum lugar ali
por perto, um suave som de jazz invadiu a sala. Na rua, os homens pareciam
divertir-se ao conversarem animadamente... conversas prprias das noites que
marcam o comeo da poca estivai...
Foi s vinte e duas horas que entrei no escritrio do Dr. Fontana.
Ele j tinha dado por encerrados os seus trabalhos desse dia. Trajando s cala e
camisa, a gravata completamente desatada e o colarinho desabotoado, com uma
pose de fanfarro, apoiado comodamente na cadeira, ficou me observando
calado durante um certo tempo. Eu tambm trajava s cala e camisa.
Como eu no entrara em maiores detalhes ao formular minha
consulta, ele passou a me fazer perguntas sobre certos aspectos relacionados com
meu caso, tais como a data da minha mudana do apartamento, em que
condies foi feita essa mudana, qual foi a reao de Karin quando lhe declarei

que queria divorciar-me dela. Foi s a, ento, que leu o artigo 48 da Lei do
Divrcio e, depois de ter acendido o seu cachimbo, disse-me:
Voc mesmo pode ver que, lamentavelmente, a coisa no to
fcil como voc imaginava.
Mas eu tenho que me separar de Karin! J faz muitos anos que
nossa vida conjugal praticamente no existe e voc bem sabe disso. Ficarei
completamente arruinado ou morrerei, se tiver que continuar vivendo com
Karin, especialmente agora que encontrei outra mulher.
O semblante do advogado no denotou o mnimo movimento ou
contrao. Com a voz calma e ponderada obtemperou:
Est certo. Compreendo o seu desejo. Mas nas circunstncias
atuais nada se pode fazer. Ento voc acha que ter que esperar uma eternidade
at que uma nova lei do divrcio, j esboada num anteprojeto, seja posta em
vigor? Consoante as disposies da lei ora vigente, voc poder... se tiver muita
sorte... conseguir o seu divrcio na primeira ou na segunda instncia o que
acho muito pouco provvel , mas, se no for favorecido pela sorte, ter que se
sujeitar a vrios julgamentos em diversas instncias para a regularizao dos
alimentos, diviso dos mveis, fixao da importncia para o aluguel da casa... E
no so muito raros os indivduos que tm percalos dessa natureza...
Mas isso um absurdo! gritei.
realmente um absurdo. Os socialistas esto cogitando da
promulgao de uma nova lei do divrcio com um s julgamento por um nico
juiz, que dever proferir a sentena definitiva depois de inteirar-se de todos os
aspectos do caso. Pela nova lei voc poder conseguir o divrcio aps a
separao de dois anos, e no de trs, conforme determina a lei atual. Mas a
nova lei no foi ainda promulgada. Ningum sabe quando ela ser posta em
vigor. No quero roubar seu tempo discorrendo sobre as situaes trgicas
surgidas com a aplicao das normas obsoletas da atual legislao, conforme eu
prprio pude verificar no exerccio das minhas atividades profissionais...
Sobre a mesa encontrava-se uma garrafa de Rmy Martin e dois
copos. O homem encheu nossos copos e eu me apressei em tomar um gole bem
grande. E no era para menos. Eu tinha necessidade de beber nesse momento.
Pobre homem! exclamou Fontana. Voc est doidamente
apaixonado por essa tal Angela, no verdade?

Amo-a mais do que voc pensa.


E dizer que milhares de quilmetros separam vocs... e que,
como voc viu, de nada adianta o amor que vocs dedicam um ao outro...
Mas no quero mais voltar a viver com Karin! exclamei
num tom incisivo e bebi outro gole bem grande. No haver algo que se possa
fazer para contornar a situao? claro que sempre se poder dar um jeitinho. E
voc, rbula do inferno, deve encontrar esse jeitinho, pois essa a sua
profisso!...
Fontana sacudiu os ombros.
O cachimbo estava entupido. Ele bateu-o para retirar os resduos
de fumo e a cinza e depois com seus dedos hbeis encheu-o novamente com
fumo dourado, que retirou de uma caxinha de porcelana holandesa.
Devemos considerar o fato tal qual ele se apresenta diante de
nossos olhos, Robert. De acordo com a nova lei, j configurada num anteprojeto,
o princpio de culpabilidade (adultrio, etc.) no constituir mais o requisito
fundamental para a concesso do divrcio, mas nica e exclusivamente a
existncia efetiva de uma situao de conflito na vida conjugal. Fazendo seu
pedido de divrcio agora, voc corre o risco de jogar com a sorte: talvez a nova
lei seja posta em vigor logo. Mas tambm pode ser que no. Talvez voc consiga
o divrcio com brevidade. Mas, se no for assim, voc ter que enfrentar
diversos julgamentos num processo que poder arrastar-se durante anos. Ter
sua Angela bastante disposio de esprito para suportar essa demora?
Ela tem. Eu que no poderei suportar tanto tempo.
Ela tambm no poder suportar a demora ponderou
Fontana, j acendendo o cachimbo e lanando no ar grossas baforadas de
fumaa, que recendiam a alcatro e mel. Quanto a voc, nota-se logo sua
impacincia. Voc j tem a aparncia de um verdadeiro destroo humano. Eu o
conheo muito bem. Outros talvez no possam notar seu estado de esprito. Mas
notei logo que apertei sua mo. Voc se encontra dominado por to terrvel
inquietao que, desse jeito, no poder resistir nem mais um ano sequer.
Um ano? Ser que a soluo deste caso ainda vai levar um ano?,
pensei comigo mesmo. Ser que o meu estado de sade vai piorar? Ser que vou
ficar mais doente ainda ou ser que minha sade vai permanecer como est?
Quem sabe se no morrerei antes mesmo de poder juntar-me a Angela como
seu marido? E ser que Angela, por seu turno, poder tambm suportar uma

espera que, conforme prognostica Fontana, se prolongar por muito tempo? Na


verdade, j estou reduzido a uma verdadeira pilha de nervos. Fontana lem razo.
Mas um ato desumano querer obrigar a viverem juntas, como
que acorrentadas, duas criaturas que de fato h muito tempo j se acham
separadas.
No discordo. Trata-se de uma lei desumana.
Quando Fontana falava, quaisquer que fossem os conceitos que
emitisse, sua face no sofria a mnima contrao e sua voz permanecia
inaltervel. Com essa peculiaridade pessoal a reforar-lhe o talento, ele j havia
ganho muitas questes. Falando calmamente, prosseguiu:
Por isso sou de opinio que voc no deve formular agora seu
pedido de divrcio. Voc no poder atingir seu objetivo sem ter que tomar uma
atitude baixa contra Karin... pois ela no quer o divrcio.
, ela me disse que no quer o divrcio.
claro que ela no quer o divrcio! E ela nunca vai quer-lo.
Ela nunca entregar voc como um presente a outra mulher, especialmente
depois que voc, como um verdadeiro idiota, lhe declarou que est cado de
amores pela sua nova predileta. Ela se comprazer em ver voc esticar as
canelas por causa desse seu amor. Eu disse: esticar as canelas. Voc deve
verificar se ela de fato o ama ou se est propensa a ceder-lhe. Como j disse,
o advogado falava com o semblante impassvel, expressando-se com
naturalidade e sem alterar o tom da voz. Que idade tem Karin?
Trinta e oito anos.
Por que voc no contrata algum detetive? O trabalho de um
detetive no muito barato, mas talvez valha a pena. Pode ser que ele a
surpreenda em algum flagrante com outro indivduo. Ento teramos um motivo
pondervel para entrar com o pedido de divrcio.
Karin jamais seria capaz de procurar outro homem. Tenho
absoluta certeza disso.
Contudo... Admitamos que por qualquer razo ela venha a ter
algum encontro fortuito...
Ela jamais faria isso. Ela no mulher desse tipo.

Mas tal circunstncia nada tem a ver com o tipo de mulher.


Trata-se, antes, de uma imposio das prprias condies anormais da vida
conjugal. Voc mesmo j disse que Karin no suficientemente esperta para
agir com grande discernimento.
Eu no espero nenhum resultado positivo com a contratao de
um detetive.
Angela! Angela! Achei que seria to fcil a soluo de meu caso!
Entretanto, como ele parece difcil e intrincado agora!
Na rua l embaixo, uma moto fazia rudos estrepitosos, seguida de
uma extensa fila de carros.
Sempre rabos-de-saia! exclamou Fontana.
O qu?
No, nada! J que voc no consente, no se fala mais na
contratao de um detetive. Tenho apenas a obrigao de dizer o que voc deve
fazer. Se voc age ou no, problema seu. Eu quero ajudar voc. Sou seu amigo.
Foi por isso mesmo que vim aqui.
Contudo, seja l qual for sua ideia, no deixe de pensar na
possibilidade da contratao de um detetive. Sua mulher tem sade. Ela ainda
bastante jovem e pode trabalhar para ganhar dinheiro. Voc j mandou cancelar
a autorizao que lhe concedeu para sacar da sua conta?
J Voc ainda lhe deu dinheiro ontem?
Sim.
Quanto?
Hesitei em responder ao advogado.
Eu perguntei quanto dinheiro deu sua mulher ontem.
Dois mil e oitocentos marcos.
Oh, grande estpido! exclamou ele com brandura na voz.

E no esquea de enviar-lhe amanh cedo tambm um buqu de rosas


vermelhas. Voc pensa que a obteno do divrcio coisa to fcil e rpida?
Foi, na verdade, um erro da minha parte. Mas me achava
dominado por um forte sentimento de culpa e...
Probo-lhe, deste momento em diante, sentir o mnimo
resqucio de culpa que seja!
Para voc bem fcil fazer-me essa proibio. Enquanto, no
posso dissipar da minha mente a ideia de que tenho culpa.
Voc no deve deixar que essa ideia se apegue sua mente. Do
contrrio, voc jamais conseguir tornar-se um homem livre. Pense no inferno
que vem atormentando sua vida nesses ltimos anos. Voc no deve nunca
esquecer como tem sido o comportamento dela e acho mesmo que deve estar
farto dos dissabores que ela lhe vem ocasionando incessantemente. Voc no
deve lhe dar nem mais um centavo.
Mas isso eu no posso fazer gaguejei um tanto espantado.
Como poder ela viver? De que maneira conseguir pagar o aluguel?
Qual o valor do aluguel?
Mais ou menos setecentos marcos.
Ento pague o aluguel, mas no lhe d mais nada. Ela tambm
dispe de uma conta. Trata-se de dinheiro que ela conseguiu de voc mesmo,
subtraindo das importncias entregues para as despesas da casa. Fome ela no
vai passar. E ela ter que trabalhar tambm.
Ela no aprendeu nenhuma profisso...
No importa. Existem atividades para as quais no h
necessidade de muita aprendizagem. O advogado, agora, passou a falar com
voz mais baixa. S assim talvez... eu disse talvez, note bem... voc poder
conseguir que, compelida pela raiva, ela prpria pea o divrcio. Mas ela s
tomar essa atitude quando perceber que no lhe resta nenhuma outra esperana.
E sou de opinio que voc poder viver em concubinato com sua Angela at que
surja a soluo definitiva do seu caso. Ningum poder impelir vocs de,
livremente, levarem a vida juntos. O mximo que poder acontecer que voc
seja considerado culpado no processo de divrcio. Creio que para sua Angela
pouco importa essa circunstncia... ou?

Evidentemente, para ela tanto faz.


Muito bem. Ento fica combinado que daqui por diante voc
no dar mais dinheiro sua mulher. Pagar somente o aluguel. uma
imposio minha. Voc poder tambm pagar o seguro. S o seguro de vida e
por doena.
Batendo com a ponta do cachimbo no meu peito, perguntou-me:
O telefone est em seu nome?
Est.
Ento voc ter que providenciar imediatamente o
cancelamento desse registro. Vou relacionar numa lista uma srie de coisas que
voc ter ainda que fazer. Quanto que voc ganha na Global?
Sete mil e quinhentos marcos. Lquidos.
Com o divrcio, voc pode calcular que dever dar sua
mulher aproximadamente um tero dos seus proventos e das suas posses,
incluindo sua conta bancria. Voc poder arcar com essas responsabilidades
sem que seja afetado o seu equilbrio financeiro?
Assim sendo, eu terei que me contentar apenas com dois teros
dos meus proventos e das minhas posses. D para fazer face s principais
necessidades da vida.
Eu estava refletindo sobre este ponto quando Fontana me
perguntou:
Angela tambm ganha com seu trabalho, no verdade?
Mas no posso e no devo contar com o dinheiro dela. Pelo
contrrio, ela que dever viver do meu ganho.
Voc poder arcar com todos esses gastos? A vida em Cannes
no sopa.
Se l no der para viver, teremos que nos mudar para outra
parte. De qualquer forma, trabalhando na Global, que est sediada aqui em
Dusseldorf, no poderei residir em Cannes.
Ao declarar isso, ocorreu-me que Angela me havia dito que de

forma alguma pretendia viver em outro lugar a no ser em Cannes.


Fontana pareceu ter penetrado o meu pensamento e disse:
Angela talvez no queira sair de Cannes. l que ela tem mais
probabilidade de ganhar dinheiro com suas pinturas. Sinto muito, Robert, mas no
posso esquivar-me de focar tambm esse aspecto: o amor, por intenso que seja,
morre quando falta o dinheiro.
Eu.... eu...
Diga logo! Ande!
Eu no tenho sade, Paolo.
Passei, ento, a relatar-lhe tudo acerca do meu estado de sade.
Depois que conclu o relato, pedi-lhe que no dissesse nada a ningum.
Angela sabe disso?
Ela acha que estou apenas um pouco doente, com uma dorzinha
qualquer no p e nada mais. Se eu piorar, terei que me aposentar e viver da
minha aposentadoria...
Dando um tero dos seus proventos a Karin?! E note que depois
da aposentadoria voc passar a ganhar muito menos.
Est certo. Mas nesse caso poderei ficar vivendo em Cannes
mesmo e l seguramente encontrarei algum trabalho. Tenho certeza! Eu falo
bem francs. Com muita facilidade, encontrarei emprego naquela cidade.
Repentinamente tive a impresso de me sentir mais aliviado, como
que totalmente livre de temores. Sim, sim, tomara que essa minha claudicatio
intermitens tenda a se agravar. Sim, sim, tomara que eles me concedam de uma
vez a aposentadoria!
Depois dessa divagao declarei ao advogado, pondo um tom de
veemncia nas minhas palavras:
Eu no quero martirizar Karin nem fazer chicanas com ela!
Seria uma atitude ignbil da minha parte. S quero entrar com meu pedido de
divrcio agora, sem demora.
Mas continuo mantendo minha opinio de que ainda no o

momento oportuno para entrar em juzo com a sua petio de divrcio. Com que
fundamento ela poder ser formulada agora? Por enquanto no h nenhuma
razo plausvel para isso.
Ora, ento no sei que h razo de sobra? Cada vez que chego a
casa, at parece que entro num inferno. Minha mulher hostil e agressiva. J no
se pode mais dizer que estamos levando uma vida de casados. No pode
comear com tais alegaes?
Ele, contrariado, sacudiu os ombros.
Mas tudo isso muito pouco. Deixe que ela reclame, deixe que
ela...
No! interrompi-o e comecei a falar com mais veemncia.
Eu quero que meu pedido de divrcio seja encaminhado agora, custe o que
custar! Recuso-me terminantemente a causar a Karin qualquer aborrecimento
ou humilhao e tambm no pretendo ofend-la. Quero separar-me dela, mas
agindo, tanto quanto possvel, de maneira decente.
Est bem. Ento teremos que redigir um documento no qual
voc declara expressamente que, contrariando meus conselhos, me forou a
encaminhar agora a petio do seu divrcio. Voc dever assinar essa
declarao. Sou seu
amigo, mas tambm sou um advogado e no posso deixar de
tomar precaues para salvaguardar minha reputao.
Assinarei com prazer essa declarao.
E tambm a procurao.
Ele preencheu um formulrio especial, que passou s minhas
mos. Assinei tudo.
Portanto, encaminharei logo sua petio, mas, conforme j o
adverti, uma loucura o que voc est fazendo. Voc de maneira alguma quer
ouvir meu conselho?
No, no quero ouvir o seu conselho neste ponto. Perdoe-me,
Paolo. Quanto tempo levar at que tenhamos alguma notcia sobre o andamento
do processo?
Algumas semanas. O juiz dever expedir o competente aviso a

Karin e ela naturalmente ter que contratar um advogado tambm. O advogado


a orientar sobre como deve proceder e depois se comunicar comigo.
verdade. Tem que ser assim mesmo.
De um momento para outro invadiu-me uma sensao de calma e
de ntima satisfao. Era como se meu divrcio j tivesse sido determinado sem
entrave de espcie alguma.
Voc obstinadamente no quer seguir meu conselho disse
Fontana, ainda contrariado. E essa sua atitude no nada boa.
A msica que vinha de algum lugar ali perto soava mais forte
nesse instante. Era uma melodia de ritmo lento, repassada de melancolia.

