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Estudos Teolgicos, v. 46, n. 1, p.

34-51, 2006

Do mais precioso desta terra:


modelos de agricultura em trnsito
e em conflito no Gnesis 431
Nancy Cardoso Pereira*
Resumo: Considerando a lista de produtos agrcolas de Gnesis 43.11, este artigo
avalia as alternativas disponibilizadas na pesquisa para compreenso do ciclo
de Jos, rastreando os trfegos eco-geogrficos e comerciais na antiguidade
afro-oriental a partir do pistache, propondo um horizonte persa para a compreenso das trocas materiais e seus simbolismos presentes no texto.
Resumen: Considerando la lista de productos agrcolas de Gnesis 43.11, este artculo evala las alternativas disponibles en la investigacin para la comprensin
del ciclo de Jos, procurando los trficos eco-geogrficos y comerciales en la
antigedad afro-oriental a partir del pistache, proponiendo un horizonte persa
para la comprensin de los canjes materiales y sus simbolismos presentes en el
texto.
Abstract: Considering the list of agricultural products in Genesis 43:11 this article
evaluates the alternatives made available by scholarship for understanding the
cycle of Joseph searching for the eco-geographical and commercial routes in
ancient eastern-Africa starting with the pistachio and proposing a Persian horizon for the understanding of the material exchanges and its symbolism present
in the text.

1 Este texto faz parte da pesquisa desenvolvida nos estudos de Ps-Doutorado em Histria
Antiga, no Ncleo de Estudos Estratgicos da Unicamp.
* Nancy Cardoso Pereira pastora metodista, assessora de formao da Comisso Pastoral da
Terra (CPT), em Porto Alegre, RS.

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Nunca me interessei por pistache. No gosto. Nem sorvete, nem


tira-gosto. Sempre o considerei um desses alimentos desnecessrios, tpicos
para comer fora de hora. At que me deparei com o texto do Gnesis 43
que apresenta o pistache entre os mais preciosos frutos desta terra.
O texto apresenta uma relao desigual e assimtrica entre os produtos da agricultura do Egito e os produtos da terra de Jac e sua famlia.
Enquanto a produo do Egito se encontra extremamente centralizada nos
armazns na forma geral do gro/cereal, a produo do grupo familiar de
Jac poderia ser caracterizada pela coleta e transformao bsica de produtos da terra transportados em vasos: blsamo, mel, resina, mirra, pistache
e nozes. Alm desses presentes, o grupo deve levar tambm dinheiro e o
filho mais jovem (Benjamin) como forma de garantia do acesso ao gro.
Mesmo reconhecendo a forma teatralizada dos relatos sobre Jos e
seus irmos, o texto rene algumas informaes que poderiam ser articuladas numa possvel reconstruo sobre os modelos, trnsitos e conflitos da
agricultura que aparecem na Bblia Hebraica. A relao entre a agricultura
extensiva comercializada cereal armazenado e produtos da terra localizados e em menor escala acompanhados de trocas em dinheiro e corvia
(entendida como comrcio de seres humanos) pode viabilizar a construo de uma hiptese sobre comrcio e agricultura na Bblia Hebraica.
Os problemas so vrios:
De que Egito se fala? De que perodo?
De que terra se fala? De que produtos?
A escala monetarizada de troca substitui ou complementa as trocas
por produtos secundrios e corvia?
Como estabelecer a questo do valor? O que se deve entender
como mais precioso?
Os produtos da terra listados: devem ser entendidos em separado
ou como conjunto de produtos voltados para uma funo orgnica?
Qual o uso/valor que teriam os produtos preciosos no Egito apresentado?
Que informaes se tm sobre a produo e a comercializao desses produtos?
Existem referncias arqueolgicas ou textuais para essas trocas ou
elas devem ser entendidas isoladamente?
Considerando os limites deste trabalho e desta pesquisa, vou me resumir a uma introduo e uma crtica geral sobre o ciclo de Jos, trabalhan-

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do com pesquisas j disponibilizadas e citadas a seguir; num segundo momento avalio a lista de produtos e suas informaes gerais, para ento me
dedicar ao estudo do pistache para, a partir de um produto concreto, tentar
rastrear os trfegos eco-geogrficos e comerciais na antiguidade afro-oriental, tratando de situar a histria bblica nas confluncias e afluncias dessas trocas materiais e seus simbolismos.
Essa pergunta pelos trfegos materiais e simblicos que organizam
produtos, culturas, geografia e poder faz parte de um inventrio hermenutico
que se dispe a visibilizar o horizonte campons e agrrio da Bblia Hebraica,
evitando generalidades conceituais e funcionais e devolvendo essa memria
como passado vivo do campesinato, de modo especial do campesinato latino-americano e sua luta por uma via campesina.
Como memria camponesa a Bblia Hebraica exige atualizao de
seus termos como tarefa fundamental do estudo da antiguidade como exerccio de uma histria-para-si, superando as heresias idoltricas de um estudo da histria-em-si. Neste sentido, a primeira coisa a fazer reconhecer o
pistache para alm da aparncia do sorvete e do snack, concretizando a
produo do pistache como contnuo histrico, seus trfegos e conflitos.
De modo especial, essa pergunta re-coloca a Bblia Hebraica como
texto e como cultura material, resultado de trocas incessantes que devem
ser consideradas na perspectiva de uma histria eco-camponesa (entendida
como as trocas vitais entre os campesinatos e os sistemas vitais com suas
materialidades [geografia e trabalho] e simblicas [paisagens e rituais])2.

