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O ENTERRAMENTO PREMATURO (1)

H certos temas de interesse totalmente absorventes mas por demais horrveis


para os fins da legtima fico. O simples romancista deve evit-los se no deseja
ofender ou desgostar. S devem ser convenientemente utilizados quando a
severidade e a imponncia da verdade os santificam e sustentam. Estremecemos,
por exempIo, com o mais intenso "pesar agradvel", diante das narrativas da
Passagem do Beresina, do Terremoto de Lisboa, da preste Londres, do Massacre
de So Bartolomeu, ou do asfixiamento de cento e vinte trs prisioneiros da
Caverna Negra em Calcut. Mas, nessas narrativas o fato, a realidade, a
histria o que excita. Como invenes, olh-las-amos com simples averso.
Mencionei algumas, apenas, das mais proeminentes e augustas calamidades que
a histria registra. Mas nelas existe a extenso, bem como o carter, de
calamidade, que to vivamente impressiona a fantasia.
No necessrio lembrar ao leitor que, do longo e pavoroso catlogo das
misrias humanas, poderia eu ter selecionado numerosos exemplos individuais
mais repletos de sofrimento essencial que qualquer daqueles vastos desastres
generalizados. A verdadeira desgraa, na verdade, o derradeiro infortnio,
particular e no difuso. Demos graas a um Deus misericordioso pelo fato de
serem os espantosos extremos da agonia suportados pelo homem-unidade e no
pelo homem-massa!
Ser enterrado vivo , fora de qualquer dvida, o mais terrifico daqueles extremos
que j couberam por sorte aos simples mortais. Que isso haja acontecido
frequentemente, e bem freqentemente, mal pode ser negado por aqueles que
pensam. Os limites que separam a vida da Morte so, quando muito, sombrios e
vagos. Quem poder dizer onde uma acaba e a outra comea? Sabemos que h
doena em que ocorre total cessao de todas as aparentes funes de
vitalidade, mas, de fato, essas cessaes so meras suspenses, propriamente
ditas. No passam de pausas temporrias no incompreensvel mecanismo. Certo
perodo decorre e alguns princpios misteriosos e invisveis pem de novo em
movimento os mgicos parafusos e as encantadas rodas. A corda de prata no
estava solta para sempre, nem o globo de ouro irreparavelmente quebrado. Mas,
entrementes, onde se achava a alma?
De parte, porm, a inevitvel concluso, a priori, de que causas tais devem
produzir tais efeitos, de que a bem conhecida ocorrncia de tais casos de
interrompida animao deve, naturalmente, dar azo, em vez em quando, a
enterros prematuros, de parte esta considerao temos o testemunho direto da
experincia mdica e da experincia comum a provar que grande nmero de
semelhantes enterros se tem realmente realizado. Se fosse necessrio, poderia referir-me imediatamente a uma centena de casos bem autenticados. Um dos mais
famosos, e cujas circunstncias podem estar ainda frescas na memria de alguns
de meus leitores, ocorreu, no faz muito, na vizinha cidade de Baltimore, onde
causou uma excitao penosa, intensa e de vasto alcance. A esposa de um dos
mais respeitveis cidados, advogado eminente e membro do Congresso, foi
atacada de sbita e estranha molstia que zombou completamente do saber de
seus mdicos. Depois de muitos sofrimentos veio a falecer, ou sups-se que
houvesse falecido. Ningum suspeitava, na verdade, nem tinha razo de
suspeitar, que ela no estivesse realmente morta. Apresentava todos os sinais
habituais de morte. O rosto tomara o usual contorno cadavrico. Os lbios tinham
a habitual palidez marmrea. Os olhos estavam sem brilho. No havia calor. A
pulsao cessara. Durante trs dias o corpo foi conservado insepulto, adquirindo

