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'O arco e a lira' - Octavio Paz - Resumo

Introduo
A poesia conhecimento, salvao, poder, abandono. Operao capaz de transformar o mundo, a
atividade potica revolucionria por natureza; exerccio espiritual, um mtodo de libertao
interior. A poesia revela este mundo; cria outro. Po dos eleitos; alimento maldito. Isola; une.
Convite viagem; regresso terra natal. Inspirao, respirao, exerccio muscular. Splica ao
vazio, dilogo com a ausncia, alimentada pelo tdio, pela angstia e pelo desespero. Orao,
litania, epifania, presena. Exorcismo, conjuro, magia. Sublimao, compensao, condensao do
inconsciente. Expresso histrica de raas, naes, classes. Nega a histria: em seu seio resolvem-se
todos os conflitos objetivos e o homem adquire, afinal, a conscincia de ser algo mais que
passagem. Experincia, sentimento, emoo, intuio, pensamento no-dirigido. Filha do acaso;
fruto do clculo. Arte de falar em forma superior; linguagem primitiva. Obedincia s regras;
criao de outras. Imitao dos antigos, cpia do real, cpia de uma cpia da Idia. Loucura, xtase,
logos. Regresso infncia, coito, nostalgia do paraso, do inferno, do limbo. Jogo, trabalho,
atividade asctica. Confisso. Experincia inata. Viso, msica, smbolo. Analogia: o poema um
caracol onde ressoa a msica do mundo, e mtricas e rimas so apenas correspondncias, ecos, da
harmonia universal. Ensinamento, moral, exemplo, revelao, dana, dilogo, monlogo. Voz do
povo, lngua dos escolhidos, palavra do solitrio. Pura e impura, sagrada e maldita, popular c
minoritria, coletiva e pessoal, nua e vestida, falada, pintada, escrita, ostenta todas as faces, embora
exista quem afirme que no tem nenhuma: o poema uma mscara que oculta o vazio, bela prova
da suprflua grandeza de toda obra humana!
Como no reconhecer em cada uma dessas frmulas o poeta que as justifica e que, ao encarn-las,
lhes d vida? Expresses de algo vivido e padecido, no temos outro remdio seno aderirmos a
elas - condenados a abandonar a primeira pela segunda e esta pela seguinte. Sua prpria
autenticidade mostra que a experincia que justifica cada um desses conceitos os transcende. Ser
preciso, portanto, interrogar os testemunhos diretos da experincia potica. A unidade da poesia s
pode ser apreendida atravs do trato desnudo com o poema.
Um poema uma obra. A poesia se polariza, se congrega c se isola num produto humano: quadro,
cano, tragdia. O potico poesia em estado amorfo; o poema criao, poesia que se ergue. S
no poema a poesia se recolhe e se revela plenamente. lcito perguntar ao poema pelo ser da
poesia, se deixamos de conceb-lo como uma forma capaz de se encher com qualquer contedo. O
poema no uma forma literria, mas o lugar de encontro entre a poesia e o homem.
O poema um organismo verbal que contm, suscita ou emite poesia. Forma e substncia so a

mesma coisa. Mal desviamos os olhos do potico para fix-los no poema, aparece-nos a
multiplicidade de formas que assume esse ser que pensvamos nico. Como nos apoderarmos da
poesia se cada poema se mostra como algo diferente e irredutvel?
A forma mais alta da prosa o discurso, no sentido estrito dessa palavra. No discurso as palavras
aspiram a se constituir em significado unvoco. Esse trabalho implica reflexo e anlise. Ao mesmo
tempo introduz um ideal inatingvel, j que a palavra se nega a ser mero conceito, significado sem
outra coisa mais. Cada palavra parte suas propriedades fsicas - encerra uma pluralidade de
sentidos. Assim, a atividade do prosador se exerce contra a natureza prpria da palavra.
A palavra, finalmente em liberdade, mostra todas as suas entranhas, todos os seus sentidos e
aluses, como um fruto maduro ou como um foguete no momento de explodir no cu. O poeta pe
em liberdade sua matria. O prosador aprisiona-a.
O poema, sem deixar de ser palavra e histria, transcende a histria. Sob condio de examinar com
mais ateno em que consiste esse ultrapassar a histria, podemos concluir que a plural idade de
poemas no nega, antes afirma, a unidade da poesia.
Cada poema nico. Em cada obra lateja, com maior ou menor intensidade, toda a poesia. Portanto,
a leitura de um s poema nos revelar, com maior certeza do que qualquer investigao histrica ou
filolgica, o que a poesia. Mas a experincia do poema - sua recriao atravs da leitura ou da
recitao - tambm ostenta uma desconcertante pluralidade e heterogenia. Quase sempre a leitura se
apresenta como a revelao de algo alheio poesia propriamente dita.
Para alguns o poema a experincia do abandono; para outros, do rigor. Cada leitor procura algo no
poema. E no inslito que o encontre: j o trazia dentro de si.
Todos j fomos crianas. Todos j amamos. O amor um estado de reunio e participao aberto
aos homens: no ato amoroso a conscincia como a onda que, vencido o obstculo, antes de se
desmanchar, ergue-se numa plenitude na qual tudo - forma e movimento, impulso para cima e fora
da gravidade - alcana um equilbrio sem apoio, sustentado em si mesmo. Quietude do movimento.
E do mesmo modo que atravs de um corpo amado entrevemos uma vida mais plena, mais vida que
a vida, atravs do poema vislumbramos o raio fixo da poesia. Esse instante contm todos os
instantes. Sem deixar de fluir, o tempo se detm, repleto de si.
Objeto magntico, secreto lugar de encontro de foras contrrias, graas ao poema podemos chegar
experincia potica. O poema uma possibilidade aberta a todos os homens, qualquer que seja seu
temperamento, seu nimo ou sua disposio. No entanto, o poema no seno isto: possibilidade,
algo que s se anima ao contacto dc um leitor ou de um ouvinte. H uma caracterstica comum a
todos os poemas, sem a qual nunca seriam poesia: a participao. Cada vez que o leitor revive
realmente o poema, atinge um estado que podemos, na verdade, chamar de potico. A experincia
pode adotar esta ou aquela forma, mas sempre um ir alm de si, um romper os muros temporais,

para ser outro. Tal como a criao potica, a experincia do poema se d na histria, histria e, ao
mesmo tempo, nega a histria.
O poema mediao: graas a ele, o tempo original, pai dos tempos, encarna-se num momento. A
sucesso se converte em presente puro, manancial que se alimenta a si prprio e transmuta o
homem. A leitura do poema mostra grande semelhana com a criao potica. O poeta cria imagens,
poemas; o poema faz do leitor imagem, poesia.
E ainda guardamos viva a sensao de alguns minutos de tal maneira plenos que se transformaram
em tempo transbordado, mar alta que rompeu os diques da sucesso temporal. Pois o poema via
de acesso ao tempo puro, imerso nas guas originais da existncia. A poesia no nada seno
tempo, ritmo perpetuamente criador.