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O FENMENO DAS REPRESENTAES SOCIAIS

1. O pensamento considerado como ambiente


1.1 Pensamento primitivo, cincia e senso comum
A crena em que o pensamento primitivo - se tal termo ainda aceitvel - est baseado uma crena no poder ilimitado da
mente em conformar a realidade, em penetr-la e ativ-la e em
determinar o curso dos acontecimentos. A crena em que o pensamento cientfico moderno est baseado exatamente o oposto,
isto , um pensamento no poder ilimitado dos objetos de conformar o pensamento, de determinar completamente sua evoluo e
de ser interiorizado na e pela mente. No primeiro caso, o pensamento visto como agindo sobre a realidade; no segundo, como
uma reao realidade; numa, o objeto emerge como uma rplica
do pensamento; na outra, o pensamento uma rplica do objeto; e
se para o primeiro, nossos desejos se tornam realidade - ou wish-ful thinking - ento, para o segundo, pensar passa a ser transformar a realidade em nossos desejos, despersonaliz-los. Mas sendo
que as duas atitudes so simtricas, elas somente podem ter a
mesma causa e uma causa com a qual ns j estvamos familiarizados h muito tempo: o medo instintivo do homem de poderes
que ele no pode controlar e sua tentativa de poder compensar
essa impotncia imaginativamente. Sendo esta a nica diferena,
enquanto a mente primitiva se amedronta diante das foras da natureza, a mente cientfica se amedronta diante do poder do pensamento. Enquanto a primeira nos possibilitou sobreviver por milhes de anos e a segunda conseguiu isso em poucos sculos, de vemos aceitar que ambas, a seu modo, representam um aspecto
real da relao entre nossos mundos internos e externos; um aspecto, alm disso, que vale a pena ser investigado.
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A psicologia social , obviamente, uma manifestao do pensamento cientfico e, por isso, quando estuda o sistema co gnitivo
ela pressupe que:
1. os indivduos normais reagem a fenmenos, pessoas ou aco ntecimentos do mesmo modo que os cientistas ou os estatsticos, e
2. compreender consiste em processar informaes.
Em outras palavras, ns percebemos o mundo tal como e todas nossas percepes, idias e atribuies so respostas a estmulos do ambiente fsico ou quase-fsico, em que ns vivemos. O
que nos distingue a necessidade de avaliar seres e objetos corretamente, de compreender a realidade completamente; e o que distingue o meio ambiente sua autonomia, sua independncia com
respeito a ns, ou mesmo, poder-se-ia dizer, sua indiferena com
respeito a ns e a nossas necessidades e desejos. O que era tido
como vieses cognitivos, distores subjetivas, tendncias afetivas
obviamente existem. Como ns, todos estamos cientes disso, mas
eles so concretamente vieses, distores e tendncias em relao a um modelo, a regras, tidas como norma.
Parece-me, contudo, que alguns fatos comuns contradizem
esses dois pressupostos:
a) Primeiro, a observao familiar de que ns no estamos
conscientes de algumas coisas bastante bvias; de que ns no
conseguimos ver o que est diante de nossos olhos. como se
nosso olhar ou nossa percepo estivessem eclipsados, de tal modo que uma determinada classe de pessoas, seja devido a sua idade - por exemplo, os velhos pelos novos e os novos pelos velhos ou devido a sua raa - p. ex. os negros por alguns brancos, etc. - se
tomam invisveis quando, de fato, eles esto nos olhando de frente. assim que um arguto escritor negro descreve tal fenmeno:
Eu sou um homem invisvel. No, eu no sou um fantasma como
os que espantaram Edgar Allan Poe; nem sou eu um de vossos ectoplasmas dos cinemas de Hollywood. Eu sou um homem concreto, de carne e osso, fibra e lquidos e de mim
pode-se at dizer que tenho inteligncia. Eu sou invisvel,
entenda-se, simplesmente porque as pessoas recusam verme. Como a cabea sem corpo, que s vezes se v em circos,
acontece como se eu estivesse cercado de espelhos de vidro
grossa e que distorcem a figura. Quando eles se aproximam
de mim, eles vem apenas o que me cerca, se vem eles
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mesmos, ou construes de sua imaginao na realidade,


tudo, exceto eu mesmo (Ellison, 1965: 7).

Essa invisibilidade no se deve a nenhuma falta de informao


devida viso de algum, mas a uma fragmentao preestabelecida da realidade, uma classificao das pessoas e coisas que a compreendem, que faz algumas delas visveis e outras invisveis.
b) Em segundo lugar, ns muitas vezes percebemos que
alguns fatos que ns aceitamos sem discusso, que so bsicos a
nosso entendimento e comportamento, repentinamente transformam-se em meras iluses. Por milhares de anos os homens
estavam convencidos que o sol girava ao redor de uma terra parada. Desde Coprnico ns temos em nossas mentes a imagem
de um sistema planetrio em que o sol permanece parado,
enquanto a terra gira a seu redor; contudo, ns ainda vemos o que
nossos antepassados viam. Distinguimos, pois, as aparncias da
realidade das coisas, mas ns as distinguimos precisamente porque ns podemos passar da aparncia realidade atravs de alguma noo ou imagem.
c) Em terceiro lugar nossas reaes aos acontecimentos, nossas respostas aos estmulos, esto relacionadas a determinada definio, comum a todos os membros de uma comunidade qual
ns pertencemos. Se, ao dirigirmos pela estrada, ns encontramos
um carro tombado, uma pessoa ferida e um policial fazendo um
relatrio, ns presumimos que houve um acidente. Ns lemos
diariamente sobre colises e acidentes nos jornais a respeito disso. Mas esses so apenas acidentes porque ns definimos assim
qualquer interrupo involuntria no andamento de um carro que
tem conseqncias mais ou menos trgicas. Sob outros aspectos,
no existe nada de acidental, quanto a um acidente de automvel.
Sendo que os clculos estatsticos nos possibilitam avaliar o nmero de vtimas, de acordo com o dia da semana e da localidade,
os acidentes de carro no so mais casuais que a desintegrao
dos tomos em uma acelerao sob alta presso; eles esto diretamente relacionados a um grau de urbanizao de uma dada sociedade, velocidade e ao nmero dos seus carros particulares e
inadequao do seu transporte pblico.
Em cada um desses casos, notamos a interveno de representaes que tanto nos orientam em direo ao que visvel,
como quilo a que ns temos de responder; ou que relacionam a
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aparncia realidade; ou de novo aquilo que define essa realidade. Eu no quero dizer que tais representaes no correspondem
a algo que ns chamamos o mundo externo. Eu simplesmente percebo que, no que se refere realidade, essas representaes so
tudo o que ns temos, aquilo a que nossos sistemas perceptivos,
como cognitivos, esto ajustados. Bower escreve:
Ns geralmente usamos nosso sistema perceptivo para interpretar
representaes de mundos que ns nunca podemos ver. No
mundo feito por mos humanas em que vivemos, a percepo das representaes to importante como a percepo dos obj etos reais. Por representao eu quero dizer um conjunto de estmulos
feitos pelos homens, que tm a finalidade de servir como um
substituto a um sinal ou som que no pode ocorrer naturalmente. Algumas representaes funcionam como substitutos de
estmulos; elas produzem a mesma experincia que o mundo natural produziria (Bower, 1977: 58).

De fato, ns somente experienciamos e percebemos um


mundo em que, em um extremo, ns estamos familiarizados com
coisas feitas pelos homens, representando outras coisas feitas pelos homens e, no outro extremo, com substitutos por estmulos
cujos originais, seus equivalentes naturais, tais como partculas ou
genes, ns nunca veremos. Assim que nos encontramos, por vezes,
em um dilema onde necessitamos um ou outro signo, que nos auxiliar a distinguir uma representao de outra, ou uma representao do que ela representa, isto , um signo que nos dir: Essa
uma representao, ou Essa no uma representao. O pintor
Ren Magritte ilustrou tal dilema com perfeio em um quadro em
que a figura de um cachimbo est contida dentro de uma figura que
tambm representa um cachimbo Nessa figura dentro da figura
podemos ler a mensagem: Esse um cachimbo, que indica a diferena entre os dois cachimbos. Ns nos voltamos ento para o
cachimbo real flutuando no ar e percebemos que ele real, enquanto o outro apenas uma representao 1. Tal interpretao,
contudo, incorreta, pois ambas as figuras esto pintadas na
mesma tela, diante de nossos olhos. A idia de que uma delas
Nota do editor: Moscovici est se referindo a um quadro de Magritte, que pode no ser tio
familiar aos leitores, O famoso quadro data de 1926 e mostra uma simples imagem de um c achimbo com a inscri~o Isso n~o um cachimbo, embaicho da pintura. Em 1966, ele pintou
outro quadro chamado Les deux mistres (Os dois mistrios), em que o quadro de 1966 mostrado em um cavalete, em uma sala vazia, com uma segunda imagem de um cachimbo flutuando no
ar, sobre ele. As questes sobre representao relacionadas a ambas as pinturas so extens amente discutidas por Michel Foucault (1983).
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uma figura que est, ela mesma, dentro de uma figura e por isso um
pouco menos real que a outra, totalmente ilusria. Uma vez que
se chegou a um acordo de entrar na moldura, ns j estamos comprometidos: temos de aceitar a imagem como realidade. Continua
contudo a realidade de uma pintura que, exposta em um museu e
definida como um objeto de arte, alimenta o pensamento, provoca
uma reao esttica e contribui para nossa compreenso da arte
da pintura.
Como pessoas comuns, sem o benefcio dos instrumentos cientficos, tendemos a considerar e analisar o mundo de uma maneira semelhante; especialmente quando o mundo em que vivemos totalmente social. Isso significa que ns nunca conseguimos
nenhuma informao que no tenha sido destorcida por representaes superimpostas aos objetos e s pessoas que lhes
do certa vaguidade e as fazem parcialmente inacessveis. Quando
contemplamos esses indivduos e objetos, nossa predisposio
gentica herdada, as imagens e hbitos que ns j aprendemos, as
suas recordaes que ns preservamos e nossas categorias culturais, tudo isso se junta para faz-las tais como as vemos. Assim, em
ltima anlise, elas so apenas um elemento de uma cadeia de reao de percepes, opinies, noes e mesmo vidas, organizadas
em uma determinada seqncia essencial relembrar tais lu gares
comuns quando nos aproximamos do domnio da vida mental na
psicologia social. Meu objetivo reintroduzi-los aqui de uma maneira que, espero, seja frutfera.

1.2 A natureza convencional e prescritiva das representaes


De que modo pode o pensamento ser considerado como um
ambiente (como atmosfera social e cultural)? Impressionisticamente, cada um de ns est obviamente cercado, tanto individualmente como coletivamente, por palavras, idias e imagens que
penetram nossos olhos, nossos ouvidos e nossa mente, quer queiramos quer no e que nos atingem, sem que o saibamos, do mesmo
modo que milhares de mensagens enviadas por ondas eletromagnticas circulam no ar sem que as vejamos e se tomam palavras em
um receptor de telefone, ouse tomam imagens na tela da televiso.
Tal metfora, contudo, no realmente adequada. Vejamos se po33

demos encontrar uma maneira melhor de descrever como as representaes intervm em nossa atividade cognitiva e at que ponto elas so independentes dela, ou, pode-se dizer, at que ponto a
determinam. Se ns aceitamos que sempre existe certa quantidade,
tanto de autonomia, como de condicionamento em cada ambiente,
seja natural ou social - e no nosso caso em ambos - digamos que as
representaes possuem precisamente duas funes:
a) Em primeiro lugar, elas convencionalizam os objetos, pessoas ou acontecimentos que encontram. Elas lhes do uma forma
definitiva, as localizam em uma determinada categoria e gradualmente as colocam como um modelo de determinado tipo, distinto e
partilhado por um grupo de pessoas. Todos os novos elementos se
juntam a esse modelo e se sintetizam nele. Assim, ns passamos a
afirmar que a terra redonda, associamos comunismo com a cor
vermelha, inflao como decrscimo do valor do dinheiro. Mesmo
quando uma pessoa ou objeto no se adquam exatamente ao modelo, ns o foramos a assumir determinada forma, entrar em determinada categoria, na realidade, a se tornar idntico aos outros, sob
pena de no ser nem compreendido, nem decodificado.
Bartlett conclui, a partir de seus estudos sobre percepo,
que:
Quando uma forma de representao co mum e j convencional est em uso antes que o signo seja introduzido, exi ste uma forte tendncia para caractersticas particulares d esaparecerem e para que todo o signo seja assimilado em uma forma
mais familiar. Assim o pisca-pisca quase sempre identificado a uma forma comum e regular de ziguezague e queixo perdeu seu ngulo bastante agudo, tornando-se mais
semelhante a representaes convencionais dessa caracterstica (Bartlett, 1961: 106).

Essas convenes nos possibilitam conhecer o que representa o que: uma mudana de direo ou de cor indica movimento ou
temperatura, um determinado sintoma provm, ou no, de uma
doena; elas nos ajudam a resolver o problema geral de saber
quando interpretar uma mensagem como significante em relao
a outras e quando v-la como um acontecimento fortuito ou casual. E esse significado em relao a outros depende ainda de um
nmero de convenes preliminares, atravs das quais ns podemos distinguir se um brao levantado para chamar a ateno,
para saudar um amigo, ou para mostrar impacincia. Algumas vezes suficiente simplesmente transferir um objeto, ou pessoa, de
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um contexto a outro, para que o vejamos sob nova luz e para sabermos se eles so, realmente, os mesmos. O exemplo mais provocante foi o apresentado por Marcel Duchamp que, a partir de 1912,
restringiu sua produo cientifica em assinar objetos j prontos e
que, com esse nico gesto, promoveu objetos fabricados ao status
de objetos de arte. Um outro exemplo no menos chocante o dos
criminosos de guerra que so responsveis por atrocidades que no
sero facilmente esquecidas. Os que os conheceram, contudo, e que
tinham familiaridade com eles tanto durante como depois da guerra, elogiaram sua humanidade e sua gentileza, assim como sua eficincia tradicional, comparando-os aos milhares de indivduos
tranqilamente empregados em trabalhos burocrticos.
Esses exemplos mostram como cada experincia somada a
uma realidade predeterminada por convenes, que claramente
define suas fronteiras, distingue mensagens significantes de mensagens no-significantes e que liga cada parte a um todo e coloca
cada pessoa em uma categoria distinta. Nenhuma mente est livre
dos efeitos de condicionamentos anteriores que lhe so impostos
por suas representaes, linguagem ou cultura Ns pensamos atravs de uma linguagem; ns organizamos nossos pensamentos, de
acordo com um sistema que est condicionado, tanto por nossas
representaes, como por nossa cultura. Ns vemos apenas o que
as convenes subjacentes nos permitem ver e ns permanecemos inconscientes dessas convenes. A esse respeito, nossa po sio muito semelhante da tribo tnica africana, da qual EvansPritchard escreveu:
Nessa rede de crenas, cada fio depende dos outros fios e
um Zande no pode deixar esse esquema, porque este o nica
mundo que ele conhece. A rede no uma estrutura externa
em que ele esta preso. Ela a textura de seu pensamento e
ele no pode pensar que seu pensamento esteja errado (EvansPritchard, 1937: 199).

Podemos, atravs de um esforo, tornar-nos conscientes do


aspecto convencional da realidade e ento escapar de algumas
exigncias que ela impe em nossas percepes e pensamentos.
Mas ns no podemos imaginar que podemos libertar-nos sempre
de todas as convenes, ou que possamos eliminar todos os preconceitos. Melhor que tentar evitar todas as convenes, uma es35

tratgia melhor seria descobrir e explicitar uma nica representao.


Ento, em vez de negar as convenes e preconceitos, esta estratgia nos possibilitar reconhecer que as representaes constituem, para ns, um tipo de realidade. Procuraremos isolar quais
representaes so inerentes nas pessoas e objetos que ns encontramos e descobrir o que representam exatamente. Entre
elas esto as cidades em que habitamos, os badulaques que usamos, os transeuntes nas ruas e mesmo a natureza pura, sem poluio, que buscamos no campo, ou em nossos jardins.
Sei que dada alguma ateno s representaes na prtica
de pesquisa atual, na tentativa de descrever mais claramente o
contexto em que a pessoa levada a reagir a um estimulo particular e a explicar, mais acuradamente, suas respostas subseqentes.
Afinal, o laboratrio uma realidade tal que representa uma outra,
exatamente como a figura de Magritte dentro de um quadro. Ele
uma realidade em que necessrio indicar isso um estimulo e
no simplesmente uma cor ou um som e isso um sujeito e no
um estudante de direita ou de esquerda que quer ganhar algum
dinheiro para pagar seus estudos. Mas ns devemos tomar isso em
considerao em nossa teoria. Por isso, ns devemos levar ao centro do palco o que ns procuramos guardar nos bastidores laterais.
Isso poderia at mesmo ser o que Lewin tinha em mente quando
escreveu: A realidade , para a pessoa, em grande parte, determinada por aquilo que socialmente aceito como realidade (Lewin, 1948: 57).
b) Em segundo lugar, representaes so prescritivas, isto ,
elas se impem sobre ns com uma fora irresistvel. Essa fora
uma combinao de uma estrutura que es t presente antes
mesmo que ns comecemos a pensar e de uma tradio que decreta o que deve ser pensado. Uma criana nascida hoje em qualquer pas ocidental encontrar a estrutura da psicanlise, por
exemplo, nos gestos de sua me ou de seu mdico, na afeio com
que ela ser cercada para ajud-la atravs das provas e tribulaes do conflito edpico, nas histrias em quadrinhos cmicas
que ela ler, nos textos escolares, nas conversaes com os colegas de aula, ou mesmo em uma anlise psicanaltica, se tiver de
recorrer a isso, caso surjam problemas sociais ou educacionais.
Isso sem falar dos jornais que ela ter, dos discursos polticos que
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ter de ouvir, dos filmes a que assistir etc. Ela encontrar uma
resposta j pronta, em um jargo psicanaltico, a todas essas
questes e para todas as suas aes fracassadas ou bemsucedidas, uma explicao estar pronta, que a levar de volta a
sua primeira infncia, ou a seus desejos sexuais. Ns mencionamos a psicanlise como uma representao. Poderamos do mesmo modo mencionar a psicologia mecanicista, ou uma psicologia
que considera o homem como se fosse uma mquina, ou o paradigma cientfico de uma comunidade especfica.
Enquanto essas representaes, que so partilhadas por
tantos, penetram e influenciam a mente de cada um, elas no so
pensadas por eles; melhor, para sermos mais precisos, elas so repensadas, re-citadas e re-apresentadas.
Se algum exclama: Ele um louco, pra e, ento, se corrige
dizendo: No, eu quero dizer que ele um gnio, ns imediatamente conclumos que ele cometeu um ato falho freudiano. Mas
essa concluso no resultado de um raciocnio, nem prova de
que ns temos uma capacidade de raciocnio abstrato, pois ns
apenas relembramos, sem pensar e sem pensar em nada mais, a
representao ou definio do que seja um ato falho freudiano. Podemos, na verdade, ter tal capacidade e perguntar-nos por que a
pessoa em questo usou uma palavra em vez de outra, sem chegar a
nenhuma resposta. , pois, fcil ver por que a representao que
temos de algo no est diretamente relacionada nossa maneira
de pensar e, contrariamente, por que nossa maneira de pensar e o
que pensamos depende de tais representaes, isto , no fato
de que ns temos, ou no temos, dada representao. Eu quero dizer que elas so impostas sobre ns, transmitidas e so o produto
de uma seqncia completa de elaboraes e mudanas que ocorrem no decurso do tempo e so o resultado de sucessivas g eraes. Todos os sistemas de classificao, todas as imagens e todas
as descries que circulam dentro de uma sociedade, mesmo as
descries cientficas, implicam um elo de prvios sistemas e imagens, uma estratificao na memria coletiva e uma reprodu o
na linguagem que, invariavelmente, reflete um conhecimento anterior e que quebra as amarras da informao presente.
A atividade social e intelectual , afinal, um ensaio, ou recital,
mas muitos psiclogos sociais a tratam, erradamente, como se ela
fizesse perder a memria. Nossas experincias e idias passadas
no so experincias ou idias mortas, mas continuam a ser ativas,
a mudar e a infiltrar nossa experincia e idias atuais. Sob muitos
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aspectos, o passado mais real que o presente. O poder e a claridade peculiares das representaes - isto , das representaes
sociais - deriva do sucesso com que elas controlam a realida de de
hoje atravs da de ontem e da continuidade que isso pressupe.
De fato, o prprio Jahoda as identificou como propriedades autnomas que no so necessariamente identificveis no pensamento de pessoas particulares (Jahoda, 1970: 42); uma nota a
que seu compatriota McDougall identificara e aceitara, meio sculo antes, na terminologia de seus dias: Pensar, com a ajuda de representaes coletivas, possui suas leis prprias, bem distintas
das leis da lgica (McDougall, 192O: 74). Leis que, obviamente,
modificam as leis da lgica, tanto na prtica, como nos resultados.
luz da histria e da antropologia, podemos afirmar que essas representaes so entidades sociais, com uma vida prpria, comunicando-se entre elas, opondo-se mutuamente e mudando em
harmonia com o curso da vida; esvaindo-se, apenas para emergir
novamente sob novas aparncias. Geralmente, em civilizaes to
divididas e mutveis como a nossa, elas co-existem e circulam
atravs de vrias esferas de atividade, onde uma delas ter precedncia, como resposta nossa necessidade de certa coern cia,
quando nos referimos a pessoas ou coisas. Se ocorrer uma mudana em sua hierarquia, porm, ou se uma determinada imagemidia for ameaada de extino, todo nosso universo se prejudicar. Um acontecimento recente e os comentrios que ele pro vocou podem servir para ilustrar esse ponto.
A American Psychiatric Association recentemente anunciou
sua inteno de descartar os termos neurose e neurtico para definir desordens especificas. Os comentrios de um jornalista sobre
essa deciso em um artigo intitulado Goodbye Neurosis (International Herald Tribune, 11 de set de 1978) so muito significativos:
Se o dicionrio das desordens ment ais no mais aceitar o
termo neurtico ns, leigos, somente podemos fazer o mesmo. Consideremos, contudo, a perda cultural: sempre que
algum chamado de neurtico, ou um neurtico, isso
envolve um ato implcito de perdo e compreenso: Oh, Mano
de tal apenas um neurtico, significa Oh, fulano excessivamente nervoso. Ele realmente no quer atirar a loua na
tua cabea. apenas o seu leito. Ou ento Fulano apenas
um neurtico - significando ele no pode se controlar. No
quer dizer que todas s vezes ele vai jogar a loua em sua cabea.
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Pelo fato de chamar algum de neurtico, ns colocamos o


peso do ajustamento no em algum, mas sobre ns me smos. um tipo de apelo gentileza, a uma espcie de generosidade social.
Seria tambm assim se os mentalmente perturbados atirassem a loua? Pensamos que no. Desculpar Mano de tal pelo
fato de citar sua desordem mental - a categoria especifica
de sua desordem - o mesmo que desculpar um carro por faltar-lhe os freios - ele precisa ser consertado o mais rpido possvel. O peso do desajustamento ser colocado diretamente
no desajustamento do carro. No se solicitar compaixo para
a sociedade em geral e naturalmente nenhuma ser esperada.
Pensemos tambm na auto-estima do prprio neurtico,
que foi longamente confortado com o conhecimento que ele
apenas um neurtico -apenas algumas linhas de segurana abaixo de um psictico, mas muitas acima da linha
normal das pessoas. Um neurtico um excntrico tocado
por Freud. A sociedade lhe concede um lugar honrado, muitas
vezes louvvel. Conceder-se-ia o mesmo lugar para os que
sofrem de desordens somticas ou desordens depressivas mais graves, ou desordens dissociativas? Provavelmente no.