ento uma rigidez de pedra. Afinal, o enterro foi apressado, por causa do rpido
avano do que se supunha ser a decomposio.
A mulher fora depositada no jazigo da famlia, que no fora aberto nos trs anos
subsequentes. Ao expirar esse prazo, abriram-no para receber um atade; mas,
ai!, que pavoroso choque esperava o marido que abrira - em pessoa a porta. Ao se
escancararem os portais, certo objeto branco caiu-lhe ruidosamente nos braos.
Era o esqueleto de sua mulher, ainda com a mortalha intata.
Cuidadosa investigao tornou evidente que ela recuperara a vida dois dias
depois de seu enterramento; que sua luta dentro do atade fizera-o cair de uma
salincia ou prateleira, no cho, onde se quebrara, permitindo-lhe escapar. Uma
lmpada que fora, deixada cheia de leo dentro do jazigo foi encontrada vazia;
contudo, poderia ter sido esgotada pela evaporao. No alto dos degraus que
levavam cmara morturia, havia um grande fragmento do caixo, com o qual,
parecia, tinha ela tentado chamar a ateno batendo na porta de ferro. Enquanto
assim fazia, provavelmente desfaleceu ou possivelmente morreu tomada de
terror ao cair, sua mortalha ficou presa a algum pedao de ferro no interior. E
assim ela permaneceu e assim apodreceu, erecta.
No ano de 1810, um caso de inumao viva aconteceu na Frana, cercado de
circunstncias que provam plenamente a afirmativa de que a verdade , de fato,
mais estranha do que a fico . A heroina da estria era Mademoiselle Vitorina
Lafourcade, moa de ilustre famlia, rica e de grande beleza pessoal. Entre seus
numerosos pretendentes havia um tal Julien Bossuet, pobre literato ou jornalista
de Paris. Seu talento e sua amabilidade tinham atraido a ateno da herdeira, por
quem parecia ter sido verdadeiramente amado; mas o orgulho de seu nascimento
decidiu-a, por repeli-lo e a casar-se com um certo Monsieur Renelle, banqueiro e
diplomata de certa importncia. Depois do casamento, porm esse cavalheiro a
desprezou e, talvez mesmo mais positivamente, maltratou-a. Tendo passado a
seu lado alguns anos infelizes, ela morreu; pelo menos, seu aspecto se
assemelhava to de perto a morte que enganava a qualquer que a visse. Foi
enterrada, no zigo, mas num sepulcro comum, na vila onde nascera. Cheio de
desespero e ainda inflamado pela lembrana de sua profuncda afeio , o
apaixonado viajou da capital para a longnqua provncia em que se achava a
aldeia, no romntico propsito de desenterrar o cadver e apossar-se de suas
fartas madeixas. Chegou ao tmulo. meia-noite desenterrou o caixo, abriu-o e,
ao cortar-lheo, foi detido pelos olhos abertos de sua amada. De fato, a mulher
tinha sido enterrada viva. A vitalidade ainda no desaparecera de todo e ela foi
despertada pelas carcias de seu amado do letargo que fora tomado como morte.
Ele a levou, nervosamente, aos seus aposentos na aldeia. Empregou certos
poderosos analpticos sugeridos por seus no pequenos conhecimentos
mdicos. Por fim, ela reviveu. Reconheceu seu salvador. Permaneceu com ele at
que, gradativamente, recobrou por completo, a primitiva sade. Seu corao de
mulher no tinha a dureza dos diamantes e essa ltima lio de amor bastou para
abrand-lo. Concedeu-o a Bossuet. No
voltou companhia do marido; mas, ocultando dele a sua ressureio , fugiu com
seu amante para a Amrica. Vinte anos depois, ambos voltaram Frana,
persuadidos de que o tempo tinha alterado to grandemente o aspecto da mulher
que seus amigos seriam incapazes de reconhec-la. Enganaram-se, porm.
porque, ao primeiro encontro, Monsieur Renelle reconheceu logo e reclamou sua
mulher. Ela se ops a essa reclamao e um tribunal de justia apoiou-a,
decidindo que as circunstncias peculiares e o lapso de anos haviam extinguido,
no s equitativa, mas legalmente a autoridade do marido.
O Jornal de Cirurgia de Lipsia, peridico de alta autoridade e mrito, que alguns

