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Marilyn Strathern*

Anlise Social, vol. xxvi (114), 1991 (5.), 1011-1022

Parentesco por iniciativa: a possibilidade


de escolha dos consumidores
e as novas tecnologias da reproduo

Existem, segundo nos dizem, argumentos para que se deixe que a forma
futura da famlia evolua experimentalmente. Dever, decerto, procurar-se
evitar que as pessoas corram riscos graves... E escusado ser dizer que as
novas formas da vida familiar apenas devero ser experimentadas voluntariamente. Mas, com estas reservas, preferimos uma sociedade com tendncia para favorecer as 'experincias de vida' a uma sociedade em que estas
sejam reprimidas (Glover et ai, 1989: 63) (sublinhado meu).
Eram estes os termos do Relatrio Glover sobre as Tecnologias da Reproduo dirigido Comisso Europeia. A tarefa da Comisso consistia em analisar questes ticas e de outra natureza levantadas pelas tcnicas que (nas
suas palavras) alargam as nossas opes reprodutivas (1989: 13). Por opo
reprodutiva entendiam, em primeiro lugar, a fecundidade, com particular
relevncia para a inseminao artificial, a fertilizao in vitro e a chamada
substituio materna, bem como as implicaes futuras da terapia gentica
e da investigao embriolgica. Tal como referiram, estas novas tcnicas
permitir-nos-o influenciar o tipo de pessoas que iro nascer. Com efeito,
essas tcnicas so consideradas em conjunto na observao inicial de que a
nossa poca ser talvez considerada a era em que pudemos assumir o controlo da nossa prpria biologia e, em particular, o do nosso processo reprodutivo (1989: 13).
Mas, afinal, do que estamos, supostamente, a assumir o controlo? O que
est a ser reproduzido? Em muitas culturas do mundo considera-se que a
criana uma reproduo dos pais, ou seja, a encarnao da relao que
existe entre eles. Por muito relevo que se d a uma determinada ascendncia, a criana considerada uma entidade social. No mnimo, a criana reproduz a relao entre os pais, atravs da sua prpria capacidade futura para
estabelecer ela mesma relaes, tal como indicado frequentemente, por
exemplo, pelas regras do casamento. No entanto, o futuro que o Relatrio
Glover nos apresenta, na sua linguagem benevolente de voluntarismo e preferncia, um pouco diferente. O que est manifestamente em jogo o des-

Universidade de Manchester.

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tino do tecido humano e o que essas tcnicas iro reproduzir a opo dos
pais. A criana ir encarnar o desejo dos pais de terem um filho.
Por conseguinte, o conflito de interesses parece residir na questo de saber
quem deseja o qu. Assim, a breve discusso sobre o anonimato do dador
depende daquilo que o dador deseja e assenta sobre a questo de saber
se os pais sociais desejam ou no que a sua vida familiar se complique
devido a uma relao com o pai biolgico (1989: 24). E ainda a questo dos
contratos de substituio materna parece depender de saber se o casal
deseja que a criana seja saudvel, se deseja pr termo relao com
a me hospedeira (1989: 69), e assim por diante. Limito-me a referir a presena de uma linguagem do desejo. Nestes casos, os direitos dependem
do direito de se realizar aquilo que se deseja, e isso mesmo que, em termos
muito mais latos, usado como justificao para as tecnologias que permitem realizar esse desejo. Essas tecnologias ajudam as pessoas a realizarem-se. Como evidente, h muito que este argumento apresentado como uma
motivao cultural significativa para a constituio de famlia. A questo
que agora nos vemos a ns prprios a criar tecnologias que nos permitem
especificamente realizar esse desejouma capacidade que, nalgumas discusses pelo menos, em toda esta rea, tende a eclipsar ou congregar os diversos factores que levam a que uma criana nasa. Da que se equacione reproduo e fecundidade: o que expandido a opo de ter filhos.
A EXPANSO DA POSSIBILIDADE DE OPO