Apresentando o pistache
Aspecto geral e origem: a Pistcia vera, conhecida como
Pistachio, uma rvore originria das regies mdio-orientais de tamanho
pequeno ou mdio, podendo chegar a 10 metros. Tem folhas e flores
esverdeadas na primavera e frutos comestveis, o pistache. uma rvore
dioecious, isto , que apresenta carctersticas ou femininas ou masculinas,
precisando das duas para a reproduo.
Caractersticas: o pistache contm cobre, magnsio e potssio;
uma planta que tolera a seca e tambm temperaturas baixas, precisando de

2 TOLEDO. Roteiros agrcolas e antropologia. Disponvel em: <http://oikos.unam.mx/


prueba_menus/Toledo/toledo_semblanza.htm>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.

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temperaturas de mais de 40 graus para produzir seus frutos adequadamente. Tolera bem solos alcalinos e salinos, precisando de alguma gua para
uma melhor produo. Existem diversos tipos de pistache: Pistcia
terebinthus, Pistcia atlntica, Pistcia intergerrima e Pistcia palestina, que um tipo hbrido.

1 - Petrleo, armas nucleares e pistache:


conflitos comerciais e globalizao
1.1 - Produo e consumo mundial
Pesquisas de consumo e hbitos alimentares apontam para o seguinte resultado: 75% das pessoas nas sociedades desenvolvidas tm o costume
de consumir snacks pelo menos uma vez ao dia, em especial nos EUA e na
Europa3. Amendoins, fritas, pretzels, castanhas e... pistaches esto presentes como aperitivos, como acompanhamento de bebidas ou s mesmo para
fazer o tempo passar.
De grande valor calrico, esses petiscos tm preferncia sobre doces, biscoitos e frutas frescas. um fenmeno associado ao fast-food que
agrega facilidade de conservao, facilidade de armazenamento e consumo
descomplicado (sem talheres ou pacotes) e vai se firmando como imagem
associada de requinte e passatempo.
O pistache vai sendo adicionado a chocolates, bolos e tortas, sorvetes, biscoitos e farinhas, consolidando parcerias calricas e exticas que,
com o objetivo de otimizao de plantas calricas de uso e armazenamento
descomplicados, ampliam a base de consumo do pistache, mas tambm
acionam um deslocamento da rea de produo, redesenhando o mapa do
pistache e criando desequilbrios econmicos e bio-sistmicos na j frgil
relao ocidente-oriente.

3 Disponvel em: <http://www.cfaitc.org/Commodity/pdf/Pistachios.pdf>. Acesso em: nov. 2005/


jan. 2006.

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mercado em disputa 10 % 3 > Alemanha 7%


1 > Holanda 5%
4 > Estados Unidos 14%
2 > Luxemburgo 6%
5 > Ir
58%
Produto de origem oriental, o pistache tem hoje um mercado internacional consolidado entre Ir, Turquia e Estados Unidos (a partir dos ltimos
80 anos) com uma base de consumo maior no Oriente Mdio, seguido pela
Europa (sendo a Alemanha o maior comprador do Ir e o maior exportador
dentro da Europa).
No rastro das guerras de ocupao e anexao dos Estados Unidos
no Oriente, a economia do Ir se viu por diversas vezes atingida por propostas de embargo que passam pelo controle das vendas de petrleo, controle
da pesquisa nuclear... e controle da produo e exportao de pistache! Em
1986, os Estados Unidos estabeleceram barreiras tarifricas que representavam 317% sobre o preo do pistache iraniano, vedando o mercado norteamericano e criando dificuldades no mercado europeu.
Esses 20 anos de embargo (que foram parcialmente flexionados em
2002) coincidiram com o crescimento e a consolidao da produo norteamericana4 de pistache (com sede principal na Califrnia) e a disputa do
mercado europeu, representando perdas significativas para a produo ira4 Disponvel em: <www.fas.usda.gov/htp/Hort_Circular/ 2004/12-10-04/12-04%20Pistachios.pdf>.
Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.