40
Meia hora aps a meia-noite entrei no meu quarto no
Intercontinental. Sobre a mesa havia um vaso com rosas vermelhas sonjas.
Contei-as: eram treze. Um envelope pendia do vaso. Abri-o deixando cair sobre a
mesa o cartozinho que estava dentro. Lia-se nele a seguinte frase escrita com a
caligrafia canhestra de algum empregado de qualquer uma dessas floriculturas:
Je taime de tout mon cur et pour toute la vie Angela.
Segurando ainda o carto, caminhei at a janela e descerrei as
cortinas. Ento passei a contemplar o aeroporto de Lohausen com suas luzes
brancas, verdes, vermelhas e azuis girando ininterruptamente. Depois procurei
sentar-me perto do telefone numa posio tal que me permitisse segurar as rosas
bem junto de mim e divisar l fora o aeroporto.
Eu ainda segurava na mo o carto quando disquei para a central
telefnica a fim de pedir uma ligao para Cannes. No parava de ler aquela
frase garatujada: Eu amo voc de todo o meu corao e por toda a minha vida
Angela.
Meu p esquerdo comeou a doer um pouquinho.
A campainha do telefone tilintou.
Aqui de Cannes. Para o Sr. Lucas. Queira atender, por favor!
Angela!!
Robert!! Finalmente! Faz horas que estou esperando.
No me foi possvel telefonar antes.
Mas eu no me incomodaria em esperar mais ainda. Durante
toda a noite se fosse preciso. Estou aqui no terrao sentada na cadeira de balano.
Faz muito calor aqui, Robert. Ah, se voc estivesse perto de mim! Que noite
magnfica! E eu sinto... eu sinto tanta saudade de voc!
Eu tambm sinto saudade de voc, Angela.
Meu p parecia pesar como chumbo. Nesse instante comecei a
sentir o agradvel perfume das rosas.

Muito obrigado pelas sonjas, Angela. E obrigado tambm pelas


lindas palavras escritas no cartoznho.
Eu que agradeo a voc pelas suas rosas, pelas suas palavras.
Voc est contemplando as luzes da cidade?
Alm das luzes da cidade, contemplo tambm as luzes sobre os
navios que esto no mar e as que iluminam as estradas que margeiam o sop do
monte Esterel.
E eu aqui contemplo as luzes do aeroporto. Fao de conta que
so as mesmas luzes de Cannes e assim tenho a impresso de estar junto de voc.
Luzes queridas! exclamou Angela. Que enorme
quantidade de luzes possumos, no verdade? Dispostas em fileiras uma aps
outra. Elas preludiam a nossa felicidade e se encarregaro de unir nossos
pensamentos cada noite em que nos comunicarmos por telefone, at que voc
venha para c para ficar bem pertinho de mim.
mesmo, Angela.
Quando voc regressar?

Ainda no sei ao certo. Desta vez parece que vai demorar um


pouco.
Nenhuma resposta.
Angela?
Sim?
Voc est me ouvindo?
Estou.
Por que no responde, ento?
No posso. Eu... eu tive que chorar. Na verdade, Robert, eu
gostaria de ter sido mais corajosa para poder sufocar a minha emoo no
momento em que voc disse que demoraria um pouco para voltar. Sabia que

desta vez voc no poderia vir to depressa.


Sabia como?
Eu fico sabendo facilmente tudo sobre voc. Bem que gostaria
de ser forte em tais circunstncias e mostrar-me alegre para no entristecer
voc. Mas no consigo, Robert.
Exatamente nesse instante, em frente minha janela, cruzava os
ares, lanando sinais luminosos, um avio que, descrevendo uma trajetria bem
inclinada, se projetou nas alturas.
Neste momento um avio est decolando aqui.
Aqui tambm. Exatamente agora. Ele ainda est voando
baixinho e se encontra prximo. Ser que podemos considerar isso um bom sinal
para o nosso amor? E para o nosso futuro? Devemos acreditar que Deus j nos
perdoou e que est nos protegendo?
Temos que acreditar.
Robert...
Sim?
Eu o previno de que voc jamais se livrar de mim. Nunca
mais. Hei de amar voc at o momento de exalar meu ltimo suspiro. Somente
voc e mais ningum. Mas que foi que disse o advogado? Conte-me.
O caso muito difcil, Angela.
Eu j previa que no poderia ser to fcil assim. Qual a
opinio do advogado? ,
Passei, ento, a relatar-lhe tudo o que Fontana me dissera.
Terminei perguntando a Angela:
Voc no havia previsto que este caso fosse to difcil assim,
no verdade?
Julguei at que pudesse ser mais difcil. Mas onde est a
dificuldade, Robert? O advogado, que seu amigo,
disse que ningum poder proibir de nos amarmos nem de

vivermos juntos. E, para ns, isso no o mais importante? No isso o que mais
nos interessa?
Mas com o meu trabalho no poderei ficar sempre em Cannes,
Angela. Ns ainda no havamos pensado nesse particular...
Eu, sim, j havia pensado nisso. Irei com voc para onde voc
for.
Mas voc me havia declarado que jamais concordaria em sair
de Cannes...
que at ento no existia voc em minha vida. Cannes agora
para mim pouco importa. Eu posso trabalhar em qualquer parte. Em qualquer
grande cidade onde haja gente rica. No existem muitos ricos em Dusseldorf?
Claro que sim.
Ento irei para Dusseldorf. No tenho medo da sua mulher.
Nem me assusta o fato de ela tambm viver nessa cidade.
Por enquanto voc deve ficar em Cannes. Eu voltarei para
junto de voc. Aqui procurarei evitar que Karin leve tantas vantagens.
No!
No o qu?
No diga isso! Seu advogado pode ter razo, mas voc no deve
fazer isso sua mulher. No use de chicanas com ela nem deixe de dar-lhe
dinheiro. De forma alguma consinto que voc proceda com ela conforme
recomendou seu advogado. Claro que... concordo... que algumas coisas devem
ser tiradas dela como, por exemplo, o telefone, o direito de sacar da sua conta
bancria e outras parecidas... Mas sem dinheiro voc no deve deix-la.
Oh, Angela!, pensei, logo que Fontana acabou de me fazer tais
recomendaes, eu prprio, no meu ntimo, tomei a resoluo de no proceder
de maneira to rigorosa assim contra Karin. E eis que agora voc, a nica que
teria motivos para ser da mesma opinio de Fontana, manifesta-se exatamente
favorvel ao meu intento de no desamparar Karin!
Voc deve pagar-lhe o aluguel, o seguro e mandar creditar na
conta dela todo o dinheiro necessrio para que ela possa viver bem. Voc tem
que me prometer que far isso. Quanto voc ganha, Robert?

Disse-lhe o montante do meu ordenado.


Ento, alm do pagamento dessas despesas, mais mil e
quinhentos marcos.
Mil e quinhentos marcos? Essa quantia, somada com a do
aluguel e a do seguro, ultrapassa o montante de trs mil marcos. muito! Desse
modo ela jamais concordar com o divrcio respondi-lhe com satisfao por
tambm ter pensado bastante na importncia que deveria dar a Karin.
Se voc lhe der essa quantia, ela concordar mais facilmente
com o divrcio, por ver que voc no nenhum patife que pretende abandon-la
sua prpria sorte. E voc vai ficar com dinheiro suficiente para todas as suas
necessidades.
Mas o dinheiro tem que ser suficiente para mim e para voc
disse eu alteando a voz.
Eu tenho dinheiro. Eu trabalho. Eu ganho. Uma situao dessas
muito comum em diversos casais. Juntos, teremos dinheiro suficiente. Mil e
quinhentos marcos, Robert! Por favor, prometa-me que voc vai dar-lhe essa
quantia!
Prometo! confirmei, j pensando em ocultar isso a Fontana.
Contudo, mais dia menos dia, forosamente ele viria a descobrir essa minha
determinao e ofender-se-ia. Seria bem provvel mesmo que a concesso
dessa soma de mil e quinhentos francos viesse contribuir para aumentar a minha
infelicidade, dificultando tudo. Por outro lado, tambm no deixei de refletir que,
se eu no a concedesse, talvez nunca mais viesse a ter sossego.
Agradeo a voc. Tudo vai dar certo. Estou convencida disso.
Ando cheia de otimismo. Mas venha logo que puder. Fico esperando
ansiosamente por voc. No momento, tenho muito servio e isso ajuda. uma
distrao para o meu esprito. Trabalho s de dia. De noite, no.
No, no trabalhe de noite, Angela.
E essa fase ser superada em breve. Depois, permaneceremos
sempre juntos. Futuramente, quando nos lembrarmos da situao que ora
estamos vivendo, perguntaremos um ao outro: lembra-se daquela poca quando
estvamos longe um do outro e tnhamos que nos comunicar por telefone?
Imagine voc o que seria de ns se no existisse o telefone. Portanto, apesar de

tudo, ainda somos felizes, voc no acha?


Sim, Angela, somos felizes.
Voc vai me telefonar amanh?
Naturalmente.
Aguardarei sua chamada. Como sempre. Mesmo que demore
bastante.
Boa noite, Angela!
Boa noite!
Continuei calmamente sentado no mesmo lugar, aspirando o suave
perfume das rosas e contemplando o aeroporto. O luar inundava todos aqueles
recantos com um brilho que parecia irreal. Eu tinha a impresso de que as
rvores^, os arbustos, o aeroporto, o hangar, a torre de controle, enfim, tudo o
que eu via apresentava um aspecto de imaterialidade, de coisa etrea que no
poderia projetar sombras.

41
Aqui est a relao disse Gustav Brandenburg, passando s
minhas mos duas folhas de papel que se encontravam sobre a sua mesa
emporcalhada. Trata-se de uma relao que foi enviada hoje expressamente.
Gente muito distinta essa que se reuniu l no Frankfurter-Hof!
Examinei a relao. Sessenta e trs banqueiros haviam participado
da reunio. Um deles, Hellmann, j estava morto. Os nomes e os endereos dos
restantes sessenta e dois figuravam nas duas folhas de papel que se encontravam
na minha mo. Achavam-se relacionados somente nomes de cidados bem
conhecidos que viviam em Munique, Hamburgo, Bremen, Berlim, Frankfurt,
Hannover, Stuttgart, Zurique, Basileia, Berna, Londres, Viena, Paris, Roma e
Oslo.
Vamos comear com os banqueiros da Alemanha disse
Gustav, gemendo e fungando. Nos prximos dias voc ter que se movimentar
um bocado, meu caro. No vai ter tempo nem para se coar. Mas que fazer? No
sempre que a coisa corre bem. Se tiver sorte, o primeiro sujeito que voc
visitar desembuchar tudo o que precisamos saber. Mas se o azar montar na sua
cacunda, s o ltimo.
Ou talvez nenhum deles retruquei.
Ou talvez nenhum deles concordou Gustav. Mas o que h
com sua mulher?
Que eu saiba, nada.
Voc j pediu o divrcio?
J timo. Ento vamos comear logo o nosso trabalho.
Ele passou a dar ordens sua secretria para que o
pusesse em contato telefnico com os banqueiros alemes, um
aps outro. Esse trabalho se processou com relativa rapidez, pois os homens com
os quais ele queria falar j se encontravam nos seus gabinetes. Gustav possua
uma maneira especial de conversar que nunca falhava: era uma espcie de
fuso da oratria sacra, prpria de um sacerdote que leva vida contemplativa,
com a fluncia verbal de um advogado afeito s arengas forenses.

Ele conseguiu telefonar para todos os banqueiros. Nenhum deles se


recusou a receber-me. Todos eram homens muito corteses e polidos.
Declararam que eu podia visit-los quando bem quisesse. Antes do meu
comparecimento ao seu escritrio, Gustav j havia delineado um plano de
viagem para mim. Eu devia comear pelo norte da Alemanha, Hamburgo, e
depois, ento, dirigir-me para o sul. Em seguida teria que visitar os banqueiros do
exterior. Enquanto ele me explicava todo esse roteiro, comecei a refletir que por
muito tempo eu no poderia ver Angela. Por isso fiquei triste e com raiva. Por
sorte, a maior parte desses banqueiros vivia na mesma cidade. S em Hamburgo,
por exemplo, residiam trs deles.
Gustav determinou que eu me dirigisse nesse mesmo dia a
Hamburgo, j que os homens estavam dispostos a atender-me imediatamente. E
para mim essa deciso calhou perfeitamente, pois eu no pretendia permanecer
inativo um momento sequer. Tomei logo o avio para Hamburgo, onde cheguei
aproximadamente s duas horas da tarde.
Antes de dirigir-me ao escritrio de Gustav Brandertburg, eu j
havia estado no banco e autorizei Kresse, o funcionrio encarregado das contas
correntes, a creditar mensalmente na conta da minha mulher a importncia de
mil e quinhentos marcos. Eu no sabia o nmero da conta dela, mas pedi que ele
lhe telefonasse para perguntar.
L mesmo, no meu escritrio na Global, redigi uma carta ao
Departamento de Servios Telefnicos pedindo o cancelamento da ligao do
telefone em meu nome. Aproveitei tambm a ocasio para escrever cartas
pedindo o cancelamento da minha assinatura do jornal e da minha matrcula no
Departamento de Servios de Televiso, bem como para tomar uma srie de
outras providncias que me haviam sido recomendadas por Fontana.
Uma srie de outras providncias contra Karin e, paradoxalmente,
a autorizao para, a meu dbito, creditar na
sua conta mensalmente a importncia de mil e quinhentos marcos.
Vejam s!
O aluguel h muito tempo vinha sendo pago automaticamente. Da
mesma forma, o seguro de vida e por doena. No tomei seno providncias de
pequena monta. O mais importante mesmo em tudo isso foi a minha atitude,
contrariando as determinaes de Fontana, de mandar creditar dinheiro na conta
de Karin. Se ele soubesse disso ficaria furioso.
Enquanto voava para Hamburgo assaltaram-me terrveis dvidas:

certamente eu agi de maneira errada. Mas cada indivduo s deve fazer o que
sua conscincia manda. E deixar Karin sem dinheiro era uma coisa que eu no
poderia fazer facilmente.
Em Hamburgo o tempo estava fresco e nublado.
Visitei imediatamente o primeiro banqueiro da lista, cujo nome,
por motivos fceis de compreender, deixo de mencionar. Ele recebeu-me no seu
magnfico escritrio todo revestido de finas tapearias. Tratava-se de um cidado
polido e calmo. Alis, devo de antemo declarar aqui que todos os escritrios que
visitei posteriormente se achavam arrumados com muito bom gosto e com um
luxo pomposo. Tambm os cidados que entrevistei eram polidos e corteses.
Embora com palavras diferentes, todos eles diziam quase sempre a mesma
coisa.
Nas entrevistas que fiz, os dilogos eram sempre pouco extensos.
O relato do primeiro serve para dar uma ideia de como foram os outros.
Estou investigando certos aspectos relacionados com o acidente
em que perdeu a vida o Sr. Hellmann. Sei que nos dias 24 e 25 de abril o senhor e
outros cidados, seus colegas, participaram de um congresso realizado no
Frankfurter-Hof, ao qual o Sr. Hellmann tambm compareceu. Sei ainda que o Sr.
Hellmann, depois de terminada a ltima reunio, ficou excessivamente nervoso
e, de maneira inexplicvel, se mostrou desesperado ou enfurecido, ou, melhor
dizendo, desesperado e enfurecido ao mesmo tempo, assim permanecendo at
que tomou o avio para Cannes. Poderia o senhor imaginar alguma razo
plausvel para essa brusca mudana do seu estado emocional?
No, Sr. Lucas.
Aconteceu, nesse congresso, algo que pudesse excitar de tal
modo o Sr. Hellmann? Houve desentendimentos? Discusses speras?
No nosso crculo ningum costuma ter discusses speras nem
rixas, Sr. Lucas.
O Sr. Hellmann talvez estivesse numa situao aflitiva.
De maneira alguma! Se assim fosse, ns o teramos sabido.
Ficaramos sabendo um do outro sem demora.
O senhor considera possvel que o Sr. Hellmann tenha efetuado
certo tipo de transao incompatvel com a sua fama de banqueiro honrado?