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Pus a questo nestes termos para chamar a ateno para determinados


elementos que esto contidos nas formas como nos apresentamos a ns mesmos e para me distanciar da noo de que ideias deste gnero acerca de ter
filhos apenas afectam o acto de ter filhos. Porque a discusso geralmente
encarada com uma viso limitada que pressupe que a nica coisa que est
em jogo a procriao e que as nicas pessoas envolvidas so apenas aquelas que tm problemas pessoais para resolver por esses meios. Pelo contrrio, no estou a abordar esta questo em termos da capacidade de cada um
de ns para ter ou no filhos, e, com o que digo, no pretendo nem aprovar
nem criticar aqueles que recorrem a esses meios. A minha finalidade outra.
A questo que me interessa no saber se essas tecnologias so boas ou
ms, mas como devemos pens-las e, ao mesmo tempo, ser pensado por elas,
nomeadamente no que se refere s formas de pensamento que sugerem e atravs das quais iremos, num futuro, considerar outros aspectos das questes
humanaspor exemplo, os deveres de parentesco, o dever de cuidar das
crianas e aliment-las, a amizade, etc.
Glover e os seus colaboradores apercebem-se da relevncia da questo:
afirmam que os problemas que as novas tecnologias da reproduo levantam requerem uma resposta da sociedade no seu conjunto (1989: 15). Por
isto entendem o quadro jurdico que deveria existir: at que ponto se dever

Parentesco e novas tecnologias da reproduo


deixar que estas decises que afectam o futuro da famlia e determinam quem
ir nascer resultem de decises de indivduos ou casais, e at que ponto dever
haver uma poltica pblica deliberadamente formulada. A interveno da
sociedade , portanto, vista como apoiando a opinio pblica sob a forma
de medidas polticas, medidas estas que iro ocupar-se de pais e filhos (na
viso destes autores, famlia acaba por significar o grupo constitudo por
pais e filhos). Porm, reduzir tudo a medidas de poltica uma viso bastante estreita de tudo aquilo que costumamos designar sob o termo sociedade, j que se trata de uma viso extraordinariamente pobre de cultura
imaginar-se que a forma como concebemos pais e filhos apenas afecta os
pais e os filhos.
A cultura, como sabemos, consiste na forma como so estabelecidas analogias entre as coisas; ou, por outras palavras, na forma como certos pensamentos so utilizados para formular outros. A cultura constituda pelas
imagens que tornam possvel a imaginao, pelos meios que utilizamos para
mediar a experincia. Nesse sentido, todos os artefactos que produzimos,
assim como as relaes que estabelecemos, tm consequncias culturais,
pois do forma maneira como pensamos sobre outros artefactos, outras
relaes. Um exemplo muito simples: o relatrio utiliza o contraste entre rigidez e flexibilidade para contrapor dois tipos distintos de opinies. Embora
se possam imaginar contextos em que uma ou outra dessas qualidades possa
ser prefervel, o contraste contm j em si mesmo uma preferncia pela
flexibilidade a expanso da possibilidade de opo acaba por ser um bem
em si mesma. A metfora confere algo de concreto ao contraste de opinies.
Estamos constantemente a recorrer a metforas deste gnero.
, alis, por o fazermos constantemente que estou a levantar esta questo. As novas tecnologias da reproduo so apresentadas como abrindo
novas perspectivas ao nvel das opes reprodutivas, oferecendo assim uma
viso da biologia sob controlo, de famlias que esto livres para escolher a
forma que iro assumir. Por muito fantasiadas que sejam estas imagens das
opes futuras, tambm verdade que, com a justificao de se alargarem
as possibilidades de realizao humana, se aperfeioam tcnicas e se do conselhos mdicos, de tal forma que nos agarramos esperana de que os seres
humanos s podero beneficiar com a engenharia gentica. Por um lado,
uma viso fantasiosa de opes, por outro, a realizao de decises concretas: seja qual for a maneira como se encare a questo, podemos agora pensar na procriao como algo que est sujeito a preferncias e opes pessoais duma maneira que nunca anteriormente fora possvel. A criana
literalmente - e em muitos casos, como evidente, com grande alegria
a encarnao do acto de optar.
Mas isso no se aplica apenas s crianas que nascem por meio dessas tcnicas: aplica-se tambm s que no nascem por meio delas, bem como s
que no nascem mesmo. Tal como Glover et al. referem de passagem, No

fazer essas opes ser uma opo em si (1989: 56). E no esto a referir-se simplesmente deciso de ter um filho; neste ponto do Relatrio tm