livreiros americanos fariam bem em traduzir e republicar, relembra num dos


ltimos nmeros um acontecimento bem penoso dessa mesma espcie.
Um oficial de artilharia, homem de gigantesca estatura e vigorosa sade, tendo
sido atirado de um cavalo indomvel, recebeu fortssima contuso na cabea que
o tornou imediatamente insensvel. O crnio ficou levemente fraturado, mas no
se temia imediato perigo. A trepanao foi executada com pleno xito. Sangraramno e puseram-se em execuo vrios outros meios comuns de alvio.
Gradualmente, porm, foi ele mergulhando, cada vez mais, num estado de
desesperado torpor e, finalmente, pensou-se que havia morrido.
O tempo era de calor, e enterraram-no, com pressa censurvel, num dos
cemitrios pblicos. Seu enterro realizou-se na quinta feira. No domingo seguinte
o cemitrio, como de costume, encheu-se de visitantes e, ao meio-dia, produziuse intensa excitao quando um campons declarou que, tendo-se sentado sobre
o tmulo do oficial, sentira distintamente um movimento da terra, como se
ocasionado por algum que lutasse ali embaixo. A princpio, pouca ateno foi
dada afirmativa do homem, mas seu evidente terror e a afirmativa obstinada com
que persistia em sua estria produziram afinal, natural efeito sobre a multido.
Procuraram-se, s pressas ps, e o tmulo, que era vergonhosamente pouco
profundo, foi em poucos minutos to depressa escavado que a cabea do seu
ocupante apareceu; ele estava, ento, aparentemente morto, mas sentara-se
quase erecto dentro do caixo cuja tampa, na sua luta furiosa havia parcialmente
soerguido.
Foi imediatamente transportado ao mais prximo declarou-se que ele estava
ainda vivo, embora em estado de asfixia. Depois de algumas horas, reviveu,
reconheceu pessoas de sua amizade e, em frases entrecortadas, narrou as
agonias que sofrera na sepultura.
Pelo que ele relatou ficou patente que devera ter estado consciente de perder os
sentidos. A sepultura fora descuidada e frouxamente cheia de uma terra
excessivamente porosa, e assim, algum ar podia, necessariamente, penetrar. Ele
ouviu o tropel de passos da multido por cima de sua cabea e procurou fazer-se
ouvir por sua vez. Foi o barulho dentro do cemitrio, disse ele, que pareceu
despert-lo de um profundo sono, mas logo que despertou sentiu-se cnscio do
horror pavoroso de sua situao.
Este paciente, conta-se, estava indo bem e parecia achar-se em franco caminho
de completo restabelecimento, mas foi vtima do charlatanismo das experincias
mdicas. Aplicaram-lhe uma bateria eltrica , de repente, expirou num daqueles
extticos paroxismos que ela ocasionalmente provoca.
A menso da bateria eltrica, alis, traz-me memria um caso bem conhecido e
extraordinrio, em que sua ao provou-se eficaz em fazer voltar vida um jovem
procurador londrino que estivera enterrado durante oito dias. Isto ocorreu em
1831, e causou, em seu tempo, profundssima sensao, em toda a parte em que
se tornasse o assunto da conversa.
O paciente, Sr. Eduardo Stapleton, tinha morrido, parece, de tifo, com seus
sintomas anmalos que haviam excitado a curiosidade de seus mdicos
assistentes. A respeito dessa morte aparente, solicitou-se de seus amigos que
permitissem um exame post-mortem mas eles se negaram a consentir nisso.
Como acontece muitas vezes quando se fazem tais recusas, os profissionais
resolveram desenterrar o corpo e dissec-lo, com vagar, por sua conta.
Realizaram-se facilmente os preparativos, com os numerosos grupos de
desenterradores de cadveres, ento muito encontradios em Londres, e, na
terceira noite depois do funeral, o suposto cadver foi desenterrado de uma cova
de dois metros e quarenta de profundidade e depositado na sala de operaes de

um dos hospitais particulares.