Essa uma hiptese que deve ser excluda.


Como explica, ento, o seu estado de excitao logo aps a
conferncia que ele proferiu no encerramento desse congresso?
Nada posso explicar.
Tratava-se de uma conferncia de carter especial, quero
dizer, envolvendo razes significativas que pudessem ocasionar esse descontrole
emocional?
No, absolutamente no. Ns fazemos normalmente nossos
encontros em reunies desse tipo duas ou trs vezes por ano. Trata-se de um
contato feito com a finalidade de trocar informaes e consultas sobre a
realidade poltica e econmica predominante no momento. Somos uma espcie
de grande famlia, Sr. Lucas.
Ento, quer dizer que em uma grande famlia todos se mantm
unidos e nunca deixam transparecer aos espectadores qualquer ocorrncia
desagradvel, no verdade?
Essa pergunta... desculpe-me a franqueza, Sr. Lucas... foi
formulada sem muito tato. Se eu realmente soubesse por que o Sr. Hellmann
conforme o senhor mesmo afirma, pois estou me baseando exclusivamente nas
suas palavras ficou to nervoso, aps o trmino da nossa reunio, eu lhe diria
sem constrangimento.
O senhor diria mesmo?!
Evidentemente. O senhor no acredita em mim?
No. Como teria sido ocasionada a morte de Hellmann?
Acidente, assassinato ou suicdio?
Acidente ou assassinato. Suicdio uma hiptese que eu excluo.
No havia nenhum motivo para tanto, salvo se o Sr. Hellmann se encontrasse
atacado de uma doena incurvel. Mas essa tambm uma hiptese muito
remota, pois, nesse caso, ele seria incapaz de dar cabo da vida dessa maneira,
ocasionando igualmente a morte de muitas outras pessoas.
O senhor no tem conhecimento de algo relaciona
do com a tragdia do Sr. Hellmann que sirva de subsdio para a
minha investigao?

Antes da sua chegada, eu havia vasculhado os escaninhos da


minha memria para tal fim. Sinto muito, mas a resposta no.
O que acabo de transcrever, embora esteja um pouco resumido e
um tanto estilizado, traduz o contedo essencial do dilogo da minha primeira
entrevista. As outras foram mais ou menos semelhantes.
Sempre conseguia visitar no mesmo dia bancos alemes sediados
numa mesma cidade e ainda regressava a Dusseldorf viajando em qualquer
avio que houvesse antes do anoitecer. Nessa primeira viagem, fiquei quase
morto de cansao e no tinha nenhum apetite. A dor no p recrudescera. Ainda
nesse mesmo dia telefonei a Brandenburg, do Intercontinental, dando-lhe cincia
dos resultados negativos de minha primeira visita.
E da? respondeu ele, notando meu cansao e desnimo.
Ainda no foram concludas todas as visitas. Voc ter que entrevistar todos eles.
Quem sabe se um desses sujeitos no vai abrir o bico, fornecendo-nos uma pista
segura? Portanto, v dormir e amanh cedo tome de novo o avio para
prosseguir seu trabalho. Soube de alguma coisa a respeito de Karin?
Nada. Nenhum bilhete, nenhuma palavra, nenhum telefonema.
timo! Voc j est conseguindo dobr-la. Conserve sempre a
cabea erguida, rapaz! Mas, voltando vaca fria, eu lhe garanto que mais dia
menos dia descobriremos a verdade. Agora v para a cama. Boa noite!
Boa noite, Gustav.
Mas no fui logo para a cama. Estava muito nervoso. Pus-me
debaixo do chuveiro e tomei um banho empregando alternadamente gua quente
e fria. Depois, ento, tratei de telefonar para Angela. Finalmente chegara para
mim o momento mais feliz. Era o momento ansiosmente aguardado por mim
durante todo o dia. Falei com Angela dizendo-lhe que nesse dia o meu trabalho
fora infrutfero. Ela no se mostrou impaciente nem insistiu para que eu
regressasse logo. Pareceu ter compreendido que no momento eu no podia voltar
a Cannes. Todavia um certo tremor na voz traa o seu nervosismo. O fato era que
ambos j no podamos suportar por muito tempo ficar longe um do outro.
Em certo momento ela me disse:
Ontem noite aconteceu algo importante com relao a voc,
Robert!

O qu?
Depois da nossa conversa pelo telefone, fui dormir. L pelas
trs ou quatro horas da madrugada despertei e quis pegar sua mo, mas voc no
estava perto de mim. Eu quase nem podia acreditar que voc. no estivesse na
minha cama, pois, no sei por que estranho fenmeno, eu acordara
absolutamente convencida da sua presena. Eu no tinha a mnima dvida sobre
isso.
Antes voc havia sonhado comigo?
No. At parece loucura, no ? Ento levantei-me e fui
procurar voc na sala, supondo que talvez eu estivesse roncando e que, por isso,
voc tivesse ido dormir no sof.
Mas voc estava realmente de p?
Ora, foi como estou lhe'dizendo!
Oh, Santo Deus! Era s o que faltava, voc andar
perambulando de noite como uma sonmbula!
No foi sonambulismo, homem! Eu me encontrava bem
desperta. Mas nem na sala voc estava. Ento comecei a gritar, chamando voc,
e a procur-lo por todo o apartamento. E fiz isso porque, acredite ou no, eu
estava convencida de que voc se encontrava aqui comigo. Como no encontrei
voc, voltei para a cama e comecei a chorar, pois naquele instante invadiu-me
um triste pensamento: eu tinha a impresso de que voc havia ido embora,
abandonando-me para sempre. Fiquei chorando at pegar no sono de novo. Hoje
de manh doam-me todos os ossos do corpo.
Meu pobre tesouro! exclamei.
Eu no sou pobre. Eu sou amada retrucou ela.
Ambos fumvamos excessivamente nesses ltimos dias.
Angela havia pegado aquela tossezinha seca que sempre ataca os
fumantes e procurava mil e uma desculpas para justificar seu vcio.
Ambos percebamos que tal situao nos acarretava sofrimentos;
contudo, nenhum de ns disse uma palavra de queixume. Quando nos
telefonvamos, ficvamos sempre sentados naquela posio que nos permitia
contemplar as luzes eu, as do aeroporto, e ela, as de Cannes. As luzes eram o

nosso nico consolo. Maravilhosas luzes!

42
Munique, Bremen, Berlim, Stuttgart, Frankfurt!
Cada uma dessas cidades foi visitada num nico dia.
Sempre dilogos que afinavam pelo mesmo diapaso. Nenhum
resultado. Absolutamente nada de positivo.
Semblantes corteses. Frases e mais frases, mas nenhuma
indicao. Nenhuma pista.
Na verdade, Sr. Lucas, sinto muito, mas no posso auxili-lo. '. .
Terminadas as visitas aos banqueiros alemes, tomei o avio para
Viena. No poderia desincumbir-me da minha tarefa ali num nico dia.
Hospedei-me no Imperial. Da ustria tambm no era possvel fazer discagem
direta para Cannes. Da mesma forma que em relao Alemanha, s era
possvel fazer discagem direta da Frana para a ustria. Fm Cannes j havia
comeado o festival de cinema, e Angela sem dvida devia andar muito
atarefada, participando das recepes oficiais, das exibies de pelculas e dos
parties. Combinamos por isso fazer uma alterao nas nossas chamadas
telefnicas. Como no poderia saber exatamente onde se encontraria noite, ela
se encarregaria de discar para o meu hotel, evitando desse modo que eu pedisse
uma ligao sem encontr-la no seu apartamento.
Os trs banqueiros por mim visitados em Viena no tinham mais
coisas a declarar do que os seus colegas alemes.
Nessas minhas andanas pela Europa, eu j me havia hospedado
por diversas vezes no Imperial e gostava muito desse hotel. Todas as noites fazia
minhas refeies nos fundos de um dos dois restaurantes ali existentes. Nessa
noite, depois do jantar, fui sentar-me no pequeno bar revestido de tapete
vermelho, onde permaneci tomando alguns drinques e fumando para passar o
tempo, pois Angela me avisara de que s poderia telefonar tarde da noite. Eu j
me sentia exausto efetuando tantas viagens infrutferas. A dor no p aumentara e
eu tinha a impresso de que minhas pernas mal podiam carregar-me. No
deixava de tomar as drgeas receitadas pelo Dr. Betz, mas elas j no
adiantavam muito.
Entretive-me, nessa noite, conversando com o Sr. Franzi, um dos
barmen, que eu conhecia h muitos anos. Falou-me do seu jardim e de sua vinha,

dizendo-me que j havia comeado a produzir um pouco de vinho s para o


seu consumo e para os amigos. Prometeu enviar ao meu endereo algumas
garrafas no outono seguinte.
Fiquei ali no bar conversando com ele at a uma da madrugada,
quando minhas plpebras comearam a cair de tanto sono. Ento dirigi-me ao
meu quarto e atirei-me sobre a cama. Esperaria a chamada de Angela deitado. E
se eu pegasse, no sono, a campainha do telefone despertar-me-ia sem dvida.
Comecei a dormir e tive um sonho pavoroso. Sonhei que havia perdido Angela e
que por causa disso no tinha mais interesse algum pela vida. Ento sa correndo
como doido, na contramo, por uma estrada coberta de gelo, destinada ao
trfego de carros durante o inverno. Eu corria ao longo da pista sob uma neblina
bem espessa. Fazia um frio de gelar e comecei a tremer, apavorado. Mesmo
assim no parei de correr, esperando que algum carro se aproximasse e passasse
sobre meu corpo, j que a densa neblina impedira o motorista de divisar meu
vulto a tempo de frear.
A muito custo consegui despertar quando o telefone tocou. To
sonolento estava, que demorei para encontrar o interruptor da lmpada sobre a
mesinha-de-cabeceira. O fone chegou a escorregar da minha mo, mida de
suor. Verifiquei a hora no meu relgio de pulso: eram trs e quarenta e cinco da
madrugada. Coloquei o fone no ouvido.
Al...
Comecei a ouvir msica... Uma melodia que me era bem
conhecida... Uma voz masculina, grave, cantava: Blowin in the wind...
Robert? ...
Angela! Pigarreei. Angela!
Ora, acordei voc, coitadinho!...
No.
Acordei, sim. Percebo pela sua voz.
A voz masculina continuava cantando e a melodia ecoava no meu
ouvido.
Bem, tenho que concordar, voc me despertou. Mas como
fiquei contente com isso! Quem que est cantando a? Onde est voc?

Depois da avant-premire de um filme, houve ainda um baile


de gala aqui no Ambassadeur, o restaurante do Municipal, voc se lembra dele,
no ?
Sim.
Muita gente famosa. Gente rica. Consegui trs pedidos de
retratos, Robert!
Meus parabns!
Obrigada. E voc? Quais foram os resultados a em Viena?
Infrutferos.
Oh, meu Deus! exclamou ela baixinho.
A msica e a voz masculina tornaram-se nesse instante mais
fortes. Aps alguns segundos, soou novamente a voz de Angela. Notava-se o seu
esforo para demonstrar um tom alegre e esperanoso.
Esta fase difcil passar, Robert.
Seguramente!
- Voc acha que devo ir Alemanha?... Para ficar junto de
voc? Eu posso viver em qualquer lugar. E ns poderemos nos encontrar
secretamente.
Sua ida Alemanha no teria nenhuma razo de ser por
enquanto, pois eu me encontro cada dia em um lugar diferente. A minha prxima
viagem ser Inglaterra. Depois, Sua. Tenha um pouco de pacincia, por
favor.
claro que terei pacincia. Ficarei esperando at que seu
trabalho esteja concludo. O principal podermos dizer que pertencemos um ao
outro. Voc est ouvindo a cano? A nossa cano?
Sim. Mas como foi que voc arranjou isso? Acho que a
orquestra deve estar no restaurante, mas eu estou ouvindo a msica to bem
como se ela estivesse perto do fone.
Mas eu estou aqui no restaurante, Robert! O baile de gala j
terminou. Pedi aos msicos que permanecessem ainda um pouquinho aqui e eles

me atenderam. Voc nem imagina o que eu fiz: trouxe o aparelho de telefone


aqui para o restaurante! Um eletricista me ajudou, providenciando a extenso
dos fios. E agora o telefone se encontra exatamente em frente orquestra. Aqui
no restaurante estamos s ns, eu e os msicos. A maior parte dos convidados j
foi embora. Os poucos que ficaram esto nas salas de jogo. Expliquei gerncia
do hotel que precisava fazer algo urgente. E eles se convenceram de que o meu
pedido era urgente mesmo, quando lhes disse que queria mandar executar a
cano preferida para o homem que eu amo.
Mas voc disse isso?
E por que no?! A Frana muito diferente da Alemanha.
"...the answer, my friend, is blowin in the wind, the answer is blowin
in the wind...
Era uma voz masculina que cantava.
Angela?
Sim?
Essa fase h de passar. Depois, ento, viveremos felizes. A
cano terminou nesse exato momento. Voc realmente me fez uma surpresa
maravilhosa. Muito obrigado, Angela!
Eu que devo agradecer a voc, Robert.
Por qu?
Por tudo o que voc e faz por mim. Tenciona voltar logo a
Dusseldorf?
No. Daqui de Viena devo tomar o avio diretamente para
Londres. Amanh noite voc estar no seu apartamento?
Sim. Como sempre, esperando seu telefonema.
Voc vai permanecer ainda a no restaurante?
Que tenho a fazer aqui? Vou imediatamente para casa. Eu
tambm estou cansada. Espero ter um sono reparador e sonhar bastante com
voc.

Eu tambm espero sonhar com voc, Angela. Boa noite!


Interrompeu-se a ligao. Desliguei a luz e deitei-me de costas,
tentando pegar no sono de novo. Entretanto, no conseguia adormecer. Fiquei
espichado na cama. Comecei a sentir aquela dor importuna no p, uma espcie
de distenso muscular. Milhares de pensamentos invadiram minha mente.

43
Depois de ter permanecido trs dias em Londres, tomei o avio
para Zurique. Tampouco naquela cidade me seria possvel fazer todas as
entrevistas num curto espao de tempo. Hospedei-me no Dolder. A Global era
bem liberal com os gastos de viagem para conforto dos seus funcionrios, isso
no se podia negar. Durante os dezenove anos em que desempenhei funes
dessa natureza, sempre me hospedei nos hotis mais finos e mais caros do
mundo. Como era maravilhoso o Grand Hotel Dolder, no alto da montanha! Com
o orvalho da manh, o verde tapete do gramado que fazia parte integrante do
campo de golfe parecia cintilar. E como era suave a brisa! Os hspedes do hotel
continuavam to internacionais e to comunicativos como sempre.
Da janela do meu quarto podia vislumbrar os contornos da cidade
e contemplar o mar. Era sempre com grande satisfao que eu me hospedava no
Dolder, embora dessa vez me sentisse esgotado e oprimido pelo pessimismo que
me invadia.
Eram trs os banqueiros que eu deveria visitar em Zurique.
Concluda essa tarefa, eu teria entrevistado apenas quarenta e uma pessoas das
sessenta e duas constantes da relao. E sem obter nenhum resultado positivo at
agora.
Eu procurava conformar-me com a situao refletindo que tais
insucessos surgiam sempre como ossos do ofcio. Confortava-me apenas a ideia
de que a qualquer momento poderia ocorrer um milagre, com o aparecimento
de uma boa pista. Os dois banqueiros que visitei no primeiro dia expressaram-se
praticamente da mesma forma que os seus colegas visitados anteriormente. Mas
que fazer?
Acho que noite, quando telefonei para Angela, no pude me
conter e manifestei-lhe abertamente o meu desespero e o meu acabrunhamento.
Ela me confortou bastante. Disse-me que esperaria at que eu conclusse todas as
investigaes. Tivemos a nossa conversa mais ou menos s dez horas da noite. s
onze, eu j me encontrava deitado na cama, farto dessas minhas andanas
inteis. s quatro e vinte da madrugada o telefone tocou de novo:
Robert!...
Desta vez no havia nenhuma manifestao de alegria nem de
tranquilidade na voz de Angela. Suas palavras j no eram de encorajamento
como antes...