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j em mente a possibilidade futura de se determinar o sexo, assim como


outras caractersticas genticas da criana.
Talvez no haja nisto nada de extraordinrio excepto num aspecto. At
agora fazia parte do repertrio prprio da cultura europeia considerar-se o
domnio do parentesco, e aquilo que se tem designado a sua base biolgica
na procriao, como uma rea das relaes que constitua uma base incontornvel ou dado absoluto da existncia humana. As nossas relaes de parentesco, tal como a nossa constituio gentica, eram algo que no podamos
alterar. Mais ainda, quando se considerava que essas relaes pertenciam
ao domnio da natureza, esta ltima passava a representar tambm tudo
aquilo que era imutvel, ou intrnseco s pessoas e coisas; essas qualidades
essenciais sem as quais pessoas e coisas no seriam o que eram. No se tratava apenas de considerar que as relaes de parentesco eram construdas
a partir de materiais naturais, mas que a relao entre parentesco e ligao
natural simbolizava a imutabilidade das relaes sociais.
Neste momento, a minha inteno deve ser j bvia. O que havemos de
lazer com a ideia de que uma criana a encarnao dos desejos dos pais,
que as famlias iro encontrar a forma que os seus membros desejarem, que
o parentesco poder ter deixado de ser algo que no podemos alterar? Como
ir tudo isto funcionar como uma analogia para outras relaes? Se at agora
o parentesco foi um smbolo de tudo aquilo que no se pode alterar nas questes sociais, se a biologia foi um smbolo dos parmetros fundamentais da
existncia humana, o que ir significar para a forma como interpretamos
qualquer das nossas relaes com os outros o facto de pensarmos que a procriao a concretizao de uma opo e a constituio gentica um resultado de uma preferncia cultural? Como iremos pensar naquilo que inevitvel e, efectivamente, imutvel nas relaes uma questo que tem
implicaes para a forma como as pessoas vem as suas obrigaes e responsabilidades recprocas?
Os pais como clientes de servios de procriao? A biologia sob controlo?
Os clientes respondem ao mercado, e no sociedade; a biologia sob controlo deixa de ser natureza. Ser que iremos ficar desprovidos de
analogias ser que deixaremos de poder ver a natureza ou, mesmo, ver
a sociedade? Pois se se entendia que o parentesco e a procriao pertenciam
ao domnio da natureza, se a natureza, por sua vez, simbolizava aquilo
que considervamos serem limitaes inevitveis da maneira como se processa a vida social, ento a sociedade, por contraste, era considerada, m
termos de iniciativa humana, a funcionar com base nesses dados e, portanto,
um domnio de iniciativa extrado do mundo natural. Se os dados da nossa
existncia desaparecerem, em que termos iremos medir a iniciativa? Estou
a ir um pouco depressa de mais. Para j, gostaria de ficar pela observao
de que vivemos num mundo onde, a par de quaisquer ideias que possamos
ter acerca das relaes entre pais e filhos, ter de haver a ideia de que um
filho dever existir por opo e onde a ideia de opo j est implantada
numa matriz de analogias.