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niana. Considerando o atual conflito do capitalismo ocidental em relao ao


Ir tanto na questo do petrleo como da energia nuclear, as polticas das
agncias financeiras internacionais para a agricultura devem ser entendidas
no mbito dos movimentos expansionistas do capital ocidental e seus mecanismos de subordinao do oriente. O controle da agricultura (o mais
precioso da terra) e das fontes energticas se aliam ao intervencionismo
militar norte-americano como expresso da poltica de totalidade pretendida
pelo imprio.
1.2 - Defesa de ecossistemas e aplicaes tecnolgicas:
o eco-pistache
As atenes se voltam para plantas como o pistache na pesquisa
sobre fontes renovveis de combustvel, de modo especial o combustvel
vegetal: trs vezes mais funcional que o leo de oliveira, o leo de pistache
tem uma maior capacidade de queima, sendo uma excelente fonte renovvel
para as experincias de biomassa5.
As caractersticas do pistache selvagem tm um papel fundamental
na conservao de ecossistemas nas regies mdio-orientais, de modo especial outras espcies cultivadas. O crescimento do valor comercial e a
competio pelo mercado globalizado tm levado a preferncia por poucas
espcies mais comerciais, subordinando as espcies selvagens a processos
destrutivos. Nesse sentido, alm da luta poltica comercial do pistache na
frente de enfrentamento Estados Unidos-Ir, existe a preocupao de:
garantir a distribuio da diversidade gentica do pistache em sua
regio de origem (mdio-oriental);
documentar as espcies e avaliar as condies de solo;
salvaguardar os recursos genticos e as aplicaes tecnolgicas a
partir do habitat e dos modos de produo;
promover e potencializar os usos e as aplicaes do pistache a partir de uma melhor compreenso agro-morfolgica, considerando os
elementos de imposio dos tratados comerciais e buscando alternativas para as tradicionais regies produtoras, garantindo a preservao ecossistmica.

5 IPGRIs Regional Office for Central and West Asia and North Africa (CWANA).

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2 - Gnesis 43: poltica agrcola do imprio


e subordinao dos produtos da terra
2.1 - Gnesis 43: o texto e a fome
A moldura maior das narrativas de Jos insiste numa oscilao entre
perodos de abundncia e um perodo recorrente de fome considerada
gravssima (Gnesis 41.31):
Havia fome em todas as terras, mas em toda a terra do Egito havia po [...] e
todas as terras vinham ao Egito para comprar de Jos porque a fome prevaleceu em todo o mundo (Gn 41.54 e 57).

O captulo 43 e a temtica da fome j apareceram no captulo 42, na


primeira viagem dos filhos de Jac para o Egito:
Jac soube que havia mantimentos no Egito, e disse a seus filhos: Vocs, o
que esto esperando? Eu soube que no Egito h mantimento para vender.
Vo at l e comprem mantimentos para ns, a fim de continuarmos vivos e
no morrermos (Gn 42.1 e 2).

O texto informa que o mantimento a que se referia era o trigo (42.3)


e que os filhos de Israel foram na companhia de outros forasteiros comprar mantimentos, pois havia fome em Cana (42.5). A insegurana alimentar era, assim, uma questo ampliada da populao de Cana; o versculo
19 deixa claro: outros iro levar os mantimentos para suas famlias que
passam fome.
Todo o enredo insiste na questo da compra e venda de mantimentos
ou de trigo com dinheiro ou prata (42.6 e 7; 10; 25; 27 e 28; 35).
2.2 - Avaliando o ciclo de narrativas de Jos: a questo
da teoria econmica e literria
Os captulos 37-50 do Gnesis apresentam diversos elementos que
poderiam ser considerados egpcios: uso de termos egpcios, costumes e
ttulos da corte, prticas de sepultamento6 (cf., p. ex., Gn 40-41; 47.13-26;
50.26). Tais elementos so, entretanto, superficiais e gerais e no autorizariam uma datao e um momento histrico especfico. Os nomes egpcios
que so utilizados no permitem uma localizao temporal exata, aproximando-se de documentos compatveis a partir do ano 1000 a.C.
6 GOTTWALD, Norman. Introduo scio-literria Bblia Hebraica. So Paulo: Paulinas,
1988. p.170.