Querida... querida, que que houve com voc?


Meu Deus, fui despertar voc, que tanto precisa repousar!
Bobagem. Eu pegarei no sono logo depois.
Cheio de temor, perguntei-lhe:
Aconteceu algo a voc?
O meu temor aumentou quando ouvi Angela chorar.
Que tem voc, queridinha? Fale, Angela, por favor!
Nesse momento eu j me encontrava sentado na cama,
bem desperto.
Soluando e fazendo um enorme esforo para dominar-se, ela
falou:
Eu amo voc imensamente, Robert!
Eu tambm amo voc doidamente, Angela, meu amor! Que
que voc tem?
Preocupaes..-, preocupaes e saudade. Depois
da nossa conversa desta noite pelo telefone, ainda fiquei de p
olhando para fora da janela. Percebi que ia ficando cada vez mais nervosa.
Para... para acalmar-me tomei um copo de champanha. Mas continuei
bebendo... Esvaziei uma garrafa inteira... Depois passei a beber cerveja. E no
parava de fumar. No podia ficar sentada em lugar nenhum de to inquieta que
fiquei depois da nossa conversa... Voc parecia estar to cansado e desiludido.
Robert. ; . acho que voc j notou que eu tomei um pileque... No, no bem
isso... Eu estou bbada mesmo! Fazia anos que eu no bebia tanto assim.
Percebi que ela havia comeado a chorar novamente. Depois
prosseguiu:
Perdoe-me. Estava chorando de saudade de voc. Mas agora
no estou chorando mais. J assoei o nariz.
Mas por que voc no foi para a cama?

No pude. Depois do noticirio da televiso, eu me sentei no


sof... voc sabe qual ... e comecei a pensar em voc... Eu... eu mesma
procurava me sugestionar para dormir, mas no conseguia... Nunca me
aconteceu uma coisa assim. Comecei ento a pensar o que seria de mim se voc
no mais voltasse. Tudo aqui estava to calmo, to sem vida. Ento comecei a
beber, sentada aqui neste sof... durante muito tempo... sem levantar-me, sempre
pensando no nosso amor. E agora, no aguentando mais, despertei voc...
Mas isso no importa! Fiquei muito contente com sua chamada,
digo-lhe com toda a sinceridade, Angela. Sempre que voc se encontrar numa
situao dessas, telefone-me logo. Se eu, por meu turno, em algum momento me
sentir no mesmo estado, no deixarei de ligar para voc.
o que voc deve fazer tambm, Robert... Robert?...
Sim!
Estou vivendo momentos horrveis. S que agora eu tenho com
quem desabafar. Antes de conhecer voc, nenhuma pessoa ficava sabendo o que
realmente se passava no meu ntimo. Desde que conheci voc, tornei-me
completamente diferente... Mas eu acordei voc...
Pare com isso, Angela!
Hesitei mais de uma hora em telefonar-lhe... Eu pegava o fone
e largava... Por fim criei coragem e disquei seu nmero... Mas voc no est
zangado comigo, no verdade?
Zangado?! Estou feliz com seu telefonema!
Ambos somos como uma nica pessoa... O que acontece para
um de ns acontece tambm para o outro... Eu fico imaginando como voc deve
estar aborrecido por ter que andar por esse mundo afora, longe de mim, fazendo
suas investigaes, sem nenhum resultado satisfatrio.
Angela, deve chegar o momento em que concluirei meu
trabalho. Depois, ento, nos veremos novamente. E, naquele seu terrao cheio de
flores, passaremos juntos horas felizes...
Neste meu terrao repetiu ela. Sim, sim, aqui bem
juntinho de mim... Temos que achar um meio, Robert... Para mim a vida nada
significa sem voc... Absolutamente nada! Voc no acha que foi uma coisa
muito ruim eu ter perdido o nimo?

Ora, Angela, eu perco o nimo diariamente e depois o recupero


de novo.
Tenho que ouvir a sua voz, Robert. Tenho que ouvi-la.
Compreendo... compreendo muito bem o seu estado de
esprito... S peo que voc me prometa agora no beber mais e ir para a cama
imediatamente.
Vou tomar um calmante e beber o resto de cerveja que est no
meu copo para esvazi-lo. Depois vou ficar mais sossegada. Mas perdoe-me,
Robert, perdoe-me por ter despertado voc. Notava-se que ela estava
realmente embriagada. Boa noite!
Boa noite.
Depois de largar o fone, observei que as faixas brilhantes do sol,
que j estava despontando, penetravam no quarto atravs das cortinas.

44
O terceiro banqueiro entrevistado em Zurique manteve comigo
um dilogo que no diferia substancialmente dos outros. Tratava-se de um
cidado idoso, de cabelos brancos, e que tinha tambm suas brancas. J bem no
fim da entrevista, ele me declarou algo que julguei um tanto estranho:
Sr. Lucas, sei que o senhor est se desincumbindo das
obrigaes inerentes ao seu cargo, mas eu, se estivesse no seu lugar,
recomendaria empresa a que o senhor per
tence terminar com essas investigaes, dando o caso por
encerrado.
Por qu?
Porque a verdade nunca ser descoberta.
Como pode o senhor fazer tal afirmativa com tanta certeza?
Talvez o senhor consiga descobrir a verdade prosseguiu ele
mudando de atitude, como que reconsiderando as palavras proferidas , mas de
nada lhe adiantar essa descoberta. Alis, de nada adiantaria a ningum
desvendar esse caso.
Como foi que o senhor chegou a essa concluso?
No lhe posso revelar. Mas acredite em mim. Envelhec lidando
com bancos. Trata-se de uma atividade de carter todo especial que dispe
tambm de leis especiais.
Mas no pode haver uma lei especial s para bancos com o
carter, por assim dizer, de um cdigo secreto de tica retruquei.
Pense como quiser, mas essa lei existe, Sr.. Lucas. Ele
comeou a alisar a barba. Se o senhor insistir em dar prosseguimento s suas
investigaes... e pelo que vejo o senhor no tem nenhuma inteno de desistir
delas...
claro que estou firmemente decidido a prosseguir com elas!
... ento posso garantir-lhe que haver muitas infelicidades. No
me refiro a infelicidades do ponto de vista financeiro, mas humano.

Fitou-me com olhos cheios de rugas, cansados e tristes, e depois


prosseguiu:
Em nenhuma ocasio a gente deve condenar o semelhante,
seja ele quem for. A gente sempre deve abrandar qualquer mpeto de dio,
perdoar, desculpar...
O qu?! exclamei alteando a voz, quase gritando, mas ele,
parecendo no ter percebido minha atitude, prosseguiu:
... pois se cada um de ns ficasse sabendo tudo com relao ao
outro... facilmente e at com grande satisfao nos perdoaramos mutuamente. E
assim no haveria no mundo orgulho nem vaidade, nem tampouco seria
necessrio recorrer justia. A justia, Sr. Lucas, uma coisa abstrata.
No! retruquei-lhe em tom incisivo. Sinto muito ter que
discordar do senhor. A justia no abstrata. A justia concreta!
Ele fitou-me, calado, durante um certo tempo, depois sacudiu os
ombros e se retirou.

45
No Grand Hotel Dolder deram-me um recado: eu devia
comunicar-me imediatamente com Gustav. Ele j me havia telefonado duas
vezes e aguardava ansiosamente minha volta ao hotel. No levou mais de dois
minutos para me pr em contato com ele pelo telefone.
E ento? soou aquela voz de indivduo astuto e velhaco.
Conseguiu descobrir algo?
Absolutamente nada! respondi-lhe. Mas tambm deve-se
considerar que o banqueiro que visitei hoje apenas o quadragsimo primeiro da
lista.
Acho que voc no precisa mais visitar os restantes. Tome o
primeiro avio para Frankfurt. O seu amigo, o chefe da portaria do FrankfurterHof, me telefonou. Ele disse que tem algo importante para voc. Voc deve ir
falar com ele sem demora. Telefone-me antes de partir comunicando a hora da
sua chegada.
Mais um alarme falso! exclamei.
No. Dessa vez no se trata de um alarme falso. Estou
farejando coisa. Por enquanto, esse soa como o mais importante sinal de alarme.
Venha imediatamente, Robert.
Sem demora tomei o avio. Mais ou menos s trs horas da tarde
j me encontrava no Frankfurter-Hof. O chefe da portaria ficou radiante quando
me viu no saguo.
Oh, mas at que o senhor veio ligeiro! Vou logo avisar Kalling.
Ele ainda est esperando, mas parece que no quer revelar nada aqui no hotel.
Ele um bom indivduo, mas muito medroso.
Quem Kalling?
Um sujeito ainda relativamente jovem. Desde que o senhor
esteve aqui a ltima vez, no parei de sondar o pessoal do hotel. Finalmente, ao
que me parece, descobri algo importante.
O qu?
O prprio Kalling vai contar-lhe tudo. Agora so trs horas. s

quatro e meia o senhor dever encontrar-se com ele em frente da banca de


jornais na estao ferroviria de Frankfurt.
Agradeo-lhe muito.
No h o que agradecer. Para o senhor, fao tudo o que
possvel, o senhor bem sabe. Mas ainda no se pode dizer que Kalling lhe dar
uma boa pista. muito cedo para agradecer-me, Sr. Lucas.
Como poderei reconhecer Kalling?
Ele estar lendo a pgina esportiva do Abend Zeitung de
Munique, encostado banca. A estatura dele aproximadamente igual sua.
Seus cabelos so castanhos. Aparenta estar beirando os trinta e cinco anos. Rosto
pequeno e plido. Ele estar fumando.

46
Sr. Kalling?
O homem de cabelos castanhos e rosto pequeno que, apoiado na
banca, lia o Abend Zeitung de Munique na estao ferroviria de Frankfurt tirou o
cigarro da boca, examinou-me bem e depois disse:
Boa tarde, Sr. Lucas!
Havia muita gente na estao a essa hora, especialmente na
plataforma. A todo momento soavam vozes estridentes nos alto-falantes.
Composies de trens saam e chegavam ininterruptamente. Grande barulho.
Muita gente aglomerada. Ningum nos observava.
O chefe da portaria disse que o senhor tem algo para contarme. Naturalmente, terei o prazer de dar-lhe uma boa gratificao pelos
informes...
Absolutamente! S lhe contarei tudo se o senhor no falar em
gratificao. O senhor amigo do nosso chefe da portaria. Prestarei ao senhor
qualquer obsquio que me for possvel, mas por prazer e no mediante dinheiro
ou gratificao. Tire essa ideia da cabea.
Uma coisa dessas nunca me acontecera antes!
Pois ento est bem.
A minha declarao comeou Kalling, enquanto uma
multido apressada passava por ns, crianas choramingavam, locomotivas
apitavam e pneus chiavam sobre o asfalto est relacionada com aquele
congresso dos banqueiros que se realizou no salo de conferncias do hotel nos
dias 24 e 25 de abril. Na ltima noite, o Sr. Iellmann pronunciou um discurso. Em
ingls.
O senhor poderia me dizer precisamente que assunto ele
abordou?

Ele falou sobre a tica e o dever dos banqueiros na moderna


sociedade industrial respondeu-me Kalling, chupando o cigarro. Ao lado do
elevador encontrava-se um quadro-negro. Quero dizer, l no hotel. Nesse

quadro-negro eles sempre escreviam os assuntos que iam ser debatidos. por
isso que sei o ttulo da conferncia do Sr. Hellmann. Deve ter sido um discurso
bem humano e inteligente. Foi o que pude deduzir do comentrio de outros
banqueiros que se reuniram no salo de banquete, onde havamos preparado uma
mesa de frios e um bar com bebidas. Eu estava servindo na mesa de frios. E,
como natural, podia ouvir tudo o que eles conversavam, no ?
Evidentemente.
Todos escutavam o Sr. Hellmann com muita ateno e
pareciam demonstrar entusiasmo por suas palavras. Seu discurso foi
calorosamente discutido. E deve ter sido mesmo um discurso muito lindo.
Tambm preciso que se diga que o Sr. Hellmann era um dos mais estimados e
prestigiosos banqueiros do pas, no ?
Sem dvida.
Uma voz no alto-falante anunciava nesse momento que o trem
para Dortmund provavelmente deveria sofrer um atraso de quinze minutos.
Mas nem todos os banqueiros estavam muito satisfeitos com o
discurso.
O qu?! interroguei.
No, no quero dizer que foram muitos, mas pelo menos um
deles no ficou contente. E a conversa dele ficou gravada na minha cabea.
Explico: numa reunio em que o senhor s ouve elogios e louvores, quando, de
repente, surge uma voz destoante que diz o contrrio, o senhor comea a prestar
mais ateno, no verdade?
Seguramente.
O Sr. Hellmann veio tambm para a mesa de frios
acompanhado de um outro cidado. L, cada um escolhia o que queria e eu
servia os pratos.
Como estava vestido Hellmann?
De smoking, como todos os outros.
O senhor j o conhecia de vista?
Conhecer?! Fazia muitos anos que ele era frequentador do nosso

restaurante francs.
Sim, e da?
Ambos estavam minha frente. O outro escolheu primeiro os
frios. Depois o Sr. Hellmann. Enquanto eu colocava os frios no seu prato, disselhe esse outro cidado: Que magnfico discurso voc pronunciou, meu caro!
Suas palavras to cheias de sentimento humano e de generosidade fariam chorar
at as pedras. .
E o senhor gravou na memria com exatido as palavras que
esse outro cidado pronunciou?
Sim. Posso garantir que foi mais ou menos assim que ele falou.
Pode ser que a ordem de colocao das palavras no fosse bem essa, mas o
elogio malicioso, feito em tom de ironia, estava bem claro. E as expresses
sentimento humano e generosidade eu ouvi perfeitamente. Tenho absoluta certeza
porque foi por causa delas que se deu o incidente.
Que incidente?... Perdoe-me a interrupo! Relate o fato como
o senhor bem quiser, Sr. Kalling.
Est bem. Pela ordem das ocorrncias, ento. O Sr. Hellmann
fitou o outro cidado, sem ter compreendido nada, e perguntou-lhe: Que que o
senhor quer dizer? Foi mais ou menos essa a pergunta. Ou, melhor: Que
significam essas suas palavras? Ou, talvez...
J compreendi, Sr. Kalling. Prossiga.
Ento o outro encarou o Sr. Hellmann com uma expresso de...
de verdadeiro asco, pronunciando as seguintes palavras, que gravei na memria:
Mas, agora, pelo amor dos cus, no v tambm representar uma comdia!
Ningum melhor do que voc sabe o que est fazendo. Pois faa, ento, o que
estiver de acordo com sua conscincia. Mas v para o diabo e no venha nos
fazer um discurso to besta, que s serve para deixar a gente apatetada!
O tal cidado disse mais ou menos isso ou essas foram
realmente as suas palavras?
Essas foram textualmente as suas palavras, Sr. Lucas.
E que foi que aconteceu depois?
O outro cidado sem mais nem menos deixou o Sr. Hellmann

ali, de p, e retirou-se com o prato cheio de frios. O Sr. Hellmann ficou to


desconcertado que nem viu quando eu lhe entregava seu prato. Ele se apoiou na
mesa de frios. Ento pensei c comigo: esse homem vai perder o equilbrio e cair
no cho. Fiquei com medo e chamei-o em voz alta, uma, duas, trs vezes, mas
ele no me ouvia. Ele tremia e cerrava os punhos. Em seguida, saiu do salo sem
mesmo olhar para mim e eu fiquei ali segurando o prato dele.
E ele deixou o salo de banquetes saindo antes do lunpo?
Sim. Isso eu posso jurar. E no voltou mais. Essas informaes
podem adiantar-lhe alguma coisa?
Acho que elas me sero de grande utilidade. Esse outro
cidado, o senhor se lembra bem como ele era?
Parecia ser italiano. Mas poderia ser, tambm, de outra
nacionalidade. Falava ingls com sotaque. Era um tipo que no chamava muito a
ateno. Mais jovem do que o Sr. I lellmann. Depois disso no o vi mais. Talvez
ele tenha deixado imediatamente o hotel ou tenha se hospedado em outro lugar.
Quando foi que eles tiveram essa conversa?
Devia ser meia-noite ou um pouco mais tarde.
uma e meia, conforme declarou Fred Molitor, do servio de
vigilncia, o Sr. Hellmann se apresentou no seu banco completamente
perturbado, parecendo at que iria ter um ataque nervoso.
Q senhor me ajudou bastante, Sr. Kalling. Eu no posso
simplesmente aceitar esses informes sem, pelo menos, dar-lhe uma pequena
gratificao...
De maneira alguma! retrucou ele em tom incisivo. Mas,
j que o senhor insiste tant, sabe o que poderia fazer? Eu tenho uma filhinha que
sempre me pede uma bonequinha para brincar. L do outro lado da rua existe
uma loja de brinquedos.