Parentesco e novas tecnologias da reproduo


Essa matriz a cultura de iniciativa. Essa cultura no se restringe, evidentemente, s manifestaes especficas, verificadas na Gr-Bretanha, de
que estamos a tratar neste ensaio, como nos mostra este relatrio dirigido
Comisso Europeia. No entanto, ser til reportarmo-nos ao relato que
Keat (1989) faz da verso britnica.
Acontece que o valor atribudo preferncia e opo na tomada de decises relacionadas com as novas tecnologias de reproduo j revela os efeitos de uma analogia sobre outra. Segundo nos dizem, ser melhor pensar
naqueles que procuram ajuda, no como deficientes que procuram alvio ou
como doentes que procuram remdio analogias que tambm nos
ocorrem , mas como clientes que procuram servios. Entretanto, a nova
tecnologia permite s pessoas realizarem desejos que no podiam realizar
sem ajuda, isto , sem o dinheiro necessrio para comprarem as tcnicas.
Portanto, o dinheiro literalmente o que d acesso aos instrumentos que
permitem acesso opo. Podemos, sobretudo, pensar nestes servios em
termos de iniciativa humana exercida a favor daqueles que querem tomar
iniciativas, em termos de uma actividade empresarial (business) que vai ao
encontro das necessidades daqueles para quem constituir famlia uma actividade de iniciativa (business).
No entanto, no h nada de benevolente nesta analogia com o mercado.
Essa analogia tende a fazer ruir sobre si todas as outras analogias, sendo
o seu efeito bastante semelhante ao do dinheiro, que, ao diferenar tudo,
passa a ser a nica fonte de diferena. Keat refere, por exemplo, que a
distino entre produo e consumo deixa de existir quando a produo
conduzida pelo consumidor e o consumo passa a ser uma actividade
empresarial em si. Refere a inverso que ocorre da ordem normal em que
pensamos sobre a produo, quando o produtor comea por determinar
o que se pode vender para depois o produzir. O que se est a passar mais
do que uma inverso. O consumo produtivo e produo para o consumo,
de que fala Marx, colocavam-nos j em sintonia com esta dialctica. No
entanto, o que fazia essa dialctica funcionar era o facto de cada termo
ser um ponto de referncia para o outro termo, um ponto de partida
dado, ao passo que aquilo que parece caracterizar a actual situao o
facto de no estarmos dispostos a ceder esses pontos de referncia estveis devido ao ponto de referncia especfico que privilegiamos. A possibilidade de opo passou a ser a posio de vantagem privilegiada a partir da qual medimos todas as aces. O produtor fabrica de acordo com
as opes do consumidor e o consumidor compra de acordo com as opes
que lhe so oferecidas pelo produtor. Esta , de qualquer maneira, a viso
cultural.
Tanto os consumidores como os produtores vivem de acordo com opes
uns dos outros. Com efeito, poderamos dizer que os produtores produzem
as opes concretizadas dos seus clientes e que os consumidores escolhem
entre as opes concretizadas daqueles que prestam esses servios. Entrevemos um mundo cheio de pessoas que se dedicam a concretizar as opes de

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outros. Talvez um dia encontremos uma maneira de podermos reproduzir
opes sem termos de nos dar ao trabalho de as concretizarmos.
O absurdo intencionalimaginar-se uma situao em que a opo deixa
de ser um acto que permite concretizar. Com efeito, h muito que poderamos ter estabelecido esta ligao. Pois, se pretendemos descobrir o que
rgido na cultura de iniciativa1, o que reprime a iniciativa, quais os novos
dados bsicos da nossa existncia, a prescrio implcita que deveramos
agir por opo. No se trata de mera sofstica, trata-se de uma questo de
real interesse poltico.
A PRESCRIO DA OPO
Nem toda a gente tem tido uma viso limitada das novas tecnologias da
reproduo. Encontram-se excepes dignas de nota nos trabalhos de estudiosas feministas e muitas das minhas observaes so apenas uma reformulao de observaes que j foram feitas. H, por exemplo, a questo
da fertilidade prescritiva, que est de acordo com aquilo que denomino consumismo prescritivo, ou seja, a ideia de que, se temos uma oportunidade
de nos valorizarmos, a devemos aproveitar. As feministas tm conscincia
das presses a que as pessoas so submetidas para que aparentem ser pessoas realizadas de determinadas maneiras. Pois, na cultura de iniciativa,
as opes que se fazem devem ter sempre por finalidade a valorizao pessoal, residindo a contradio no facto de a pessoa e a sua valorizao apenas serem reconhecidas se a valorizao assumir formas determinadas.
Assim, Pfeffer (1987) pergunta por que razo, no final do sculo xx, o
estatuto de pessoa passou a ser equacionado com a capacidade de
reproduo quase ao ponto de a diferena entre as pessoas fecundas e estreis ter passado a ser anloga diferena que existe entre aqueles que praticam e aqueles que so objecto de um acto de caridade2. Mas, como evidente, o equacionamento feito numa situao em que a tecnologia j
permite que a deciso de ter filhos seja tomada por opo pessoal. A pessoa com iniciativa (enterprise self), como diz Keats, no apenas a pessoa
que sabe escolher entre vrias alternativas, mas a pessoa que pe em prtica
essa opo atravs do consumo (valorizao pessoal) e para a qual, em certo
sentido, no existe a opo de no consumir. Nesta retrica, a satisfao
no consiste na ausncia de desejo, mas em ir-se ao encontro desse desejo.