Uma inciso de certo tamanho fora j feita no abdmen, quando a aparencia
fresca e incorrupta do paciente sugeriu que se fizesse aplicao duma bateria. As
experincias se sucederam e sobrevieram costumeiros, sem nada que, de algum
modo, os caracterizasse exceto, numa ou duas ocasies, certo grau um pouco
incomum de vivacidade na ao convulsiva.
Fazia- se tarde. O dia estava prestes a raiar e achou-se, afinal, que era
conveniente proceder, sem demora, dissecao. Um estudante, porm, estava
especialmente desejoso de provar certa teoria sua e insistiu em que se aplicasse
a bateria num dos msculos peitorais. Deu-se um grosseiro talho e aplicou-se
apressadamente o fio; ento o paciente. num movimento ligeiro, mas no convulsivo , ergueu-se da mesa, andou at o meio do soalho, olhou inquieto antes em
redor de si e depois. . . falou. No se podia entender o que dizia, mas as palavras
eram ditas e as formao das distinta. Depois de falar, caiu pesadamente no
soalho.
Por alguns instantes todos ficaram paralisados de terror, mas aurgencia do caso
em breve os fez recuperar a presena de esprito. Via-se que o Sr. Stapleton
estava vivo, embora desmaiado. Com aplicao de ter reviveu, e, sem demora,
recuperou a sade, voltou convvio de seus amigos, dos quais, porm, todo
conhecimento de sua ressurreio fora oculto, at passar o perigo de uma
recada. Podem imaginar-se sua admirao e seu arrebatador espanto.
A mais emocionante particularidade desse incidente, contudo, consiste no que o
prprio Sr. Stapleton afirma. Declara ele que em nenhuma ocasio esteve
totalmente insensvel; que vaga e confusamente tinha conscincia de tudo
quanto lhe acontecia, desde o momento em que foi declarado morto pelos
mdicos, at aquele em que desmaiou no soalho do hospital. "Eu estou vivo "
foram as palavras incompreendidas que, ao reconhecer que se achava na sala de
dissecao, tinha tentado pronunciar, naquela hora extrema.
Seria coisa fcil multiplicar estrias como esta, mas abstenho-me disso porque,
na verdade, no temos necessidade de tal coisa para demonstrar que,
efetivamente, ocorrem enterramento prematuros. Quando refletimos, dada a
natureza do caso, quo raramente nos possvel descobri-los, devemos admitir
que eles possam ocorrer frequentemenre sem que o saibamos. raro, na verdade
que um cemitrio seja revolvido, alguma vez, com qualquer grande extenso, e
no se encontrem esqueletos em posies que sugerem as mais terrveis
suspeitas.
Terrvel, na verdade, a suspeita, porm mais terrvel tal destino! Podemos
asseverar, sem hesitao, que nenhum acontecimento to horrivelmente capaz
de inspirar o supremo desespero do corpo e do esprito como ser enterrado vivo.
A insuportvel opresso dos pulmes, os vapores sufocantes da terra mida, o
contato nos ornamentos fnebres, o rgido aperto das tbuas do caixo, o negror
da noite absoluta, o silncio como um mar que nos afoga, a invisvel, porm
sensvel, presena do Verme Conquistador, tudo isso com a idia do ar e da relva
l em cima, a lembrana dos amigos que voariam a salvar-nos se informados de
nosso destino e a conscincia de que eles jamais podero ser informados deste
destino, e de que nossa desesperada sorte a do realmente morto, essas
consideraes, digo, acarretam ao corao que ainda palpita um grau tal de
horror espantoso e intolervel que a mais ousada imaginao recua diante dele.
Nada conhecemos de mais agonizante sobre a terra. No podemos imaginar nem
a metade de coisa to horrvel nas regies do mais profundo inferno. E, por isso,
qualquer narrativa a respeito tem interesse profundo; interesse, porm, que
atravs do sagrado terror do prprio assunto, bem prpria e caracteristicamente