Tais ganhos culturais e perdas, esto, obviamente, relacionados a fragmentos de representaes sociais. Uma palavra e a definio de dicionrio dessa palavra contm um meio de classificar
indivduos e ao mesmo tempo teorias implcitas com respeito
sua constituio, ou com respeito s razes de se comportarem de
uma maneira ou de outra - uma como que imagem fsica de cada
pessoa, que corresponde a tais teorias. Uma vez difundido e aceito
este contedo, ele se constitui em uma parte integrante de ns
mesmos, de nossas inter-relaes com outros, de nossa maneira
de julg-los e de nos relacionarmos com eles; isso at mesmo define
nossa posio na hierarquia social e nossos valores. Se a palavra
neurose desaparecesse e fosse substituda pela palavra desordem, tal acontecimento teria conseqncias muito alm de
seu mero significado em uma sentena, ou na psiquiatria. So nossas inter-relaes e nosso pensamento coletivo que esto implicados nisso e transformados.
Espero que eu tenha amplamente demonstrado como, por
um lado, ao se colocar um signo convencional na realidade, e por
outro lado, ao se prescrever, atravs da tradio e das estruturas
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imemoriais, o que ns percebemos e imaginamos, essas criaturas


do pensamento, que so as representaes, terminam por se constituir em um ambiente real, concreto.
Atravs de sua auto nomia e das presses que elas exercem
(mesmo que ns estejamos perfeitamente conscientes que elas
no so nada mais que idias), elas so, contudo, como se fossem
realidades inquestionveis que ns temos de confront-las. O peso
de sua histria, costumes e contedo cumulativo nos confronta
com toda a resistncia de um objeto material. Talvez seja uma
resistncia ainda maior, pois o que invisvel inevitavelmente
mais difcil de superar do que o que visvel.

1.3. A era da representao


Todas as interaes humanas, surjam elas entre duas pessoas
ou entre dois grupos, pressupem representaes. Na realidade,
isso que as caracteriza. O fato central sobre as interaes humanas, escreveu Asch, que elas so acontecimentos, que elas esto
psicologicamente representadas em cada um dos participantes
(Asch, 1952: 142). Se esse fato menosprezado, tudo o que sobra
so trocas, isto , aes e reaes, que so no-especficas e, ainda
mais, empobrecidas na troca. Sempre e em todo lugar, quando ns
encontramos pessoas ou coisas e nos familiarizamos com elas, tais
representaes esto presentes. A informao que recebemos,
e a qual tentamos dar um significado, est sob seu controle e no
possui outro sentido para ns alm do que elas do a ele.
Para alargar um pouco o referencial, ns podemos afirmar que
o que importante a natureza da mudana, atravs da qual as
representaes sociais se tornam capazes de influenciar o co mportamento do individuo participante de uma coletividade. dessa maneira que elas so criadas, internamente, mentalmente, pois
dessa maneira que o prprio processo coletivo penetra, como o
fator determinante, dentro do pensamento individual. Tais representaes aparecem, pois, para ns, quase como que objetos materiais, pois eles so o produto de nossas aes e comunicaes.
Elas possuem, de fato, uma atividade profissional: Eu estou me referindo queles pedagogos, idelogos, popularizadores da cincia
ou sacerdotes, isto , os representantes da cincia, culturas ou religio, cuja tarefa cri-las e transmiti-las, muitas vezes, infeliz40

mente, sem sab-lo ou quer-lo. Na evoluo geral da sociedade,


essas profisses esto destinadas a se multiplicar e sua tarefa se
tornar mais sistemtica e mais explcita. Em parte, devido a isso e
em vista de tudo o que isso implica, essa era se tornar conhecida
como a era da representao, em cada sentido desse termo.
Isso no subverter a autonomia das representaes em relao tanto conscincia do indivduo, ou do grupo. Pessoas e
grupos criam representaes no decurso da comunicao e da co operao. Representaes, obviamente, no so criadas por um
individuo isoladamente. Uma vez criadas, contudo, elas adquirem
uma vida prpria, circulam, se encontram, se atraem e se repelem
e do oportunidade ao nascimento de novas representaes, enquanto velhas representaes morrem. Como conseqncia disso, para se compreender e explicar uma representao, necessrio comear com aquela, ou aquelas, das quais ela nasceu. No
suficiente comear diretamente de tal ou tal aspecto, seja do comportamento, seja da estrutura social. Longe de refletir, seja o comportamento ou a estrutura social, uma representao muitas vezes
condiciona ou at mesmo responde a elas. Isso assim, no porque ela possui uma origem coletiva, ou porque ela se refere a um
objeto coletivo, mas porque, como tal, sendo compartilhada por
todos e reforada pela tradio, ela constitui uma realidade social
sui generis. Quanto mais sua origem esquecida e sua natureza
convencional ignorada, mais fossilizada ela se torna. O que
ideal, gradualmente torna-se materializado. Cessa de ser efmero,
mutvel e mortal e torna-se, em vez disso, duradouro, permanente, quase imortal. Ao criar representaes, ns somos como o
artista, que se inclina diante da esttua que ele esculpiu e a adora
como se fosse um deus.
Na minha opinio, a tarefa principal da psicologia social estudar tais representaes, suas propriedades, suas origens e seu
impacto. Nenhuma outra disciplina dedica-se a essa tarefa e nenhuma est melhor equipada para isso. Foi, de fato, psicologia
social que Durkheim confiou essa tarefa:
No que se refere s leis do pensamento coletivo, elas so totalmente desconhecidas. A psicologia social, cuja tarefa seria defini-las, no nada mais que uma palavra descrevendo
todo tipo de variadas generalizaes, vagas, sem um objeto
definido como foco. O que necessrio descobrir, pela
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comparao de mitos, lendas, tradies populares e linguagens, como as representaes sociais se atraem e se excluem, como elas se mesclam ou se distinguem etc. (Durkheim,
1895/1982: 41-42).

Apesar de numerosos estudos posteriores, idias fragmentadas e experimentos, ns no estamos mais avanados do que ns
estvamos h quase um sculo. Nosso conhecimento como uma
maionese que azedou. Mas uma coisa certa: As formas princi pais
de nosso meio ambiente fsico e social esto fixas em representaes desse tipo e ns mesmos fomos moldados de acordo
com elas. Eu at mesmo iria ao ponto de afirmar que, quanto menos ns pensamos nelas, quanto menos conscientes somos delas,
maior se torna sua influncia. o caso em que a mente coletiva
transforma tudo o que toca. Nisso reside a verdade da crena primitiva que dominou nossa mentalidade por milhes de anos.

2. O que uma sociedade pensante?


Ns pensamos atravs de nossas bocas (Tristan Tzara).

2.1. Behaviorismo como o estudo das representaes sociais


Vivemos em um mundo behaviorista, praticamos uma cincia
behaviorista e usamos metforas behavioristas. Eu digo isso sem
orgulho ou vergonha. Pois eu no vou embarcar em uma critica do
que deveria, forosamente, ser chamado de uma viso do ser humano contemporneo, pois sua defesa, ou refutao, no , enquanto eu posso perceber, interesse da cincia, mas da cultura.
No se defende, nem se refuta, uma cultura. Dito isso, bvio que o
estudo das representaes sociais deve ir alm de tal viso e
deve fazer isso por uma razo especfica. Ela v o ser humano enquanto ele tenta conhecer e compreender as coisas que o circundam e tenta resolver os enigmas centrais de seu prprio nascimento, de sua existncia corporal, suas humilhaes, do cu que
est acima dele, dos estados da mente de seus vizinhos e dos poderes que o dominam: enigmas que o ocupam e preocupam desde
o bero e dos quais ele nunca pra de falar. Para ele, pensamentos
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e palavras so reais - eles no so apenas epifenmenos do comportamento. Ele concorda com Frege, que escreveu:
A influncia de uma pessoa sobre outra acontece principalmente atravs do pensamento. Algum comunica um pensamento- Como acontece isso? Algum causa mudanas no
mundo externo normal que, percebidas por outra pessoa,
so consideradas como induzindo-a a apreender um pensamento e aceit-lo como verdadeiro. Poderiam os grandes
acontecimentos do mundo terem se tornado realidade sem
a comunicao do pensamento? E apesar disso, estamos inclinados a considerar os pensamentos como irreais, porque
parecem no possurem influncia sobre os acontecimentos, embora pensar, julgar, falar, compreender, so fatos da
vida humana. Como um martelo parece muito mais real que
um pensamento. Como diferente o processo de usar um martelo do de comunicar um pensamento (Frege, 1977: 38).

isso que os livros e artigos esto continuamente martelando


sobre nossa cabea: os martelos so mais reais que pensamentos;
preste ateno a martelos, no a pensamentos. Tudo, em ltima
anlise, comportamento, um problema de fixar estmulos para as
paredes de nosso organismo, como agulhas. Quando estudamos
representaes sociais ns estudamos o ser humano, enquanto
ele faz perguntas e procura respostas ou pensa e no enquanto ele
processa informao, ou se comporta. Mais precisamente, enquanto seu objetivo no comportar-se, mas compreender.
O que uma sociedade pensante? Essa nossa questo e
isso que ns queremos observar e compreender, atravs do estudo (a) das circunstncias em que os grupos se comunicam, tomam
decises e procuram tanto revelar, como esconder algo e (b) das
suas aes e suas crenas, isto , das suas ideologias, cincias e
representaes. Nem poderia ser diferente; o mistrio profundo,
mas a compreenso a faculdade humana mais comum. Acreditava-se antigamente que esta faculdade fosse estimulada, primeira e
principalmente, pelo contato com o mundo externo. Mas aos poucos
ns nos fomos dando conta que ela na realidade brota da comunicao social. Estudos recentes sobre crianas muito pequenas mo straram que as origens e o desenvolvimento do sentido e do pensamento dependem das inter-relaes sociais; como se uma criana chegasse ao mundo primariamente preparada para se relacionar com outros: com sua me, seu pai e com todos os que a espe43

ram e se interessam por ela. O mundo dos objetos constitui apenas


um pano de fundo para as pessoas e suas interaes sociais.
Ao fazermos a pergunta: o que uma sociedade pensante?,
ns rejeitamos ao mesmo tempo a concepo que, creio eu, predominante nas cincias humanas, de que uma sociedade no pensa, ou, se pensa, esse no um atributo essencial seu. O negar que
uma sociedade pense pode assumir duas formas diferentes:
a) afirmar que nossas mentes so pequenas caixas pretas,
dentro de uma caixa preta maior, que simplesmente recebe informao, palavras e pensamentos que so condicionados de fora, a
fim de transform-los em gestos, juzos, opinies, etc. De fato, ns
sabemos muito bem que nossas mentes no so caixas pretas,
mas, na pior das hipteses, buracos pretos, que possuem uma
vida e atividade prprias, mesmo quando isso no bvio e quando as pessoas no trocam nem energia nem informao com o
mundo externo. A loucura, esse buraco negro na racionalidade,
prova irrefutavelmente que assim que as coisas so.
b) assegurar que grupos e pessoas esto sempre e completamente sob controle de uma ideologia dominante, que produzida
e imposta por sua classe social, pelo estado, igreja ou escola e que
o que eles pensam e dizem apenas reflete tal ideologia. Em outras
palavras, sustenta-se que eles, como regra, no pensam, ou produzem nada de original por si mesmos: eles reproduzem e, em
contrapartida, so reproduzidos. Apesar de sua natureza progressista, esta concepo est essencialmente de acordo com a de Le
Bon, que afirma que as massas no pensam nem criam; e que so
apenas os indivduos, a elite organizada, que pensa e cria. Desco brimos aqui, quer gostemos ou no, a metfora da caixa preta,
com a diferena que agora ela est composta de idias j prontas e
no apenas com objetos. Pode ser esse o caso, mas ns no o podemos garantir, pois, mesmo que as ideologias e seu impacto tenham sido amplamente discutidos, elas no foram extensivamen te
pesquisadas. E isso tambm foi reconhecido por Marx e Wood: Em
comparao, porm, com outras reas, o estudo da ideologia foi
relativamente negligenciado pelos socilogos, que em geral se
sentem em situao mais confortvel estudando a estrutura social
e o comportamento, do que estudando crenas e smbolos (Marx &
Wood, 1975: 382).
O que estamos sugerindo, pois, que pessoas e grupos, longe
de serem receptores passivos, pensam por si mesmos, produzem e
44

comunicam incessantemente suas prprias e especficas representaes e solues s questes que eles mesmos colocam. Nas
ruas, bares, escritrios, hospitais, laboratrios, etc. as pessoas analisam, comentam, formulam filosofias espontneas, no oficiais,
que tm um impacto decisivo em suas relaes sociais, em suas
escolhas, na maneira como eles educam seus filhos, como planejam seu futuro, etc. Os acontecimentos, as cincias e as ideologias
apenas lhes fornecem o alimento para o pensamento.

2.2. Representaes sociais


bvio que o conceito de representaes sociais chegou at
ns vindo de Durkheim. Mas ns temos uma viso diferente dele ou, de qualquer modo, a psicologia social deve consider-lo de um
ngulo diferente - de como o faz a sociologia. A sociologia v, ou
melhor, viu as representaes sociais como artifcios explanatrios, irredutveis a qualquer anlise posterior. Sua funo terica
era semelhante do tomo na mecnica tradicional, ou do genes
na gentica tradicional; isto , tomos e genes eram considerados
como existentes, mas ningum se importava sobre o que faziam,
ou com o que se pareciam. Do mesmo modo, sabia-se que as representaes sociais existiam nas sociedades, mas ningum se
importava com sua estrutura ou com sua dinmica interna. A psicologia social, contudo, estaria e deveria estar pr-ocupada somente com a estrutura e a dinmica das representaes. Para ns,
isso se explica na dificuldade de penetrar o interior para descobrir
os mecanismos internos e a vitalidade das representaes sociais
o mais detalhadamente possvel; isto , em cindir as representaes, exatamente como os tomos e os genes foram divididos. O
primeiro passo nessa direo foi dado por Piaget, quando ele estudou a representao do mundo da criana e sua investigao permanece, at o dia de hoje, como um exemplo. Assim, o que eu proponho fazer considerar como um fenmeno o que era antes visto
como um conceito.
Ainda mais: do ponto de vista de Durkheim, as representaes coletivas abrangiam uma cadeia completa de formas intelectuais que incluam cincia, religio, mito, modalidades de tempo e
espao, etc.
De fato, qualquer tipo de idia, emoo ou crena, que ocor45

resse dentro de uma comunidade, estava includo. Isso representa


um problema srio, pois pelo fato de querer incluir demais, incluise muito pouco: querer compreender tudo perder tudo. A intuio, assim como a experincia, sugere que impossvel cobrir um
raio de conhecimento e crenas to amplo. Conhecimento e crena
so, em primeiro lugar, demasiado heterogneos e, alm disso,
no podem ser definidos por algumas poucas caractersticas gerais. Como conseqncia, ns estamos obrigados a acrescentar
duas qualificaes significativas:
a) As representaes sociais devem ser vistas como uma maneira especifica de compreender e comunicar o que ns j sabe mos.
Elas ocupam, com efeito, uma posio curiosa, em algum ponto
entre conceitos, que tm como seu objetivo abstrair sentido do
mundo e introduzir nele ordem e percepes, que reproduzam o
mundo de uma forma significativa. Elas sempre possuem duas
faces, que so interdependentes, como duas faces de uma folha de
papel: a face icnica e a face simblica. Ns sabemos que: representao = imagem/significao; em outras palavras, a representao iguala toda imagem a uma idia e toda idia a uma imagem.
Dessa maneira, em nossa sociedade, um neurtico uma idia
associada com a psicanlise, com Freud, com o Complexo de dipo
e, ao mesmo tempo, ns vemos o neurtico como um indivduo
egocntrico, patolgico, cujos conflitos parentais no foram ainda
resolvidos. De outro lado, porm, a palavra evoca uma cincia, at
mesmo o nome de um heri clssico e um conceito, que, por outras, evoca um tipo definido, caracterizado por certos traos e uma
biografia facilmente imaginvel. Os mecanismos mentais que so
mobilizados nesse exemplo e que constroem essa figura em nosso
universo e lhe do um significado, uma interpretao, obviamente
diferem dos mecanismos cuja funo isolar uma percepo precisa de uma pessoa ou de uma coisa e de criar um sistema de conceitos que as expliquem. A prpria linguagem, quando ela carrega
representaes, localiza-se a meio caminho entre o que chama do
de a linguagem de observao e a linguagem da lgica; a primeira,
expressando puros fatos - se tais fatos existem - e a segunda, expressando smbolos abstratos. Este , talvez, um dos mais marcantes fenmenos de nosso tempo - a unio da linguagem e da representao. Deixem-me explicar:

46

At o inicio do sculo, a linguagem verbal comum era um


meio tanto de comunicao, como de conhecimento; de idias coletivas e de pesquisa abstrata, pois ela era igual tanto para o senso
comum, como para a cincia. Hoje em dia, a linguagem no-verbal
- matemtica e lgica - que se apropriou da esfera da cincia, substituiu signos por palavras e equaes por proposies. O mundo
de nossa experincia e de nossa realidade se rachou em dois e as
leis que governam nosso mundo cotidiano no possuem, agora,
relao direta com as leis que governam o mundo da cincia. Se
ns estamos, hoje, muito interessados em fenmenos lingsticos,
isso se deve, em parte, ao fato de a linguagem estar em declnio, do
mesmo modo como estamos preocupados com as plantas, com a
natureza e os animais, porque eles esto ameaados de extino. A linguagem, excluda da esfera da realidade material, reemerge na esfera da realidade histrica e convencional; e, se ela
perdeu sua relao com a teoria, ela conserva sua relao com a
representao, que tudo o que ela deixou. Se o estudo da linguagem, pois, cada vez mais preocupao da psicologia social,
isso no porque a psicologia social quer imitar o que aconteceu
com as outras disciplinas, ou porque quer acrescentar uma dimenso social a suas abstraes individuais, ou por qualquer outros
motivos filantrpicos. Isso est, simplesmente, ligado mudana
que ns mencionamos h pouco e que a liga to exclusivamente ao
nosso mtodo normal, cotidiano, de compreender e intercam biar
nossas maneiras de ver as coisas.
b) Durkheim, fiel tradio aristotlica e kantiana, possui uma
concepo bastante esttica dessas representaes - algo parecido
com a dos esticos. Como conseqncia, representaes, em sua
teoria, so como o adensamento da neblina, ou, em outras palavras, elas agem como suportes para muitas palavras ou idias como as camadas de um ar estagnado na atmosfera da sociedade,
do qual se diz que pode ser cortado com uma faca. Embora isso
no seja inteiramente falso, o que mais chocante ao observador
contemporneo seu carter mvel e circulante; em suma, sua
plasticidade. Mais: ns as vemos como estruturas dinmicas, operando em um conjunto de relaes e de comportamentos que surgem e desaparecem, junto com as representaes. o mesmo que
aconteceria com o desaparecimento, de nossos dicionrios, da palavra neurtico, que iria, com isso, tambm banir certos sentimentos, certos tipos de relacionamento para com algumas pessoas
determinadas, uma maneira de julg-las e, conseqentemente, de
47

nos julgarmos a ns mesmos.


Eu acentuo essas diferenas com uma finalidade especifica.
As representaes sociais que me interessam no so nem as das
sociedades primitivas, nem as suas sobreviventes, no subsolo de
nossa cultura, dos tempos pr-histricos. Elas so as de nossa sociedade atual, de nosso solo poltico, cientifico, humano, que nem
sempre tm tempo suficiente para se sedimentar completamente
para se tornarem tradies imutveis. E sua importncia continua
a crescer, em proporo direta com a heterogeneidade e a flutuao dos sistemas unificadores - as cincias, religies e ideologias
oficiais - e com as mudanas que elas devem sofrer para penetrar
a vida cotidiana e se tornar parte da realidade comum. Os meios
de comunicao de massa aceleraram essa tendncia, multiplicaram tais mudanas e aumentaram a necessidade de um elo entre,
de uma parte, nossas cincias e crenas gerais puramente abstratas e, de outra parte, nossas atividades concretas como indivduos
sociais. Em outras palavras, existe uma necessidade continua de
re-constituir o senso comum ou a forma de compreenso que
cria o substrato das imagens e sentidos, sem a qual nenhuma coletividade pode operar. Do mesmo modo, nossas coletividades hoje
no poderiam funcionar se no se criassem representaes sociais
baseadas no tronco das teorias e ideologias que elas transformam
em realidades compartilhadas, relacionadas com as interaes entre pessoas que, ento, passam a constituir uma categoria de fenmenos parte. E a caracterstica especifica dessas representaes precisamente a de que elas corporificam idias em experincias coletivas e interaes em comportamento, que podem,
com mais vantagem, ser comparadas a obras de arte do que a reaes mecnicas. O escritor bblico j estava consciente disso quando afirmou que o verbo (a palavra) se fez carne; e o marxismo confirma isso quando afirma que as idias, uma vez disseminadas entre as massas, so e se comportam como foras materiais.
Ns no sabemos quase nada dessa alquimia que transforma
a base metlica de nossas idias no ouro de nossa realidade. Como
transformar conceitos em objetos ou em pessoas o enigma que
nos pr-ocupou por sculos e que o verdadeiro objetivo de nossa
cincia, como distinto de outras cincias que, na realidade, investiga o processo inverso. Eu estou bastante consciente que uma
distncia quase insupervel separa o problema de sua soluo,
uma distncia que bem poucos esto preparados para transpor.
48

Mas eu no deixarei de repetir que se a psicologia social no tentar transpor esse valor, ela fracassar em sua tarefa e com isso no
somente no conseguir progredir, mas cessar mesmo de existir.Para sintetizar: se, no sentido clssico, as representaes coletivas se constituem em um instrumento explanatrio e se referem a
uma classe geral de idias e crenas (cincia, mito, religio, etc.),
para ns, so fenmenos que necessitam ser descritos e explicados.
So fenmenos especficos que esto relacionados com um modo
particular de compreender e de se comunicar - um modo que aia
tanto a realidade como o senso comum. para enfatizar essa distino que eu uso o termo social em vez de coletivo.