47
Eu sabia! berrou Gustav Brandenburg. Bem que eu sabia!
No lhe disse que havia cheirado alguma coisa? Vejam s como este mundo! O
nosso bom e distinto amigo Hellmann metido numa sujeira das grossas! Um dos
seus colegas ficou sabendo de tudo. Por isso ele perdeu a cabea... e depois...
Uma coisa se encaixa perfeitamente na outra. bem como eu lhe vinha dizendo
desde o princpio: foi suicdio. J pisamos no rastro!
Mesmo assim ainda precisamos de algumas provas.
Voc deve regressar imediatamente a Cannes disse
Brandenburg, com a camisa aberta na frente mostrando a pana.
Eu devo fazer o qu?
No h mais necessidade de entrevistar outros banqueiros. J
descobrimos o suficiente. No faz ainda trs horas que Friese me telefonou.
Kessler, que est trabalhando em Cannes, permitiu que seu amigo Lacrosse
utilizasse a ligao telefnica do ministrio. E Lacrosse pediu a Friese que
tentasse uma comunicao comigo para que eu avisasse voc.
Avisasse de qu?
De que eles precisam de voc l. Imediatamente. Trata-se do
caso com um argelino... um dos muits que moram em La Bocca. Voc sabe o
que . Kilwood no gritou que tudo comeara com um argelino?
Sim, e da?
Eles pretendem fazer uma caada policial imediatamente, a
fim de esclarecer o caso. E se eles conseguirem pegar logo esse tal argelino e ele
desembuchar tudo o que sabe, talvez possamos dar o caso por encerrado. O que
acha voc do meu trabalho?
Seu trabalho magnfico! exclamei.
Eu s pensava em Angela. Finalmente eu teria a oportunidade de
voltar para junto dela agora.
Seguirei imediatamente. H ainda hoje algum avio para l?
Sim. O diabo que est tudo uma merda.

Que que voc quer dizer?


A greve respondeu Gustav. Os ferrovirios franceses
esto em greve. Os empregados dos aeroportos franceses tambm esto em
greve. Voc no pode ir de trem nem de avio.

48
Angela!
Robert! Sua voz soou to alegre. Aconteceu algo bom?
Sim, Angela. Vou voltar para junto de voc!
Quando?
O mais breve possvel. J muito tarde para tomar as
providncias hoje. quase meia-noite. Mas depois de amanh ao meio-dia
estarei a com voc.
Depois de amanh um sbado, 13 de junho. Fazia treze dias que
eu estava ausente. Treze dias! Pareciam-me treze anos! Toda a minha vida!
Finalmente agora... agora...
Meu Deus, Robert, aqui h uma greve geral. Uma das maiores
greves dos ltimos tempos. Voc no poder vir de avio. De trem tambm
impossvel.
Sim, sim. Eu j sabia e estudei um meio para viajar
imediatamente. Na Alemanha e na Itlia no h greve alguma. Nesses pases, os
trens esto circulando normalmente. Voc ter que ir com seu carro esperar-me
na fronteira da Itlia com a Frana. Em Ventimiglia. Daqui eu partirei de trem.
De Ventimiglia voc me transportar no seu carro at Cannes. Que tempo levar
para fazer esse percurso?
No mais de duas horas, Robert. Eu trarei voc a Cannes. A que
horas voc chegar a Ventimiglia amanh?
No amanh. Depois de amanh! s doze e cinquenta e cinco.
Mas note bem: estou me referindo ao horrio de vero adotado na Itlia.
Eu estarei na plataforma aguardando a sua chegada, li quando
vir voc, gritarei to alto que todo mundo vai se assustar. Depois de amanh eu
partirei daqui bem cedinho para chegar a tempo em Ventimiglia.
Na tarde do dia seguinte compareci mais uma vez Global e
Gustav me transmitiu novas instrues e me entregou mais cheques de viagem.
Minha mulher no havia telefonado nem a mim nem a ele. Depois de ter deixado
nosso apartamento, nada mais fiquei sabendo a respeito dela. Telefonei tambm

ao meu amigo Paolo Fontana e dei-lhe autorizao para diariamente mandar um


dos seus empregados buscar na Global toda e qualquer correspondncia a mim
endereada. Poderia muito bem aparecer qualquer comunicao oficial do juiz,
talvez at marcando a data da primeira audincia, e eu no poderia
absolutamente deixar de comparecer, caso contrrio seria proferida a sentena
estando eu ausente. Fontana, ao telefone, falou comigo quase que s por
monosslabos.
Abrirei todas as correspondncias oficiais. D-me seu endereo
em Cannes.
Hotel Majestic, Croisette.
Trate de agir direito disse ele, e desligou.
No Intercontinental avisei tambm que viriam buscar toda a minha
correspondncia. O quarto do hotel ficou reservado em meu nome. Nessa
mesma tarde tomei o expresso para Stuttgart. Dali, fiz baldeao para o trem
direto para Ventimiglia. A Global j havia mandado reservar uma cabina
individual no carro-dormitrio. Nem me causou surpresa o fato de essa cabina
ter o nmero 13. Peguei no sono logo que o trem comeou a andar e s acordei
quando ele se aproximava de Milo. Meus ouvidos estavam tapados e doam um
pouco. Durante a noite, o trem trafegou sempre sobre o Gotthard e eu sentia o
efeito da diferena de altitude. No parava de bocejar. Finalmente, com um
estalido, desapareceu a minha surdez.
Na Itlia brilhava um sol radiante. A cada quilmetro que
avanvamos, penetrando naquela regio bendita do sul, eu me sentia mais feliz.
Em Gnova tivemos uma longa demora. O carro-dormitrio, o ltimo da
composio, ficou parado dentro de um tnel, de cujas paredes negras escorria
gua. Finalmente o trem se ps de novo em movimento. O camareiro veio
arrumar minha cama. Sentei-me janela e fiquei tomando um forte espresso.
Com o movimento no muito acelerado do trem, a partir da estao de Gnova
eu podia contemplar os gigantescos navios ancorados no cais. Nesse ponto, o leito
da ferrovia se aproximava bastante do porto. Um pouquinho mais adiante deu
para enxergar o mar. Podia-se contempl-lo quase continuamente durante todo o
trajeto at a fronteira. O trem seguia sua marcha ao longo da Riviera italiana. No
mar eu via navios. O sol continuava radiante. As praias principais estavam cheias
de banhistas. Surgiam ante meus olhos palmeiras, eucaliptos e laranjais. O trem
fazia uma pequena parada em todas as estaes e muitos passageiros desciam
um pouco. No carro-dormitrio havia poucos ocupantes. Eu s pensava em
Angela. Nunca na minha vida eu tivera sentimento de amor to impulsivo como

esse. Nem eu nem ela sabamos o que nos reservaria o futuro. Eu no fazia a
mnima ideia de qual seria a atitude de Karin. Eu no podia prever se o meu
estado de sade pioraria ou melhoraria. A nica coisa que sabia era que estava a
caminho para encontrar-me com Angela. Essa viagem ao longo do mar pareciame um sonho cheio de felicidade. Ao simples pensamento de que dentro de
pouco tempo estaria contemplando aquele sorriso amoroso de Angela, meu
corao inundava-se de alegria. Ocorreu-me, ento, que o bom Deus d s
criaturas, como compensao pelas suas atribulaes, sofrimentos e misrias,
trs coisas: o sorriso, o sono e a esperana.

49
Aquela vez no aeroporto de Nice, havamos corrido um ao
encontro do outro. Em Ventimiglia, naquela gigantesca e horrvel estao
ferroviria, tudo aconteceu de maneira diversa. Desci do carro-dormitrio. O
camareiro tirou minha mala, deixando-a na plataforma. Eram poucos os
passageiros com passagens diretas at a fronteira. O camareiro, gritando,
procurava um carregador para levar minha mala enquanto eu permanecia de p
na plataforma, j quase completamente vazia. O sol intenso ofuscava a vista.
Ansioso, olhei em torno. Na outra extremidade, quase perto da locomotiva, vi
Angela de p, como que perdida no meio daquela gente. A primeira coisa que
vislumbrei foram os seus brilhantes cabelinhos louros. Medeava um bom pedao
de plataforma entre os lugares em que nos encontrvamos. Angela estava de
blusa azul e cala branca. Nesse instante, ela tambm me viu, mas no esboou
nenhum sinal de movimento: continuou parada, olhando-me.
Mais tarde comentamos esse fato e perguntamo-nos por que
ficamos parados, olhando extticos um para o outro. Disse-me ela:
Fazia j algumas horas que eu estava na plataforma. Havia
sado de Cannes s nove horas com medo de chegar atrasada. Nessa manh eu
s agia como uma marionete e no como uma pessoa. Quando vi voc, no
consegui mover-me. Tive a impresso de ter ficado paraltica de repente. Mas eu
sabia que nada de mal se passava comigo. S no pude fazer o que queria: correr
imediatamente para lanar-me nos seus braos e beij-lo. No consegui
deslocar-me do lugar onde estava. A minha saudade e o meu contentamento
eram to fortes e aqui est o aspecto mais estranho do caso que eu cheguei
a ficar triste naquele momento em que vi voc, precisamente o momento em
que deveria desmanchar-me de tanta alegria. Sim, fiquei triste e muito sria,
querido.
Comigo aconteceu mais ou menos a mesma coisa. At hoje no
pude compreender por qu. Naquele momento senti tambm uma tristeza
imensa e permaneci imvel na ensolarada e horrvel estao de Ventimiglia.
Nem sequer tive foras para levantar o brao a fim de acenar para Angela. Ela
tambm no se movia.
Um carregador italiano se aproximou de mim com seu carrinho.
Pegou minhas duas malas e minha valise dizendo que ficaria me esperando perto
do porto de sada da estao. Ele saiu logo empurrando o seu carro. E Angela...
l estava ela imvel... Ento decidi-me a sair caminhando sobre a plataforma,
at onde ela estava. O carregador entrou num elevador destinado a transportar

cargas e volumes. Fui avanando... avanando... at que finalmente cheguei bem


pertinho de Angela. Seu semblante demonstrava que ela fazia um grande esforo
para conter a emoo. Nesse instante ficamos sozinhos na plataforma. Estava
tudo calmo. Ficamos nos fitando um ao outro. Refletido nos seus grandes olhos vi
meu rosto em diminutas propores. No pronunciamos uma palavra sequer.
Calados, abraamo-nos fortemente. Angela pegou minha mo e, sempre sem
dizer uma palavra, fomos caminhando em direo escada que terminava quase
na boca de um tnel. Penetramos numa passagem sob os trilhos, que conduzia ao
edifcio da estao. Via-se por ali muita sujeira e o cheiro de desinfetante era
insuportvel. Sempre fitando-nos, calados e srios, seguimos caminhando at
atingirmos outra escada, que subimos. Passamos pela borboleta e penetramos no
hall. Dali fomos diretamente ao local onde Angela havia estacionado o carro. O
carregador estava nos esperando. Por causa do abrasante calor dessa hora do dia,
quase no se via ningum nas ruas. As venezianas das janelas, na sua maior parte
pintadas de branco e verde, se encontravam fechadas, como proteo contra os
raios do sol. Do outro lado da estao havia um hotel e um caf onde, numa
espcie de terrao, se encontravam algumas mesas. Espichado, bem junto
parede, dormia um cachorro com os pelos desgrenhados. Um silncio de morte
parecia invadir o ambiente. Sentamo-nos ao balco. Nesse momento, comecei a
pensar na morte. A morte devia ser mais potente do que o prprio amor. No h
ningum neste mundo que no tenha a sua hora. Com a morte, tudo termina, at
mesmo os grandes amores. Entrei no carro sentindo resignao pela minha
prpria sorte. Nunca mais estive em Ventimiglia.

50
Angela dirigia o carro calmamente e com muita segurana, como
fazia habitualmcntc. Passamos primeiro pelo porto aduaneiro italiano e depois
pelo francs. Os funcionrios, por causa do calor, permaneciam ao ar livre e
usavam calas e camisas esporte, sobre as quais se notavam manchas de suor.
Eram muito corteses e nos desembaraaram logo. Tanto os funcionrios italianos
como os franceses procuraram discretamente flertar com Angela, mas quando
perceberam que ela no lhes correspondia pararam logo. Fomos seguindo pela
rodovia principal. Angela parou o carro num posto, onde pagou o pedgio. O ar
parecia fervilhar. Tirei o palet e a gravata, colocando-os no assento traseiro.
Ainda no tnhamos falado um com o outro. Angela fazia o carro avanar em
boa velocidade. Depois de cinco minutos, cia diminuiu a marcha e entrou num
ptio amplo de estacionamento, onde parou o carro. Ali comeamos a nos
abraar e beijar, apertando com toda a fora os nossos corpos um contra o outro.
Parecamos doidos e desesperados. Estvamos to agarrados como se um fosse o
nico ponto de apoio para o outro. E, na verdade, na nossa vida era assim
mesmo: um era o sustentculo do outro. S ento foi que conseguimos falar.
Angela!...
Meu amor... sinto-me to feliz!...
Eu tambm!...
Enquanto falvamos, no parvamos de nos beijar. Beijvamo-nos
nas faces, na testa, nos olhos... Ficvamos com nossos lbios colados durante
longo tempo.
Finalmente, Robert, voc est junto de mim de novo! Eu j
tinha a impresso de que, longe de voc, eu iria perder o juzo.
Felizmente estamos juntos e vou permanecer aqui!
Oh, Robert exclamou ela , naquela estao ferroviria de
aspecto horrvel eu repentinamente tive um pavoroso pensamento...
Qual?
Com as minhas mos alisava seu rosto, seus cabelos, seus braos,
suas costas...
Eu... eu meditei muito e cheguei concluso de que s uma

coisa poder nos separar... Mas essa nica coisa acontece a todo mundo. Chegar
o dia em que ela fatalmente acontecer para ns tambm. E, ento, nos
separaremos. Um de ns ter que continuar vivendo sozinho. Fiquei pensando
que, se a sobrevivente for eu, no resistiria ao impulso de ir logo para junto de
voc, pois nunca mais, nunca mais, nunca mais poderei viver sem voc, sem o
seu amor.
Ela teve o mesmo pensamento que eu. Que estranho fenmeno!
Mas agora prosseguiu ela tudo j passou. Tudo ficou
maravilhoso de novo. Ela sorriu. Estamos juntos, Robert! Encontramo-nos
novamente no nosso paraso.
De um momento para outro ela ficou completamente mudada.
Desapareceu aquela sua aflio e, j agora com o semblante desanuviado,
mostrava-se alegre e feliz.
Voc est com fome? Nem precisa responder, claro que voc
deve estar com fome. Eu... eu estou com uma fome danada! Por causa do meu
nervosismo, nem caf tomei hoje de manha. Primeiro, vamos tratar de comer
qualquer coisa, e depois continuaremos a viagem, voc no acha melhor assim?
claro.
Conheo por aqui um bom restaurante num local bem
aprazvel. Vamos para l.
Ela sentou-se ao volante e fez o carro arrancar bruscamente. Os
pneus chegaram a ranger. Olhei para trs: a poeira que se havia levantado
empanava o ar. O pra-brisa e os quebra-ventos do carro estavam abertos. Eu
permanecia sentado ao seu lado, bem juntinho dela, e sentia-me orgulhoso por
ver que essa magnfica mulher me amava tanto quanto eu a amava. No, no
era propriamente orgulho o que eu sentia: era um indefinvel sentimento de
gratido o que me dominava. Gratido vida, a Deus ou a quem quer que fosse
que me havia propiciado esse amor. Olhei as mos de Angela. Elas haviam
ficado mais brancas. Isso significava que nesse meio tempo em que eu estive
ausente ela no havia tomado sol.
Estamos indo para Eze disse ela.