depende de nossa convico da verdade do caso narrado. O que tenho agora a


contar do meu real conhecimento, da minha prpria, positiva e pessoal
experincia.
Durante vrios anos estive sujeito a ataques da estranha molstia que os mdicos
acordaram em chamar catalepsia, na falta de denominao mais definida. Embora
tanto as causas imediatas e pre-disponentes como o verdadeiro diagnstico
desta doena ainda sejam misteriosos, seu carter claro e evidente j est
bastante compreendido. Suas variaes parecem ser, principalmente, de grau. As
vezes, o paciente jaz, durante um dia s, ou mesmo durante um curto perodo,
numa espcie de exagerada letargia. Perde a sensibilidade e os movimentos, mas
a pulsao do corao
fracamente perceptvel; alguns restos de calor
permanecem; ligeiro colorido se
mantm no centro da face; e, aplicando um espelho boca, pode-se descobrir
uma lenta, desigual e vacilante ao dos pulmes. Outras vezes a durao do
transe de semanas ou mesmo de meses, e a mais severa investigao, as mais
rigorosas experincias mdicas no conseguem estabelecer qualquer distino
material entre o estado do paciente e o que concebemos como morte absoluta.
Frequentes vezes ele salvo do enterramento prematuro apenas por saberem
seus amigos que fora anteriormente sujeito a ataques catalpticos, pela
consequente suspeita suscitada e, acima de tudo, pela aparncia de incorrupo.
Os progressos da doena so, feliz gradativos. As primeiras manifestaes, alm
de tpicas, so inequivocas.
Os acessos se tornam, sucessivamente, cada vez mais distintos, prolongando-se
cada um mais do que o anterior. Nisto faz a principal garantia contra a inumao.
O infeliz cujo primeiro ataque for de carter extremo, como ocasionalmente se v,
estar quase sem remdio condenado a ser enterrado vivo.
Meu prprio caso no diferia, em pormenores importantes, dos mencionados nos
livros mdicos. As vezes, sem nenhuma causa aparente, eu mergulhava, pouco a
pouco, num estado de semi-sncope, ou semidesmaio; e neste estado, sem dor,
sem possibilidade de mover-me ou, estritamente falando, de pensar, mas com
uma nevoenta e letrgica conscincia da vida e da presena dos que ceercavam
minha cama, eu permanecia at que a crise da doena me fizesse recuperar, de
sbito, a completa sensao. Outras vezes, era rapida e impetuosamente
surpreendido pelo ataque. Sentia-me doente, entorpecido, frio, aturdido e caa
logo prostrado. Depois durante semanas, tudo era vacuo, negror, silncio, e num
nada se transformava o universo. No poderia haver mais total aniquilao.
Destes ltimos ataques eu despertava, porm, com lentido gradativa na
proporo da subitaneidade do acesso. Da mesma forma por que o dia alvorece
para o mendigo, sem lar e sem amigos, que vaga pelas ruas, atravs da longa e
desolada noite de inverno, assim tambm tardia, assim tambm cansada, assim
tambm alegre, voltava a luz minha alma.
Exceto aquela predisposio para o ataque, meu estado geral de sade
apresentava-se bom; nem mesmo eu podia perceber que todo ele se achava
afetado por uma doena predominante, a menos que, realmente, certa reao em
meu sono comum pudesse ser olhada como um sintoma. Logo ao despertar,
nunca podia de imediato assenhorear-me de meus sentidos e sempre
permanecia, durante muitos minutos, em grande confuso e perplexidade, com
as faculdades mentais em geral, e especialmente a memria. num estado de
absoluta vaguido.
Em tudo isso que eu experimentava no havia sofrimento fsico, mas infinita a
angstia moral. Minha imaginao se tornava macabra. Falava de "vermes, de
covas e epitfios". Perdia-me em devaneios de morte e a idia do enterramento