2.3.

Cincias sagradas e profanas; universos consensuais e reificados

O que nos interessa aqui o lugar que as representaes ocupam em uma sociedade pensante. Anteriormente, este lugar seria
- e at certo ponto o foi - determinado pela distino entre uma
esfera sagrada - digna de respeito e venerao e desse modo mantida bastante longe de todas as atividades intencionais, humanas e uma esfera profana, em que so executadas atividades triviais e
utilitaristas. So esses mundos separados e opostos que, em diferentes graus, determinam, dentro de cada cultura e de cada indivduo, as esferas de suas foras prprias e alheias; o que ns podemos mudar e o que nos muda; o que obra nossa (opus proprium) e
o que obra alheia (opus alienum). Todo conhecimento pressupe
tal diviso da realidade e uma disciplina que estivesse interessada
em uma das esferas, era totalmente diferente de uma disciplina
que estivesse interessada na outra; as cincias sagradas no teriam nada em comum com as cincias profanas. Sem dvida, era possvel passar de uma para outra, mas isso somente ocorria quando
os contedos fossem obscuros.
Essa distino foi agora abandonada. Foi substituda por outra
distino, mais bsica, entre universos consensuais e reificados.
No universo consensual, a sociedade uma criao visvel, continua, permeada com sentido e finalidade, possuindo uma voz hu49

mana, de acordo com a existncia humana e agindo tanto como


reagindo, como um ser humano. Em outras palavras, o ser humano , aqui, a medida de todas as coisas. No universo reificado, a
sociedade transformada em um sistema de entidades slidas,
bsicas, invariveis, que so indiferentes individualidade e no
possuem identidade. Esta sociedade ignora a si mesma e a suas
criaes, que ela somente como objetos isolados, tais como pessoas, idias, ambientes e atividades. As vrias cincias que es to
interessadas em tais objetos podem, por assim dizer, impor sua
autoridade no pensamento e na experincia de cada individuo e
decidir, em cada caso particular, o que verdadeiro e o que no o .
Todas as coisas, quaisquer que sejam as circunstncias, so,
aqui, a medida do ser humano.
Mesmo o uso dos pronomes ns e eles pode expressar
esse contraste, onde ns est em lugar do grupo de indivduos
com os quais ns nos relacionamos e eles - os franceses, os professores, os sistemas de estado etc. - est em lugar de um grupo
diferente, ao qual ns no pertencemos, mas podemos ser forados a pertencer. A distncia entre a primeira e a terceira pessoa do
plural expressa a distncia que separa o lugar social, onde nos
sentimos includos, de um lugar dado, indeterminado ou, de qualquer modo, impessoal. Essa falta de identidade, que est na raiz
da angstia psquica do homem moderno, um sintoma dessa necessidade de nos vermos em te rmos de ns e eles; de opor
ns a eles; e, por conseguinte, da nossa impotncia de ligar
um ao outro. Grupos de indivduos tentam superar essa necessidade tanto identificando-se como ns e dessa maneira fechandose em um mundo parte, ou identificando-se com o eles e tornando-se os robs da burocracia e da administrao.
Tais categorias de universos consensuais e reificados so
prprios de nossa cultura. Em um universo consensual, a sociedade
vista como um grupo de pessoas que so iguais e livres, cada um
com possibilidade de falar em nome do grupo e sob seu auspcio.
Dessa maneira, presume-se que nenhum membro possua competncia exclusiva, mas cada qual pode adquirir toda competncia
que seja requerida pelas circunstncias. Sob este aspecto, cada
um age como um amador responsvel, ou como um observador
curioso nas frases feitas e chaves do ltimo sculo. Na maioria
dos locais pblicos de encontro, esses polticos amadores, doutores, educadores, socilogos, astrnomos, etc. podem ser encontrados expressando suas opinies, revelando seus pontos de vista
50

e construindo a lei. Tal estado de coisas exige certa cumplicidade,


isto , convenes lingsticas, perguntas que no podem ser feitas, tpicos que podem, ou no podem, ser ignorados. Esses mundos so institucionalizados nos clubes, associaes e bares de
hoje, como eles foram nos sales e academias do passado. O que
eles fazem prosperar a arte declinante da conversao. E isso
que os mantm em andamento e que encoraja relaes sociais
que, de outro modo, definhariam. Em longo prazo, a conversao
(os discursos) cria ns de estabilidade e recorrncia, uma base comum de significncia entre seus praticantes. As regras dessa arte
mantm todo um complexo de ambigidades e convenes, sem o
qual a vida social no poderia existir. Elas capacitam as pessoas a
compartilharem um estoque implcito de imagens e de idias
que so consideradas certas e mutuamente aceitas. O pensar
feito em voz alta. Ele se torna uma atividade ruidosa, pblica, que
satisfaz a necessidade de comunicao e com isso mantm e consolida o grupo, enquanto comunica a caracterstica que cada membro exige dele. Se ns pensamos antes de falar e falamos para nos
ajudarmos a pensar, ns tambm falamos para fornecer uma realidade sonora presso interior dessas conversaes, atravs das
quais e nas quais ns nos ligamos aos outros. Beckett sintetizou
essa situao em Endgame:
Clov: O que h a para me manter aqui?
Hamm: Conversao.
E o motivo profundo. Toda pessoa que mantiver seus ouvidos
fixos nos lugares onde as pessoas conversam, toda pessoa que l
entrevistas com alguma ateno, perceber que a maioria das conversaes se referem a profundos problemas metafsicos - nascimento, morte, injustia, etc. - e sobre leis ticas da sociedade. Portanto, elas provem um comentrio permanente sobre os principais
acontecimentos e caractersticas nacionais, cientficas ou urbanas
e so, por isso, o equivalente moderno do coro grego que, embora
no esteja mais no palco histrico, permanece nas sacadas.
Num universo reificado, a sociedade vista como um sistema
de diferentes papis e classes, cujos membros so desiguais. So mente a competncia adquirida determina seu grau de participao de acordo com o mrito, seu direito de trabalhar como mdi51

co, como psiclogo, como comerciante, ou de se abster desde


que eles no tenham competncia na matria.
Troca de papis e a capacidade de ocupar o lugar de outro
so muitas maneiras de adquirir competncia ou de se isolar, de
ser diferente. Ns nos confrontamos, pois, dentro do sistema, como organizaes preestabelecidas, cada uma com suas regras e
regulamentos. Dai as compulses que ns experienciamos e o sentimento de que ns no podemos transform-las conforme nossa
vontade. Existe um comportamento adequado para cada circunstncia, uma frmula lingstica para cada confrontao e, nem
necessrio dizer, a informao apropriada para um contexto determinado. Ns estamos presos pelo que prende a organizao e
pelo que corresponde a um tipo de acordo geral e no a alguma
compreenso recproca, a alguma seqncia de prescries, no a
uma seqncia de acordos. A histria, a natureza, todas as coisas
que so responsveis pelo sistema, so igualmente responsveis
pela hierarquia de papis e classes, para sua solidariedade. Cada
situao contm uma ambigidade potencial, uma vagueza, duas
interpretaes possveis, mas suas conotaes so negativas, elas
so obstculos que ns devemos superar antes que qualquer coisa
se tome clara, precisa, totalmente sem ambigidade. Isso conseguido pelo processamento da informao, pela ausncia de envolvimento do processador e pela existncia de canais adequados. O
computador serve como o modelo para o tipo de relaes que so,
ento, estabelecidas e sua nacionalidade, podemos ao menos esperar, a racionalidade do que computado.
O contraste entre os dois universos possui um impacto psicolgico. Os limites entre eles dividem a realidade coletiva, e, de fato,
a realidade fsica, em duas. facilmente constatvel que as cincias so os meios pelos quais ns compreendemos o universo reificado, enquanto as representaes sociais tratam com o uni verso
consensual. A finalidade do primeiro estabelecer um mapa das
foras, dos objetos e acontecimentos que so independentes de
nossos desejos e fora de nossa conscincia e aos quais ns devemos reagir de modo imparcial e submisso. Pelo fato de ocultar
valores e vantagens, eles procuram encorajar preciso intelectual
e evidncia emprica. As representaes, por outro lado, restauram a conscincia coletiva e lhe do forma, explicando os objetos e
acontecimentos de tal modo que eles se tornam acessveis a qualquer um e coincidem com nossos interesses imediatos. Eles esto,
52

conforme William James, interessados em: a realidade prtica,


realidade para ns mesmos; e para se conseguir isso, um objeto
deve no apenas aparecer, mas ele deve parecer tanto interessante
como importante. O mundo, cujos objetos no sejam nem interessantes, nem importantes, ns o tratamos apenas negativa mente,
ns o rotulamos como irreal (W. James, 1890/1980: 295).
O uso de uma linguagem de imagens e de palavras que se tornaram propriedade comum atravs da difuso de idias existentes
d vida e fecunda aqueles aspectos da sociedade e da natureza com
os quais ns estamos aqui interessados. Sem dvida - e isso o que
eu decidi mostrar - a natureza especfica das representaes expressa a natureza especifica do universo consensual, produto do
qual elas so e ao qual elas pertencem exclusivamente. Disso resulta
que a psicologia social seja a cincia de tais universos. Ao mesmo
tempo, ns vemos com mais clareza a natureza verdadeira das
ideologias, que de facilitar a transio de um mundo a outro, isto
, de transformar categorias consensuais em categorias reificadas e
de subordinar as primeiras s segundas. Por conseguinte, elas no
possuem uma estrutura especifica e podem ser percebidas tanto
como representaes, como cincias. assim que elas chegam a
interessar tanto sociologia, como histria.

3. O familiar e o no-familiar
4.
Para se compreender o fenmeno das representaes sociais,
contudo, ns temos de iniciar desde o comeo e progredir passo a
passo. At esse ponto, eu no fiz nada mais que sugerir certas reformas e tentar defend-las. Eu no poderia deixar de enfatizar determinadas idias, caso quisesse defender o ponto de vista que eu
estava sustentando. Mas, ao fazer isso, demonstrei que:

a) as representaes sociais devem ser vistas como


uma atmosfera, em relao ao indivduo ou ao
grupo;

b) as representaes so, sob certos aspectos, especficas de nossa sociedade.

Por que criamos ns essas representaes? Em nossas razes


de cri-las, o que explica suas propriedades cognitivas? Estas so
as questes que irei abordar em primeiro lugar. Ns poderamos
53

responder recorrendo a trs hipteses tradicionais: (1) a hiptese


da desiderabilidade, isto , uma pessoa ou um grupo procura criar
imagens, construir sentenas que iro tanto revelar, como ocultar
sua ou suas intenes, sendo essas imagens e sentenas distores subjetivas de uma realidade objetiva; (2) a hiptese do desequilbrio, isto , todas as ideologias, todas as concepes de mundo so meios para solucionar tenses psquicas ou emocionais,
devidas a um fracasso ou a uma falta de integrao social; so,
portanto, compensaes imaginrias, que teriam a finalidade de
restaurar um grau de estabilidade interna; (3) a hiptese do co ntrole, isto , os grupos criam representaes para filtrar a informao que provem do meio ambiente e dessa maneira controlam o
comportamento individual. Elas funcionam, pois, como uma espcie de manipulao do pensamento e da estrutura da realidade,
semelhantes queles mtodos de controle comportamental e de
propaganda que exercem uma coero forada em todos aqueles
a quem eles esto dirigidos.
Tais hipteses no esto totalmente desprovidas de verdade.
As representaes sociais podem, na verdade, responder a determinada necessidade; podem responder a um estado de desequilbrio; e podem, tambm, favorecer a dominao impopular, mas
impossvel de erradicar, de uma parte da sociedade sobre outra.
Mas essas hipteses tm, contudo, a fraqueza comum de serem
demasiado gerais; elas no explicam por que tais funes devem
ser satisfeitas por esse mtodo de compreender e de comunicar e
no por algum outro, como pela cincia ou a religio, por exemplo.
Devemos, pois, procurar uma hiptese diferente, menos geral e
mais de acordo com o que os pesquisadores desse campo tm observado. Alm do mais, por necessidade de espao, eu no posso
nem elaborar mais longamente minhas reservas, nem justificar
minha teoria. Deverei expor, sem querer causar mais problemas,
uma intuio e um fato que eu creio que sejam verdadeiros, isto ,
que a finalidade de todas as representaes tomar familiar algo
no-familiar, ou a prpria no-familiaridade.
O que eu quero dizer que os universos consensuais so locais onde todos querem sentir-se em casa, a salvo de qualquer risco, atrito ou conflito. Tudo o que dito ou feito ali, apenas confirma
as crenas e as interpretaes adquiridas, corrobora, mais do que
54

contradiz, a tradio. Espera-se que sempre aconteam, sempre de


novo, as mesmas situaes, gestos, idias. A mudana como tal
somente percebida e aceita desde que ela apresente um tipo
de vivncia e evite o murchar do dilogo, sob o peso da repetio.
Em seu todo, a dinmica das relaes uma dinmica de familiarizao, onde os objetos, pessoas e acontecimentos so percebidos e
compreendidos em relao a prvios encontros e pa radigmas.
Como resultado disso, a memria prevalece sobre a deduo, o
passado sobre o presente, a resposta sobre o estmulo e as imagens sobre a realidade. Aceitar e compreender o que familiar,
crescer acostumado a isso e construir um hbito a partir disso,
uma coisa; mas outra coisa completamente diferente preferir
isso como um padro de referncia e medir tudo o que acontece e
tudo o que percebido, em relao a isso. Pois, nesse caso, ns
simplesmente no registramos o que tipifica um parisi ense, uma
pessoarespeitvel, uma me, um Complexo de Edipo etc., mas
essa conscincia usada tambm como um critrio para avaliar o
que incomum, anormal e assim por diante. Ou, em outras palavras, o que no-familiar.
Na verdade, para nosso amigo, o homem da rua (ameaado
agora de extino, junto com os passeios pelas caladas, a ser em
breve substitudo pelo homem diante da televiso), a maioria das
opinies provindas da cincia, da arte e da economia, que se referem a universos reificados, diferem, de muitas maneiras, das opinies familiares, prticas, que ele construiu a partir de traos e peas das tradies cientficas, artsticas e econmicas e diferem da
experincia pessoal e dos boatos. Porque eles diferem, ele tende a
pensar neles como invisveis, irreais - pois o mundo da realidade,
como o realismo na pintura, basicamente resultado das limitaes e/ou de conveno. Ele, pois, pode experimentar esse senti do
de no-familiaridade quando as fronteiras e/ou as convenes
desaparecerem; quando as distines entre o abstrato e o concreto se tomarem confusas; ou quando um objeto, que ele sempre
pensou ser abstrato, repentinamente emerge com toda sua concretude etc. Isso pode acontecer quando ele se defronta com um
quadro da reconstruo fsica de tais entidades puramente nacio nais como os tomos e os robs, ou, de fato, com qualquer comportamento, pessoa ou relao atpico, que poder impedi-lo de
reagir como ele o faria diante de um padro usual. Ele no encontra o que esperava encontrar e deixado com uma sensao de incompletude e aleatoriedade. desse modo que os doentes men55

tais, ou as pessoas que pertencem a outras culturas, nos incomodam, pois estas pessoas so como ns e contudo no so como
ns; assim ns podemos dizer que eles so sem cultura, brbaros, irracionais etc. De fato, todas as coisas, tpicos ou pessoas,
banidas ou remotas, todos os que foram exilados das fronteira de
nosso universo possuem sempre caractersticas imaginrias; e procupam e incomodam exatamente porque esto aqui, sem estar
aqui; eles so percebidos, sem ser percebidos; sua irrealidade se
torna aparente quando ns estamos em sua presena; quando sua
realidade imposta sobre ns - como se nos encontrssemos
face a face com um fantasma ou com um personagem fictcio na
vida real; ou como a primeira vez que vemos um computador jogando xadrez. Ento, algo que ns pensamos como imaginao, se
torna realidade diante de nossos prprios olhos; ns podemos ver
e tocar algo que ramos proibidos.
A presena real de algo ausente, a exatido relativa de um
objeto o que caracteriza a no-familiaridade. Algo parece ser visvel sem o ser: ser semelhante, embora sendo diferente, ser acessvel e no entanto ser inacessvel. O no-familiar atrai e intriga as pessoas e comunidades enquanto, ao mesmo tempo, as alarma, as
obriga a tomar explcitos os pressupostos implcitos que so bsicos ao consenso. Essa exatido relativa incomoda e ameaa, como
no caso de um rob que se comporta exatamente como uma criatura
viva, embora no possua vida em si mesmo, repentinamente se
torna um monstro Frankenstein, algo que ao mesmo tempo fascina
e aterroriza. O medo do que estranho (ou dos estranhos) profundamente arraigado. Foi observado em crianas dos seis aos
nove meses e certo nmero de jogos infantis so na verdade um
meio de superar esse medo, de controlar seu objeto. Fenmenos
de pnico, de multides muitas vezes provem da mesma causa e
so expressos nos mesmos movimentos dramticos de fuga e malestar. Isso se deve ao fato de que a ameaa de perder os marcos
referenciais, de perder contato como que propicia um sentido de
continuidade, de compreenso mtua, uma ameaa insuportvel.
E quando a alteridade jogada sobre ns na forma de algo que no
exatamente como deveria ser, ns instintivamente a rejeitamos,
porque ela ameaa a ordem estabelecida.
O ato da re-apresentao uni meio de transferir o que nos
perturba, o que ameaa nosso universo, do exterior para o interior,do longnquo para o prximo. A transferncia efetivada pela
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separao de conceitos e percepes normalmente interligados


e pela sua colocao em um contexto onde o incomum se torna comum, onde o desconhecido pode ser includo em uma categoria
conhecida. Por isso, algumas pessoas iro comparar a uma confisso a tentativa de definir e tornar mais acessveis as prticas do
psicanalista para com seu paciente - esse tratamento mdico sem
remdio que parece eminentemente paradoxal a nossa cultura. O
conceito ento separado de seu contexto analtico e transportado a um contexto de padres e penitentes, de sacerdotes confessores e pecadores arrependidos. O mtodo de livre associao , ento, ligado s regras da confisso. Dessa maneira, o que primeiramente parecia ofensivo e paradoxal, torna-se um processo comum e
normal. A psicanlise no mais que uma forma de confisso. E
posteriormente, quando a psicanlise for aceita e se tomar uma representao social de pleno direito, a confisso vista, mais ou
menos como uma forma de psicanlise. Uma vez que o mtodo da
livre associao tenha sido separado de seu contexto terico e tenha assumido conotaes religiosas, ele cessa de causar surpresa
e mal-estar e toma, em contraposio, um carter absolutamente
comum. E isso no , como poderamos ser tentados a crer, um
simples problema de analogia, mas uma juno real, socialmente
significante, uma mudana de valores e sentimentos.
Nesse caso, como tambm em outros que ns observamos, as
imagens, idias e a linguagem compartilhadas por um determinado grupo sempre parecem ditar a direo e o expediente iniciais,
com os quais o grupo tenta se acertar com o no-familiar. O pensamento social deve mais conveno e memria do que razo;
deve mais s estruturas tradicionais do que s estruturas intelectuais ou perceptivas correntes. Denise Jodelet (1989/1991) analisou - em um trabalho infelizmente ainda no publicado - as reaes dos habitantes de vrias aldeias s pessoas mentalmente deficientes que eram colocadas em seu meio. Esses pacientes, devi do
sua aparncia quase normal e apesar das instrues que os habitantes da aldeia tinham recebido, continuaram a ser vistos como
estrangeiros, apesar de sua presena ter sido aceita por muitos e
durante muitos anos os pacientes tivessem compartilhado o dia-adia e at as casas desses aldees. Tornou-se ento evidente que as
representaes que eles provocaram derivavam de vises e noes
tradicionais e que eram essas representaes que determinavam
as reaes dos aldees para com eles.
57

Contudo, embora ns tenhamos a capacidade de perceber tal


discrepncia, ningum pode livrar-se dela. A tenso bsica entre o
familiar e o no-familiar est sempre estabelecida, em nossos universos consensuais, em favor do primeiro. No pensamento social, a
concluso tem prioridade sobre a premissa e nas relaes so ciais, conforme a frmula adequada de Nelly Stephane, o veredicto
tem prioridade sobre o julgamento. Antes de ver e ouvir a pessoa,
ns j a julgamos; ns j a classificamos e criamos uma imagem
dela. Desse modo, toda pesquisa que fizermos e nossos esforos
para obter informaes que empenharmos somente serviro para
confirmar essa imagem. Mais experimentos de laboratrio corroboram essa observao:
Os erros usuais que os sujeitos cometem sugerem que exi ste um fator geral governando a ordem em que determin adas observaes so feitas. As pessoas parecem estar inclinadas na
direo de confirmar uma concluso, seja ela sua prpria resposta
inicial, ou a que lhe seja dada pelo experimentador para ser
avaliada. Eles buscam determinar se as premissas podem
ser combinadas de tal forma que tornem a concluso verdadeira. Na verdade, isso apenas mostra que a concluso e as premissas
so consistentes e no que a concluso segue das premissas (Wason & Johnson-Laird, 1972: 157).