51
Para nos dirigirmos a Eze, tnhamos que sair daquela rodovia
principal. Por aquelas encostas em declive estendiam-se paralelamente trs
estradas. Angela tomou a do meio, denominada Moy enne Corniche, que era
muito poeirenta. No demorou muito e penetramos em outra estrada mais
estreita e mais poeirenta, quase em acentuado declive. A localidade de Eze
ficava bem no cimo da montanha. No comeo do povoado, havia um ptio de
estacionamento. Deixamos o carro ali e comeamos a subir uma rua estreita
muito ngreme, que passava entre os rochedos. As casas eram encravadas na
rocha e muito velhas. Uma achava-se pegada outra e o declive da rua era to
acentuado que muitas vezes a porta de entrada de uma casa ficava quase na
mesma altura da janela de outra. Sem dvida, essa localidade deve ter tido a sua
origem na Idade Mdia.
Prximo ao ptio de estacionamento estava montado uma espcie
de bazar onde se vendiam souvenirs. Uma infinidade de quadros pendia das
paredes. Naquele local vi pintores, sentados, aguardando pacientemente o
aparecimento de algum fregus.
Dispostos naquelas casas havia os mais variados tipos de comrcio:
sapataria, alfaiataria, armazm de comestveis. Havia principalmente muitas
lojas de artesanato. Fabricavam vasilhas de cobre, estatuetas da Virgem,
canecos, esculturas em madeira e uma enorme quantidade de cobertas de rendas
e bordados. Na sua maior parte, todos esses objetos eram oferecidos venda na
prpria rua. O povoado era pequeno, com as ruas bem estreitas e muito
ngremes. Pelas suas propores diminutas, essa localidade poderia ser chamada
de liliputiana.
A brisa corria pelas paredes rochosas e estava fresco. Por todo
aquele recanto montanhoso no deviam morar mais do que cinquenta quando
muito sessenta pessoas nativas do lugar. Era um ponto muito procurado por
turistas. A rua estendia-se at o cimo do monte. Eu e Angela caminhvamos de
mos dadas. Alguns homens, postados porta das suas lojinhas, nos sorriam. As
mulheres tambm. Era uma gente muito amvel. Em pouco tempo, atingimos
um ponto em que a rua fazia uma curva e deparamos com uma edificao de
considerveis propores no estilo arquitetnico peculiar da regio.
esta a regio disse Angela. Aqui o Chvre dOr. No
seu interior, o Chvre dOr estava repleto de raras antiguidades. Atravessando
diversas salas, dirigimo-nos a um refeitrio dotado de todos os requisitos
modernos. Vrios sculos separavam o estilo deste aposento do aspecto

acentuadamente medieval das outras salas.


Ocupamos uma mesa prxima janela. O matre do restaurante
anotou nosso pedido. Ficamos sentados um ao lado do outro, sempre de mos
dadas, contemplando o panorama que se vislumbrava l fora. Eu observava o
mar, que, dali, parecia ter uma amplido imensa como jamais vira em nenhuma
outra parte do mundo. Era como se eu estivesse divisando todo o Mediterrneo.
L embaixo, estendiam-se as trs pistas da rodovia costeira, uma das quais era a
Petite Corniche. Os carros pareciam ser pequenos, e ainda de menor tamanho,
proporcionalmente, se apresentavam as pessoas na praia localizada entre
penhascos.
No lindo este lugar?
Muito lindo, Angela!
Quero mostrar-lhe tudo, especialmente o que h de mais belo.
Eu j vim com essa inteno desde que sa de Cannes.
Coloquei um dos braos em torno do seu pescoo e dei-lhe um
beijo. Seus lbios se abriram. Coloquei em seguida o outro brao. Ela tambm
abraou-me com fora. Nossas lnguas se tocaram. Angela gemeu baixinho.
Al, Sr. Lucas!
Eu e Angela nos assustamos. Levantei os olhos. Diante de ns
encontrava-se um casal: o Sr. e a Sra. Drey er, de Dusseldorf, amigos de Karin.
Ilse Drey er era provavelmente a sua melhor amiga. Tratava-se de uma loura
beirando os trinta, elegante e no desprovida de dotes de beleza, mas que
revelava no movimento dos lbios inconfundveis traos de amargura por desejos
no suficientemente satisfeitos. Drey er era visivelmente mais velho, tinha os
cabelos ralos e uma pana bem volumosa. Ambos usavam trajes de vero,
exageradamente elegantes. Eles no gostavam muito de mim e eu lhes retribua
na mesma moeda.
Cus! exclamou Ilse. No estamos aqui para importunlo. Estvamos passando em frente a sua mesa quando o vi. Ento disse a Franz:
Olhe ali o Sr. Lucas! Como vai, Sr. Lucas?
Levantei-me e respondi:
Muito bem, obrigado.

Nota-se logo emendou o Sr. Drey er, com sua voz de trovo e
sorrindo.
Ilse Drey er fitou fixamente Angela, que lhe retribuiu o olhar, sem
tanta afetao.
Verificou-se uma pausa. De resto, eu no tinha muita coisa a dizerlhes e os Drey er no eram tambm muito expansivos.
Permitam-me que eu os apresente...
Fui dizendo os nomes deles. O nome de Angela, propositadamente,
no pronunciei com clareza.
Ilse Drey er, sorrindo, dirigiu-se imediatamente a Angela:
Como mesmo o seu nome, por favor?
Eu me chamo Delpierre, Angela Delpierre, Madame Drey er
respondeu-lhe Angela sem titubear, com voz clara e sorriso nos lbios.
Muita satisfao em conhec-la, Madame Delpierre.
Igualmente, Madame Drey er.
A senhora conhecida do Sr. Lucas? Ele nunca nos falou da
senhora disse Ilse.
Notava-se que seu marido demonstrava constrangimento.
Por favor, cale-se, Ilse! 'disse ele.
Por qu? Ento no mesmo engraado o fato de lermos
encontrado aqui o Sr. Lucas? Estamos fazendo uma excurso. Encontramo-nos
hospedados em Juan-les-Pins. Meu marido tirou antecipadamente as frias este
ano. Devemos permanecer na Frana mais catorze dias ainda. Como bonito
este pas!
Realmente um pas encantador emendou Angela, sempre
com um sorriso nos lbios.
Mas no queremos importun-los por mais temp disse o Sr.
Drey er, j comeando a empurrar a mulher e insistindo para sair dali.

Ilse no lhe deu ateno, parecendo no ter ouvido as suas


palavras.
Sabe, Madame Delpierre, ns somos conhecidos do Sr. Lucas
ou, explicando melhor, somos grandes amigos da mulher dele, especialmente eu.
A senhora conhece a Sra. Lucas?
No, Madame Drey er respondeu Angela.
Eu j estava cheio!
No queremos det-los por mais tempo. Foi uma grande
satisfao t-los encontrado aqui disse eu.
Teve mesmo uma grande satisfao, Sr. Lucas? perguntou
Ilse.
Certamente respondi-lhe.
Tambm para mim foi um grande prazer t-los conhecido
disse Angela.
Ento adeus! exclamou Ilse.
Seu marido inclinou-se um pouco, muito tenso. Sua face ficou
vermelha e ele tratou de retirar a mulher da nossa mesa dando-lhe
delicadamente um empurro.
At o instante de sair do salo ela no parou de olhar para trs a
fim de nos observar.
Sentei-me ao lado de Angela.
Que voc acha? perguntou-me ela. Esse encontro no foi
bom para voc, no verdade, Robert?
No faz absolutamente a menor diferena. Eu j havia
declarado a Karin que em Cannes mora a mulher que amo. Fiquei at muito
contente por os Drey er nos terem visto juntos. Que poder acontecer? Talvez isso
venha at contribuir para que Karin tome a resoluo de concordar mais
depressa com o divrcio.
Tomara que seja mesmo assim! Ah, Robert, como seria
maravilhoso se ela tomasse tal deciso! Como grande o meu desejo de ver

voc ao meu lado como meu marido!


Eu tambm no desejo outra coisa, Angela.
Mas... mesmo que seja difcil por enquanto conseguir isso... no
posso deixar de viver com voc... como sua amante!
Beijei a mo dela.
Um sujeito se aproximou da nossa mesa rodando um carrinho.
Enquanto Angela, que estava com muita fome, ia escolhendo os pratos da sua
preferncia, lancei meu olhar para fora para contemplar, desta vez, as
montanhas. Divisava-se, no muito longe do restaurante, um grande jardim de
cactos, no meio do qual via-se a runa de um antigo castelo. Os abrasadores raios
do sol inundavam todas as coisas, parecendo dar-lhes contornos luminosos numa
profuso de cores.

52
Sobre a mesinha-de-cabeceira de Angela estava um aparelho de
rdio transistor com a antena bem estendida. J havamos chegado a casa.
Depois dessa viagem eu estava ansioso por tomar um banho. Angela foi at o
banheiro para preparar-me a banheira. Fiquei no quarto, andando de um lado
para outro. O sol, que penetrava por uma das janelas, lanava uma intensa
luminosidade. Passados alguns minutos, Angela voltou ao quarto.
No demora muito e a banheira estar cheia disse-me ela.
S ento ela se deu conta de que eu no parava de observar o
pequeno rdio.
noite eu consigo pegar Munique.
Ento quer dizer que voc ouve transmisses da Alemanha, no
verdade?
Sim, todas as noites. Depois da meia-noite eu pego o noticirio
alemo.
Mas voc j no tem muito que se preocupar com as
transmisses dos noticirios franceses, Angela?
No. Alm do mais, voc se encontrava na Alemanha.
Eu j havia telefonado a Lacrosse diretamente do restaurante de
Eze, e ele me dissera que s no dia seguinte talvez pudssemos contar com os
resultados das investigaes que estavam sendo efetuadas pela polcia, a fim de
constatar qual dentre os sete argelinos que moravam em La Bocca estava
efetivamente relacionado com a exploso do iate e a morte de Hellmann.
Expliquei-lhe que, em caso de necessidade, ele poderia encontrar-me,
telefonando diretamente para o apartamento de Angela.
Logo que cheguei a Cannes, a primeira coisa que fiz foi dirigir-me
ao Majestic, onde me receberam, dessa vez, como um bom amigo e cliente
tradicional. Deram-me de novo o mesmo quarto. Ali tambm avisei que, na
hiptese de ser procurado, eles deveriam procurar-me no apartamento de
Madame Delpierre e dei-lhes o nmero do telefone. Nesses poucos dias em que
estive ausente de Cannes, a Croisette se transformara num verdadeiro mar de
flores ondulando sobre os canteiros que se estendiam ao longo das pistas. O
trfego tambm se tornara mais intenso. O apartamento de Angela, localizado

naquela altitude, era mais fresco e agradvel do que nessa parte baixa da cidade.
s vezes, eu no conseguia dormir durante a noite. Ento ficava
ouvindo os noticirios alemes. Eu no compreendia tudo o que os comentaristas
diziam, mas nunca deixei de ouvir as notcias. Ou melhor, eu compreendia
perfeitamente as palavras, mas meu crebro no as registrava. S ficava
pensando em voc enquanto ouvia o rdio.
E eu, l na Alemanha, ficava dormindo...
Bem, agora voc pode ir tomar seu banho. Espere um
momento que eu vou colocar na gua um sal que a torna admiravelmente fresca.
Atirou na gua uma substncia que produziu bastante espuma e
exalou um suave aroma.
Em seguida, como doida, agarrou-me apertando fortemente o seu
corpo contra o meu.
Tome logo o seu banho! balbuciou ela. No demore. J
esperei tanto tempo!...
Ela saiu logo do banheiro. Tirei a roupa e me lancei na banheira.
S ento que pude notar como estava excitado. Tomei o banho o mais depressa
que pude, saltei para fora da banheira e me enxuguei com uma toalha grande.
Estando ainda ali sentado beira da banheira, ouvi quando Angela baixou as
persianas do quarto.
Sa do banheiro completamente nu. O quarto de dormir parecia
estar envolto em penumbra. Angela, tambm completamente nua, j se
encontrava estendida sobre a cama. Seu corpo, amorenado pelo sol, parecia bem
escuro devido quela fraca luz difusa. Tinha as pernas compridas e de lindo
formato. Os contornos das coxas eram maravilhosos. Os quadris eram
relativamente pequenos. Nos seus seios de mulher j feita, os mamilos bem
salientes pareciam estar circundados de grandes halos. H quanto tempo vinha
sonhando exatamente com o que agora eu via diante de mim!!
Angela fitou-me sorridente. Ijjnfiei-me na cama ao lado dela e
comeamos logo a nos acariciar. E como nos beijvamos! De tanta nsia, ela
chegava at a perder a respirao. Com as mos ela agarrava os meus cabelos.
Sua pele, lisa e macia, parecia um pssego. Nossos corpos ficaram enrolados.
Pronuncivamos um para o outro as mais belas palavras de amor e fazamos
tudo... tudo o que um homem e uma mulher podem fazer a fim de aumentar a

excitao. Levamos seguramente um quarto de hora desse jeito. Finalmente,


num tom de voz misto de raiva e vergonha, exclamei:
Vamos parar! No vou conseguir fazer nada!
Embora tivesse sado do banheiro daquele jeito, decidido a possuir
Angela, vi que me era impossvel fazer amor. Fiquei deitado de costas e me
lembro perfeitamente de que eu s lhe dizia:
Perdoe-me! Perdoe-me!
Angela inclinou-se para mim, beijou minha testa banhada de suor,
os meus olhos e a minha boca, dizendo-me:
Louquinho! Tontinho da cabea! Que significa esse seu pedido
de perdo? Voc simplesmente est nervoso.
Isso nunca me aconteceu, Angela. Nunca na minha vida! Eu...
eu no sei o que ...
por causa do longo percurso que voc fez de carro hoje. E
voc tem trabalhado muito com essas suas interminveis viagens. puro
nervosismo... Nervosismo e nada mais, o que voc tem, querido.
Sua voz era amvel. Em seguida ela saltou da cama dizendo:
Alm do mais, eu tambm no me acho em bom estado. Desde
o almoo venho sentindo uma sede horrvel. Temos tempo, Robert! Todo o tempo
do mundo. Venha, vamos beber algo!
Ela correu para a cozinha. Eu ainda continuei na cama por alguns
momentos e notei que, se por um lado me haviam faltado as foras, por outro,
meu corpo chegava a explodir de veemente desejo ertico. Levantei-me e fui
at a sala de estar, onde, nu mesmo, sentei-me no sof. Por causa do meu
fracasso eu me sentia envergonhado e ridculo.
Angela aproximou-se de mim com um comprimido. Ela trouxe,
tambm, uma garrafa, copos e uma jarra cheia de gelo.
Ela falava com a maior naturalidade deste mundo enquanto
preparava nossos drinques.
Vou preparar dois Ricards para ns. a melhor bebida para
combater a sede.