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A autora usa a expresso enterprise culture, que, na Inglaterra, est associada viso poltica
de figuras tais como Margaret Thatcher. (N. do T.)
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Existe uma literatura abundante e profunda sobre a poltica das opes. Este no ser o
local mais indicado para referir documentao, mas Franklin e 0'Neill (1988) fazem um apanhado. Dever acrescentar-se, evidentemente, que as novas tcnicas de fertilizao no corrigem a fecundidade em si, mas o facto de no se terem filhos. Permitem a um progenitor potenciai ter acesso fecundidade de terceiros.

Parentesco e novas tecnologias da reproduo


Imaginar a ausncia de desejo seria uma afronta aos meios que existem para
o satisfazer.
A noo de que no temos a opo de no consumir uma outra verso
da sensao de que no temos a opo de no fazer uma opo. nisto que
a analogia do mercado faz ruir todas as outras analogias, pois a opo concebida como a nica fonte de diferena. Por exemplo, o Relatrio Glover
faz um esforo especial para comentar a comercializao de transaces que
envolvam gmetas e no difcil encontrar motivos pelos quais se deva
desencorajar esse comrcio. Mas a questo reside sem dvida no facto de
a analogia do mercado j ter produzido os seus frutos: pensamos to livremente em oferecer e comprar produtos e servios que as transaces envolvendo gmetas se apresentam logo como um acto de comrcio. Toda a aco
de retaguarda destinada a proteger a ideia de famlia da ideia de explorao
financeira, a conceber novamente essas transaces como actos altrustas ou
de amor, ou como dvidas reais entre pessoas, surge a posteriori no existem outras analogias a que se possa recorrer. Se o parentesco vai ser uma
activadade de iniciativa (enterprise) como outra qualquer, onde esto as relaes que nos permitem pensar na doao de gmetas como uma ddiva? Glover et ai dizem que, entre famlias e entre amigos, as ddivas so mais
comuns do que as vendas (1989: 88). Mas as ddivas entre amigos e parentes destinam-se precisamente a dar a entender que existe na relao uma parte
que no transaccionvel quaisquer que sejam as cambiantes de gosto ou
sentimentos, a ddiva tem por finalidade expressar uma solidariedade, uma
relao que, depois de existir, passa a excluir opes. Se a ideia de ddiva
parece oca ou discordante no contexto da transferncia de gmetas, isso se
deve ao facto de a cultura de iniciativa oferecer muito mais maneiras e maneiras muito mais imediatas de se reconhecer a existncia de um eu calculista
(calculating self).

CULTURA DE INICIATIVA
O consumismo prescritivo estipula que no existe outra opo seno a de
fazer sempre uma opo; a sua outra face a comercializao prescritiva.
A cultura est a ser enterprised up (ou seja, est a atribuir-se uma importncia cada vez maior iniciativa).
Um dia fiquei ingenuamente escandalizada ao encontrar um colega
que me informou alegremente de que ia a caminho da biblioteca, onde tencionava scholar up uma comunicao acrescentar-lhe as referncias que
a iriam tornar mais erudita. Ingenuamente, porque pensei que a erudio
seria inerente ao produto. Ora, ao exercerem opes, os consumidores no
esto apenas interessados na identidade do produto, mas tambm na identificao do produto. O exerccio do poder de opo que define o cidado
activo a opo do mercado, no s devido ao tipo de regras do jogo associado livre negociao ou ao facto de se equacionarem indivduos de ini-

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ciativa (enterprising selves) e empresas comerciais (business enterprises), mas