Quando tudo dito e feito, as representaes que ns fabricamos - duma teoria cientifica, de uma nao, de um objeto, etc. - so
sempre o resultado de um esforo constante de tornar comum e
real algo que incomum (no-familiar), ou que nos d um sentimento de no-familiaridade. E atravs delas ns superamos o problema e o integramos em nosso mundo mental e fsico, que , com
isso, enriquecido e transformado. Depois de uma srie de ajustamentos, o que estava longe, parece ao alcance de nossa mo; o
que parecia abstrato, torna -se concreto e quase normal. Ao
cri-los, porm, no estamos sempre mais ou menos conscientes
de nossas intenes, pois as imagens e idias com as quais ns
compreendemos o no-usual (incomum) apenas trazem-nos de
volta ao que ns j conhecamos e como qual ns j estvamos familiarizados h tempo e que, por isso, nos d uma impresso segura de algo j visto (dj vu) e j conhecido (dj connu). Bartlett escreve: Como j foi apontado antes, sempre que o material
mostrado visualmente pretende ser representativo de algum objeto comum, mas contm caractersticas que so incomuns (no -fa58

miliares) comunidade a quem o material apresentado, essas


caractersticas invariavelmente sofrem transformao em direo
ao que familiar (Bartlett, 1961: 178).
como se, ao ocorrer uma brecha ou uma rachadura no que
geralmente percebido como normal, nossas mentes curem a ferida
e consertem por dentro o que se deu por fora. Tal processo nos
confirma e nos conforta; restabelece um sentido de continuidade
no grupo ou no indivduo ameaado com descontinuidade e falta
de sentido. por isso que, ao se estudar uma representao, ns
devemos sempre tentar descobrir a caracterstica no-familiar que
a motivou, que esta absorveu. Mas particularmente importante
que o desenvolvimento de tal caracterstica seja observada no mo mento exato em que ela emerge na esfera social.
O contraste com a cincia marcante. A cincia caminha pelo
lado oposto; da premissa para a concluso, especialmente no
campo da lgica, assim como o objetivo da lei assegurar a prioridade do julgamento sobre o veredicto. Mas a lei tem de se apoiar
em um sistema completo de lgica e provas a fim de proceder de
uma maneira que completamente estranha ao processo e funo natural do pensamento em um universo consensual ordinrio.
Ela deve, alm disso, colocar certas leis - no envolvimento, repetio de experimentos, distncia do objeto, independncia da autoridade e tradio - que nunca so totalmente aplicadas.
Para tornar possvel a troca de ambos os termos da argume ntao, ela cria um meio totalmente artificial, recorrendo ao que
conhecido como a reconstruo racional dos fatos e idias. Para
superar, pois, nossa tendncia de confirmar o que familiar, para
provar o que j conhecido - o cientista deve falsificar, deve tentar invalidar suas prprias teorias e confrontar a evidncia com a
no-evidncia. Mas essa no toda a hist ria. A lei se tornou moderna e rompeu com o senso comum, a cincia se ocupou com sucesso em demolir constantemente a maioria de nossas perce pes e opinies correntes, em provar que resultados impossveis
so possveis e em desmentir o conjunto central de nossas idias e
experincias costumeiras. Em outras palavras, o objetivo da cincia tomar o familiar no-familiar em suas equaes matemticas,
como em seus laboratrios. E dessa maneira a cincia prova, por
contraste, que o propsito das representaes sociais precisamente o que eu j indiquei anteriormente.
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4. Ancoragem e objetivao, ou os dois processos


que geram representaes sociais

4.1. Cincia, senso comum e representaes sociais

Cincia e representaes sociais so to diferentes entre si e


ao mesmo tempo to complementares que ns temos de pensar e
falar em ambos os registros. O filsofo francs Bachelard observou
que o mundo em que ns vivemos e o mundo do pensamento no
so um s e o mesmo mundo. De fato, no podemos continuar
desejando um mundo singular e idntico e lutando por conseguilo. Ao contrrio do que se acreditava no sculo passado, longe de
serem um antdoto contra as representaes e as ideologias, as
cincias na verdade geram, agora, tais representaes. Nossos
mundos reificados aumentam com a proliferao das cincias. Na
medida em que as teorias, informaes e acontecimentos se multiplicam, os mundos devem ser duplicados e reproduzidos a um
nvel mais imediato e acessvel, atravs da aquisio de uma forma
e energia prprias. Com outras palavras, so transferidos a um
mundo consensual, circunscrito e re-apresentado. A cincia era
antes baseada no senso comum e fazia o senso comum menos
comum; mas agora senso comum a cincia tornada comum. Sem
dvida, cada fato, cada lugar comum esconde dentro de sua prpria
banalidade um mundo de conhecimento, determinada dose de
cultura e um mistrio que o fa zem ao mesmo tempo compulsivo e
fascinante. Baudelaire pergunta: Pode algo ser mais encantador,
mais frutfero e mais positivamente excitante do que um lugar
comum? E, poderamos acrescentar, mais coletivamente efetivo?
No fcil transformar palavras no-familiares, idias ou seres, em
palavras usuais, prximas e atuais. necessrio, para dar-lhes uma
feio familiar, pr em funcionamento os dois mecanismos de um
processo de pensamento baseado na memria e em concluses
passadas.
O primeiro mecanismo tenta ancorar idias estranhas, reduzi-las a categorias e a imagens comuns, coloc-las em um contexto
familiar. Assim, por exemplo, uma pessoa religiosa tenta relacionar
60

uma nova teoria, ou o comportamento de um estranho, a uma escala religiosa de valores. O objetivo do segundo mecanismo objetiv-los, isto , transformar algo abstrato em algo quase concreto,
transferir o que est na mente em algo que exista no mundo fsico.
As coisas que o olho da mente percebe parecem estar diante de
nossos olhos fsicos e um ente imaginrio comea a assumir a realidade de algo visto, algo tangvel. Esses mecanismos transformam
o no-familiar em familiar, primeiramente transferindo-o a nossa
prpria esfera particular, onde ns somos capazes de com par-lo
e interpret-lo; e depois, reproduzindo-o entre as coisas que ns
podemos ver e tocar, e, conseqentemente, controlar. Sendo que as
representaes so criadas por esses dois mecanismos, essencial
que ns compreendamos como funcionam.
Ancoragem - Esse um processo que transforma algo estranho e perturbador, que nos intriga, em nosso sistema particular de
categorias e o compara com um paradigma de uma categoria que
ns pensamos ser apropriada. quase como que ancorar um bote
perdido em um dos boxes (pontos sinalizadores) de nosso espao
social. Assim, para os aldees do estudo de Denise Jodelet, os doentes mentais colocados em seu meio pela associao mdica foram imediatamente julgados por padres convencionais e comparados a idiotas, vagabundos, epilpticos, ou aos que, no dialeto local, eram chamados de rogues(maloqueiro). No momento em que
determinado objeto ou idia comparado ao paradigma de uma
categoria, adquire caractersticas dessa categoria e re-ajustado
para que se enquadre nela. Se a classificao, assim obtida, geralmente aceita, ento qualquer opinio que se relacione com a categoria ir se relacionar tambm com o objeto ou com a idia. Por
exemplo, a idia dos aldees mencionados acima sobre os idiotas,
vagabundos e epilpticos, foi transferida, sem modificao, aos
doentes mentais. Mesmo quando estamos conscientes de alguma
discrepncia, da relatividade de nossa avaliao, ns nos fixamos
nessa transferncia, mesmo que seja apenas para podermos garantir um mnimo de coerncia entre o desconhecido e o conhecida.
Ancorar , pois, classificar e dar nome a alguma coisa. Coisas
que no so classificadas e que no possuem nome so estranhas,
no existentes e ao mesmo tempo ameaadoras. Ns experimentamos uma resistncia, um distanciamento, quando no somos capazes de avaliar algo, de descrev-lo a ns mesmos ou a outras
pessoas, O primeiro passo para superar essa resistncia, em dire61

o conciliao de um objeto ou pessoa, acontece quando ns


somos capazes de colocar esse objeto ou pessoa em uma determinada categoria, de rotul-lo com um nome conhecido. No momento
em que ns podemos falar sobre algo, avali-lo e ento comunic-lo
- mesmo vagamente, como quando ns dizemos de algum que ele
inibido - ento ns podemos representar o no-usual em nosso
mundo familiar, reproduzi-lo como uma rplica de um modelo familiar. Pela classificao do que inclassificvel, pelo fato de se dar
um nome ao que no tinha nome, ns somos capazes de imaginlo, de represent-lo. De fato, representao , fundamentalmente,
um sistema de classificao e de denotao, de alocao de ca tegorias e nomes. A neutralidade proibida, pela lgica mesma do
sistema, onde cada objeto e ser devem possuir um valor positivo ou
negativo e assumir um determinado lugar em uma clara escala hierrquica. Quando classificamos uma pessoa entre os neurticos, os
judeus ou os pobres, ns obviamente no estamos apenas colocando um fato, mas avaliando-a e rotulando-a E neste ato, ns revelamos nossa teoria da sociedade e da natureza humana.
Em minha opinio, esse um fator vital na psicologia social,
que no recebeu toda ateno que merece; de fato, os estudos
existentes dos fenmenos de avaliao, classificao e categorizao (Eiser & Stroebe, 1972) e assim por diante, no conseguem
levar em considerao o substrato (os pressupostos) de tais fenmenos, ou dar-se conta de que eles pressupem uma representao de seres, objetos e acontecimentos. Na verdade, o processo
de representao envolve a codificao, at mesmo dos estmulos fsicos, em uma categoria especifica, como uma pesquisa sobre
a percepo das cores, em diferentes cultu ras, tem revelado. Na
verdade, os estudiosos admitem que as pessoas, quando se lhes
mostram diferentes cores, as percebem em relao a um paradigma - embora tal paradigma possa ser-lhes totalmente desconhecido - e as classificam atravs de uma imagem mental (Rosch,1977). De fato, uma das lies que a epistemologia contempornea nos ensinou que todo sistema de categorias pressupe uma teoria que o defina e o especifique e especifique o seu
uso. Quando tal sistema desaparece, ns podemos presumir que
a teoria tambm desapareceu. Deixem-nos, porm, continuar sistematicamente. Classificar algo significa que ns o confinamos a
um conjunto de comportamentos e regras que estipulam o que ,
ou no , permitido, em relao a todos os indivduos pertencentes
62

a essa classe. Quando classificamos uma pessoa como marxista,


diabo marinho ou leitor do The Times, ns o confinamos a um conjunto de limites lingsticos, espaciais e comportamentais e a certos hbitos. E se ns, ento, chegamos ao ponto de deix-lo saber o
que ns fizemos, ns levaremos nossa interferncia ao ponto de
influenci-lo, pelo fato de formularmos exigncias especificas relacionadas a nossas expectativas. A principal fora de uma classe, o
que a torna to fcil de suportar, o fato de ela proporcionar um
modelo ou prottipo apropriado para representar a classe e uma
espcie de amostra de fotos de todas as pessoas que supostamente pertenam a ela. Esse conjunto de fotos representa uma espcie
de caso-teste, que sintetiza as caractersticas comuns a um nmero de casos relacionados, isto , o conjunto , de um lado, uma
sntese idealizada de pontos salientes e, de outro lado, uma matriz
icnica de pontos facilmente identificveis. Muitos de ns, por
conseguinte, temos, como nossa representao visual de um cidado francs, a imagem de uma pessoa de estatura abaixo do
normal, usando um bon e carregando uma grande pea de po
francs.
Categorizar algum ou alguma coisa significa escolher um dos
paradigmas estocados em nossa memria e estabelecer uma relao positiva ou negativa com ele. Quando ns sintonizamos o rdio no meio de um programa, sem conhecer que programa , ns
supomos que uma novela se suficientemente parecido com
P, quando P corresponde ao paradigma de uma novela, isto ,
onde h dilogo, enredo, etc. A experincia mostra que muito
mais fcil concordar com o que constitui um paradigma, do que
com o grau de semelhana de uma pessoa com esse paradigma. Da
pesquisa de Denise Jodelet se percebe que, embora os aldees fossem uniformes com respeito classificao geral dos doentes
mentais que viviam na aldeia, eles se mostravam bem mais discordantes em sua opinio no referente semelhana de cada um dos
pacientes em relao ao caso teste, aceito em sua generalidade.
Quando se fazia alguma tentativa para definir este caso teste, inumerveis discrepncias vinham luz, que no eram normalmente
bvias, graas cumplicidade de todos os interessados.

63

Pode-se dizer, contudo, que em sua grande maioria essas


classificaes so feitas comparando as pessoas a um prottipo,
geralmente aceito como representante de uma classe e que o primeiro definido atravs da aproximao, ou da coincidncia com o
ltima Desse modo, ns dizemos de certas personalidades - de
Gaulle, Maurice Chevalier, Churchill, Einstein, etc. - que eles so
representativos de uma nao, de polticos e de cientistas e ns
classificamos outros polticos ou cientistas em relao a eles. Se
verdade que ns classificamos e julgamos as pessoas e coisas
comparando-os com um prottipo, ento ns, inevitavelmente,
estamos inclinados a perceber e a selecionar aquelas caractersticas que so mais representativas desse prottipo, exatame nte como os aldees de Denise Jodelet estavam mais claramente
conscientes da fala e do comportamento esquisito dos doentes
mentais, durante os dez ou vinte anos de sua estadia l, do que da
gentileza, interesse e humanidade generalizados dessas desafortunadas pessoas.
Na verdade, qualquer pessoa que tenha sido jornalista, socilogo ou psiclogo clnico, sabe como a representao de tal ou qual
gesto, ocorrncia ou palavra, pode confirmar uma noticia ou um
diagnstico. A ascendncia do caso teste deve-se, penso eu, a sua
concretude, a uma espcie de vitalidade que deixa uma marca to
profunda em nossa memria, que somos capazes de us-lo aps
isso como um referencial contra o qual ns medimos casos individuais e qualquer imagem que se parea com ele, mesmo de longe.
Por conseguinte, cada caso teste e cada imagem tpica contm o
abstrato no concreto, que os possibilita, posteriormente, a conseguir o objetivo fundamental da sociedade: criar classes a partir dos
indivduos. Desse modo, ns no podemos nunca dizer que conhecemos um indivduo, nem que ns tentamos compreend-lo, mas
somente que ns tentamos reconhec-lo, isto , descobrir que tipo
de pessoa ele , a que categoria pertence e assim por diante. Isso
concretamente significa que ancorar implica tambm a prioridade
do veredicto sobre o julgamento e do predicado sobre o sujeito. O
prottipo a quintessncia de tal prioridade, pois favorece opinies
j feitas e geralmente conduz a decises super apressadas.
Tais decises so geralmente conseguidas por uma dessas
duas maneiras: generalizando ou particularizando. Algumas ve zes,
64

uma opinio j feita vem imediatamente mente e ns tentamos


descobrir a informao, ou o particular que se ajuste a ela; outras
vezes, ns temos determinado particular em mente e tenta mos
conseguir uma imagem precisa dele. Generalizando, ns reduzimos as distncias. Ns selecionamos uma caracterstica aleatoriamente e a usamos como uma categoria: judeu, doente mental,
novela, nao agressiva, etc. A caracterstica se torna, como se realmente fosse, co-extensiva a todos os membros dessa categoria.
Quando positiva, ns registramos nossa aceitao; quando negativa, nossa rejeio. Particularizando, ns mantemos a distncia
e mantemos o objeto sob anlise, como algo divergente do prottipo. Ao mesmo tempo, tentamos descobrir que caracterstica,
motivao ou atitude o torna distinto. Ao estudar as representaes sociais da psicanlise, eu tive possibilidade de observar como a
imagem bsica do psicanalista podia, atravs da exagerao de
uma caracterstica especfica - sade, status, inflexibilidade -, ser
modificada e particularizada, at chegar a produzir a do psicanalista americano e que algumas vezes essas caractersticas eram
enfatizadas conjuntamente. De fato, a tendncia para classificar,
seja pela generalizao, ou pela particularizao, no , de nenhum
modo, uma escolha puramente intelectual, mas reflete uma atitude
especfica para com o objeto, um desejo de defini -lo como normal
ou aberrante. isso que est em jogo em todas as classificaes de
coisas no-familiares - a necessidade de defini-las como conformes, ou divergentes, da norma. Ademais, quando ns falamos
sobre similaridade ou divergncia, identidade ou diferena, ns
estamos j dizendo precis amente isso, mas de uma maneira
descomprometida, que est desprovida de conseqncias sociais.
Existe uma tendncia, entre psiclogos sociais, de ver a classificao como uma operao analtica, envolvendo uma espcie
de catlogo de caractersticas separadas - cor da pele, tipo de cabelo, formato do crnio e do nariz, etc. se for uma questo de raa
- com as quais o indivduo comparado e depois includo na categoria da qual ele possui mais caractersticas em comum. Em outras
palavras, ns julgaremos sua especificidade, ou no-especificidade, sua similaridade ou diferena, de acordo com uma caracterstica ou outra. E no nos admiremos que tal operao analtica tenha
sido assumida, pois somente exemplos de laboratrio foram estudados at agora e apenas sistemas de classificao que no possuem relao com o substrato das representaes sociais, como
65

por exemplo, a viso coletiva do que est sendo ento classificado.


E devido a essa tendncia que eu sinto que devo dizer algo mais
sobre minhas prprias observaes sobre representaes sociais,
que mostraram que, quando ns classificamos, ns sempre fazemos comparaes com um prottipo, sempre nos perguntamos se
o objeto comparado normal, ou anormal, em relao a ele e tentamos responder questo: ele como deve ser, ou no?
Essa discrepncia tem conseqncias prticas. Pois, se mi nhas observaes esto corretas, ento todos nossos preconceitos, sejam nacionais, raciais, geracionais ou quaisquer que algum tenha, somente podem ser superados pela mudana de nossas representaes sociais da cultura, da natureza humana e
assim por diante. Se, por outro lado, a viso dominante que a
correta, ento a nica coisa que precisamos fazer persuadir os
grupos ou indivduos contrrios, que eles possuem uma quantidade enorme de caractersticas em comum, que eles so, de fato,
espantosamente semelhantes e com isso ns nos livramos de classificaes profundas e rpidas e de esteretipos mtuos. O sucesso bastante limitado desse projeto at essa data, contudo, pode sugerir que o outro digno de ser tentado.
Por outro lado, impossvel classificar sem, ao mesmo tempo,
dar nomes. Na verdade, essas so duas atividades distintas. Em
nossa sociedade, nomear, colocar um nome em alguma coisa ou em
algum, possui um significado muito especial, quase solene. Ao
nomear algo, ns o libertamos de um anonimato perturbador,
para dot-lo de uma genealogia e para inclu-lo em um complexo
de palavras especficas, para localiz-lo, de fato, na matriz de identidade de nossa cultura.
De fato, o que annimo, o que no pode ser nomeado, no se
pode tornar uma imagem comunicvel ou ser facilmente ligado a
outras imagens. relegado ao mundo da confuso, incerteza e
inarticulao, mesmo quando ns somos capazes de classific-lo
aproximadamente como normal ou anormal. Claudine Herzlich
(Herzlich, 1973), em um estudo sobre representaes sociais da
sade e da doena, analisou admiravelmente esse aspecto alusivo
dos sintomas, as tentativas muitas vezes fracassadas que todos
ns fazemos para prend-los pela fala e a maneira como eles escapam de nossas garras, como um peixe escapa das malhas largas
de uma rede. Dar nome, dizer que algo isso ou aquilo - se neces66

srio, inventar palavras para esse fim - nos possibilita construir


uma malha que seja suficientemente pequena para impedir que o
peixe escape e desse modo nos d a possibilidade de representar
essa realidade. O resultado sempre algo arbitrrio mas, desde
que um consenso seja estabelecido, a associao da palavra com a
coisa se torna comum e necessria.
De modo geral, minhas observaes provam que dar nome a
uma pessoa ou coisa precipit-la (como uma soluo qumica
precipitada) e que as conseqncias da resultantes so trplices: a)
uma vez nomeada, a pessoa ou coisa pode ser descrita e adquire
certas caractersticas, tendncias etc.; b) a pessoa, ou coisa, tornase distinta de outras pessoas ou objetos, atravs dessas caractersticas e tendncias; c) a pessoa ou coisa toma-se o objeto de uma
conveno entre os que adotam e partilham a mesma conveno.
O estudo de Claudine Herzlich revela que o rtulo convencional
fadiga relaciona um conjunto de sintomas vagos a certos padres sociais e individuais, distingue-os dos conceitos de doena e
sade e toma-os aceitveis, quase justificveis, nossa sociedade. E, pois, permitido falar sobre nossa fadiga, dizer que estamos
sofrendo de cansao e reclamar certos direitos que, normalmente,
em uma sociedade baseada no trabalho e bem-estar, seriam proibidos. Em outras palavras, algo que era antes negado agora admitido.
Fui capaz de fazer eu mesmo uma observao semelhante.
Percebi que termos psicanalticos como neurose ou complexo
davam consistncia e mesmo realidade a estados de tenso, desajustamento, de alienao mesmo, que costumavam ser vistos
como meio-caminho entre a loucura e a sanidade, mas nunca
eram levados muito a srio. Era bvio que, na medida em que recebiam um nome, eles paravam de incomodar. A psicanlise
tambm responsvel pela proliferao de termos derivados de um
modelo nico, de tal modo que ns vemos um sintoma psquico
rotulado complexo de timidez, complexo de gmeos, complexo de poder, complexo de Sardanpalo que, est claro, no
so termos psicanalticos, mas palavras cunhadas para imit-los.
Ao mesmo tempo, o vocabulrio psicanaltico se ancora no vocabulrio da linguagem do dia-a-dia e toma-se, assim, socializado.
Tudo o que era incmodo e enigmtico sobre essas teorias est relacionado a sintomas, ou a pessoas, que eram vistas como algo
67

que incomodava ou perturbava, com o objetivo de construir imagens estveis, dentro de um contexto organizado, que no tem absolutamente nada de perturbador em si mesmo.
Na realidade, dada uma identidade social ao que no estava
identificado- o conceito cientifico torna-se parte da linguagem
comum e os indivduos ou sintomas no so mais que termos tcnicos familiares e cientficos. E dado um sentido, ao que antes no
o tinha, no mundo consensual. Poderamos quase dizer que essa
duplicao e proliferao de nomes corresponde a uma tendncia
nominalstica, a uma necessidade de identificar os seres e coisas,
ajustando-os em uma representao social predominante. Chamamos antes a ateno multiplicao de complexos que acompanhou a popularizao da psicanlise e tomou o lugar de expresses correntes, tais como timidez, autoridade, irmos, etc.
Com isso, os que falam e os de quem se fala so forados a entrar
em uma matriz de identidade que eles no escolheram e sobre a
qual eles no possuem controle.
Podemos at mesmo ir ao ponto de sugerir que essa a maneira como todas as manifestaes normais e divergentes da existncia social so rotuladas - indivduos e grupos so estigmatizados, seja psicolgica, seja politicamente. Por exemplo, quando
ns chamamos uma pessoa, cujas opinies no esto de acordo
com a ideologia corrente, de um inimigo do povo, o termo que, de
acordo com aquela ideologia, sugere uma imagem definida, exclui
essa pessoa da sociedade qual ela pertence. pois evidente que
dar nome no uma operao puramente intelectual, com o objetivo de conseguir uma clareza ou coerncia lgica. uma operao
relacionada com uma atitude social. Tal observao ditada pelo
senso comum e nunca deve ser ignorada, pois ela vlida para
todos os casos e no apenas para os casos excepcionais que eu dei
como exemplos.
Sintetizando, classificar e dar nomes so dois aspectos dessa
ancoragem das representaes. Categorias e nomes partilham do
que o historiador de arte Gombrich chamou de sociedade de conceitos. E no simplesmente em seu contedo, mas tambm em
suas relaes. No nego, de modo algum, o fato de que eles so
naturalmente lgicos e tendem a uma estabilidade e consistncia,
como asseguram Heider e outros. Nem que tal ordem seja provavelmente exigente. Posso ajudar, contudo, a observar que essas
68

relaes de estabilidade e consistncia so altamente rarefeitas e


so abstraes rigorosas que no se relacionam, nem direta, nem
operacionalmente, com a criao de representaes. Por outro
lado, relaes diferentes, que so induzidas por padres sociais e
produzem um caleidoscpio de imagens ou emoes, podem ser
vistas como presentes. A amizade parece desempenhar uma parte
importante na psicologia de Fritz Heider, quando ele analisa as relaes pessoais (veja o capitulo de Flement nesse volume). Sem
dvida, ele chama isso pelo nome geral de estabilidade, mas deve
ficar claro para todos que, entre os exemplos possveis de estabilidade, ele escolheu este como um prottipo para todos os outros.
A famlia outra imagem muito popular para relaes em geral. Assim, intelectuais e trabalhadores so descritos como irmos;
complexos, como pais; e os neurticos, como filhos (o complexo
o pai do neurtico, como disse algum recentemente em uma
entrevista); e assim por diante. O conflito ocupa o lugar de outro
tipo de relao e est sempre implcito em toda descrio de pares
contrastantes: o que o termo normal implica e o que ele exclui; a
dimenso consciente e inconsciente do individuo; o que ns chamamos sade e o que ns chamamos doena. A hostilidade est
tambm sempre presente, como pano de fundo, quando ns comparamos raas, naes ou classes. E relaes de fora e fraqueza
freqentemente definem preferncias, onde a hierarquia abrange
as vrias categorias e nomes. Eu cito aleatoriamente, mas valeria a
pena explorar, em detalhe, as maneiras em que a lgica da linguagem expressa a relao entre os elementos de um sistema de classificao e o processo de dar nome. Padres mais sugestivos do
que os com que ns estamos agora familiarizados podem emergir.
Nossos padres atuais so, de qualquer modo, muito artificiais de um ponto de vista psicolgico e socialmente vazios de sentido. O fato que se ns tomamos a estabilidade como um tipo de
amizade, ou o conflito como uma hostilidade total, simplesmente
porque os padres so mais acessveis e concretos em tais formas
e podem ser correlacionados com nossos pensamentos e emoes;
temos, pois, maiores possibilidades de express -los ou de
inclu-los em uma descrio que ser facilmente inteligvel a qualquer pessoa. esse o resultado da rotinizao -um processo que
nos possibilita pronunciar, ler ou escrever uma palavra ou noo
familiar no lugar de, ou preferencialmente, a uma palavra ou noo menos familiar.
69