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Parte da pesquisa vai entender como possvel a poltica agrcola centralizada, apresentada no ciclo de Jos com os modelos de controle do perodo do Imprio Novo (1570-1085 a.C.). Entretanto, as informaes gerais
no permitem a definio de um contexto histrico mais exato7.
Considerando a coeso e a unidade narrativa do ciclo de Jos8, que
autorizariam uma avaliao diferente dos ciclos narrativos anteriores (Abrao,
Isaque e Jac) marcados por tradies cultuais localizadas, os captulos 3750 vm sendo tratados como literatura sapiencial. Esse carter sapiencial
poderia ser identificado a partir da apresentao de figuras psicolgica e
antropologicamente distintas das demais narraes patriarcais, o que
sustentaria a tese de localizao do ciclo de narrativas de Jos no mbito do
assim chamado iluminismo salomnico I, no sculo X a.C.9
A tendncia de avaliao do ciclo de Jos (Gn 37 a 50) tendo como
horizonte as funes e relaes de um possvel funcionalismo da monarquia,
de modo especial no perodo de Salomo10, acaba limitando as narrativas a
aspectos burocrticos e sapienciais presentes na delimitao funcional da
economia e obscurecendo as materialidades das polticas produtivas,
distributivas e de consumo do imprio apresentado como Egito.
A subordinao das materialidades econmicas a um estrato ideolgico identificado como poltica econmica supe uma intencionalidade poltica modeladora de relaes econmicas aparentemente contidas e expressas nessa racionalidade, o que dificultaria o tratamento concreto dos mecanismos econmicos apresentados pelo texto mesmo em se tratando de
uma novela. A identificao do horizonte do texto nos marcos de um possvel iluminismo salomnico tem funcionado como redutor das contradies
presentes no texto e das contradies materiais que o texto insiste em apresentar: fome, centralizao da agricultura, moeda e corvia, subordinao
dos produtos agrcolas secundrios, etc.
Essa leitura, aparentemente reveladora da pertena das narrativas
ao mbito do tributarismo monrquico, mas limitada a um carter sapiencial e
didtico, refora o profundo carter programtico-ideolgico do texto, entendendo ideologia como manifestaes invertidas da esfera da produo, como
materialidade subjacente das relaes reais fazendo tudo parecer invertido:
7 GOTTWALD, 1988, p. 167.
8 RAD, Gerhard von. Teologia do Antigo Testamento. So Paulo: Aste, 1973. v. 1, p.170.
9 REIMER, Haroldo. A necessidade da monarquia para salvar o povo: apontamentos sobre a
histria de Jos (Gnesis 37-50). Revista de Interpretao Bblica Latino-Americana,
Petrpolis, n. 23, p. 69, 1995.
10 Para uma avaliao sobre as alternativas existentes cf.: REIMER, 1996, p. 71 e 72.

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[...] O padro final das relaes econmicas vistas superficialmente em sua


existncia real, e conseqentemente nas concepes pelas quais os seus
portadores e agentes procuram compreend-las, muito diferente, e, na verdade, o prprio inverso, de seu padro interno essencial, mas oculto, e da
concepo que a ele corresponde.11

Nesse sentido, as materialidades econmicas das narrativas ficam


subordinadas a uma leitura superficial que, mesmo denunciando os aspectos
manipuladores do imaginrio social sobre o gnio organizacional de Jos,
no desvela o padro interno essencial e oculto das trocas econmicos
na agricultura.
O horizonte tradicional da monarquia tributria para o ciclo de narrativas de Jos acaba sendo fruto deste limite terico:
[...] entendendo a histria de Jos como um escrito de legitimao do estado
tributrio, de seus funcionrios e sua poltica. Com artifcios sapienciais e
teolgicos, tem por inteno defender a idia bsica de que o estado, seus
funcionrios e sua poltica de tributos e armazenamento de alimentos so
necessrios para manter a vida do povo (cf. Gn 50.20).12

Seria preciso rever os pressupostos tericos que sustentariam uma


compreenso de controle estatal da produo irrigada num estado agrrio
pr-monetarizado, como no caso do Egito Antigo, sem antecipar as resolues administrativas e financeiras do perodo imperial posterior13, como possivelmente no perodo aquemnida e ptolomaico. A distino importante se
d entre o uso de dinheiro entendida como instituio social que aparece
em sociedades antigas num determinado ponto de complexidade e a cunhagem de moeda, que deve ser localizada na regio mdio-oriental a partir
do sc. VI a.C. e simultaneamente na ndia e na China.
A propagao da moeda diferencia o tempo do domnio persa das pocas
anteriores [...] Com a introduo da moeda, o Estado central persa aquemnida
criou um instrumento que tornava possvel calcular as receitas e as despesas. A razo da cunhagem de moedas era o interesse do Estado em regularizar os tributos. Mas ao mesmo tempo esta inovao trouxe conseqncia
considervel que se concretizou, antes de mais nada, na avaliao contnua
de bens e homens, e contribuiu para regularizar e normatizar as relaes
sociais.14
11 MARX, Karl. O capital. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1974. Livro III, cap. XII, p. 171.
12 REIMER, 1995, p. 72.
13 LE RIDER, Georges. La naissance de la monnaie: pratiques montaries de lOrient ancin.
Paris: Press Universitaries de France, 2001. p. xv.
14 KIPPENBERG, Hans. Religio e formao de classes na antiga Judia. So Paulo:
Paulinas, 1988. p. 48.