porque o mercado (market) se ocupa de coisas que foram comercializadas
(marketed). Isto , coisas destinadas a serem vendidas, produzidas de acordo
com especificaes que vo ao encontro das necessidades do consumidor e
que vo oferecer a este opes sob a forma de uma gama de produtos a
partir da qual possvel fazer opes. Para fazer uma opo responsvel, o cidado activo ter de saber o que est a ser oferecido, e isso, em grande
medida, ser filtrado pela viso: as coisas tm de parecer aquilo que se supe
serem. As mas tero de parecer mas. Poder dizer-se que as mas tero
de ser appled up: so escolhidas para comercializao as variedades que apresentam mais das qualidades que associamos noo de ma. As qualidades passam a ser essenciais para a realizao da opo elas so, por assim
dizer, deslocadas do produto para a capacidade de discriminao do consumidor.
A valorizao dos produtos comercializados consiste numa maior sobressalincia das suas qualidades. A qualidade no precisa de ser descoberta: os
atributos que definem as coisas so tornados explcitos, sendo at acrescentados, para alm do que j existe, no decorrer do processo de comercializao. A comercializao faz grande parte da seleco por ns e a proteco
dos direitos do consumidor situa-se geralmente na rea de uma maior capacidade de determinao em relao quilo que o produtor afirma sobre o
produto.
Por isso, seleccionamos em termos de qualidade, entendendo-se por qualidade no s uma caracterstica inata ao produto textura, sabor, como
tambm uma verso valorizada frutas perfeitas e reluzentes. O termo qualidade sempre envolveu esta ambiguidade. Mas, curiosamente, na comercializao dos produtos, os dois sentidos do termo (a propriedade natural,
inata, e a valorizao artificial, cultural) so forosamente integrados. Escolher uma ma pelas suas qualidades de ma discriminar entre aquelas
que correspondem mais e aquelas que correspondem menos s expectativas
culturais daquilo que deveria ser uma ma natural. Glover et ai levantam
a questo de saber se as pessoas deficientes ou aquelas que nascem com defeitos fsicos podero ter uma vida totalmente realizada.
O que est em jogo aqui um pouco mais do que aquilo que imediatamente aparente. No se trata de um novo essencialismo, mas simplesmente
do colapso da diferena entre aquilo que essencial e aquilo que acrescentado: a ma comercializada ma e um pouco mais, ou seja, um fruto
que ir atrair o consumidor pela sua evidente qualidade de ma.
O que deixa de existir a diferena entre aquilo com que se conta implicitamente e aquilo que entendido como resultado do esforo humano: a natureza comercializada nem natureza nem cultura.
Entre os vrios modelos das questes humanas que tm predominado nos
ltimos 200 anos existe uma distino pressuposta entre aquilo com que se
conta implicitamente nas relaes humanas e aquilo que construdo culturalmente, entre o indivduo natural e a sociedade que o socializa, ajustando-o

Parentesco e novas tecnologias da reproduo


ao seu prprio molde. Este um dos numerosos dualismos que tm afectado profundamente o desenvolvimento da cincia social e poder argumentar-se que donde foi extrado o nosso modelo de iniciativa os seus pais
naturais, por assim dizer. Neste modelo, os seres humanos so criaturas de
iniciativa que constroem, fazem o que querem a partir dos dados da
existncia e das limitaes ambientais. Poderemos, portanto, estabelecer um
contraste entre iniciativa, ou seja, cultura ou sociedade (no sentido do
sculo x x uma variedade infinita a comprovar um engenho infinito), e
outros factores que parecem ser dados imutveis, universais e dos quais a
reproduo biolgica, tal como a prpria diferena sexual, parece ser um
dos principais exemplos.
O contraste entre engenho humano (iniciativa) e limitaes naturais
encontra-se reproduzido ao nvel microcsmico no pensamento europeu
acerca do parentesco. Os antroplogos de tradio europeia defendem que
existem muitas maneiras diferentes pelas quais as culturas tomaram a iniciativa de construir famlias e tipos de relaes de parentesco, mas a
matria-prima de que os seres humanos dispem , evidentemente, sempre
a mesma, ou seja, as realidades da natureza: a procriao, o parto e um
tempo de vida limitado. E este, aproximadamente, o ponto em que se
encontra a teorizao da cincia social ocidental. Qualquer livro em que se
pegue e que tenha como subttulo a construo social ou cultural de gira
volta da diferena fundamental entre iniciativa cultural e dados naturais.
possvel reproduzir o mesmo modelo ao nvel da cultura. Por conseguinte,
torna-se a analisar a ideologia como uma construo cultural de outros valores culturais; isto , aquilo que se sabe ser resultado de disposies sociais
a um determinado nvel apreendido, a outro nvel, como uma limitao
inevitvel. caracterstico da cultura inglesa conceber uma carreira ou percurso de vida como um contraste entre as oportunidades que se oferecem
iniciativa individual e os dados imutveis do contexto infantil de classe do
indivduo em causa, simbolizados atravs da imutabilidade das suas relaes
de parentesco.
Para se conferir iniciativa ao parentesco h que tocar numa rea de grande
significado para a ideia que os Ingleses e decerto tambm os Britnicos
e os Europeus tm do que iniciativa. A ideia de cultura como iniciativa
humana a funcionar contra ou a partir da natureza colapsa. Deixa de ser
possvel pensarmos que no podemos fazer nada quanto ao sexo dos nossos
filhos, quanto s anomalias congnitas e caractersticas que iro herdar, tal
como deixa de ser possvel considerarmos as nossas aptides e caractersticas como uma questo de destino. O nosso destino consistir em tolerarmos
os resultados das iniciativas de outras pessoas.
Cabe aqui uma nota de rodap sobre o destino de uma disciplina como
a antropologia, na medida em que a antropologia se orgulha da sua prpria
iniciativa de ter revelado como iniciativas as culturas de outros povos. Pe
a descoberto aquilo com que as outras pessoas contam, mostrando implicitamente que no passam de artefactos culturais revelando os naturalismos