A esta altura, a teoria das representaes traz duas conseqncias. Em primeiro lugar, ela exclui a idia de pensamento ou
percepo que no possua ancoragem. Isso exclui a idia do assim
chamado vis no pensamento ou percepo. Todo sistema de classificaes e de relaes entre sistemas pressupe uma posio
especifica, um ponto de vista baseado no consenso. E impossvel
ter um sistema geral, sem vieses, assim como evidente que existe
um sentido primeiro para qualquer objeto especifico. Os vieses
que muitas vezes so descritos no expressam, como se diz, um
dficit ou limitao social ou cognitiva, mas uma diferena normal
de perspectiva, entre indivduos ou grupos heterogneos dentro
de uma sociedade. E no podem ser expressos pela simples razo
que seu oposto - a ausncia de um dficit ou de uma limitao
social ou cognitiva - no tem sentido. Isso equivale a admitir a impossibilidade de uma psicologia social de um ponto de vista de
Sirius, como os que querem que as coisas sejam como pretendem
que sejam, isto , se colocarem unicamente e ao mesmo tempo,
tanto dentro da sociedade, como observ-la de fora; que afirmavam
que uma das posies, dentro da sociedade, era normal e todas as
outras divergentes dela. Essa uma posio totalmente insustentvel.
Em segundo lugar sistemas de classificao e de nomeao
(classificar e dar nomes) no so, simplesmente, meios de gradua r
e de rotular pessoas ou objetos considerados como entidades discretas. Seu objetivo principal facilitar a interpretao de caractersticas, a compreenso de intenes e motivos subjacentes s
aes das pessoas, na realidade, formar opinies. Na verdade
esta uma preocupao fundamental. Grupos, assim como indivduos, esto inclinados, sob certas condies, tais como superexcitao ou perplexidade, ao que ns poderamos chamar de manias de interpretao. Pois ns no podemos esquecer que interpretar uma idia ou um ser no-familiar sempre requer categorias, nomes, referncias, de tal modo que a entidade nomeada possa
ser integrada na sociedade dos conceitos de Gombrich. Ns os
fabricamos com esta finalidade, na medida em que os sentidos
emergem; ns os tornamos tangveis e visveis e semelhantes idias e seres que ns j integramos e com os quais ns estamos
familiarizados. Desse modo, representaes preexistentes so de
certo modo modificadas e aquelas entidades que devem ser representadas so mudadas ainda mais, de tal modo que adqu irem nova existncia.
70

Objetivao - O fsico ingls Maxwell disse, certa vez, que o


que parecia abstrato a uma gerao se torna concreto para a seguinte. Surpreendentemente, teorias incomuns, que ningum levava a srio, passam a ser normais, criveis e explicadoras da realidade, algum tempo depois. Como um fato to improvvel, como o
de um corpo fsico produzindo uma reao distncia em um lugar onde ele no est concretamente presente, pode transformar-se, menos de um sculo depois, em um fato comum, inquestionvel - isso ao menos to misterioso, como sua descoberta, e
de conseqncias prticas muito maiores. Poderamos mesmo ir
alm da colocao de Maxwell, acrescentando que o que incomum e imperceptvel para uma gerao, torna-se familiar e bvio
para a seguinte. Isso no se deve simplesmente a passagem do
tempo ou dos costumes, embora ambos sejam provavelmente necessrios. Essa domesticao o resultado da objetivao, que
um processo muito mais atuante que a ancoragem e que ns vamos discutir agora.
Objetivao une a idia de no-familiaridade com a de realidade, torna-se a verdadeira essncia da realidade. Percebida primeiramente como um universo puramente intelectual e remoto, a objetivao aparece, ento, diante de nossos olhos, fsica e acessvel. Sob esse aspecto, estamos legitimados ao afirmar, com Lewin,
que toda representao torna real - realiza, no sentido prprio do
termo - um nvel diferente da realidade. Esses nveis so criados e
mantidos pela coletividade e se esvaem com ela, no tendo existncia por si mesmos; por exemplo, o nvel sobrenatural, que em
certo tempo era quase onipresente, agora praticamente inexistente. Entre a iluso total e a realidade total existe uma infinidade
de graduaes que devem ser levadas em considerao, pois ns
as criamos, mas a iluso e a realidade so conseguidas exatamen te
do mesmo modo.
A materializao de uma abstrao uma das caractersticas
mais misteriosas do pensamento e da fala. Autorida des polticas e
intelectuais, de toda espcie, a exploram com a fi nalidade de subjugar as massas. Em outras palavras, tal autorida de est fundamentada na arte de transformar uma representao na realidade
da representao; transformar a palavra que substitui a coisa, na
coisa que substitui a palavra.
Para comear, objetivar descobrir a qualidade icnica de
uma idia, ou ser impreciso; reproduzir um conceito em uma
imagem. Comparar j representar, encher o que est natural71

mente vazio, com substncia. Temos apenas de comparar Deus


com um pai e o que era invisvel, instantaneamente se toma visvel
em nossas mentes, como uma pessoa a quem ns podemos responder como tal. Um enorme estoque de palavras, que se referem
a objetos especficos, est em circulao em toda sociedade e ns
estamos sob constante presso para prov-los com sentidos concretos equivalentes. Desde que suponhamos que as palavras no
falam sobre nada, somos obrigados a lig-las a algo, a encontrar
equivalentes no-verbais para elas. Assim como se acredita na
maioria dos boatos por causa do provrbio: No h fumaa sem
fogo, assim uma coleo de imagens criada por causa do provrbio: Ningum fala sobre coisa alguma.
Mas nem todas as palavras, que constituem esse estoque, podem ser ligadas a imagens, seja porque no existem imagens suficientes facilmente acessveis, seja porque as imagens que so
lembradas so tabus. As imagens que foram selecionadas, devido a
sua capacidade de ser representadas, se mesclam, ou melhor,
so integradas no que eu chamei de um padro de ncleo figurativo, um complexo de imagens que reproduzem visivelmente um
complexo de idias. Por exemplo, o padro popular da psiqu herdado dos psicanalistas est dividido em dois, o inconsciente e o
consciente - reminiscente de dualidades mais comuns, tais como
involuntrio-voluntrio, alma-corpo, interno-externo - localizado,
no espao um sobre o outro. Acontece, assim, que o mais alto, exerce presso sobre o que est abaixo e esta represso o que d
origem aos complexos. Vale tambm a pena notar que os ter mos
representados so os que so mais conhecidos e mais comumente
empregados. A ausncia, pois, de sexualidade, ou libido, certamente surpreendente, pois ela desempenha uma parte significativa na teoria e tem possibilidade de ser fortemente carregada de
um conjunto de imagens. Sendo, contudo, o objeto de um tabu, ela
permanece abstrata. Fui capaz, na verdade, de mostrar que nem
todos os conceitos psicanalticos sofrem tal transformao, que
nem todos so igualmente favorecidos. Parece, ento que a sociedade faz uma seleo daqueles aos quais ela concede poderes
figurativos, de acordo com suas crenas e como esto preexistente
de imagens. Por isso afirmei, h algum tempo: Embora um paradigma seja aceito porque ele possui um forte referencial, sua
aceitao deve-se tambm sua afinidade com pa radigmas mais
atuais. A concretude dos elementos desse sistema psquico deriva
72

de sua capacidade de traduzir situaes comuns (Moscovici,


1961/1976).
Isso no implica, de modo algum, que mudanas subseqentes no aconteam. Mas tais mudanas acontecem durante a
transmisso de referenciais familiares, que respondem gradualmente ao que foi recentemente aceito, do mesmo modo que o leito do
rio gradualmente modificado pelas guas que correm entre as
margens.
Uma vez que uma sociedade tenha aceito tal paradigma, ou
ncleo figurativo, ela acha fcil falar sobre tudo o que se relacione
com esse paradigma e devido a essa facilidade as palavras que se
referem ao paradigma so usadas mais freqentemente. Surgem,
ento, frmulas e clichs que o sintetizam e imagens, que eram
antes distintas, aglomeram-se ao seu redor. No somente se fala
dele, mas ele passa a ser usado, em vrias situaes sociais, como
um meio de compreender outros e a si mesmo, de escolher e decidir. Mostrei (Moscovici, 1961/1976) como a psicanlise, uma vez
popularizada, tornou-se uma chave que abria todos os cadeados
da existncia privada, pblica e poltica. Seu paradigma figurativo
foi separado de seu ambiente original atravs de uso contnuo e
adquiriu uma espcie de independncia, do mesmo modo como
acontece com um provrbio bastante comum, que vai sendo gradualmente separado da pessoa que o disse pela primeira vez e torna-se um dito corriqueiro. Quando, pois, a imagem ligada palavra ou idia se torna separada e deixada solta em uma sociedade, ela aceita como uma realidade, uma realidade convencional,
clara, mas de qualquer modo uma realidade.
Embora ns todos saibamos que um complexo uma noo
cujo equivalente objetivo bastante vago, ns ainda pensamos e
nos comportamos, como se ele fosse algo que realmente existisse,
no momento em que ns julgamos uma pessoa e a relacionamos a
ele. Ele no simboliza simplesmente sua personalidade, ou sua
maneira de se comportar, mas na verdade o representa, , passa a
constituir, sua personalidade complexada e sua maneira de se
comportar. Na verdade, pode-se dizer, sem equvocos, que em todos os casos, uma vez conseguida a transfigurao, a idolatria co letiva , ento, uma possibilidade. Todas as imagens podem conter
realidade e eficincia em seus incios e terminar sendo adora das.
Em nossos dias, o div psicanaltico ou o progresso so exem73

plos flagrantes desse fato. Isso acontece na medida em que a distino entre imagem e realidade so esquecidas. A imagem do
conceito deixa de ser um signo e torna-se a rplica da realidade,
um simulacro, no verdadeiro sentido da palavra. A noo, pois, ou a
entidade da qual ela proveio, perde seu carter abstrato, arbitrrio e adquire uma existncia quase fsica, independente. Ela passa
a possuir a autoridade de um fenmeno natural para os que a
usam. Esse precisamente o caso do complexo, ao qual tanta realidade geralmente concedida, quanto a um tomo ou a um aceno
de mo. Esse um exemplo de uma palavra que cria os meios.
O segundo estgio, no qual a imagem totalmente assimilada
e o que percebido substitui o que concebido, o resultado lgico deste estado de coisas. Se existem imagens, se elas so essenciais para a comunicao e para a compreenso social, isso porque elas no existem sem realidade (e no podem permanecer
sem ela), do mesmo modo que no existe fumaa sem fogo. Se as
imagens devem ter uma realidade, ns encontramos uma para
elas, seja qual for. Ento, como por uma espcie de imperativo l gico, as imagens se tornam elementos da realidade, em vez de elementos do pensamento. A defasagem entre a representao e o
que ela representa preenchida, as peculiaridades da rplica do
conceito tornam-se peculiaridades dos fenmenos, ou do ambiente ao qual eles se referem, tornam-se a referncia real do conceito.
Todos podem, por isso, hoje em dia, perceber e distinguir as represses de uma pessoa, ou seus complexos, como se eles fossem suas caractersticas fsicas.
Nosso ambiente fundamentalmente composto de tais imagens e ns estamos continuamente acrescentando-lhe algo e modificando-o, descartando algumas imagens e adotando outras.
Mead escreve: Vimos precisamente que o conjunto de imagens
mentais que entra na formao da estrutura dos objetos e que representa o ajustamento do organismo a ambientes inexistentes
pode servir para a reconstruo do campo objetivo (Mead, 1934).
Quando isso acontece, as imagens no ocupam mais aquela posio especifica, em algum lugar entre palavras, que supo stamente
tenham um sentido e objetos reais, aos quais somente ns podemos dar um sentido, mas passam a existir como objetos, so o que
significam.
A cultura - mas no a cincia- nos incita, hoje, a construir realidades a partir de idias geralmente significantes. Existem razes
bvias para isso, dentre as quais a mais bvia, do ponto de vista da
74

sociedade, apropriar-se e transformar em caracterstica comum


o que originalmente pertencia a um campo ou esfera especfica.
Os filsofos gastaram muito tempo tentando compreender o
processo de transferncia de uma esfera a outra. Sem representaes, sem a metamorfose das palavras em objetos, absolutamente impossvel existir alguma transferncia. O que afirmei a respeito
da psicanlise confirmado pela pesquisa meticulosa:
Atravs da objetivao do contedo cientifico da psicanlise, a sociedade no confronta mais a psicanlise ou o psic analista, mas um conjunto de fenmenos que ela tem a liberdade de
tratar como quer. A evidncia de homens particulares tomou-se a evidncia de nossos sentidos, um universo desconhecido
agora um territrio familiar, O indivduo, em contato direto com
esse universo, sem a mediao de peritos ou de sua cincia,
passou de uma relao secundaria com seu objeto para uma relao primria e esse pressuposto indireto de poder uma ao culturalmente produtiva (Moscovici, 1961/1976: 1O9).

Na verdade, ns encontramos, ento, incorporados em nossa


fala, nossos sentidos e ambiente, de uma maneira annima, elementos que so preservados e colocados como material comum
do dia-a-dia, cujas origens so obscuras ou esquecidas. Sua realidade um espao vazio em nossa memria - mas no toda realidade uma s? No objetivamos ns de tal modo que esquecemos
que a criao, que a construo material o produto de nossa prpria atividade, que alguma coisa tambm algum? Como afirmei: Em ltima anlise, a psicanlise poderia estar morta e sepultada, mas ainda assim, como a Fsica de Aristteles, ela iria permear
nossa viso de mundo e seu jargo seria usado para descre ver o
comportamento psicolgico (Moscovici, 1961/1976: 109).
O modelo de toda aprendizagem, em nossa sociedade, a cincia da fsica matemtica, ou a cincia dos objetos quantific veis,
mensurveis. Desde que o contedo cientfico, mesmo de uma
cincia do homem ou da vida, pressuponha esse tipo de realidade,
todos os seres aos quais ela se refira so concebidos de acordo com
tal modelo. Sendo que a cincia se refere a rgos fsicos e a psicanlise uma cincia, ento o inconsciente, por exemplo, ou um complexo, sero vistos como rgos do sistema fsico. Desse modo, um
complexo poder ser amputado, desenhado ou percebido. Como se
75

pode perceber, o que vivo assimilado ao que inerte, o subjetivo ao objetivo e o psicolgico ao biolgico. Cada cultura possui
seus prprios instrumentais para transformar suas representaes em realidade. Algumas ve zes as pessoas, outras os animais,
serviram para tal propsito. Desde o comeo da era mecnica, os
objetos dominaram e ns estamos obsessionados com um animismo s avessas, que povoa nosso mundo com m quinas, em vez
de criaturas vivas. Podemos, pois, dizer que no referente a complexos, tomos e genes, ns no apenas imaginamos um objeto, mas
criamos, em geral, uma imagem com a ajuda do objeto com o qual
ns os identificamos.
Nenhuma cultura, contudo, possui um instrumento nico, exclusivo. E devido ao fato de que o nosso instrumento est relacionado com os objetos, ele nos encoraja a objetivar tudo o que encontramos. Ns personificamos, indiscriminadamente, sentimentos, classes sociais, os grandes poderes, e quando ns escrevemos,
ns personificamos a cultura, pois a prpria linguagem que nos
possibilita fazer isso. Gombrich escreve:
Acontece, pois, que as lnguas indo-europias tendem em
direo a essa configurao particular, que ns chamamos
personificao, pois muitas delas do aos nomes um gnero, que os
tornam inseparveis dos nomes dados a espcies vivas.
Nomes abstratos em grego, em latim, quase sempre assumem um gnero feminino e desse modo o caminho est aberto para que o mundo das idias seja povoado por abstraes personificadas, tais como Vitria, Fortuna ou Justia (Gombrich, 1972).

Mas apenas o acaso que no pode responder pelo uso extensivo que ns fazemos das particularidades da gramtica, nem pode explicar sua eficincia.
Isso pode ser feito de uma maneira melhor, atravs da tentativa de objetivar a prpria gramtica, o que conseguido muito
simplesmente colocando substantivos - que, por definio, se referem a substncias, a seres - em lugar de adjetivos, advrbios, etc.
Desse modo, atributos ou relaes so transformadas em coisas.
Na verdade, no existe tal coisa como uma represso, pois ela se
refere a uma ao (reprimir a memria), ou um inconsciente, pois
ele um atributo de algo diferente (os pensamentos e de sejos de
uma pessoa). Quando ns dizemos que algum est dominado por
seu inconsciente ou sofre de uma represso como se tivesse bcio
ou dor de garganta, o que ns realmente queremos dizer que
76

este indivduo no est consciente do que faz ou pen sa; do mesmo


modo, quando ns dizemos que uma pessoa sofre de ansiedade,
ns queremos dizer que est ansiosa, ou se com porta de uma
maneira ansiosa.
Desde que ns escolhemos, porm, usar um substantivo para
descrever o estado de uma pessoa, dizer que est dominada pelo
seu inconsciente, ou sofre de ansiedade, em vez de dizer que seu
comportamento retrata determinada particularidade (que est inconsciente ou ansioso), ns estamos, com isso, juntando um determinado nmero de coisas a um determinado nmero de seres
vivos. A tendncia, pois, de transformar verbos em substantivos,
ou o vis pelas categorias gramaticais de palavras com sentidos
semelhantes, um sinal seguro de que a gramtica est sendo objetivada, de que as palavras no apenas representam coisas, mas
as criam e as investem com suas prprias caractersticas. Nessas
circunstncias, a linguagem como um espelho que pode separar a
aparncia da realidade, separar o que visto do que realmente
existe e do que o representa sem mediao, na forma de uma aparncia visvel de um objeto ou pessoa, ao mesmo tempo que nos
possibilita avaliar esse objeto ou pessoa, como se estes objetos
no fossem distintos da realidade, como se fossem coisas reais - e
particularmente avaliar o seu prprio eu, com algo com que ns
no temos outra maneira de nos relacionarmos. Os nomes, pois,
que inventamos e criamos para dar forma abstrata a substncias
ou fenmenos complexos, tornam-se a substncia ou o fenmeno e
isso que ns nunca paramos de fazer. Toda verdade auto-evidente, toda taxonomia, toda referncia dentro do mundo, representa um conjunto cristalizado de significncias e tacitamente
aceita nomes; seu silncio precisamente o que garante sua importante funo representativa: expressar primeiro a imagem e
depois o conceito, como realidade.
Para se ter uma compreenso mais clara das conseqncias
de nossa tendncia em objetivar, poderamos analisar fenmenos
sociais to diferentes como a adorao de um heri, a personificaco das naes, raas, classes, etc. Cada caso implica uma repre sentao social que transforma palavras em carne, idias em poderes naturais, naes ou linguagens humanas em uma linguagem de coisas. Acontecimentos recentes mostraram que o resultado de tais transformaes podem ser desastrosas e desencorajadoras ao extremo para aqueles de ns que gostariam que todas
77

as tragdias do mundo tivessem um final feliz e de ver o direito


triunfar. A derrota da racionalidade e o fato de a histria ser to
parca em seus finais felizes no nos devem desencorajar de examinar esses fenmenos significativos e principalmente no devem
tirar a convico de que os princpios implcitos so simples e no
diferentes dos que ns analisamos acima. Nossas representaes,
pois, tornam o no-familiar em algo familiar. O que uma maneira
diferente de dizer que elas dependem da memria. A solidez da
memria impede de sofrer modificaes sbitas, de um lado e de
outro, fornece-lhes certa dose de independncia dos acontec imentos atuais - exatamente como uma riqueza acumulada nos
protege de uma situao de penria.
dessa soma de experincias e memrias comuns que ns
extramos as imagens, linguagem e gestos necessrios para superar o no-familiar, com suas conseqentes ansiedades. As experincias e memrias no so nem inertes, nem mortas. Elas so
dinmicas e imortais. Ancoragem e objetivao so, pois, maneiras
de lidar com a memria. A primeira mantm a memria em movimento e a memria dirigida para dentro, est sempre colocando
e tirando objetos, pessoas e acontecimentos, que ela classifica de
acordo com um tipo e os rotula com um nome. A segunda, sendo
mais ou menos direcionada para fora (para outros), tira dai conceitos e imagens para junt-los e reproduzi-los no mundo exterior,
para fazer as coisas conhecidas a partir do que j conhecido. Seria
oportuno citar Mead aqui uma outra vez: A inteligncia peculiar da
espcie humana reside nesse complexo controle, conseguido pelo
passado (Mead, 1934).