Com toda a calma verteu o lquido da garrafa nos copos e juntou a


quantidade de gelo necessria. A bebida, depois de preparada, tomou um aspecto
leitoso. Seu pequeno e bem-proporcionado abdome subia e descia continuamente
sobre o sof. Eu sentia os seus lindos cabelinhos louros roarem meu corpo.
Ardia-me uma forte volpia, mas ao mesmo tempo eu me sentia impotente para
realizar meu desejo. Angela absolutamente no observava o meu corpo. Depois
de termos tomado o primeiro drinque, ela preparou outra dose. Em seguida, foi
at um toca-discos colocado ao lado do aparelho de televiso e perguntou-me:
Que msica vamos ouvir agora? Voc gosta das composies
de Gershwin?
Muito!
Ento vamos ouvir o Concerto em f.
Retirou da prateleira uma srie de discos, que empilhou e colocou
na vitrola. Eu a observava. Tinha as mais lindas costas que eu jamais vira. Sua
linda pele amorenada pelo sol era sedosa e, de to lisa, parecia refletir o brilho da
luz que penetrava na sala atravs da janela. Soou a melodia do Concerto em f.
Sentados no sof, fumvamos e nos fitvamos calados enquanto ouvamos as
maravilhosas melodias daquele gnio incomparvel, que teve que deixar to
cedo este mundo em consequncia de um tumor cerebral. De maneira
desconexa, ocorreu-me a lembrana de um jornal que eu lera no carrodormitrio. Eu o havia lido todo, inclusive a seo desportiva e os anncios
fnebres. Entre estes ltimos havia um bem grande, que me chamou a ateno:
um general que s na avanada idade de noventa e dois anos teve o seu
passamento! Gershwin morreu com trinta e nove anos. Sua msica inundava a
sala e penetrava no terrao cheio de flores. Estvamos sentados bem juntinhos,
roando nossos corpos nus, eu e Angela.
E dizer que eu no consegui fazer amor com aquela mulher... a
mulher que eu mais amava neste mundo, entre todas as que havia conhecido!
Voc nem imagina como me sinto feliz com o que aconteceu!
Aconteceu quando?
Agora, conosco.
Feliz com o que aconteceu?!
Respondendo afirmativamente com a cabea, ela passou a

explicar:
Voc me ama de maneira excessiva. Eu j tenho ouvido falar a
respeito de casos idnticos. Exatamente pelo fato de voc me amar em demasia
que no pde ainda fazer amor comigo. Mas tudo vai dar certo depois. Se, para
voc, eu importasse tanto quanto qualquer outra mulher, voc teria conseguido na
cama fazer tudo o que quisesse. E por isso que agora eu o amo muito mais
ainda.
Angela, eu lhe juro... eu...
Pssst! Ela colocou um dedo nos lbios. No diga nem
mais uma palavra. Fique s escutando a msica. No maravilhosa esta
melodia?
Sim, maravilhosa.
Continuamos sentados no sof. Angela estendeu-me a mo, que
agarrei. Ela apertou tanto a minha que chegou a doer. Acendemos mais um
cigarro e tomamos mais uma dose de Ricard.
O Concerto em f terminou e um novo disco comeou a rodar.
Tratava-se de um dos melodiosos Evergreens compostos por Gershwin. Surgiu
inicialmente a melodia A foggy day in London town, lenta, sentimental. Um pisto
em surdina soltava notas pulsantes. Angela levantou-se convidando-me:
Venha, vamos danar!
Levantei-me e abracei-a. Acompanhando o ritmo lento da msica,
comeamos a girar. Nossos corpos, no comeo, mal se tocavam, parecendo que
a timidez nos dominava. Um pouco depois, lentamente, fomos nos encostando
cada vez mais. Finalmente, passamos a danar bem agarrados, comprimindo
nossos corpos. Angela colocou os braos em torno do meu pescoo. Fechou os
olhos conservando a boca levemente aberta. Danvamos bem agarradinhos, e
revoluteando na sala, A essa primeira cano, seguiu-se The man I love.
O homem que eu amo voc mesmo! murmurou ela,
E eis que inopinadamente deu-se o milagre! Percebi que o sangue
pulsava nas minhas veias. Recobrei a coragem e agora me sentia completamente
desinibido para fazer com Angela na cama o que bem quisesse. Quanto tempo
no fazia que eu vinh esperando ansiosamente a chegada desse momento? O
sangue parecia martelar no meu crnio.

Tentei puxar logo Angela para o quarto, mas ela, falando baixinho,
me disse:
Devagar, Robert... Por favor, no se apresse...
Ento continuamos danando. Sempre revoluteando ao ritmo da
cano, fomos nos deslocando pouco a pouco da sala para o quarto. Na verdade,
foi ainda danando que nos atiramos sobre a cama. Percebi que eu havia me
tornado novamente um homem. Sentia-me como um jovem. J fazia mais de
vinte anos que eu no me mostrava to impulsivo assim. E na cama, dessa vez,
no perdemos tempo fazendo aquela espcie de carinho para provocar a'
excitao... A coisa saiu bem depressa.
Logo que possu Angela, ela, que parecia uma mocinha de to
estreita e apertada, soltou um grito, uma tomada de alento, talvez. Minha cabea
parecia retumbar com as fortes pulsaes. Diante dos meus olhos, girava
vertiginosamente um turbilho de chispas, de um vermelho incandescente.
Nossos corpos ficaram colados como se fosse um s... Um s corpo no desejo e
na voluptuosa sensao do gozo...
E, como natural, atingimos perfeitamente o clmax gozando
juntos, ao mesmo tempo. No falvamos. Fazamos amor com os olhos, com as
mos, com a boca... Exsudvamos amor por todos os poros. Nossos corpos
pareciam ter-se fundido num s para o gozo.
Mas no parou a. No deixei Angela descansar. Nossa doce
loucura parecia no ter mais fim. Recomeamos tudo.
Angela cravava as pontas das unhas em minhas costas e dava-me
mordidinhas no brao. Acabamos juntinhos mais uma vez.
Eu j no era nenhum jovem, mas uma coisa assim nunca
acontecera em minha vida. Continuei agarrado em Angela. Mexe daqui, mexe
dali, ficamos preparados para a terceira investida. Dessa vez demoramos
bastante tempo. L na sala de estar ecoou a melodia da cano Rhapsody in blue.
Finalmente, depois de termos gozado pela terceira vez juntos, Angela soltou um
gemido de alvio. Conservei-a ainda durante algum tempo apertada nos meus
braos. Depois, cautelosamente, fui me retraindo. Ficamos, ento, deitados na
cama, imveis, olhando para o teto. A vitrola continuava tocando as melodias de
Gershwin. Angela deu-me um cigarro j aceso e acendeu outro para ela. Eu
segurava-lhe os seios e ela apalpava minha mo. Sempre calados, continuamos
ouvindo a msica de George Gershwin. Mais tarde um pouco, no me lembro
bem quando, tocou a campainha da porta do apartamento. Angela enfiou o

roupo e foi atender imediatamente. Eu a ouvi conversar. Ela voltou para o


quarto segurando na mo um buqu de rosas sonja. Deve ser lembrado que
estvamos num sbado e eu havia autorizado a Floreal a remeter a Angela, todos
os sbados tarde, um buqu de treze sonjas, pois foi num sbado que nos
conhecemos.

53
Eu me dispus desde o incio a fazer esse relato minucioso
objetivando que ele pudesse representar para Angela um seguro de vida. Eu me
achava tambm compenetrado do dever de, com a ajuda de Deus, conclu-lo
risca no devido tem^o. No se trata da questo de saber o que dizer. Eu sei
perfeitamente tudo o que fiz com Angela. Trata-se, isso sim, de uma questo de
tempo.
Com fidelidade e exatido, tomei nota aqui de todas as
experincias que vivi com ela, descrevendo-as uma por uma. S deixarei de
relatar um tipo de experincia: o que Angela fazia comigo nos seus impulsos de
erotismo, proporcionando-me as mais indescritveis sensaes de volpia. Creio
que trairia Angela se anotasse tais ocorrncias da nossa intimidade e me
dispusesse a relatar tudo o que fazamos com tanta frequncia naqueles dias e
naquelas noites. Uma s coisa posso declarar: ela gozava e sabia provocar o gozo
do amor como nenhuma outra mulher deste mundo. Nada mais posso dizer. Todo
o resto constitui o nosso segredo e como tal deve ser guardado. Eu jamais poderia
imaginar que uma mulher seria capaz de fazer amor desse jeito, com tal
transbordamento de volpia. Para mim, ela constitua um milagre. O meu
milagre. O milagre, a felicidade e o amor que preenchiam minha vida.

54
A vitrola continuava girando. O ltimo disco j havia tocado pela
terceira vez quando me levantei, da cama.
Aonde voc vai?
Volto logo, sem demora.
Fui ao banheiro e tirei do bolso do meu palet os brincos de
brilhantes que havia comprado para Angela e que ela me devolvera. Segurando
na mo essa jia, sentei-me na cama, onde ela estava esticada. Ela
compreendeu logo o que eu havia ido buscar. Entreguei-lhe os brincos, que ela
sem nenhuma hesitao foi prendendo nas orelhas. Samos juntos para o banho.
Nem para entrar na banheira ela tirou os brincos. Debaixo da gua, parecia estar
usando um finssimo vestido de soire, todo confeccionado de branca espuma.
Depois do banho, Angela vestiu um roupo bem leve e eu me enfiei num
elegante pijama. Ela tirou da geladeira uma garrafa de champanha e fomos para
o terrao, onde nos sentamos nas cadeiras de balano. Como j era do nosso
hbito, passamos a contemplar o mar e a cidade enquanto sorvamos lentamente
a bebida e fumvamos. J estava anoitecendo. As tonalidades do cu e da terra
cambiavam a cada momento. Observvamos novamente os gigantescos avies
aterrissando no aeroporto de Nice, ou decolando para sumir nas alturas. De
repente, naquele cu que se apresentava como um vaporoso dossel, surgiu a
primeira estrela.
Voc tudo na vida para mim! exclamei.
E tambm voc para mim! repetiu ela, beijando-me a
palma da mo.
Os brilhantes dos brincos luziam refletindo a luz. Sem falar,
permanecemos ali sentados durante muito tempo. Apenas nos beijvamos
carinhosamente e cheios de ternura.
J estou comeando a sentir fome disse ela, quando j
estava escuro. Venha comigo, Robert, meu amor!
Agarrados como duas criancinhas, fomos para a cozinha. L,
sentei-me outra vez no banquinho e fiquei observando Angela preparar nossa
refeio. Ela fritou os bifes que j havia deixado preparados desde a vspera e
fez uma salada. Como num sonho, via nesse momento concretizado tudo o que

desejava... tudo o que eu esperava como suprema manifestao da felicidade


neste mundo.
J est quase na hora do noticirio disse ela ao mesmo
tempo que ligava o aparelho Sony que estava na cozinha! Em seguida correu
para ligar o outro aparelho grande que se encontrava no quarto. Voltou
imediatamente e comeou a preparar a salada na mesa. Em dado momento, foi
passando a sua mo de leve pelo meu corpo. Depois me agarrou com fora e,
quase aos arrastes, foi me levando para o quarto.
Sempre balbuciando como uma doida, atirou num canto o seu
roupo e puxou meu pijama.
Venha... Venha ligeiro! exclamou ela, dando a impresso de
que estava gemendo.
E foi assim que mais uma vez fizemos amor. Estvamos ofegantes.
Inebriados de tanto gozo e de tanta volpia, parecia que nos havamos tornado
cegos e surdos. Finalmente, com grande alvio, nos espichamos na cama, um ao
lado do outro.
Angela interrompeu o silncio dizendo:
Sou uma verdadeira louquinha, no verdade?
Voc amada retruquei-lhe. E conseguiu fazer de mim o
homem mais feliz deste mundo.
E voc tambm fez de mim a mulher mais feliz deste mundo...
Mas, meu Deus, e os bifes?!...

55
Os bifes ficaram um pouco passados. Preparamos nossa mesa de
refeio na sala de estar. Comemos salada com bastante fiambre e btard. Nem
dessa vez faltaram aquelas fatias de po torrado e o bom ros. Perdramos o
primeiro noticirio da noite. Angela deixara os aparelhos ligados, mas sem som.
Depois do jantar, ajudei a lavar os talheres e a pr a cozinha em
ordem. Angela achou que podamos tomar mais uma garrafa de champanha.
Enquanto amos esvaziando nossos copos, lentamente, fiz a Angela um pequeno
relato dos meus trabalhos nos ltimos dias. Ela passou, ento, a me contar que a
morte de Hellmann e o assassinato de Kilwood constituam realmente o assunto
do dia em todas as rodas. Em Cannes formigava uma verdadeira multido de
advogados e policiais. Altos funcionrios de diversos ministrios se encontravam
tambm na cidade. Todavia, Angela achava que aquela gente fazia todo o
possvel para no se envolver no caso. Todas aquelas pessoas com as quais ela
me havia posto em contato na casa dos Trabaud ainda se encontravam em
Cannes. Angela confidenciou-me ter ouvido comentar que elas isoladamente
ou na maioria das vezes juntas tiveram diversos encontros com o ProcuradorGeral Seeberg. Ela conseguira uma srie de pedidos de trabalho. Fomos at seu
estdio, onde, orgulhosa, me fez ver o quanto havia sido diligente durante a minha
ausncia.
Depois de termos voltado sala, ela disse:
Robert, eu me havia proposto fazer algo. E tenho que satisfazer
esse meu propsito ainda hoje. E deve ser exatamente agora!
O qu?
Eu perteno a voc e voc a mim. Portanto voc tem o direito
de saber que tipo de vida eu tenho levado.
Fique quieta a!
No, no quero ficar quieta. Naturalmente, eu j tive outros
homens na minha vida...
Eu j sei. Por favor, Angela, pare de falar!
Deixe-me continuar! Nenhum desses homens era como voc.
E no foi a partir de hoje que me dei conta disso: eu havia pressentido tudo desde
a primeira vez que voc entrou neste apartamento.

Quando estive aqui com uma roupa malconfeccionada, to


abatido como se estivesse desiludido da vida, no verdade?
Sim, Robert. Exatamente como voc diz. Logo tive o
pressentimento de que voc seria o homem que eu iria amar como nunca amei
antes. Por isso, de voc no quero ocultar nenhum segredo. Nada quero ocultar
depois... dessa tarde que passamos juntos! No quero dizer com isso que foi um
grande nmero de homens que entrou na minha vida, absolutamente. Eu sempre
tive mais propenso para uma vida honesta, na minha casa. Vou contar-lhe tudo o
que se passou.
No! retruquei-lhe em tom incisivo. Voc no ter que
me contar nada! Absolutamente no me interessa saber o que houve na sua vida.
Nem quero saber. Para mim no tem nenhuma significao. Naquela poca no
nos conhecamos. Jamais poderiamos ter imaginado que viriamos a nos
conhecer. O que houve antes simplesmente no pode ter nenhum significado para
o presente. Esquea, portanto, o que voc queria me dizer.
Oh, Robert! exclamou ela. Robert... nunca... nunca...
nunca poderia imaginar que viesse a amar tanto! Nem eu!
Foi voc que me ensinou a amar com tamanha intensidade.
s a voc que devo agradecer por estar amando tanto assim.
Ela atirou-se no meu colo e passou a acariciar a minha face e
alisar os meus cabelos.
Para mim tudo est bem assim mesmo disse.
E nada jamais poder nos separar.
Nada jamais poder nos separar, Angela repeti.
S... s aquela nica coisa disse ela soluando.
Novamente o pensamento da morte... pensamento este que j
havia surgido em nossas mentes durante o dia.
Fique quieta! Deixe de pensar nisso pedi-lhe, mas ela
continuou:
Se um de ns morrer, o outro dever acompanh-lo em breve,

voc no acha? Pois parece que nenhum de ns poder viver sem o outro. Voc
no acha que assim mesmo, Robert?
Sim, Angela. Penso que assim mesmo.
Ela levantou-se e foi buscar um livro que estava sobre uma mesa.
Eu j disse no comeo deste livro que havia esquecido o nome do autor da obra
que Angela me mostrara. S sei que era um americano, porque ela me disse.
Aqui est a traduo alem dos poemas. Entre eles encontrei
um que li repetidas vezes nestes ltimos dias disse-me ela, sentando no sof e
colocando os culos.
Nua mesmo, tendo apenas os culos sobre o nariz e os brincos de
brilhantes fixos nos lbulos das orelhas, ela passou a ler o seguinte poema:
Completamente livre de selvagens inclinaes, de temores e
de esperanas, agradece divindade seja l qual for o teu deus por dar ele
um fim a cada vida e no permitir a nenhum morto que volte a este mundo. At
o rio mais vagaroso encontra o seu caminho para o mar.
Ela tirou os culos e deixou o livro cair sobre as pernas.
Por que voc l uma coisa assim, Angela? Por qu?
Acalme-se... acalme-se, querido. Eu leio esse tipo de poemas
porque agora eu quero viver! Eu quero viver intensamente a vida! s por isso.
Como bvio, s vezes tenho que pensar naquela coisa tambm. Acho esse
poema maravilhoso. Um poema to consolador e que nos traz tanta tranquilidade,
Robert. E se Deus permitir, hei de amar voc cie maneira muito melhor... depois
desta vida...
No relgio pendurado na parede, os ponteiros marcavam uma e
meia da madrugada.
Havamos perdido tambm o ltimo noticirio da noite. L
embaixo, distantes, brilhavam milhares de luzes das mais diversas cores.