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dos outros como construes culturais. Surge, portanto, o problema de darmos connosco numa cultura que est a ser cultured up, ou seja, em que aquilo
que comercializado no so produtos ou valores reais, mas antes a prpria actividade de produzir valorem que aquilo que leva a cultura a prezar-se a sua prpria iniciativa.
OPO SEM CONTEXTO

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Gostaria de terminar com uma alegoria relativa reproduo da cultura


de iniciativa que provm de uma sujesto avanada por Howard (1988).
A sua ideia que os antroplogos, enquanto indivduos que escrevem sobre
etnografias e analisam sociedades, deveriam tirar partido, em certa medida,
da nova tecnologia que j existe. O fruto dessa nova tecnologia seria o hipertexto.
O hipertexto reproduzido por hipermeios programas de computadores que permitem ao utilizador definir uma grande variedade de caminhos para percorrer informaes encadeadas, de modo que uma pessoa que
esteja a ler um hipertexto constantemente colocada perante ramos de informao diferentes a explorar e tem de fazer uma srie de opes durante essa
explorao (1988: 305). O hipertexto destina-se a ser lido interactivamente
num cranuma perspectiva que leva Alan Howard a entusiasmar-se grandemente. O autor imagina uma descrio etnogrfica de um casamento:
Permitam-me que pegue num exemplo hipottico. Poder ser apresentada
ao leitor/espectador uma cena pictrica de um casamento. A imagem far
parte de uma sequncia, sendo cada enquadramento carregado a partir de
botes electrnicos. Um dos botes permitir passar um filme da cena, de
modo que o leitor possa assistir realizao da cerimnia do casamento com
som. Depois de ter visto o filme torna-se possvel examinar o acontecimento
como uma srie de stills fotogrficos e explorar a informao encadeada a
que os botes permitem aceder. Se carregarmos num boto ligado a uma
pessoa, aparecer no cran um novo conjunto de botes, cada um dos quais
indicar o encadeamento de informaes a que permite aceder. Um dos
botes poder fazer aparecer no cran a genealogia do indivduo, bem como
informaes acerca da relao que existe entre ele e a noiva e o noivo. Se
carregarmos no boto correspondente a outro nome includo na genealogia,
podero ser-nos apresentadas opes relacionadas com essa pessoa semelhantes s que apareceram quando se carregou no boto da primeira pessoa. Um
outro boto poder fazer aparecer uma breve biografia descrevendo a sua
histria pessoal. Dentro desta imagem poder haver novos botes destinados a aceder informaes mais pormenorizadas sobre os papis especficos
que essa pessoa desempenha, aquilo que realizou, as suas respostas a testes
psicolgicos, etc. Um outro boto, ainda, poder fazer aparecer um texto
escrito contendo aquilo que essa pessoa disse durante a cerimnia; seleccionando palavras especficas do texto, poder activar-se uma entrada num