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Algumas avaliaes mais recentes apresentam alguns problemas para


esta leitura limitada do iluminismo salomnico, apresentando alternativas
que precisam ser melhor desenvolvidas, mas que facilitam o acesso s
materialidades subjacentes.
O problema estaria nos altos custos de comunicao e controle, considerando as enormes assimetrias do fluxo de informao15. O Egito Antigo
poderia parecer uma exceo com sua tradio de reis poderosos, e uma
burocracia hierrquica capaz de superar a natural tendncia de fragmentao poltica e os altos custos poderiam ser superados pelo efeito centralizador
do vale do rio. Mas a burocracia era provavelmente mais limitada em sua
eficincia de controle, considerando as caractersticas do despotismo egpcio que dependia de um apoio de uma elite local fiel ao centro de poder e
fundamental para a mobilizao de trabalho compulsrio, de foras para o
servio militar, para a limpeza de canais, a cobrana de taxas e a redistribuio
da produo agrcola a partir dos templos locais.
Mesmo considerando que momentos de baixa do rio Nilo poderiam
exigir polticas mais centralizadoras, seria difcil avaliar a capacidade de
uma interveno estatal com controle absoluto sobre as economias locais
com lideranas prprias e solues dadas por caractersticas e necessidades eco-localizadas ainda no perodo do Reino Novo.
Um sistema de controle estatal da produo agrcola somente poderia ser presumido a partir dos mecanismos administrativos e ideolgicos do
imprio persa aquemnida16 e a criao de uma classe governante mais
coesa e estruturada. A continuidade de tal poltica scioeconmica poderia
ser localizada de modo mais evidente no perodo de dominao grega e
persa e na continuidade do governo ptolomaico no Egito, principalmente
pela reformatao do sistema agrcola em termos de monetarizao e a
agregao das taxaes na forma dos impostos de circulao e comrcio.
Os relatos de uma economia de controle da produo agrcola egpcia articulada com mecanismos monetrios17 e comerciais deveriam ser
considerados a partir de um horizonte imperial aquemnida (552 a.C.), de

15 MANNING, J. G. Land Tenure, Rural Space, and the Political Economy of Ptolemaic
Egypt. Disponvel em: <http://www.princeton.edu/~pswpc/pdfs/manning/050501.pdf >. Acesso
em: nov. 2005/jan. 2006.
16 BRIANT, Pierre. Espace, populations et conomie tributaire. In: Historie de lempire
perse: de Cyrus Alexandre. Paris: Fayard, 1996. p. 648-651.
17 DANDAMAYEV, M. A Political History of the Achaemenid Empire. Leiden: Brill,
1989. p. 61.

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modo especial no perodo de Dario, que utilizou e potencializou sistemas


administrativos locais para uma eficiente centralizao18.
No tempo de Dario assim escreve A. Ben-David a cevada era muito cara
em relao cotao da prata [...] Do ponto de vista dos agricultores, tal
mudana de preos era excepcionalmente desfavorvel, uma vez que a relao entre a prata e os produtos agrcolas os prejudicava.19

Os/as autores/as20 que preferem uma datao ps-exlica para o ciclo de Jos articulam o horizonte das trocas econmicas com a proximidade
literria do texto com outras literaturas desse perodo. Alguns elementos
comuns seriam:
a situao de exlio e a convivncia com elementos sociais e histricos externos (como no livro de Daniel, Ester e outros);
a importncia de sonhos e interpretaes (como no livro de Daniel
e Ester);
a aparente confiana que o personagem principal tem por parte do
poder estabelecido (que poderia ser aproximado das figuras de
Neemias e Esdras);
a autonomia de gerenciar a economia com grupos particulares sem
comprometer a lgica econmica total (Ne 5);
a figura salvadora de um judeu no lugar certo, na hora certa,
podendo influenciar e salvar seu povo, motivo recorrente nas novelas ps-exlicas.
O fato da novela de Jos no apresentar a questo da lei que
funcionaria como um dos critrios bsicos21 para a pertena aos escritos
ps-exlicos no elimina a perspectiva de que a lei de Deus se identificava com a lei do rei (Ed 7.27).
Numa avaliao mais abrangente seria importante entender a situao difcil do Egito no perodo persa, com diversos momentos de revolta e
oscilao que tiveram importncia na poltica da populao de Jud como
tambm para os judeus na dispora. O Egito era um problema constante
para o imprio persa, o que definiu a poltica de fortalecimento de uma
Jerusalm aliada.

18 CRUZ-URIBE, Eugene. The Persian Presence at Qasr el-Ghuieta. Northern Arizona


University. Disponvel em: <http://jan.ucc.nau.edu/~gdc/ghu/ghuieta.htm>. Acesso em: jan. 2001.
19 KIPPENBERG, 1988, p. 49-50.
20 MEINHOLD, A; BLENKINSOPP; SETERS, John van.
21 REIMER, 1995, p. 72.