5. Causalidades de direita e de esquerda


5.1. Atribuies e representaes sociais

Farr (1977) mostrou com acerto que existe uma relao entre a maneira como ns concebemos algo para ns mesmos e a
maneira descrevemos aos outros. Vamos, pois, aceitar essa relao, embora notemos que o problema da causalidade foi sempre
78

um problema crucial para as pessoas interessadas em representaes sociais, como Fauconnet, Piaget e, mais modestamente, eu
mesmo. Ns enfocamos o problema, porm, de um ngulo muito
diverso do de nossos colegas americanos - americano usado
aqui em um sentido puramente geogrfico. O psiclogo social do
outro lado do Atlntico baseia suas investigaes na teoria da atribuio e est interessado principalmente na maneira como ns
atribumos causalidade as pessoas ou coisas que nos rodeiam.
Certamente no seria exagero dizer que suas teorias so baseadas
em um principio nico - o ser humano pensa como um estatstico e que existe somente uma regra em seu mtodo - estabelecer a
coerncia da informao que ns recebemos do meio ambiente.
Nessas circunstncias, grande nmero de idias e imagens - na
realidade, todas as que a sociedade nos apresenta - devem ou enquadrar-se com o pensamento estatstico e assim consideradas
como sem valor, pois elas no podem se adequar a ele, ou ento
ofuscar nossa percepo da realidade como de fato . Elas so, por
isso, pura e simplesmente ignoradas.
A teoria das representaes sociais, por outro lado, toma,
como ponto de partida, a diversidade dos indivduos, atitudes e fenmenos, em toda sua estranheza e imprevisibilidade. Seu objetivo descobrir como os indivduos e grupos podem construir um
mundo estvel, previsvel, a partir de tal diversidade. O cientista
que estuda o universo est convencido de que existe l uma ordem oculta, sob o caos aparente, e a criana que nunca pra de
perguntar por qu? no est menos segura a esse respeito. Esse
um fato: se, pois, ns procuramos uma resposta ao eterno porqu?, isso no se deve fora da informao que ns recebemos,
mas porque ns estamos convencidos de que cada ser e cada objeto no mundo diferente da maneira como se apresenta. O objetivo ltimo da cincia eliminar esse porqu?, embora as representaes sociais tenham grande dificuldade de faz-lo sem ele.
As representaes sociais se baseiam no dito: No existe fumaa sem fogo. Quando ns ouvimos ou vemos algo ns, instintivamente, supomos que isso no casual, mas que este algo deve
ter uma causa e um efeito. Quando ns vemos fumaa, ns sabemos que um fogo foi aceso em algum lugar e, para descobrir de
onde vem a fumaa, ns vamos em busca desse fogo. O dito, pois,
79

no uma mera imagem, mas expressa um processo de pensamento, um imperativo - a necessidade de decodificar todos os signos que existem em nosso ambiente social e que ns no podemos
deixar ss, at que seu sentido, o fogo escondido, no tenha
sido localizado. O pensamento social faz, pois, uso extensivo das
suspeies, que nos colocam na trilha da causalidade.
Poderia dar um grande nmero de exemplos. Os mais interessantes so aqueles julgamentos onde os acusados so apresentados como culpados, malfeitores e criminosos e o processo apenas
serve para confirmar um veredicto preestabelecido. Os cidados
alemes ou russos, que viram seus judeus ou compatriotas subversivos serem enviados aos campos de concentrao, ou embarcados para as Ilhas Gulag, certamente no pensavam que eles fossem inocentes. Eles deviam ser culpados, pois foram presos. Boas
razes para serem presos foram atribudas (a palavra boa) a eles,
pois era impossvel crer que eles tivessem sido acusados, maltratados e torturados por absolutamente nenhuma razo.
Tais exemplos de manipulao, para no dizer de distoro
da causalidade, provam que a cortina de fumaa no tem se mpre como finalidade esconder astutamente medidas repressivas,
mas podem, na verdade, chamar nossa ateno para elas, de tal
modo que os espectadores sejam levados a supor que haveria,
certamente, boas razes para acender o fogo. Os tiranos so, geralmente, especialistas em psicologia e sabem que as pessoas iro
caminhar, automaticamente, da punio at ao criminoso e ao crime, a fim de fazer essas estranhas e horrveis ocorrncias, compatveis com as idias de julgamento e justia.

5.2. Explicaes bi-causais e mono-causais


A teoria das representaes sociais assume, baseada em inumerveis observaes, que ns, em geral, agimos sob dois conjuntos diferentes de motivaes. Em outras palavras, que o pensamento bi-causal e no mono-causal e estabelece, simultaneamente, uma relao de causa e efeito e uma relao de fins e meios.
aqui onde nossa teoria difere da teoria de atribuio e onde, nessa
dualidade, as representaes sociais diferem da cincia.
Quando um fenmeno se repete, ns estabelecemos uma cor80

relao entre ns mesmos e ele, e ento encontramos alguma explicao significativa que sugere a existncia de uma regra ou lei,
ainda no descoberta. Nesse caso, a transio da correlao para a
explicao no estimulada por nossa percepo da correlao,
ou pela repetio dos acontecimentos, mas por nossa percepo
de uma discrepncia entre esta correlao e outras, entre o fenmeno que ns percebemos e o que ns temos que prever, entre um
caso especfico e um prottipo, entre a exceo e a regra; na verdade, para usar os termos que eu empreguei anteriormente, entre
o familiar e o no-familiar. Esse , de fato, o fator decisivo. Para citar
Maclver: a exceo, o desvio, a interferncia, a anormalida de,
que estimula nossa curiosidade e parece exigir uma explicao. E
ns, muitas vezes, atribumos a alguma causa especifica todo o
acontecimento que caracteriza a situao nova, ou no pre vista, ou
mudada (Maclver, 1992).
Ns vemos uma pessoa, ou coisa, que no se enquadra em
nossas representaes, que no coincide com o prottipo (uma
mulher primeira-ministra), ou um vazio, uma ausncia (uma cidade sem armazns), ou ns encontramos um muulmano em uma
comunidade catlica, um mdico (phisician) sem usar coisasfsicas (physics) (como um psicanalista, por exemplo), etc.
Em cada caso, ns somos provocados a encontrar uma explicao.
De um lado, existe uma falta de reconhecimento (recognition); de
outro lado, existe uma falta de conhecimento (cognition). De um lado,
uma falta de identidade; de outro, uma afirmao de no-identidade. Nessas circunstncias, ns somos sempre obrigados a para r
e pensar e finalmente a admitir que ns no sabemos por que
essa pessoa se comporta desse modo, ou que esse objeto tenha
tal ou tal efeito.
Como podemos responder a esse desafio? Essa causalidade
primria, para a qual ns nos voltamos espontaneamente, depende de finalidades. Sendo que a maioria de nossas relaes se do
com seres humanos, ns somos confrontados com intenes e
propsitos de outros que, por razes prticas, no podemos entender. Mesmo quando nosso carro no funciona, ou o aparelho que
estamos usando no laboratrio no funciona, de nada nos adianta
pensar que o carro no quer andar, que o aparelho irritado recusa colaborar e desse modo no nos permite continuar com nosso
experimento. Tudo o que as pessoas fazem, ou dizem, cada contratempo normal, parece ter um sentido, inteno ou propsito
81

ocultos, que ns tentamos descobrir. Do mesmo modo, ns temos


a tendncia de interpretar as polmicas ou controvrsias intelectuais como conflitos pessoais e pensar qual seria a razo da animosidade dos protagonistas, que motivos pessoais esto por detrs
destes antagonismos.
Em vez de dizer: Por que razo ele se comporta desse modo?, ns dizemos: Com que propsito ele se comporta assim? e
a procura de uma causa se torna a procura de motivos e intenes.
Em outras palavras, ns interpretamos, procuramos animosidades
ocultas e motivos obscuros, tais como dio, inveja ou ambio.
Ns estamos sempre convencidos que as pessoas no agem por
acaso , que tudo o que fazem corresponde a um plano prvio. Daqui
provm a tendncia generalizada de personificar motivos e incentivos, de representar uma causa imaginariamente, como quando ns dizemos de um dissidente poltico que ele um traidor,
um inimigo do povo, ou quando usamos o termo Complexo de
dipo para descrever determinado tipo de comportamento, etc.
A noo torna-se quase que um agente fsico, um ator que, em
certas circunstncias, possui uma inteno precisa. E essa noo
termina por corporificar a prpria coisa, em vez de ser vista como
uma representao de nossa percepo particular dessa coisa
Causalidade secundria, que no espontnea, uma causalidade eficiente. ditada por nossa educao, nossa linguagem,
nossa viso cientfica do mundo e tudo isso nos leva a desvestir as
aes, conversaes e fenmenos do mundo exterior, de sua poro de intencionalidade e responsabilidade consider-los apenas
como dados experimentais, que devem ser vistos imparcialmente.
Tendemos, assim, a juntar toda a informao possvel a respeito
destes dados, de tal modo que possamos classific-los em uma
determinada categoria e desse modo identificar sua causa, explic-los. Tal a atitude do historiador, do psiclogo, ou mesmo de
qualquer cientista. Por exemplo, ns inferimos do comportamento
de uma pessoa se ela pertence classe mdia ou baixa, se esquizofrnica ou paranica: explicamos, ento, seu comportamento
atual. Indo do efeito para causa, na base da informao que coletamos, ns relacionamos um ao outro, atribumos efeitos a causas
especficas. Heider j mostrou, h muito tempo, que o comportamento de uma pessoa provm de dois conjuntos diferentes de mo82

tivaes internas e externas e que o conjunto das motivaes ex ternas provm no da pessoa, mas de seu ambiente, de seu status
social e das presses que outras pessoas exercem sobre ela. Desse
modo, a pessoa que vota em um partido poltico, faz isso por convico prpria; mas em alguns pases tal voto pode ser obrigatrio e
votar em um partido diferente, ou abster-se de votar, implica expulso ou priso.
Assim, para sintetizar a maneira como o processo de atribuio opera, podemos dizer que, primeiro e principalmente, existe
ali um prottipo que serve como uma barra de medio, para acontecimentos ou comportamentos que so considerados como
efeitos. Se o efeito se coaduna com o prottipo, assume-se que ele
possui uma causa exterior; se no se coaduna, assume-se que a
causa seja especfica ou interna. Um homem usando um bon,
carregando uma longa pea de po francs sob seus braos, um
francs, pois tal nossa representao desse tipo. Mas se aconte ce
que essa pessoa um americano, ele no se adqua mais a esse
modelo e ns supomos que seu comportamento singular, ou
mesmo aberrante, pois no est de acordo com o tipo.
Obviamente, tudo isso grosseiramente simplificado; o que
realmente acontece na cabea no to facilmente deduzido. Mas
eu queria tornar esse ponto claro: nas representaes sociais, as
duas causalidades agem conjuntamente, elas se misturam para
produzir caractersticas especificas e ns saltamos constantemente de uma para outra. Por um lado, pelo fato de procurar uma ordem subjetiva, por detrs dos fenmenos aparentemente objetivos, o resultado ser uma inferncia; por outro lado, pelo fato de
procurar uma ordem objetiva por detrs de fenmenos aparentemente subjetivos, o resultado ser uma atribuio. Por um lado,
ns reconstrumos intenes ocultas para explicar o comportamento da pessoa: essa uma causalidade de primeira pessoa. Por
outro lado, ns procuramos fatores invisveis para explicar o comportamento visvel: essa uma causalidade de terceira pessoa.
O contraste entre esses dois tipos de causalidade deve ser enfatizado, pois as circunstancias da existncia social so, muitas vezes, manipuladas com o propsito de ressaltar uma ou outra dessas
duas causalidades, como por exemplo, para fazer passar um fim,
como um efeito. Quando os nazistas, portanto, colocaram fogo no
83

Reichstag, fizeram isso para que suas perseguies parecessem


no a execuo de um plano, mas um resultado, cuja causa seria,
supostamente, o incndio colocado por seus inimigos e cuja fumaa escondia um fogo muito diferente. No raro uma pessoa provocar, em uma escala menor, um incndio desse tipo, para obter
promoo, por exemplo, ou para conseguir um divrcio. Alm do mais,
esses exemplos nos possibilitam perceber que as atribuies sempre envolvem uma relao entre fins, ou intenes e meios. Como,
disse Maclver: O porqu da motivao reside, muitas vezes de maneira oculta, por trs do porqu do objetivo (Maclver, 1942).
As cincias biolgicas e sociais tentam reverter a ordem psicolgica de duas perguntas e apresentar motivaes como causas. Quando eles examinam um fenmeno, eles perguntam: A que
propsito ele corresponde? Que funo ele desempenha? Uma vez
estabelecido o propsito, ou funo, eles apresentam o propsito
ou funo como uma causa impessoal e o resultado como o mecanismo que eles disparam. Do mesmo modo que Darwin, quando.
descobriu a seleo natural. O termo causalizao seria adequada
nesse caso, sugerindo, como na realidade ele o faz, que os fins esto
disfarados como causas, os meios como efeitos e as intenes
como resultados. Relaes entre indivduos, do mesmo modo que
as relaes entre partidos ou grupos polticos de todo tipo, fazem
extenso uso desse procedimento, sempre que o comporta-1 mento
de outras pessoas deve ser interpretado. Sempre, contudo; a pergunta Por que? deve ser respondida. E a resposta dada; muitas
vezes, suficiente para apaziguar as mentes a fim de preservar a
representao ou para convencer uma audincia, que jau estava
suficientemente preparada para ser convencida.

5.3. Causalidade social


Para sintetizar, uma teoria de causalidade social uma teoria
das atribuies e inferncias que os indivduos fazem e tambm,
da transio de uma a outra. Evidentemente, tal transio inseparvel da teoria cientifica que lida com esse fenmeno. Os psiclogos, contudo, tm o hbito de estudar tanto as atribuies, como
as inferncias e de ignorar a transio entre elas. Desse modo, eles
atribuem causas a um ambiente ou a um indivduo, cada um visto
independentemente, o que , evidentemente, to ridculo como
84

estudar a relao de um efeito para com sua causa, sem primeiro,


formular uma teoria, ou definir um paradigma que d conta dessa
relao. Essa atitude muito peculiar possui suas limitaes, como
eu espero provar com o seguinte exemplo.
A teoria de atribuio apresenta certa quantidade de razes
para explicar por que um indivduo atribui certos comportamentos
a outra pessoa e outros comportamentos ao ambiente - o fato de
Pedro ter habilidade para certos jogos, ou ento o fato de ele morar
nas periferias, por exemplo. Como vimos antes, porm, isso est
baseado em um principio nico: o ser humano um estatstico e
seu crebro funciona como um computador infalvel2. A psicanlise, por outro lado, tomaria tais comportamentos como a simples
racionalizao de sentimentos hostis ou familiares, pois, para o
psicanalista, todas as avaliaes esto baseadas em emoes.
Esse exemplo trivial ilustra com clareza o fato que toda explicao
depende primariamente da idia que ns temos de realidade.
uma idia como essa que governa nossas percepes e as inferncias que ns construmos a partir delas. E esta idia governa, da
mesma maneira, nossas relaes sociais. Podemos afirmar, pois,
que quando ns respondemos pergunta por que, ns comeamos de uma representao social ou de um contexto geral para o
qual ns fomos levados, a fim de dar essa resposta especifica.
Eis um exemplo concreto: o desemprego, nesse momento,
geral e cada um de ns tem ao menos um homem ou uma mulher
desempregados entre nossos amigos mais ntimos. Por que esse
homem ou mulher no tem trabalho? A resposta a essa pergunta
ir variar de acordo com quem fala. Para alguns, os desempregados, na verdade, no se preocupam em procurar um trabalho, so
muito exigentes ou, no mnimo, no tm sorte. Para outros, eles
so vitimas de uma recesso econmica, ou de uma sobreposio
injustificada de empregos ou, mais comumente, de uma injustia
inerente economia capitalista. O primeiro, assim, atribui a causa
do desemprego ao indivduo, a sua atitude social, enquanto o segundo a atribui situao econmica e poltica, a seu status social, a um ambiente que torna essa situao inevitvel. As duas

Experimentos feitos por Tversky e Kabneman (1974) tiveram mui to sucesso ao prova r
que esse pressupos to infundado e deve sua popularidade a um equvoco que s e bas eia em
principios artificiais
85
2

explicaes so totalmente opostas e obviamente provm de


representaes sociais distintas. A primeira representao acena
responsabilidade individual e a energia pessoal os problemas
sociais somente podem ser resolvidos por cada indivduo. A segunda representao acentua a responsabilidade social, denuncia:
a injustia social e prope solues coletivas para problemas individuais. Shaver notou tais reaes at mesmo nos Estados Unidos.
Atribuies pessoais sobre a razo para a assistncia social
(wel-f are) levam a discursos sobre aproveitadores do assistencialismo, a apelos para voltar aos tempos antigos, para a tica protestante, ou para leis com a finalidade de tornar a
assistncia financeira obrigatria mais difcil de ser conseguida. Atribuies situacionais, por outro lado, vo, mais provavelmente, sugerir que a expanso dos empregos, por parte do governo, a melhor
preparao para o trabalho e o aumento de oportunidade educacional para todos, iro propiciar redues mais duradouras
na assistncia pblica (Shaver, 1975: 133).

Contudo, absolutamente no concordo com meu colega americano. Eu mesmo reverteria a ordem dos fatores envolvidos, acentuando a primazia das representaes e dizendo que so elas, em
cada caso, as que ditam a atribuio, tanto para o indivduo, quanto
para a sociedade. Ao fazer isso, eu obviamente no nego a idia de
racionalidade e uma manipulao correta da informao rece bida,
mas simplesmente afirmo que o que tomado em considerao, as
experincias que ns temos, isto , as causas que ns selecionamos, tudo isso ditado, em cada caso, por um sistema de representaes sociais.
Chego, ento, seguinte proposio: nas sociedades em que
ns vivemos hoje, a causalidade pessoal uma explicao de direita
e a causalidade situacional uma explicao de esquerda. A psicologia social no pode ignorar o fato de que o mundo est estruturado e organizado de acordo com tal diviso e de que existe
uma diviso permanente. De fato, cada um de ns est necessariamente obrigado a adotar um desses dois tipos de causalidade,
juntamente com a viso do outro que ele implica. As conseqncias que derivam de tal proposio no poderiam ser mais precisas: os motivos de nossas aes so ditados e esto relacionados
com a realidade social, a realidade cujas categorias contrastantes
86

dividem o pensamento humano to nitidamente como o fazem dualidades tais como alto e baixo, homem e mulher, etc. Tinha-se a
impresso de que a motivao poderia ser atribuda a um simples
processo de pensamento e agora se v que ela determ inada por
influncias ambientais, status social, relao de uma pessoa com
outras, suas opinies pr-concebidas, cada uma das pessoas respondendo por sua parte. Isso de extrema importncia e, uma vez
aceita, a pessoa passa a negar a existncia de categorias supostamente neutras de atribuio pessoal ou situacional e as substitui
por categorias de motivao claramente de direita ou de esquerda.
Mesmo que a substituio no se afirme em todos os casos, ela ,
em geral, constatvel.
Experimentos feitos por certos psiclogos (Hewstone & Jaspars, 1982) confirmam a noo de tal substituio. Aqui est, por
exemplo, um caso tpico: o psiclogo americano Lerner sugeriu
que ns explicamos o comportamento de algum na premissa de
que as pessoas somente recebem o que merecem. Essa hiptese
chegou a ser conhecida como a hiptese do mundo justo. Ele v
isso como uma maneira quase natural de pensar. Os psiclogos
canadenses Guimond e Simard tentaram concretizar essa teoria e
no se surpreenderam ao descobrir que tal atitude era principalmente a das pessoas pertencentes, em sua grande maioria, clas se
dominante. Por outro lado, no existia nenhum trao dela entre os
que pertenciam s minorias ou classes desprivilegiadas. Falando
mais claramente, eles conseguiram mostrar que os canadenses de
fala inglesa tendiam a ver os canadenses franceses como responsveis por sua situao e apresentavam explicaes individualsticas. Os canadenses de fala francesa, contudo, mostravam
que os responsveis eram os canadenses ingleses e suas explicaes envolviam a prpria estrutura da sociedade.
Se podemos tomar um experimento de laboratrio como um
exemplo do que acontece na sociedade, temos a possibilidade de ir
mais adiante nessas descobertas. Classes dominantes e domi nadas
no possuem uma representao igual do mundo que elas compartilham, mas o vem com olhos diferentes, julgam-no de acordo
com critrios especficos e cada uma faz isso de acordo com suas
prprias categorias. Para as primeiras o indivduo que responsvel por tudo o que lhe acontece e especialmente por seus fracassos. Para as segundas, os fracassos se devem sempre s circunstncias que a sociedade cria para o indivduo. E nesse exato
sentido que a expresso causalidade de direita/de esquerda (uma
87

expresso que to objetiva e cientfica como as dualidades alto/baixo, pessoa/ambiente, etc.) pode ser aplicada a casos concretos.

Concluses
Pelo fato de se restringir a um indivduo e a um quadro de referncia indutivo, a teoria de atribuio se mostrou menos til do
que poderia ter sido. Esse estado de coisas poderia ser melhorado
nos seguintes pontos: a) atravs da mudana da esfera individual
para a esfera coletiva; b) atravs do abandono da idia de ser humano como um estatstico e da relao mecanicista entre o ser humano e o mundo; c) pela re-colocao das representaes sociais
como mediadoras necessrias.
Algumas sugestes j foram dadas no sentido de melhorar a
teoria (Hewstone & Jaspars, 1982). Devemos, contudo, ter em
mente que a causalidade no existe por si mesma, mas somente
dentro de uma representao que a justifique. Nem devemos esquecer que quando ns consideramos duas causalidades, ns temos tambm de considerar a relao entre elas. Em outras palavras, ns devemos sempre procurar aquelas sobre causas que possuem uma ao dual, tanto como causas agentes como causas eficientes, que constituem essa relao. Todas nossas crenas, pro cessos de pensamento e concepes do mundo possuem uma
causa desse tipo qual ns apelamos como ltimo recurso. nisso
que colocamos nossa confiana e a ela que ns invocamos em
todas as circunstncias. O que eu tenho em mente so palavras
tais como Deus, Progresso, Justia, Histria. Estas palavras se referem a uma entidade ou a um ser dotado com status social agindo tanto como causa e como fim. As palavras so importantes, pois respondem por tudo o que acontece em cada esfera
possvel de realidade. No h dificuldade em identific-las, mas eu
penso que seria uma tarefa difcil explicar a parte que elas desempenham e seu extraordinrio poder.
Estou convencido de que, cedo ou tarde, ns conseguiremos
uma idia mais clara de causalidade. E eu consideraria nossas investigaes atuais concludas, mesmo que seu objetivo ltimo
no fosse alcanado quando os psiclogos dominarem uma lin88

guagem comum que os possibilitasse estabelecer uma concordncia entre as formas de pensamento dos indivduos e o contedo social destes pensamentos.