prematuro se apossava de contnuo de meu crebro. O horrendo Perigo a que


estava sujeito, assombrava-me dia e noite. De dia, a tortura da meditao
era excessiva; de noite, suprema. Quando a disforme escurido inudava a terra,
com todo o horror do pensamento eu tremia, tremia como as plumas palpitantes
que adornam os carros fnebres. Quando a natureza no podia mais suportar a
insnia, era com relutncia que eu consentia em dormir, pois me abalava o
pensar que ao despertar, poderia achar-me como habitante de um tmulo. E
quando, finalmente, mergulhava no sono, era apenas para precipitar-me
imediatamente num mundo de fantasmas acima do qual com asas enormes,
lridas, tenebrosas, pairava, dominadora, Idia sepulcral.
Das inmeras imagens de tristeza que assim me oprimiam em sonhos escolho,
para ilustrar, apenas uma viso solitria. Creio que estava imerso num transe
catalptico de durao e intensidade maiores que as habituais. De repente, senti
uma mo gelada pousar-se na minha fronte e uma voz, impaciente e inarticulada,
sussurou-me ao ouvido a palavra: "Levanta-te!"
Sentei-me. A escurido era total. No podia distinguir o vulto de quem me havia
despertado. No podia recordar-me do momento em que cara em transe, nem do
lugar em que ento jazia, enquanto permanecia parado, ocupado em procurar
coordenar o pensamento, a fria mo agarrou-me, feroz, pelo punho, sacudindo-o
com aspereza, ao mesmo tempo em que a voz inarticulada dizia normalmente:
Levanta-te! No te ordenei que te levantasses? Quem s tu? - perguntei.
- No tenho nome nas regies onde habito - respondeu a voz, funebremente. - Eu
era mortal, mas sou agora demnio. Eu era implacvel, mas agora sou
compassivo. Deves sentir que tremendo. Meus dentes matraqueiam enquanto
falo, embora no seja por causa da frialdade da noite, da noite sem fim. Essa
hediondez, porm, insuportvel. Como podes tu dormir tranqilo? No posso
repousar por causa do clamor dessas grandes agonias. Esse espetculo
superior s minhas foras. Pe-te de p! Sai comigo para a noite e deixa que eu
te escancare os tmulos. No esta uma viso de horror? Contempla!
Olhei, e o vulto invisvel que ainda me agarrava pelo punho, fez com que se
abrissem todos os tmulos da humanidade, e de cada um saiu o fraco palor
fosfrico da podrido; e ento eu pude ver, dentro dos mais absconsos recessos,
pude ver os corpos amortalhados nos seus tristes e solenes sonos com o verme.
Mas, ai! Os que dormiam verdadeiramente eram muitos milhes menos do que
aqueles que no dormiam absolutamente; e debatiam-se, sem fora; havia uma
agitao geral e confrangedora; e das profundezas das covas incontveis se
elevava o rudo roagante e melanclicos das mortalhas dos sepultos. E entre
aqueles que pareciam ltranquilamente repousar vi que grande nmero havia
mudado, em maior ou menor proporo, a rgida e incmoda posio em que
haviam sido primitivamente enterrados. E a voz de novo me disse, enquanto eu
contemplava:
No isto, oh!, no isto uma viso lastimvel?
Mas antes que eu pudesse encontrar palavras para replicar, o vulto largou-me o
punho, as luzes fosfricas se extinguiram e as tumbas se fecharam com sbita
violncia, enquanto delas se erguia um tumulto de clamores desesperados: e ele
disse de novo: " No isso, meu Deus!, no isto uma viso lastimvel?"
Fantasias como estas que se apresentavam noite estendiam sua terrfica
influncia muito alm de minhas horas de viglia. Meus nervos se relaxaram
inteiramente e me tornei presa de perptuo horror. Hesitava em cavalgar, em
passear ou em praticar exerccio que me afastasse de casa. Na realidade, no
ousava afastar-me da imediata presena daqueles que sabiam de minha
propenso catalepsia, temendo que, ao cair num de meus custumeiros ataques,

viesse a ser enterrado antes de que minha verdadeira condio fosse certificada.
Duvidava do cuidado, da fidelidade de meus mais queridos amigos. Receava que,
em algum transe de maior durao que a habitual, fossem eles induzidos a
consider-lo como definitivo. Eu mesmo cheguei a ponto de temer por causar
muito incmodo, ficassem eles satisfeitos em considerar qualquer ataque muito
demorado como suficiente excusa para se verem livres de mim de uma vez por
todas. Era em vo que eles procuravam tranquilizar-me com as mais solenes
promessas, mais sagrados juramentos de que em nenhuma cirsunstncia eles
me enterrariam sem que a decomposio estivesse materialmente adiantada, que
se tornasse impossvel qualquer ulterior preservao. E mesmo assim meus
terrores mortais no queriam dar ouvidos razo, no queriam aceitar consolo.
Iniciei uma srie de cudadosas precaues. Entre outras coisas, mandei
remodelar o jazigo da famlia, de modo a facilitar o ser prontamente aberto de
dentro. A mais leve presso sobre uma comprida manivela que avanava bem
dentro do tmulo, causaria a abertura dos portais de ferro. Havia tambm
dispositivos para a livre admiso de ar e da luz e adequados recipientes para
comida e gua, dentro do imediato alcance do caixo preparado para receber-me.
O caixo estava quente e maciamente acolchoado e provido de tampa construda
de acordo com o sistema da porta do jazigo, com o acrscimo de molas to
engenhosas que o mais fraco movimento do corpo seria suficiente para abri-lo .
Alm de tudo isto, havia suspenso do teto do tmulo, um grande sino, cuja corda,
como determinei, deveria ser enfiada por um buraco do caixo e amarrada a uma
das mos do cadver. Mas, ah!, de que vale a vigilncia contra o Destino do
homem? Nem mesmo aquelas to engenhosas seguranas bastaram para salvar
das extremas agonias de ser enterrado vivo um desgraado condenado de
antemo a essas mesmas agonias!
Chegou uma poca - como muitas vezes havia chegado antes - em que me achei
emergindo de total inconscincia para o incio de um fraco e indefinido senso da
existncia. Vagarosamente. Numa gradao tardgrada, aproximou-se a nevoenta
madrugada do dia
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EDGAR A. POE / FiCO COMPLETA, POESIA E ENSAIOS

psicolgico. Um torpor incmodo. Um sofrimento aptico de obscura dor.