Parentesco e novas tecnologias da reproduo

dicionrio e um outro boto poder fazer aparecer uma exegese explicando o significado da expresso ou outros aspectos da forma como essa
palavra utilizada. Um outro boto ainda poder permitir aceder a uma
lista indicando os materiais e tarefas com que essa pessoa contribuiu
para o acontecimento, em que cada item da lista est ligado a informaes sobre a natureza do mesmo, o seu significado simblico, etc. (1988:
306-307).
Os paralelos que se podem estabelecer com o mundo social da cultura de
iniciativa so evidentes.
Em primeiro lugar, todas as informaes so igualmente acessveis.
Embora estejam agrupadas em conjuntos, aparentemente possvel definir
caminhos em qualquer direco. Em segundo lugar, evidente que no se
esto a expor as relaes inerentes ao material, mas antes a actividade do
esprito que liga que carrega no boto, que define caminhos, que estabelece ligaes. Em terceiro lugar, a opo aparente uma iluso por dois motivos: a) O leitor tem de carregar no boto apenas tem a possibilidade de
fazer uma opo , no pode entornar caf sobre o texto, ou voltar a um
captulo anterior, ou prescindir da sua capacidade crtica, ou limitar-se a ler
sem absorver: o leitor tem mesmo de exercer uma interaco com texto; b) De
qualquer maneira, as opes so opes doutra pessoa, so caminhos definidos previamente pelo autor: como foi o autor que seleccionou e encadeou
as informaes, as opes do leitor so feitas com base em opes prvias
do autor. Todavia, Howard apresenta como mais uma opo a possibilidade de o leitor decidir se quer explorar as informaes de acordo com os
seus prprios interesses ou ser levado atravs de caminhos previamente estruturados (1988: 309)!
No entanto, esta ltima instruo faz surgir um pressuposto que faz
parte do hipertexto e que o faz ficar muito aqum de uma iniciativa total.
De forma curiosamente naive, parte do princpio de que as informaes
acerca do casamento existem como um conjunto de dados desligado de
um contexto, ou seja, constituem um conjunto de dados relativamente aos
quais o autor e o leitor mostram tanta iniciativa. isto que permite ao
autor, por um lado, ser to criativo ao proceder anlise do casamento
e, por outro lado, aceder aos encadeamentos e seleces que lhe permitem
ser criativo na definio dos caminhos atravs dos quais ir percorrer as
informaes.
Os meios permitiriam que se definissem mltiplas relaes entre os materiais textuais e a interpretao e, uma vez que seria possvel incluir muito
mais material textual, haveria muito menos motivo para se ser selectivo. Continuaria a ser a teoria a dar forma s etnografias, evidentemente, mas a um
nvel muito mais vasto e menos limitativo. Seria possvel incluir-se uma gama
muito mais vasta de materiais, incluindo materiais que no interessavam particularmente ao etngrafo, mas que poderiam ser de interesse fundamental
para alguns leitores (1988: 30).
Todos os dados do mundo!
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TODOS OS DADOS DO MUNDO!


S de pensar nas possibilidades ficamos com vertigens. At ao momento,
evidentemente, em que nos apercebemos do que significa verdadeiramente
a iniciativa. Se no h nada que no seja criado por opo, h que retirar
o estatuto inicial de dados aos prprios materiais. Retirar a independncia
do fundo sobre o qual so feitas as opes. Suponhamos que o casamento
tinha sido organizado para os multimedia.
Se o casal tiver uma certa sensibilidade cultural, far o seu prprio hipertexto. No um lbum de fotografias, mas um programa de computador que
lhes permitir reviver os diversos caminhos percorridos ao longo do seu dia
de casamento, consoante a preferncia do momento. Com efeito, o casal
poder muito bem planear a ocasio com mltiplas interpretaes em mente,
pensando desde j nas alternativas que mais tarde poder colocar perante
si: em suma, fazer opes sobre o seu dia de casamento que possam ser revividas, como opes, ao carregar nos botes do programa. As suas prprias
seleces previamente seleccionadas. Afinal, pouca iniciativa fica para o
futuro. No fim de contas, a cultura da iniciativa acaba por descobrir que
no reproduziu a iniciativa. O mais certo que uma cultura que considera
ter iniciativa se limite simplesmente a reproduzir cada vez mais tecnologias
que lhe permitam comercializar a sua reproduo.
Esta comunicao pretendia ser uma tentativa de caricatura culturalchamando a ateno para determinadas caractersticas atravs do dispositivo
retrico do exagero. Assim, a prpria ideia de uma cultura de iniciativa acaba
por se parecer com uma caricatura do esforo individual.

BIBLIOGRAFIA
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Feminist Debates on Reproductive Technologies, in Feminist Studies, n. 14, pp. 545-560.
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