6. Um levantamento das primeiras pesquisas realizadas


em representaes sociais
61. Alguns temas metodolgicos comuns e ligaes com outras cincias sociais
O corpo de pesquisa em que essas teorias esto baseadas e de
onde elas surgiram relativamente restrito. Mas isso tudo o que
temos at agora. Seja qual tiver sido o objetivo especifico dessas
pesquisas, elas compartilharam, contudo, os quatro princpios
metodolgicos seguintes:
a) Obter o material de amostras de conversaes normalmente
usadas na sociedade. Algumas dessas partilhas tratam de tpicos
importantes, enquanto outras se referem a tpicos que podem ser
estranhos ao grupo - alguma ao, acontecimento ou personalidade, com que ou quem as pessoas se surpreendessem, exclamando: Do que se trata, afinal? , Por que aconteceu isso?, Por
que ele fez isso?, Qual o propsito de tal ao? - mas tudo tendendo a um acordo mtuo. Tarde (1910) foi o primeiro a afirmar
que opinies e representaes so criadas no curso de conversaes, como maneiras elementares de se relacionar e se comunicar. Ele demonstrou como elas emergem em lugares especialmente reservados (tais como sales, cafs, etc.); como elas so determinadas pelas dimenses fsicas e psicolgicas desses encontros entre indivduos (Moscovici, 1961/1967) e como elas mudam como passar do tempo. Ele at elaborou um plano para a cincia social do futuro, que seria um estudo comparativo de co nversaes. Na verdade, as interaes que ocorrem natural mente
no decurso das conversaes possibilitam os indivduos e os grupos a se tornarem mais familiarizados com objetos e idias incompatveis e desse modo poder lidar com eles (Moscovici,
1976). Tais infra-comunicaes e pensamento, baseados no
boato, constituem um tipo de camada intermediria entre a vida
pblica e a privada e facilitam a passagem de uma para a outra.
Em outras palavras, a conversao est no centro de nossos universos consensuais, porque ela configura e anima as representa
89

sociais e desse modo lhes d uma vida prp ria.


b) Considerar as representaes sociais como meios de re-criar
a realidade. Atravs da comunicao, as pessoas e os grupos concedem uma realidade fsica a idias e imagens, a sistemas classificao e fornecimento de nomes. Os fenmenos e pessoas com que
ns lidamos no dia-a-dia no so, geralmente, um material bruto,
mas so os produtos, ou corporificaes, de uma coletividade, de
uma instituio, etc. Toda a realidade a realidade algum, ou
uma realidade para algo, mesmo que seja a de laboratrio onde
ns fazemos nossos experimentos. No seria lgico pensar esses
fenmenos de outro modo, tirando-os do contexto maioria dos
problemas que ns enfrentamos, no curso de nossa caminhada
social ou intelectual, no provm da dificuldade de presentear coisas ou pessoas, mas do fato que elas so representaes, isto ,
substitutos para outras coisas e outras pessoas. Antes de entrar,
pois, em um estudo especifico, devemos averiguar origens do o bjeto e consider-lo como uma obra de arte e como matria-prima.
Para ser preciso, contudo, deve-se dizer que se trata de refeito, re-construdo e no de algo recm-criado, pois, por lado, a
nica realidade disponvel a que foi estruturada pelas geraes
passadas ou por outro grupo e, por outro lado, ns a reproduzimos no mundo exterior e por isso no podemos evitar a
distoro de nossas imagens e modelos internos. O que ns criamos, verdade, um referencial, uma entidade qual ns nos referimos que distinta de qualquer outra e corresponde a nossa representao dela. E sua repetio - seja durante uma conversao,
ou ambiente (por exemplo, um complexo, um sintoma, etc.) garante sua autonomia, diferentemente de um ditado que se toma
dependente da pessoa que o disse pela primeira vez depois que
repetido muitas vezes. O resultado mais importante dessa re construo de abstraes em realidades que elas se tornam separadas da subjetividade do grupo, das vicissitudes de suas interaes e conseqentemente, do tempo, e adquirem, portanto, permanncia e estabilidade. Isoladas do fluxo de comunicaes que as
deduziu, elas se tomam to independentes delas como uma construo se torna independente do plano do arquiteto ou dos andaimes empregados em sua construo.
90

Poderia ser til apontar algumas distines que devem ser levadas em considerao. Algumas representaes se referem a fatos, outras a idias. As primeiras transportam seu objeto de um
nvel abstrato para um nvel cognitivo concreto; as segundas, atravs de uma mudana de perspectiva, tanto compem, como decompem seu objeto - elas podem, por exemplo, apresentar as bolas de bilhar como uma ilustrao do tomo ou considerar uma
pessoa, psicanaliticamente falando, como dividida em um consciente e em um inconsciente. Ambas, contudo, criam quadros de
referncia pr-estabelecidos e imediatos para opinies e percepes, dentro dos quais ocorrem automaticamente reconstrues
objetivas tanto de pessoas, como de situaes e que subjazem
experincia e ao pensamento subjetivos. O que surpreendente e
que deve ser explicado no tanto o fato de que tais reconstrues
so sociais e influenciam a todos, mas antes que a sociabilidade as
exige, expressa nelas sua tendncia de posar como no-sociabilidade e como parte do mundo natural.
c) Que o carter das representaes sociais revelado especialmente em tempos de crise e insurreio, quando um grupo, ou suas
imagens, est passando por mudanas. As pessoas esto, ento,
mais dispostas a falar, as imagens e expresses so mais vivas, as
memrias coletivas so excitadas e o comportamento se torna mais
espontneo. Os indivduos so motivados por seu desejo de entender um mundo cada vez mais no-familiar e perturbado. As representaes sociais se mostram transparentes, pois as divises e barreiras entre mundos privado e pblico se tornaram confusas. Mas a
crise pior acontece quando as tenses entre universos reificados e
consensuais criam uma ruptura entre a linguagem dos conceitos e a
das representaes, entre conhecimento cientfico e popular.
como se a prpria sociedade se rompesse e no houvesse mais
maneira de preencher o vazio entre os dois universos. Essas tenses podem ser o resultado de novas descobertas, novas concepes, sua popularizao na linguagem do dia-a-dia e na conscincia
coletiva - por exemplo, a aceitao, pela medicina tradicional, de
teorias modernas, tais como a psicanlise e a seleo natural. Essas tenses podem ser seguidas por revolues concretas no senso comum, que no so menos importantes que as revolues cientficas. A maneira como ocorrem e re-ligam um universo a outro
joga alguma luz sobre o processo de representaes sociais e d
significado excepcional a nossas investigaes.
91

d) Que as pessoas que elaboram tais representaes sejam vistas


como algo parecido a professores amadores e os grupos que formam como equivalentes modernos daquelas sociedades de profess ores amadores que existiam h mais ou menos um sculo. Tal na
natureza da maioria das reunies no-oficiais, das discusses em
bares e clubes, ou reunies polticas onde os modos de pensamento
e expresso refletem as curiosidades que so comentadas e os laos
sociais que so estabelecidos nessas ocasies. Por outro lado, muitas representaes provm de trabalhos profissionais que se dirigem a esse pblico amador; eu estou pensando; em certos pedagogos, em popularizadores da cincia e em determinado tipo de
jornalista (Moscovici, 1961/1976), cujos escritos tornam possvel
a qualquer um considerar-se um socilogo, economista, fsico,
doutor ou psiclogo. Eu mesmo me vi na pele de um doutor de
Agatha Christie que observa: Tudo bem com a psicologia, se for
deixada para o psiclogo. O problema que todas as pessoas so
psiclogos amadores hoje em dia. Meus pacientes me dizem exatamente de que complexos e neuroses eles esto sofrendo, sem me
darem a chance de falar (Agatha Christie, 1957).
Ao final de contas, talvez esse trabalho chegue muito tarde.
Na verdade, certo nmero de teorias minhas concorrem com as de
vrias escolas de sociologia e da sociologia do conhecimento em
pases de fala inglesa. Farr (1978; 1981) se refere, em alguns artigos, relao entre as teorias discutidas acima e as teorias de atribuio, construo social da realidade, etnometodologia, etc.
De outro ponto de vista, contudo, esse trabalho parece chegar precisamente no momento exato, para uma re-avaliao do campo da
psicologia social em relao s disciplinas a ela relacionadas. (No
de todo novo, mas novo para a psicologia social.)
No se pode negar que o programa para uma sociologia do
conhecimento, embora muitas vezes discutido, ainda nem comeou a ser concretizado. Na verdade, obras como as de Berger e
Luckmann (1967) se referem a uma teoria das origens do senso
comum e da estrutura da realidade, mas eu creio que essa teoria,
ao contrrio da minha, no foi testada. Quanto etnometodologia,
ela se originou da distino entre a racionalidade da cincia e a
racionalidade do senso comum, aplicadas vida cotidiana. Ela
examinou essa distino, separando, porm, deliberadamente, a
estrutura social e ento, luz de tentativas de restabelecer a unidade do tecido, mostrando as normas e co nvenes sociais que
92

constituem sua continuidade e tessitura. Uma vez mais o resultado


uma estrutura da realidade que brota de uma escolha de regras e
convenes partilhadas de maneira geral.
Quanto a mim, por outro lado, achei mais compensador tirar
proveito das rupturas que ocorrem naturalmente e que revelam
tanto a propenso dos indivduos e dos grupos para intervir na seqncia normal dos acontecimentos e para modificar seu desenvolvimento e quanto eles conseguem seu objetivo. Desse modo,
no so apenas as regras e convenes que vm luz, mas tambm as teorias em que elas esto baseadas e as linguagens que
as expressam. Na minha opinio, isso essencial as regularidades e equilbrios sociais aparecem em uma representao comum
e no podem ser compreendidos separadamente. Alm do mais, o
trabalho de construo em que os socilogos esto interessados
em nossas sociedades consiste principalmente em um processo
de transformao de um universo reificado para um universo consensual, ao qual tudo o mais est subordinado.
Escolhi esses dois exemplos para enfatizar as afinidades, mas
outros poderiam ser acrescentados. O que eles todos tm em comum sua preocupao com as representaes sociais e os investigadores fariam bem em lembrar-se do aviso de Durkheim: Sendo a observao reveladora da existncia de um tipo de fenmeno
conhecido como representao, com caractersticas especificas
que o distinguem de outros fenmenos naturais, intil comportar-se como se o fenmeno no existisse (Durkheim, 1895/1982).
Grande parte da imaginao sociolgica est preocupada,
hoje, com universos consensuais, ao ponto, quase, de mais ou menos se restringirem a eles. Tal atitude pode ser justificada pelo fato
de eles estarem preenchendo um vazio deixado pela psicologia social. Mas seria melhor se houvesse um reagrupamento de disciplinas ao redor desse tipo de fenmeno conhecido como representao, esclarecendo a tarefa da sociologia e dando a nossa disciplina a amplitude de viso de que ela urgentemente necessita.

6.2. Breve reviso de alguns dos principais campos de estudo


Numa publicao recente, tive a satisfao de mostrar que, finalmente, os psiclogos americanos esto preparados para reco93

nhecer, embora sem concretamente dar-lhes o nome, a importncia das representaes sociais. Tais teorias tcitas, globais, juntamente com muitas teorias mais especificas, incluindo teorias
sobre indivduos especficos ou classes de indivduos, governam;
nossa compreenso ou comportamentos, nossa explicao causal
do comportamento passado e nossas predies de comportamentos futuros (Nisbett & Ross, 1980).
Ou, podemos acrescentar, servem para ocultar, ignorar e substituir o comportamento. E sendo que Gedankenexperiments o Gedankenbehaviours so pelo menos to importantes na vida cotidiana, como o so na cincia, seria um erro ignor-los, simplesmente
porque eles no explicam, nem predizem nada. Mas a falta de interesse por tudo, exceto pelo que for escrito em ingls ou por
experimentos feitos em outro pas - uma falta de interesse que, h
uma gerao, teria desqualificado qualquer professor, seja nos
Estados Unidos ou em qualquer outro lugar - os levaria afirmar com
confiana total:
Houve, surpreendentemente, pouca pesquisa sobre crenas e teor nas
partilhadas pela massa da populao, em nossas culturas.
Heider (1958) foi talvez o primeiro a enfatizar sua importncia e Abelson (1968) foi o primeiro (e quase o nico) investigador a tentar estud-los empiricamente. O pouco de pesquisa realizado sobre teorias das pessoas focalizou diferenas individuais na crena e
teorias (Nisbett & Ross, 1980).

Acontece, porm, que, exatamente por esse tempo, a pesquisa


sobre teorias das pessoas estava florescendo e produzindo resultados amplamente apreciados. No estou dizendo que tal pes quisa
era superior pesquisa mencionada, ou mesmo excelente em si
mesma, mas estou dizendo que ela existia e no estava restrita ao
estudo das diferenas individuais. Se os pesquisadores em nosso
campo continuam a ver a totalidade da cincia repre sentada apenas pela cincia de seu pas, existir sempre um Joe Bloggs ou um
Jacques Dupont para inventar tudo, do mesmo modo que o Ivan Popoff antes deles. Isso algo que podemos perfeita mente dispensar.
Como dissemos, durante o processo de transformao que
os fenmenos so mais facilmente percebidos. Por isso nos concentramos na emergncia das representaes sociais, provenham
94

elas de teorias cientificas - seguindo suas metamorfoses dentro de


uma sociedade e a maneira como elas renovam o senso comum ou originem-se de acontecimentos correntes, experincias e conhecimento objetivo, que um grupo tem de enfrentar a fim de
constituir e controlar seu prprio mundo.
Ambos os pontos de partida so igualmente vlidos, pois, em
um caso, uma questo de observar o efeito de uma mudana de
um nvel intelectual e social para outro e no outro, de observar a
organizao de um conjunto de objetos quase-materiais e de ocorrncias ambientais que uma representao implcita normalmente
oculta. Os mecanismos envolvidos so, contudo, idnticos.
O senso comum est continuamente sendo criado e re-criado
em nossas sociedades, especialmente onde o conhecimento cientfico e tecnolgico est popularizado. Seu contedo, as imagens
simblicas derivadas da cincia em que ele est baseado e que,
enraizadas no olho da mente, conformam a linguagem e o comportamento usual, esto constantemente sendo retocadas. No processo, a estocagem de representaes sociais, sem a qual a sociedade
no pode se comunicar ou se relacionar e definir a realidade, realimentada. Ainda mais: essas representaes adquirem uma autoridade ainda maior, na medida em que recebemos mais e mais
material atravs de sua mediao - analogias, descries implcitas
e explicaes dos fenmenos, personalidades, a econo mia, etc.,
juntamente com as categorias necessrias para compre ender o
comportamento de uma criana, por exemplo, ou de um amigo.
Aquilo que, a longo prazo, adquire a validade de algo que nossos
sentidos ou nossa compreenso percebem diretamente, passa a
ser sempre um produto secundrio e transformado de pesquisa
cientifica. Em outras palavras, o senso comum no circula mais de
baixo para cima, mas de cima para baixo; ele no mais o ponto de
partida, mas o ponto de chegada. A continuidade, que os filsofos
estipulam entre senso comum e cincia, ainda existe, mas no
o que costumava ser.
A difuso da psicanlise na Frana forneceu um exemplo prtico para comear nossas investigaes sobre a gnese do senso
comum. Como conseguiu a psicanlise penetrar as vrias camadas
de nossa sociedade e influenciar sua cosmoviso e comportamento? Que modificaes sofreu ela a fim de conseguir isso? Ns
investigamos, metodicamente, as maneiras pelas quais suas teorias se ancoraram e objetivaram, como um sistema de classificao e de nominalizao de pessoas e comportamentos foi elabora95

do, como uma nova linguagem foi criada a partir de termos psicanalticos e a tarefa desempenhada pela bi-causalidade no pensamento normal. Alm disso, explicamos como uma teoria passa de
um nvel cognitivo a outro, tornando-se uma representao social.
Ns, naturalmente, levamos em considerao os fundamentos polticos e religiosos, enfatizamos seu papel em tais transies. Finalmente, nossa investigao nos possibilitou especificar a maneira como uma representao molda a realidade em que v ivemos, cria novos tipos sociais - o psicanalista, o neurtico, etc. - e
modifica o comportamento em relao a essa realidade.
Simultaneamente, estudamos o problema dos meios de comunicao de massa e seu papel no estabelecimento do senso co mum. Nesse caso, o senso comum pode ser elevado funo de
uma ideologia dominante. Pois esse o status da psicanlise na
Frana de hoje: comparvel, em qualquer ponto, ao de um credo
oficial, tornou-se claro, ao menos no que se refere evoluo, que
a presena de uma representao social constitui um pressuposto
necessrio para a aquisio de tal status. Ainda mais: pudemos
estabelecer, mais ou menos definitivamente, a ordem das trs fases da evoluo: a) a fase cientfica de sua elaborao, a partir de
uma teoria, por uma disciplina cientifica (economia, biologia,
etc.); b) a fase representativa, em que ela se difunde dentro de
uma sociedade e suas imagens, conceitos e vocabulrio so difundidos e adaptados; c) a fase ideolgica, em que a representao
apropriada por um partido, uma escola de pensamento ou um rgo do estado e logicamente reconstruda, de tal modo que um
produto, criado pela sociedade como um todo, pode se legitimar
em nome da cincia. Toda ideologia possui, pois, esses dois elementos: um contedo, derivado da base e uma forma, que provm
de cima, que d ao senso comum uma aura cientfica. Outras investigaes se interessaram com teorias mais cientficas (Ackermann & Zygouris, 1974; Barbichon & Moscovici, 1965) e nossos
achados contriburam para a formulao de uma teoria mais geral
de popularizao do conhecimento cientfico (Roqueplo, 1974).
Numa segunda srie de estudos, ns examinamos mais especificamente a dinmica das mudanas tcnicas e tericas. Em poucas palavras, durante os anos de 1950 a 1960, uma grande difuso
de tcnicas e teorias mdicas surgiu na Frana, como resultado de
um crescimento no consumo mdico. Juntamente com uma
nova relao mdico-paciente, uma atitude totalmente nova com
respeito sade e ao corpo foi rapidamente transformando ima96

gens e teorias antigas. Uma das primeiras a estudar essa situao


foi Claudine Herzlich, em seu trabalho sobre as representaes da
sade e da doena. Seu objetivo era enfatizar o surgimento de um
sistema de classificao e interpretao de sintomas, como resposta ao que algum dia ser reconhecido como uma revoluo
cultural em nossas vises de sade, doena e morte (Herzlich,
1973). Se algum sente saudade pelo desaparecimento da morte
de nossa conscincia e de nossos rituais, a causa disso remonta ao
tempo em que a confiana nos poderes cientficos da medicina foi
estabelecida.
Um estudo posterior tratou das representaes sociais do
corpo. Ele mostrou que nossas percepes e concepes do
corpo no eram mais adequadas realidade que ia surgindo e que
uma revoluo importante era inevitvel. Analisamos, por isso,
essas representaes; e no decorrer da caminhada, sob a influncia dos movimentos de jovens, do movimento de libertao das
mulheres e a difuso da biodinmica, etc., as maneiras de ver e experienciar o corpo foram transformadas radicalmente. Retomando
novamente nossa investigao depois que essa mudana profunda
de representaes tinha ocorrido, pudemos tirar proveito de algo
parecido com um experimento natural. De fato, tendo acontecido
uma revoluo cultural importante, ns estvamos em situao de
poder observar seus efeitos, passo a passo, e comparar o que ns
tnhamos observado anteriormente, com o que estava agora acontecendo. Em outras palavras, ns comeamos a perceber o problema da modificao nas representaes sociais e sua evoluo.
Isso constitui o centro do trabalho de Denise Jodelet (Jodelet &
Moscovici, 1975) no momento presente. Ela, porm, estava muito
bem preparada para tal investigao devido a seu estudo com do entes mentais, colocados entre os habitantes de vrias aldeias
francesas. Pela observao desse projeto pelo perodo de dois anos,
Jodelet foi capaz de descrever, com grande detalhe, o desenvolvimento das relaes entre os aldees e os pacientes e como Moscovici, por sua prpria natureza, deu chance a discriminaes, quando tentou situar, em um mundo familiar, os pacientes mentais
cuja presena era eminentemente perturbadora. Essas discriminaes, alm do mais, estavam baseadas em um vocabulrio e em
representaes sociais que tinham sido pormenorizadamente elaboradas pelas pequenas comunidades. Essas comunidades se sentiram, de certo modo, ameaadas pelos seres indefesos que tinham
97

sido colocados em seu meio, devido prpria infelicidade e rotina


institucional.
Finalmente, um estudo totalmente original de Ren Kaes (1976),
sobre psicoterapia de grupo, mostra, de um lado, como tais grupos
produzem certos tipos de representao, relacionada com o que
constitui um grupo e como ele funciona; de outro lado, como tais
representaes refletem a evoluo do grupo. No h dvida que
eles tm uma significncia cultural, se no cientifica, e at certo
ponto surpreendente v-los surgir em tais circunstncias. Permanece, contudo, o fato de que tais representaes canalizam o fluxo
de emoes e de relaes interpessoais flutuantes.
O trabalho de Denise Jodelet, em colaborao com Stanley
Milgram (Jodelet & Milgram, 1977; Milgram, 1984), sobre as imagens sociais de Paris, mostra que o espao urbano, ou a matriaprima do dia-a-dia, totalmente determinado pelas representaes e no , de nenhum modo, to artificial como estamos aco stumados a crer. Alm do mais, esse estudo confirma nossa afirmao que o pensamento uma atmosfera social e cultural, pois nada
pode estar mais grvido de idias, do que uma cidade. As teorias
expressas nas primeiras quatro seces desse trabalho foram
comprovadas por esta primeira gerao de investigaes.! Outras,
inspirando-se na cultura (Kaes, 1968), em relaes inter grupais
(Quaglino, 1979), em mtodos educacionais (Gorin, 198O), etc. elaboraram alguns aspectos que ns omitimos, enquanto es tudos das
representaes da criana enfatizaram a importncia heurstica
do sujeito como um todo (Chombart de Lauwe, 1971).

7. O status das representaes: estmulos ou mediadores?


7.1. Representaes sociais como variveis independentes
J.A. Fodor escreve:
Um dos argumentos principais deste livro foi que, se voc
quer saber que resposta um dado estimulo ir evocar, voc
deve descobrir que representao interna o organismo ir
designar para o estmulo. Evidentemente, o carter de tais designaes deve, por sua vez, depender de que tipo de sistema re98

presentacional est disponvel, para medrar os processos cognitivos


do organismo (Fodor, 1975).