Nenhuma ateno, nenhuma esperana, nenhum esforo. Em seguida, aps
longo intervalo, um zumbido nos ouvidos; depois disso, aps um lapso de tempo
ainda mais longo, uma comicho ou sensao de formigueiro nas extremidades;
depois, um perodo aparentemente eterno de aprazvel quietude, durante o qual
sentimentos despertos lutam dentro do pensamento; depois, um breve e novo
mergulho no nada; depois, uma sbit revivescncia. Afinal o rpido tremer de
uma plpebra, e, imediatamente aps, um choque eltrico do terror, mortal e
indefinido, que arroja o sangue em torrentes das tmporas para o corao. E
agora, o primeiro positivo esforo para pensar. E agora, a primeira tentativa de
recordar. E agora, um xito parcial e evanescente. E agora, a memoria j
recuperou de tal modo seu domnio que, at certa medida consciente de meu
estado. Sinto que no estou despertando de um sono comum. Lembro-me de que
estive sujeito catalepsia. E agora afinal, como que inundado por um oceano,
meu esprito trmulo dominado pelo Perigo horrendo, por aquela espectral e
tirnica idia fixa.
Permaneci imvel alguns minutos, depois que essa imagem se apoderou de mim.
E por qu? Eu no podia armar-me de coragem para mover-me. No ousava fazer

o esforo necessrio para certificar-me de minha sorte, , contudo, havia algo no


meu corao que me sussurrava que ela era fatal. O desespero - como de
nenhuma outra desgraa que jamais salteou o ser humano - s o desespero me
impeliu, aps longa irresoluo, a erguer das plpebras de meus olhos. Ergui-as.
Estava escuro, totalmente escuro. Senti que o ataque tinha passado. Senti que a
minha doena h muito desaparecera. Senti que me achava agora
completamente, em pleno uso de minhas faculdades visuais. E contudo, estava
escuro, totalmente escuro, daquela escurido intensa e extrema da Noite que
dura para sempre.
Tentei gritar, e meus lbios e minha lngua seca moveram-se convulsivamente,
em comum tentativa, mas nenhuma voz saiu dos cavernosos pulmes, que, como
oprimidos sob o peso de esmagadora montanha, arfavam e palpitavam com o
corao a cada trabalhosa e penosa respirao.
O movimento das mandbulas, no esforo de gritar bem mostrava-me que elas
estavam amarradas, como se faz usualmente com os mortos. Senti tambm que
jazia sobre alguma coisa slida e que a mesma coisa tambm me comprimia
estreitamente em ambos os lados. At ento eu no me atrevera a mover qualquer
dos membros; mas agora, violentamente, levantei os braos que tinham estado
at ento sobre o peito, com as mos cruzadas. Eles bateram de encontro a uma
madeira slida, que se estendia sobre uma altura de no mais do que seis
polegadas de meu rosto. No podia mais duvidar de que repousava dentro de um
caixo.
E ento, entre todas as minhas infinitas aflies, senti aproximar-se suavemente o
anjo da Esperana, pois pensei nas precaues que havia tomado. Retorci-me e fiz esforos espasmdicos para abrir a
tampa: no se movia. Tateei os punhos procura da corda do sino: no foi
encontrada. E ento o anjo confortador voou para sempre e um desespero ainda
mais agudo reinou triunfante, porque clara se tornava a ausncia das almofadas
que eu tinha to cuidadosamente preparado, e depois, tambm, chegou-me
sbitamente s narinas o forte e caracterstico odor da terra mida. A concluso
era irresistvel. Eu no estava dentro do jazigo. Fora vtima de um de meus
ataques enquanto me achava fora de casa e ento alguns estranhos, quando ou
como no me podia recordar, me enterraram como a um cachorro, trancado
dentro dum caixo e lanado no fundo, bem no fundo e para sempre, de alguma
ordinria e sem nome.
Quando essa terrvel convico se fixou fora nos recessos mais ntimos de
minha alma, esforcei-me mais uma vez por gritar bem alto. E essa segunda
tentativa deu resultado. Um longo, selvagem e contnuo grito, ou bramido de
agonia, ressoou atravs dos domnios da Noite subterrnea.
Eei! Ei! Olha aqui! - respondeu uma voz grosseira.
- Que diabo isso agora? - disse um segundo.
- Acabe com isso! - gritou um terceiro.
- Que pretende voc berrando desse jeito, como um danado? - disse um quarto.
E nisso fui agarrado e sacudido sem cerimnia durante muitos minutos por uma
turma de sujeitos mal-encarados. No me despertaram do meu sono, porque eu
estava bem desperto quando gritei mas me fizeram recobrar a plena posse de
minha memria.
Essa aventura ocorreu perto de Richmond, na Virgnia. Acompanhado por um
amigo que eu tinha avanado, seguindo uma expedio de caa, algumas milhas
ao longo das margens do rio Jaime. A noite se aproximou e fomos
surpreendidos por uma tempestade. O camarote duma pequena chalupa,
ancorada no rio e carregada de terra pastosa para jardim, oferecia-se como o