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Em todo o caso, o quadro que o Pentateuco traa do Egito e das relaes de


Israel com este pas marcado por uma profunda ambivalncia. Por um lado,
trata-se de uma terra em que se pode encontrar refgio, especialmente em
perodo de fome [...] no de menos importncia que a potncia opressora
que aqui derrotada e qual Israel se subtrai era, para o imperador persa,
perigosa e considerada em freqente rebelio.22

Funcionando como narrativa explicativa para a localizao dos filhos


de Israel que entraram com Jac no Egito (x 1.1), isto , para o perodo
de trabalho compulsrio23 que os grupos sociais da Bblia tm como memria, as narrativas de Jos apresentam fragmentos das relaes entre o
campesinato livre e as estruturas de expanso e centralizao da agricultura imperial.
Neste estudo, sem a pretenso de resolver as questes literrioredacionais do ciclo de Jos, pretendo avaliar um dos elementos dessa narrativa, dedicando-me de modo especial aos elementos da oferta enviada por
Jac para o Egito e considerando as questes de uma agricultura imperial
e modos de vida produtivos regionais, as relaes comerciais e as trocas
intra-regionais no estabelecimento de rotas de influncia, assim como a poltica de subordinao de produtos regionais poltica econmica total.
2.3 - Gnesis 43.11: o texto e o pistache
Respondeu-lhes Israel, seu pai: se tal, fazei pois isso: tomai do mais precioso
desta terra em vossos sacos, e levai de presente a esse homem: um pouco de
mel, blsamo e mirra, nozes de pistcia e amndoas.

Os produtos listados vo ser apresentados como o mais precioso da


terra com um termo que somente aparece em Gn 43.11, r:m.zmii , e de significado incerto24. Aproximaes poderiam ser feitas com o verbo zamar com
o significado de aparar/podar25, indicando, provavelmente, aquilo que
cortado. Outra possibilidade seria partir de zamar com o significado de
cantar, cantar louvor, fazer msica26, indicando aquilo que louvado/
louvvel, isto , precioso.
22 CRUSEMANN, Frank. A Tora: teologia e histria da lei do Antigo Testamento. Petrpolis:
Vozes, 2002. p. 470 e 471.
23 CARDOSO, C. Flamarion. Trabalho compulsrio na antiguidade. Campinas: Contexto,
1992. Introduo.
24 HARRIS; ARCHER, Jr.; WALTKE. Dicionrio internacional de teologia do Antigo
Testamento. So Paulo: Vida Nova, 1998. p. 397 (560 a).
25 HARRIS; ARCHER, Jr.; WALTKE, 1998, p. 397 (559). KIRST, Nelson et al. Dicionrio
hebraico-portugus e aramaico-portugus. So Leopoldo: Sinodal; Petrpolis: Vozes,
1988. p. 59.
26 HARRIS; ARCHER, Jr.; WALTKE, 1998, p. 396 (558).

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A compreenso de cr<a'h', a terra, poderia ser numa perspectiva mais


cosmolgica ou com significado regional, isto , designando um territrio
especfico. A diferena seria a de valorar os produtos listados como mais
preciosos de modo geral, de toda a terra ou, de modo mais particular, seriam os produtos mais preciosos de uma determinada regio27. Essa delimitao seria fundamental para a determinao da escala de valor da oferta, hh'n.m,i que pode ser entendida como ddiva, presente, respeito, amizade
(poltica), tributo, oferta de manjares, oferenda28.
Esses elementos do valor/preciosidade, da procedncia geogrfica e
do sentido do oferecimento de produtos agrcolas na compra de produtos
agrcolas sero fundamentais para a localizao das trocas e significados da
agricultura nessa narrativa. Para isso seria importante conhecer os cinco
produtos listados (mel, blsamo, mirra, pistache e amndoas) no que se refere a valor, procedncia e significado em separado e no conjunto da oferta.
Neste estudo inicial ser estudado o pistache, ficando os demais produtos
para um estudo posterior.

3 - O pistache e as fontes
O termo pistache botnn, MynIj.B' aparece somente em Gn 43.11 e
tem raiz incerta, podendo ser aproximado da raiz btn, njb traduzida como
ventre, barriga, corpo29. Alguns autores aproximam este fruto do figo de
Gn 3.730 como uma generalizao para fruto do pinheiro como pinha ou o
pistache, reconhecendo os atributos do leo retirado dessa planta como um
poderoso estimulante, planta com poderes de xtase usada em rituais
divinatrios e numa medicina contra dor.
No texto de fundao da cidade de Kalhu, o rei assrio Assurbanipal
II descreve os materiais que tornam o palcio admirvel e glorioso, entre
eles a madeira do pistache; tambm na descrio detalhada do menu do
banquete oferecido na festa de inaugurao esto relacionadas 100 pinhas
de pistache31.
Um inventrio gravado numa coluna do perodo aquemnida inclui
uma grande variedade de produtos vegetais com indicao de quantidades
27 HARRIS; ARCHER, Jr.; WALTKE, 1998, p. 124 e 125 (167).
28 KIRST, 1988, p.131.
29 GESENIUS, W. Hebrew and English Lexicon of the Old Testament. Oxford: Claredon
Press, 1959. p. 106.
30 RYAN, Pat. Disponvel em: <http://oi.uchicago.edu/OI/ANE/ANE-DIGEST/VO3/vo3.n158>.
Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
31 Disponvel em: <http://www.metmuseum.org/explore/anesite/html>. Acesso em: nov. 2005/
jan. 2006.