Uma preocupao saudvel, tanto para com a teoria, como para


com o fato das representaes, pode ser observada agora em quase todos os lugares. Assim, o que acontece dentro de uma sociedade, tornou-se uma pr-ocupao importante, muito mais do que
simplesmente saber como ela cria e transforma a atmosfera. Mas,
apesar desta preocupao existir, , no obstante, essencial para
proteger contra as tradicionais meias-medidas como as que supem a injeo de um mnimo de subjetividade e pensamento na
caixa preta dos nossos crebros ou simplesmente adicionam um
pouco mais de esprito ao nosso mundo desumanizado, mecanizado.
De fato, se o texto de Fodor - que congrega uma extensa variedade de escritos - lido com certa ateno, o uso de duas palavras
acabam por assombrar: interna e medial. Estes termos implicam que as representaes substituem o fluxo de informaes que
chegam at ns do mundo externo: que as representaes so elos
mediadores entre a causa real (estmulo) e o efeito concreto (resposta). Ento, os elos so mediadores ou causas aleatrias. Este behaviorismo re-condicionado, ao qual ns sempre recosemos em tempos difceis, um pedao inteligente de remendo, mas um remendo ad hoc por definio e no muito convincente.
Devemos, aqui, sublinhar a posio firme que a teoria das representaes tomou, com respeito a isso: no que concerne psicologia social, representaes sociais so variveis independentes,
estmulos explanatrios. Isto no significa que, por exemplo, no que
concerne sociologia ou histria, aquilo que para ns explanatrio no seja, para elas, uma explicao3. Obvio porque isto deveria
ser assim. Todo estmulo selecionado de uma grande variedade
de estmulos possveis e pode produzir uma variedade infinita de
reaes. So as imagens e paradigmas preestabelecidos que determinam a escolha e restringem a gama de reaes. Quando uma
criana v o sorriso da sua me, ela percebe certo nmero de dife-

3 Ns discutiremos de novo representaes socials depois que ns tivermos delineado as


criticas levantadas sobre o conceito de atitude que e, por definio, uma causa mediadora. Desse
modo, ns esperamos demonstrar a autonomia da psicologia social e inserir no contexto coletivo
uma teoria (isto , a das atitudes), que se tomou muito individualstica. O trabalho de Jaspers &
Fraser (1984) d muito peso a esse ponto de vista

99

rentes signos - olhos bem abertos, lbios distendidos, movimentos


da cabea - que a incitam a ficar de p, gritar, etc. Estas imagens e
paradigmas predizem o que surgir como estimulo ou resposta ao
ator ou espectador: os braos da criana estendidos em direo ao
rosto sorridente da me, ou o rosto sorridente da me inclinado em
direo aos braos estendidos da criana.
Reaes emocionais, percepes e racionalizaes no so
respostas a um estimulo exterior como tal, mas categoria na qual
ns classificamos tais imagens, aos nomes que ns damos a elas.
Nos reagimos a um estmulo medida em que, ao menos parcialmente, ns o objetivamos e o re-criamos, no momento de sua
constituio. O objeto ao qual ns respondemos pode assumir diversos aspectos e o aspecto especfico que ele realmente assume
depende da resposta que ns associamos a ele antes de defini-lo. A
me v os braos da criana estendidos para ela e no para uma
outra pessoa, quando ela j est se preparando para sorrir e est
consciente de que seu sorriso indispensvel para a estabilidade
da criana.
Em outras palavras, representaes sociais determinam tanto o
carter do estimulo, como a resposta que ele incita, assim como, em
uma situao particular, eles determinam quem quem. Conhec-los e
explicar o que eles so e o que significam o primeiro passo em toda
anlise de uma situao ou de uma relao social e constitui-se em um
meio de predizer a evoluo das interaes grupais, por exemplo. Na
maioria dos nossos experimentos e observaes sistemticas ns, de
fato, manipulamos representaes quando pensamos que estamos
manipulando motivaes, inferncias e percepes e somente porque no as levamos em considerao, que estamos convencidos do
contrrio. O laboratrio mesmo, para onde uma pessoa se dirige para
ser objeto de um experimento, representa para ela e para ns o prottipo de um universo reificado (cf. o captulo de Farr). A presena do
aparato, a forma como o espao organizado, as instrues que ela
recebe, a natureza mesma do empreendimento, a relao artificial
entre o experimentador e o sujeito e o fato de que tudo isso ocorre no
contexto de uma instituio e sob a gide da cincia, tudo isso reproduz muitas caractersticas essenciais de um universo reificado. Est
muito claro que a situao determina tanto as questes que vamos
formular, como as respostas que elas vo fornecer.

100

Figura 1.1 -Modelos de representao

Idia corrente
Estimulo
Representao
Resposta

Idia proposta
Estimulo
Representao
Resposta

7.2. Representaes sociais em situaes de laboratrio


Algumas investigaes buscaram restabelecer sentidos e representaes em situaes de laboratrio e, tanto quanto possvel, corroborar o postulado terico da sua autonomia, sem o que o
experimento e a teoria perderiam muito do seu significado. Em
1968, Claude Faucheux e eu tentamos provar que representaes
modelam nosso comportamento, no contexto de um jogo competitivo. Ns baseamos nosso experimento em jogos familiares de
cartas. A nica variante que ns introduzimos era que a alguns
dos sujeitos era dito que jogavam contra a natureza, enquanto
que a outros era dito que seu adversrio era o acaso. O primeiro
termo evoca uma imagem do mundo mais tranqilizadora, compreensvel e controlvel, enquanto a idia de acaso, enfatizada
aqui pela presena de um baralho, lembra adversidade e inevocabilidade. Como ns prevamos, a escolha dos sujeitos e especialmente seus comportamentos diferiam de acordo com a representao do seu oponente. Assim, a maioria dos sujeitos confronta dos
com a natureza gastaram algum tempo estudando as regras e
montando algum tipo de estratgia; ao passo que aqueles sujeitos
que enfrentaram o acaso concentraram sua ateno no baralho,
tentando adivinhar qual carta seria jogada e no se preocuparam
101

com as regras do jogo. Os nmeros falam por si s: 38 dos 4O que


jogavam contra a natureza foram capazes de racionalizar as regras, enquanto somente 12 dos outros 4O foram capazes de
faz-lo (Faucheux & Moscovici, 1968).
Desse modo, nossas representaes internas, que herdamos
da sociedade, ou que ns mesmos fabricamos, podem mudar nossa atitude em relao a algo fora de ns mesmos. Juntamente com
Abric e Plon (Abric et a1., 1967), ns realizamos outra variao
deste experimento. Aqui, um grupo era instrudo para jogar contra
um computador e as escolhas que fariam seriam programadas. O
computador, assim como eles, tentaria acumular o mximo de
pontos. O objetivo do outro grupo era idntico, mas, neste, eram
instrudos a jogar contra um outro estudante, igual a eles, cujas
escolhas lhes seriam comunicadas por telefone. Uma vez mais ns
observamos estratgias e racionalizaes diferentes e at mesmo
contrastastes, de acordo com o grupo. Compreensivelmente, emergiu uma relao mais cooperativa como outro, do que com o computador. Outros experimentos realizados por Codol (Codol, 1974)
relativos ao processo de ancoragem de vrias representaes do
self, do grupo e da tarefa a ser executada, lanaram uma luz peculiar, na sua variedade e impacto, em uma situao competit iva. Abric (1976), em um experimento muito ambicioso e sistemtico, dissecou cada uma dessas representaes e mostrou por que
eles se comportaram da maneira que o fizeram. Um relato da extensa gama de resultados obtidos ser publicado em breve.
Numa outra srie de experimentos igualmente convincentes
e sem problemas, Flament, em colaborao com Codol e Rossig nol
(Codol & Flament, 1971; Rossignol & Flament, 1975; Rossig nol
& Houel, 1976), consideraram o mesmo problema em um outro
nvel mais importante. De fato, a psicologia social est bas tante
preocupada com a descoberta dos assim chamados mecanismos
universais que, inscritos nos nossos crebros ou nas nos sas glndulas, supostamente determinam cada uma de nossas aes e
pensamentos. Eles ocorrem na sociedade, sem serem sociais. Mais
ainda, eles so mecanismos formais muito desconec tados de um
contedo individual ou coletivo de qualquer tipo, ou mesmo da
histria responsvel por tal contedo. Um desses mecanismos
supostamente nico e universal o da coerncia e estabilidade.
102

Ele sugere que indivduos tentam organizar suas cren as em estruturas internamente coerentes. Conseqentemente, ns preferiramos estruturas estveis s instveis. O postulado implcito
pode ser colocado assim: relaes interpessoais positivas e negativas so determinadas pelo princpio da estabilidade. As duas
proposies que o sintetizam - Os amigos dos meus amigos so
meus amigos e Os inimigos dos meus inimigos so meus amigos
- servem como leis imutveis, separadas de qual quer sentido implcito e independentes de qualquer circunstncia particular.
Em outras palavras, os dois ditos axiomatizados formam a base de
uma sintaxe de relaes entre pessoas e determinam sua prpria
semntica e pragmtica.
Sem dvida, j era bvio antes de Flament que tais proposies aplicam-se somente a objetos que tenham um quadro de
referncia comum, ou que esto situados ao longo de uma dimenso cognitiva (Jaspers, 1965). Mas o uso que Flament fez da teoria
das representaes sociais lhe possibilitou ir mais longe e mais a
fundo. Para comear, ele mostrou que cada indivduo que tivesse
que avaliar a relao entre vrios outros indivduos possui uma
gama de representaes do grupo ao qual eles pertencem e do tipo
de elos que existem entre eles. Estas podem ser convencionais ou
at mesmo um pouco mticas (e.g. o grupo fraternal ou Rousseauniano, etc.). O princpio de estabilidade caracterizar tais relaes
somente se a pessoa j tem em mente a noo de um grupo bsico,
igualitrio e amigvel. Ento, ela tentar formar uma opinio co erente dos membros que o constituem. Em outras palavras, somente em um contexto social desse tipo que os amigos dos meus
amigos sero necessariamente meus amigos. Em tais casos, o
princpio da cognio e afetividade de Heider expressa so mente as
normas coletivas e os elos internos do grupo particular, mas no
uma tendncia geral. De fato, Flament mostra com propriedade
que a representao de tal princpio que d proeminncia particular a afabilidade e ao igualitarismo dos seus membros e no o
contrrio. Nas representaes de um tipo diferente de gru po, afabilidade e igualitarismo no esto necessariamente ligados e no
tm a mesma significao. Por fim, parece que a funo do princpio de estabilidade consiste em criar um paradigma social de
relacionamentos interpessoais positivos e negativos e que a sua
significao depende deste paradigma. O que simplesmente quer
dizer que o principio do equilbrio, longe de determinar, ele
103

mesmo determinado pela forma como o contexto das relaes


interpessoais foi representado. E no realmente de se surpreende que isto no tenha aparecido antes.
Muitos estudos contemporneos em psicologia social tomam
como seu paradigma este grupo de pessoas de opinio igual, que
tendem a ter opinies e gostos semelhantes e anseiam por evitar
conflitos e aceitar o status quo. Mas o que eles no percebem
fato de que tal grupo uma materializao da noo tradicional
mtica, de uma comunidade ideal. Neste caso, a tendncia em reao estabilidade e coerncia pode bem ser vista como um fato determinante dos relacionamentos interpessoais. Mas se ns compararmos esta representao social do grupo com outras, ns logo
nos daremos conta que estas tendncias gerais so realmente
peculiares a ele, que ns trocamos o efeito pela causa. As indagaes realizadas por Flament e a sua equipe de Aix-en-Proven nos
tornaram possvel a reinterpretao das teorias de Heider, atravs
de uma reavaliao que leva em conta a dimenso social e histrica
das nossas percepes e opinies dos outros.
Mas nos referimos somente a um nmero restrito de experimentos. Mesmo assim, cada um deles prova, no seu campo especfico (competio, conscincia de out ros, etc.), que o nosso postulado tem uma ampla significao. Mais do que motivaes, aspiraes, princpios cognitivos e os outros fatores que so habitualmente apresentados so as nossas representaes que em ltima instncia determinam nossas reaes e as suas significaes
so, assim, as de uma causa real. Atravs delas, a sociedade se
comporta de certa forma como Marcel Duchamp; como esse pin tor
com os seus objetos j-feitos, ela pe a sua assinatura nos processos feitos-pela-sociedade e assim modifica seu carter. Ns esperamos ter demonstrado que, na verdade, todos os elementos do
campo psquico so revertidos, uma vez que a assinatura social tenha sido colocada neles.
A lio a ser tirada do que foi dito acima que a maneira atual
de proceder - que ns devemos a Sherif e que consiste em demonstrar como os mecanismos psquicos se transformam em processos sociais - deveria ser revertida. Pois tal o processo da prpria evoluo e, seguindo-o, ns estaremos mais aptos a compreend-lo. apenas lgico pensar que os processos sociais e pblicos foram os primeiros a ocorrer e que eles foram gradualmente
interiorizados at se transformarem em processos psquicos.Assim, quando ns analisamos processos psicossociais, ns
104

descobrimos que eles so psicossociais. como se a nossa psicologia contivesse a nossa sociologia de uma forma condensada. E
uma das tarefas mais urgentes da psicologia social descobrir
uma dentro da outra e compreender esse processo de condensao.

Observaes finais
No posso concluir essa exposio sem mencionar algumas
das implicaes mais gerais da teoria das representaes sociais.
Em primeiro lugar, o estudo destas representaes no deveria permanecer restrito a um mero salto do nvel emocional para o intelectual. Nelas no deveriam ser vistas como puramente pr- ou antibehavioristas. Se este fosse o caso, no haveria razo para insistir
nelas. No, o que se requer que examinemos o aspecto simblico
dos nossos relacionamentos e dos universos consensuais em que
ns habitamos. Porque toda cognio, toda motivao e todo
comportamento somente existem e tm repercusses uma vez
que eles signifiquem algo e significar implica, por definio, que
pelo menos duas pessoas compartilhem uma linguagem comum,
valores comuns e memrias comuns. isto que distingue o social
do individual, o cultural do fsico e o histrico do esttico. Ao dizer
que as representaes so sociais ns estamos dizendo principalmente que elas so simblicas e possuem tantos elementos perceptuais quanto os assim chamados cognitivos. E por isso que ns
consideramos seu contedo to importante e nos recusamos a distingui-las dos mecanismos psicolgicos como tais.
Em outras palavras, ns verificamos, em vrias ocasies, que a
psicologia social tende a destacar um simples mecanismo, reti rlo do seu contexto e atribuir um valor geral a ele - assim como os
instintos foram uma vez segregados, com uma finalidade semelhante. Alguns destes so pseudomecanismos, tais como estabilidade ou coerncia, que parecem explicar o que eles realmente
definem. Uma vez que o pensamento tende naturalmente a substituir ordem pela desordem, simplicidade pela diversidade, etc.,
afirmar que o pensamento tende em direo coerncia, significa
pouco mais que dizer que o pensamento tende em direo ao pensamento.
Outros mecanismos como dissonncia, atribuio, reao, etc. so vistos como universais e so aplicados a todos os
campos sociais, categorias ou contedos possveis. Supe-se que
105

eles processem determinadas informaes e produzam informaes diferentes, sejam quais forem. Ao avaliar a maioria dos estudos
realizados nestas bases, Simon concluiu: Quando os processos
subjacentes a esses fenmenos sociais so identificados; como
eles o so nos captulos deste livro, particularmente os da segunda
e terceira parte, eles acabam sendo os mesmos processos de informao que ns encontramos em cognies no-sociais (Carroll
& Paine, 1976).
Esta uma coincidncia perturbadora, pois ou o social tem
uma existncia e significao que deve produzir certos efeitos, ou o
estudo desses processos de informao, como mecanismos isolados, se constitui em um erro, que cria a iluso de um contato possvel e fcil com a essncia da realidade.
Representaes sociais, como teorias cientificas, religies,
mitologias, so representaes de alguma coisa ou de algum.
Elas tm um contedo especfico - implicando, esse especifico alm do mais, que ele difere de uma esfera ou de uma sociedade
para outra. No entanto, estes processos so significantes, somente
na medida em que eles revelam o nascimento de tal contedo suas
variaes. Afinal, como ns pensamos no distinto daquilo que
pensamos. Assim, ns no podemos fazer uma distino clara entre as regularidades nas representaes e nas dos processos
que as criam. De fato, se ns seguimos os passos da psicanlise e da
antropologia, ns deveramos achar mais fcil entender o que as
representaes e os mecanismos tm em comum.
A segunda implicao - e uma que poderia ter sido prevista
pode ser expressa em poucas palavras: o estudo das representaes sociais requer que ns retornemos aos mtodos de observao. No tenho a inteno de criticar os mtodos experimen tais
como tais. O seu valor incontestvel, para o estudo de fenmenos simples, que possam ser recortados do seu contexto. Mas no
este o caso das representaes sociais que so armazenadas nossa
linguagem e que so criadas em um ambiente bem complexo. Estou muito consciente que vrios dos meus colegas menosprezam
observaes, que eles consideram como uma abdicao covarde do
rigor cientifico, um signo de prolixidade, preguia e vagueza. Acho
que eles so extremamente pessimistas psicologia social no mais
o que ela era meio sculo atrs.
Desde ento, ns comeamos a valorizar as exigncias da teoria, de uma anlise acurada do fenmeno; mas ns tambm pas106

samos a valorizar o inverso, a saber, as limitaes das teorias que


explicam somente o que pode ser experimentado e do experimento como algo ao qual a realidade se ajusta. E o que ns exigimos da
observao, que ela preserve algumas das qualidades do experimento ao mesmo tempo em que nos liberte de suas limitaes.
Ela obteve sucesso, nesta tarefa, para a etnologia, antropologia e
psicologia infantil e ns no vemos razes por que ela no deva
ter os mesmos resultados na psicologia social.
Evidentemente, porm, algo mais do que os mritos comparativos de um ou outro mtodo est em jogo. E isto deve ser dito
sem ambigidade; deixando de lado os mritos tcnicos, o experimento se prestou para associar exclusivamente a psicologia social psicologia geral e para afast-la da sociologia e das cincias
sociais. Indubitavelmente, esta no foi a inteno dos seus fundadores, mas este foi o caminho por onde ela se encaminhou. Ademais,
seus programas de pesquisa e ensino formaram excelentes especialistas em psicologia, que so, ao mesmo tempo, ignorantes em
sociologia. Um retomo observao necessitaria um retorno s
cincias humanas. Durante a ltima dcada, elas fizeram avanos
significativos e demonstraram que podem ser feitas descobertas
sem rituais obsessivos, a tal ponto que podem existir destinos piores do que o fato de tornar a aderir a eles.
A terceira implicao, que uma conseqncia natural da segunda, diz respeito descrio. Durante certo tempo, ns estvamos preocupados somente com os mecanismos explanatrios
para a mudana de atitude, influncia, atribuio, etc. sem pensar
muito em coletar dados. Tal coleta era vista como uma atividade
menor, uma prova de preguia intelectual e at mesmo como uma
inequvoca inutilidade. Delinear hipteses e verific-las no laboratrio parecem ser a palavra de ordem. Mas, ao contrrio das aparncias, esta palavra de ordem nada tem a ver com a cincia. A
maioria das cincias - da lingstica economia, da astronomia
qumica, da etnologia antropologia - descrevem fenmenos e
tentam descobrir regularidades, nas quais se possa fundamentar
uma teoria geral. A sua compreensividade consiste principalmente
no acmulo de dados sua disposio e o significado das regularidades revelaram que teorias interpretar a seguir. No desejo analisar aqui as razes desta palavra de ordem, nem suas conseqncias negativas para a nossa disciplina. Quaisquer que sejam
as razes, permanece o fato de que somente uma descrio cuidadosa das representaes sociais, da sua estrutura e da sua evolu107

o nos vrios campos, nos possibilitar entend-las e que uma


explicao vlida s pode provir de um estudo comparativo de tais
descries. Isto no implica que ns devemos descartar a teoria,
substituindo-a por uma acumulao insensata de dados, mas que
o que ns queremos uma teoria baseada em observaes adequadas e que seja a mais acurada possvel.
Por fim, a quarta implicao diz respeito ao fator tempo. As
representaes sociais so histricas na sua essncia e influenciam o desenvolvimento do indivduo desde a primeira infncia,
desde o dia em que a me, com todas as suas imagens e conceitos,
comea a ficar preocupada com o seu bebe. Estas imagens e conceitos so derivadas dos seus prprios dias de escola, de programas de rdio, de conversas com outras mes e com o pai e de experincias pessoais e elas dete rminam seu relacionamento com a
criana, o significado que ela dar para os seus choros, seu comportamento e como ela organizar a atmosfera na qual ela crescer.
A compreenso que os pais tm da criana modela sua personalidade e pavimenta o caminho para sua socializao. por isso que
ns pressupomos: ...que a transmisso do conhecimento
criana, muito mais do que o seu comportamento ou as suas habilidades discriminatrias que deve ser o tema central de preocupao dos psiclogos do desenvolvimento (Nelson, 1974. Veja tambm Palmonari & Ricci Bitti, 1978).
Nossas representaes de nossos corpos, de nossas relaes
com outras pessoas, da justia, do mundo, etc. se desenvolvem da
infncia maturidade. Dever-se-ia enfrentar um estudo detalhado
do seu desenvolvimento, estudo que explorasse a forma como
uma sociedade concebida e experimentada simultaneamente
por diferentes grupos e geraes. No haveria razo por que ver o
jovem adulto civilizado como o prottipo da raa humana e desse
modo ignorar todos os fenmenos genticos. E isso nos conduz a
uma viso mais ampla de um elo entre a psicologia do desenvolvimento e a psicologia social, a primeira sendo uma psicologia social
da criana e a segunda, a psicologia do desenvolvimento dos adultos.
Em ambas, o fenmeno das representaes sociais tem um
papel central e isto o que elas tm em comum. Se somssemos a
estes certos aspectos da sociologia da vida quotidiana - que, de
mais a mais, ainda no foi adequadamente formulada -ns poderemos reconstruir uma cincia geral que incluiria toda uma
108

galxia de investigaes relacionadas. Percebo isto como uma


materializao concreta de uma observao de Vygotsky: O problema do pensamento e da linguagem extrapola os limites da cincia natural e se toma o problema central da sociologia histrica
humana, i.e. da psicologia social (Vygotsky, 1977). Esta seria a
cincia dos universos consensuais em evoluo, uma cosmogonia
da existncia fsica humana. No ignoro as dificuldades de tal empreendimento, nem o fato de que ele pode ser impassvel, como
tambm no ignoro a lacuna entre tal projeto e as nossas modestas realizaes at o dia de hoje. Mas no posso compreender que
isso seja razo suficiente para no empreend-lo e no desenvolve-lo, o mais claramente possvel, na esperana que outros iro
compartilhar da minha f nesse projeto.

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