56
J passava de uma e meia da madrugada e nenhum de ns se
decidia a ir dormir. Continuamos ouvindo discos, fumando e bebendo. Bebamos
e fumvamos demais. Angela colocou um candelabro de trs braos sobre a
mesa e desligou a luz eltrica. Agora, num ambiente iluminado pela luz das velas,
ficamos ouvindo msica. Permanecamos sentados no sof, bem agarradinhos.
As chamas das velas de vez em quando bruxuleavam e bizarras sombras
projetavam-se pela sala.
Em certo momento, Angela comeou a dormir nos meus braos
sem que eu notasse. Sua respirao era to calma! Deixei-a dormir e fiquei
ouvindo o seu ressonar e as msicas de Rachmaninoff. Tambm rezei um
pouquinho. Angela no chegou a dormir uma hora.
Por que voc no me despertou quando peguei no sono?
interrogou-me ela com um tom de repreenso na voz.
No quis despert-la. Fiquei contemplando o seu rosto enquanto
voc dormia. Ele to lindo e mais lindo fica quando voc dorme. No quero
cometer nenhum pecado ao dizer isso agora, mas o seu rosto to lindo como o
de qualquer madona. Ainda hei de conseguir fotograf-lo em algum momento
em que voc estiver dormindo para que voc mesma veja como o seu semblante
maravilhoso e como ele irradia uma indefinvel sensao de paz.
E o que eu dizia era a pura verdade. Nada havia neste mundo que
pudesse irradiar tanta paz como o rosto de Angela, quando ela dormia.
Mas voc no pode me deixar dormir bradou ela. Cada
vez que eu pegar no sono voc deve despertar-me. Voc promete?
Prometo. E a mim tambm, voc me despertar se eu
comear a dormir.
Sim.
Ns no devemos dormir muito prossegui. Enquanto
dormimos, no podemos nos ouvir um ao outro nem nos contemplar
mutuamente. Enquanto dormimos, cada um de ns deixa de fruir a sensao da
presena do outro.
Na verdade s devemos dormir um pouquinho disse Angela.

Estar dormindo como estar morto disse eu, com essa ideia
de morte mais uma vez se introduzindo no meu crebro. A maioria das
pessoas desperdia o seu tempo como se elas tivessem uma existncia eterna.
Meu p esquerdo comeou a doer levemente. Continuei:
Ningum sabe quanto tempo de vida ainda lhe resta... se um
ano, se cinco, se um minuto...
verdade, meu amorzinho... Robert?
O qu, meu corao?
Venha para a cama. J estou sentindo novamente um desejo to
grande...
E assim fomos para o quarto e mais uma vez fizemos amor.
Depois do gozo, acendemos nossos cigarros e ficamos conversando um pouco.
Por fim, Angela no conseguia falar de to sonolenta. Levantei-me e abri um
pouco a vidraa da janela, empurrando-a para o lado a fim de permitir que o ar
fresco entrasse para arejar o quarto. Depois, voltei a deitar-me ao seu lado.
Abrae-me! exclamou ela. Sempre, sempre dormiremos
abraados, no verdade?
Ela falava com a lngua to pesada que eu mal podia compreender
suas palavras. Abracei-a e assim ela pegou no sono conservando nos lbios um
sorriso misteriosamente encantador, que parecia iluminar o seu semblante
meigo. Nossos corpos nus sobre a cama formavam um s corpo. Eu continuei
desperto e pus-me a contemplar mais uma vez o rostinho de Angela e com isso
fiquei muito comovido. Finalmente, apoiei-me no cotovelo e fumei mais um
cigarro, pois no tinha sono.
Entre o mar e a cidade estendia-se o leito da ferrovia, e durante
toda a noite fiquei ouvindo o barulho dos trens. Assim permaneci at algum
tempo depois de clarear o dia. Ento levantei-me. Atravs de uma fenda da
janela passei a contemplar a cidade que comeava a despertar e a observar o
mar que parecia estender-se at o infinito. Encantava-me ver como a tonalidade
do cu mudava a cada minuto, com a aproximao do dia. Dei mais uma
olhadela no rosto de Angela. Ele me lembrava realmente o rosto de uma
madona. No conseguia despregar meus olhos do rosto dela.
O barulho de um trem que passava feria meus ouvidos nesse

instante.

57
Angela dormia profundamente quando me dirigi ao banheiro. Vesti
a roupa e deixei-lhe um bilhete: s dez horas estarei de volta. Eu a amo.
Robert.
Coloquei esse bilhete sobre a mesinha-de-cabeceira, ao lado do
rdio transistor.
Na sala telefonei chamando um txi para levar-me ao Majestic.
O porteiro, entregando-me a chave do quarto, sorriu
amavelmente. No fez nenhum gesto capaz de deixar transparecer alguma
insinuao pelo fato de eu ter passado a noite fora. Como so felizes e magnficos
os franceses! No havia no hotel nenhum recado para mim.
Peguei o elevador e fui ao meu quarto. Tomei um banho e fiz a
barba. Em seguida vesti a cala branca e a camisa esporte azul. Calcei tambm
os sapatos brancos. Eram as roupas que Angela me havia comprado alguns dias
antes. Tinha a impresso de que fazia anos que ela sara comigo para fazer essas
compras. Pedi um ch e tomei a refeio matinal. Depois, fiquei esperando at
as nove horas. Ento sa do hotel e dirigi-me filial da Van Cleef & Arpeis. L, a
minha presena estava sendo aguardada por Monsieur Qumard e um
empregado. Eu j me havia comunicado por telefone com Qumard a fim de
lhe perguntar se ele, nesse dia, um domingo, poderia atender-me na sua loja.
Sem demonstrar a mnima hesitao, deu-me uma resposta afirmativa.
Logo que me viu, mandou abrir a porta de vidro. Alegrou-se
sinceramente com a minha visita. Eu levava francos franceses comigo e disse
que queria comprar uma aliana.
Uma aliana, Monsieur Lucas?
Sim. Por que o senhor pergunta?
Ns temos tambm anis para noivos. hbito aqui na Frana
presentear a noiva com um anel incrustado de brilhantes. As alianas, pelo
contrrio...
Nada de anel de noivado disse. Quero mesmo uma
aliana.
Muito bem, monsieur!

Fez-me um aceno com a cabea, demonstrando ter ficado


radiante. Mandou logo o seu empregado trazer um estojo revestido de veludo azul
com amostras de diversos tipos de aliana.
Qual deve ser o tamanho? perguntou-me.
Deste mesmo tamanho respondi-lhe, tirando do bolso um
anel pertencente a Angela, que eu havia apanhado da sua mesinha-decafcfeceira.
Qumard tirou a medida. Verificou, ento, que dispunha de
alianas exatamente desse mesmo tamanho. Gostei especialmente de uma com
pedrinhas talhadas obliquamente. Custava vinte mil francos.
O prprio Qumard embrulhou-me o estojo com o anel e depois
telefonou para chamar um txi.
Voltei imediatamente Rsidence Cloptre. Eu havia levado
comigo a chave do apartamento para, no caso de Angela ainda estar dormindo
quando eu retornasse, poder entrar sem despert-la. Mas ela j tinha se
levantado. Quando cheguei, estava no terrao tomando caf numa xcara grande.
Robert! exclamou ela, dando um pulo da cadeira. Onde
voc estava? Eu tive tanto medo!...
Eu lhe deixei um bilhete sobre a mesinha-de-cabeceira.
Isso no impediu que sentisse um medo horrvel quando notei
que o seu lugar na cama estava vazio. S um pouquinho depois foi que encontrei
o bilhete. Onde foi que voc esteve?
Feche os olhos!
Ela me obedeceu. Tirei a aliaiia do estojo e disse-lhe:
D-me sua mo esquerda.
Enfiei a aliana no seu dedo.
Posso abrir os olhos agora?
Pode.
Ela abriu os olhos cravando-os na aliana cujas pedrinhas de

brilhantes luziam com todas as cores do arco-ris. Murmurou:


Robert!...
Passei a explicar-lhe:
uma loucura, eu bem sei. Ainda estou casado com outra
mulher e j lhe presenteio uma aliana. Mas, refletindo bem, no se trata de
nenhuma loucura, pois voc a mulher que quero desposar. Posso dizer, portanto,
que voc a minha mulher.
E voc o meu marido! Agradeo-lhe, Robert. Agradeo-lhe
imensamente. Esta aliana j para as nossas npcias.
Sim.
Na sala o telefone comeou a tocar.

58
A torre era estreita e bem alta, tendo o aspecto de uma pea
saliente que remata o cimo de uma gigantesca coroa. Bem no topo da torre, em
torno de uma cabina de pequenas dimenses, haviam sido colocados possantes
refletores para iluminar, noite, as imediaes do armazm da estao
ferroviria. Essa torre havia sido erigida isoladamente no meio de um parque
cimentado. Dentro da cabina, um policial enfiou rapidamente o cano de uma
arma atravs da janela e comeou a deton-la. As balas batiam contra uma
janela fechada no primeiro andar de uma casa localizada num beco do outro
lado do porto de entrada para a estao. Na frente desse porto viam-se
somente duas casas e algumas palmeiras com as folhas empoeiradas. Uma das
casas estava pintada de cor-de-rosa e a outra de verde. Tratava-se de
construes de um s pavimento, j bem estragadas, com o reboco caindo. Atrs
da janela fechada, que recebia os impactos das balas, algum se moveu e
comeou a revidar aos tiros do policial. Vi lampejar momentaneamente o cano
de uma espingarda colocada no canto de uma outra janela disposta ao lado da
que vinha servindo de alvo, cuja vidraa, a essa altura, j havia sido reduzida a
estilhaos pelas balas. Essa outra janela estava aberta. No se podia divisar o
ponto exato em que estava entrincheirado o indivduo que revidava aos tiros. Ele
metralhava no somente o abrigo do policial no topo da torre, mas tambm as
imediaes da estao, os vages e os trilhos. Muitos policiais, munidos de
pistolas automticas, abrigavam-se atrs dos vages, onde ficavam agachados.
Eu pulava como uma lebre de um vago de carga para outro, pois, quando
cheguei ao local, as balas cruzavam por mim assobiando. O homem que atirava
daquela janela parecia ser um assassino louco ou um louco assassino.
Todo o quarteiro estava cercado por policiais e por carros da
polcia. Atrs dos cordes de isolamento, comprimia-se uma multido de
curiosos: pescadores, velhos, crianas, mulheres que traziam consigo bolsas de
compras. Gente pobre de uma zona miservel. S consegui atravessar o cordo
policial depois de ter pronunciado o meu nome a um oficial de alta patente e de
lhe ter explicado que Louis Lacrosse me havia telefonado pedindo-me que
comparecesse ao local. Esse oficial j me conhecia de nome atravs de
Lacrosse. Apontou com a mo um vago, explicando-me que Lacrosse estava do
outro lado. Ao correr para o ponto indicado, senti um medo horrvel, mas no
parei de seguir o meu rumo.
Os policiais entrincheirados nos vages e nos depsitos de
mercadorias, bem como o que se encontrava sobre a torre, davam-me cobertura
atirando contnua e ininterruptamente contra a janela daquela casa da Avenue

Pierre Semard. Viam-se policiais por todos os lados. Eles fervilhavam nas
proximidades daquela estao comprida e de aspecto grotesco. Muitos deles iam
se aproximando da casa para formar o cerco, e era provvel que alguns j
houvessem a essa hora penetrado nela. Estavam fortemente armados e usavam
capacetes de ao. A horrvel Avenue Pierre Semard comeava na Avenue
Francis Tonner, na parte norte, e, estendendo-se quase em linha reta na direo
sul, vinha desembocar, l embaixo, no Boulevard du Midi, ao fim do qual
comeava o mar. A Avenue Pierre Semard tinha apenas algumas edificaes
com as fachadas para o lado leste, achando-se completamente aberta no seu lado
esquerdo. ali que se encontra a enorme gare dos armazns de mercadorias,
num verdadeiro emaranhado de trilhos e de pavilhes de depsitos. Essa estao,
destinada ao embarque de mercadorias, a mais horrvel e deprimente que vi na
minha vida. O Boulevard du Midi, atrs dela, estendia-se paralelamente
plataforma at o mar, que no distava dali mais de cem metros. Naquela zona,
tudo era simplesmente imundo e sujo, at mesmo os leques das palmeiras.
Consegui chegar at o vago que o oficial me apontara. Ento vi o
baixinho Louis Lacrosse, em traje civil, como era do seu hbito, mas segurando
tambm uma pistola automtica.
Bom dia! disse-me ele.
Sua voz e sua atitude espantaram-me. J no era mais aquele
funcionrio da polcia medroso e submisso. Tornara-se um indivduo raivoso e
dotado de energia para o comando.
O senhor no tem nenhuma arma?
No.
Mas que idiotas do inferno! Por que no lhe entregaram uma
arma? Aqui no estamos brincando de farwest num ataque de ndios.
Enquanto conversvamos, as armas de fogo detonavam, as balas
pipocavam, vidraas se estilhaavam, mulheres gritavam desesperadamente,
homens vociferavam. Era uma confuso dos diabos.
O que est acontecendo aqui? perguntei.
Eu j lhe havia dito pelo telefone que ainda no tnhamos
certeza de qual seria o argelino suspeito entre os mencionados pelo comando
policial. Pretendamos fazer essa busca com o mximo de cautela possvel.
Cautela uma ova!

Ele escarrou sobre o p dos trilhos. Sua roupa estava to suja como
a minha cala. Ambos estvamos banhados de suor. O sol estava abrasador.
Hoje, l pelas oito horas, saram diversos funcionrios da
polcia criminal para fazer sindicncias a respeito dos argelinos, visitando as suas
residncias. Esses funcionrios formavam sempre duplas e se achavam munidos
da competente ordem para dar buscas. A dupla que se dirigiu a essa casa tocou a
campainha na porta do maldito argelino. Ele que se chama Argouad estava
em casa, mas no quis abrir a porta. Nossos homens disseram-lhe que eram da
polcia. Ouvindo tais palavras, Argouad resolveu reagir e comeou a vociferar.
Dizendo o qu?
Dizia que no acreditava em nenhuma das palavras ditas pelos
dois homens, que eles no eram da polcia e que, por isso, ele no permitia que
dessem busca na sua casa. Em seguida, com a sua arma, deu um tiro atravs da
porta fechada, acertando um dos funcionrios no abdome. Esse cachorro do
inferno!
Lacrosse deu mais uma cuspida.
Nesse instante ele dey ia ter vislumbrado algo naquelas janelas do
primeiro andar, pois fez pontaria com a pistola e apertou o gatilho.
Nada! disse ele, depois de ter atirado.
E que aconteceu com o funcionrio que foi baleado?
Levaram-no para o hospital. Teve que se submeter a uma
operao de emergncia.
Ser que ele se salva?