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Do mais precioso desta terra: modelos de agricultura em trnsito e em conflito no Gnesis 43

usadas na cozinha do palcio: aafro, mel, farinha de trigo e cevada, pistache


e gergelim, gordura animal e centeio, entre outros itens32, reforando o uso
do pistache na dieta dos palcios como um produto precioso. Do perodo de
Dario tem-se notcia da poltica imperial de transplante de rvores33 para
regies para alm do Eufrates: o pistache foi levado para a Sria, o arroz
para a Mesopotmia e o gergelim para o Egito.
As mltiplas referncias ao pistache em fontes antigas podem estar
associando plantas da mesma famlia, mas com caractersticas diversas: a
Pistcia vera, mais comum na Palestina, tem um uso mais definido como
alimento calrico de grande resistncia e extrao de resina para diversos
usos34 (perfume, incenso, etc.); a Pistcia therebinthus, referindo-se a produtos com origem na Prsia e regio mesopotmica com presena freqente em carregamentos entre os imprios mdio-orientais, em especial para o
Egito atravs do comrcio em Cana e/ou Sheba, tambm sendo usada
como alimento ou na forma de resina, mas igualmente como madeira para
combusto, sendo uma das poucas que queimam numa temperatura alta o
suficiente para a preparao do ferro35, conforme estudos arqueolgicos
que acompanham os movimentos da planta na regio saudi-arbica36.
Os dois tipos tm sua origem na regio mdio-oriental mais prxima
do sudeste da sia, onde tm sido cultivados pelo menos h mais de quatro
mil anos, ficando o centro principal de domesticao e desenvolvimento de
diversidades localizada na atual regio do Ir e depois na Sria37.
Estudos etno-arqueolgicos especializados em anlise de resduos
vegetais apresentam suficiente atestao do trnsito do pistache38 (de to32 HISTORY of saffron. Disponvel em: <http://www.mashrote.com/aboutsaffron_e.htm>. Acesso
em: nov. 2005/jan. 2006.
33 AVERY,
Peter.
Disponvel
em:
<http://www.cais-soas.com/CAIS/Culture/
iran_culural_crossroads.htm>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
34 HAREUVENI, Nogah. The Seven Species of the Land of Israel. Disponvel em:
<www.jhom.com/topics/seven/species.html>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
35 DANDREA, A. C. Pistachio Wood Charcoal. Disponvel em: <http://sfu.ca/archeological/
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36 GRUTZ, Jane Waldron. Disponvel em: <http://www.saudiarabia.com/issue/199804/
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37 NEAR Eastern Crop Diversity and its Global Migration. Disponvel em: <http://
www.ipgri.cgiar.org//Publications/HTMLPublications/47/ch07.htm>. Acesso em: nov. 2005/
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38 PLANT Remains: Food Supply, Diet and Trade. University of Southampton, 1999. Disponvel em: <http://www.arch.soton.ac.uk/Projects/projects>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006;
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Archeology of the Jordan University (Aman), and the Orient Department of the German
Archeological Institute (Berlin). Disponvel em: <http://dainst.org/index_2877_en.html>.
Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.

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Estudos Teolgicos, v. 46, n. 1, p. 34-51, 2006

dos os tipos), identificando-o como um dos produtos de freqente intercmbio entre a regio persa atravs das rotas srio-fencias ou pelo sul arbico39,
tendo na regio de Jud e arredores uma das vias de comrcio.
De modo especial, o interesse egpcio pelo pistache parece estar
direcionado para a fabricao de incenso40 e como resina adequada para
mumificao41. Pesquisa desenvolvida em Amarna identificou provvel resina de Pistcia vera em nforas nitidamente diversas do tipo egpcio e
reconhecidas como nforas do tipo cananita. Os estudos descartam os resduos tendo origem na Pistcia therebinthus por suas caractersticas no
favorveis extrao de resina.
A predominncia da resina de pistache como incenso est fora de disputa.
Era trazida para o Egito em nforas cananitas e queimada em pequenos utenslios de produo local. Estes resultados so particularmente interessantes
quando considerados em conjunto com a descoberta de uma grande carga
de resina de pistcia no navio nufrago encontrado na costa sul da Turquia
perto de Uluburun [...] entre os achados esto 150 nforas cananitas provavelmente cheias de resina de pistcia. Estes achados apontam para a possibilidade de que o navio tinha como destino o Egito indicando a presena de
uma indstria e comrcio de resina na regio da Sria-Palestina.42