nico abrigo disponvel. Arranjamo-nos o melhor que pudemos para passar a


noite a bordo. Adormeci em um dos dois nicos beliches da embarcao.
Os beliches duma chalupa de sessenta ou setenta toneladas quase no precisam
ser descritos. Aquele que eu ocupava no tinha colcho de espcie alguma. Sua
largura extrema era de dezoito polegadas. A distncia at o tombadilho, por cima
da cabea, era precisamente a mesma. Fora com excessiva dificuldade que me
apertara dentro dele. Apesar de tudo, adormeci profundamente, e toda aquela
minha viso, porque no era sonho, nem pesadelo. surgiu naturalmente das
circunstncias de minha posio, do meu habitual pensamento impressionado e
da dificuldade, a que j aludi, de recuperar os sentidos e especialmente a memria
durante muito tempo depois de despertar de um sono. Os homens que me
sacudiram eram da tripulao da chalupa e alguns trabalhadores contratados
para descarreg-la. Da prpria carga que provinha aquele cheiro de terra. A
ligadura em torno de meus queixos era um leno de
seda em que havia enrolado minha cabea, na falta de meu custumeiro barrete de
dormir.
As torturas experimentadas, porm, eram, sem dvida, completamente idnticas,
no momento, s duma verdadeira sepultura, eram pavorosas, eram
inconcebivelmente hediondas. Mas do Mal se origina o Bem, porque aqueles
paroxismos operaram inevitavelmente revulso no meu esprito. Minha alma
adquiriu tonalidade, tmpera. Viajei para o estrangeiro. Fiz vigorosos exerccios.
Aspirei o ar livre do Cu. Pensei em outras coisas que no na morte. Descartei-me
de meus livros de medicina. Queimei Buchan (2) , no li mais os Pensamentos
Noturnos, nem aranzis a respeito de cemitrios, nem estrias de fantasmas como
esta. Em resumo, tornei-me um novo homem e vivi vida de homem. Desde aquela
memorvel noite afugentei para sempre minhas apreenses sepulcrais e com elas
esvaneceu-se a doena catalptica, da qual, talvez, tivesem sido menos a
consequncia que a causa.
H momentos em que, mesmo aos olhos serenos da razo, o mundo de nossa
triste Humanidade pode assumir o aspecto de um inferno, mas a imaginao do
homem no Carathis para explorar impunemente todas as suas cavernas. Ah! A
horrenda regio dos terrores sepulcrais no pode ser olhada de modo to
completamente fantstico, mas, como os Demnios em cuja companhia Afrasiab
fez sua viagem at o Oxus, eles devem dormir ou nos devoraro, devem ser
mergulhados no sono ou ns pereceremos.
- nota de rodap:
(2) Guilherme Buchan (1729-1805), mdico escocs, autor duma muito conhecida e difundida
Medicina Domstica e de Connservador das Mes e das Criancas. (N.T.)
- fim da nota de rodap.
-nota de rodap:
(1) Publicado pela primeira vez no Dollar Newspaper, 31 de julho de 1844. Ttulo
original: The PREMATURE BURIAL.
***- fim da nota de rodap.