4 - Agricultura e valor: do mais precioso da terra


A caracterstica de pesquisa em andamento no autoriza concluses
finais para este estudo, mas aponta para alguns elementos que podem subsidiar um aprofundamento das relaes do campesinato na regio de Cana/
Palestina com os antigos imprios mdio-orientais.
A localizao ps-exlica do ciclo de narrativas de Jos, o
redimensionamento da oferta feita por Jac em Gn 43.11 em termos complementares de moeda e produtos da agricultura considerados preciosos e o
fato dos produtos da terra citados pertencerem a um cardpio multi-funcional de produtos de luxo e de grande valor comercial situam a regio da Jud
no complexo mundo das trocas econmicas dos imprios.
Tal localizao deve ser entendida de modo perifrico e subsidirio,
39 MOLDENKE. The Balm of Genesis 43,11. Disponvel em: <http://Penelope.uchicago.edu/
misctracts/notes.html>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
40 ANCIENTE Cosmetics & Fragrance. Disponvel em: <http://cyonic-nemeton.com/
Cosmetics.htm>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
41 Disponvel em: <www.wnotalone.com/article/4641.html>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.
42 SERPICO, Margaret. Organic Residues. Institute of Archeology, University College London.
Disponvel em: <http://www.mcdonald.cam.ac.uk/Projects/Amarna/residue/resindex.htm>. Acesso em: nov. 2005/jan. 2006.

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Do mais precioso desta terra: modelos de agricultura em trnsito e em conflito no Gnesis 43

atualizando e re-qualificando a regio como corredor comercial dependente. A centralizao do gro nos armazns imperiais expressa a rivalidade
entre as espcies cerealferas43 e as polticas agrcolas como mecanismo
bsico de sustentao dos imprios. Sob controle do estado os cereais assumem valor monetrio e subordinam os demais produtos da terra, apesar de
seu valor de uso inquestionvel na sobrevivncia do campesinato mas, tambm, como artigo de luxo dos palcios, como no caso do pistache.
Ampliando as concluses de Hans Kippenberg que avalia a situao das famlias camponesas no domnio persa44 pelo esforo de produo
de excedente da cevada como exigncia para o funcionamento dos mecanismos tributrios , tal esforo seria complementado pela especializao
em produtos que davam mais lucro, de modo especial os derivados de oliveira e vinho. Esse desenvolvimento explicaria a mudana do perfil produtivo
do campesinato de Jud no sc. II a.C., dependente tambm da atividade e
intermediao de comerciantes estrangeiros.
Alm disso, as descobertas e pesquisas arqueolgicas dos roteiros
agrcolas e dos trnsitos de produtos agrcolas subsidirios na antiguidade
podem ampliar a lista de produtos incluindo, por exemplo, o pistache e
tornar mais explcita a poltica econmica e agrcola que sustentava os imprios a partir do controle tanto da agricultura extensiva como das preciosidades e variedades regionais.
Articular essas pesquisas com a situao de extrema dificuldade da
populao camponesa de Jud no perodo persa pode ser fundamental para
a superao de uma viso tolerante e positiva desse imprio, redimensionando
textos desse perodo e recuperando os conflitos e a resistncia de um projeto campons na Bblia Hebraica como aparece em Neemias, captulo 5:
A qualidade da terra pode ter piorado, o mau tempo pode ter prejudicado a
colheita, o nmero de famlias pode ter crescido demais, heranas divididas
diminuram talvez a rea de cultivo [...] as exigncias estatais de pagamento do
imposto sobre o terreno [...] E ainda mais este imposto tinha que ser pago em
moedas. Que escolhas tinham esses camponeses, cujos campos e vinhedos j
estavam hipotecados, seno vender seus filhos e filhas como escravos?45

A histria de Jos poderia ser entendida, ento, como um produto


ideolgico das elites a servio dos persas, que normatiza e legitima a venda
do irmo, a monetarizao da agricultura e a subordinao do mais precioso
43 JACOB, H. E. Seis mil anos de po: a civilizao humana atravs de seu principal alimento.
So Paulo: Nova Alexandria, 2003. p. 43.
44 KIPPENBERG, 1988, p. 50.
45 KIPPENBERG, 1988, p. 56.

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da terra em nome da racionalidade econmica do imprio.


Ao campesinato homens e mulheres cabe somente a denncia:
Ns somos iguais a nossos irmos. Nossos filhos tm o mesmo valor que
os filhos deles! Apesar disso fomos obrigados a entregar nossos filhos e
filhas escravido (Ne 5.5).

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