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A DESCONSTRUAO DA SOCIEDADE EM

A NOVA CALIFORNIA

Tiago Nascimento SILVA (Netlli/URCA)


Maria Lucia de Souza AGRA (URCA)
RESUMO | INDEXAO | TEXTO | REFERNCIAS | CITAR ESTE ARTIGO | OS AUTORES
RECEBIDO EM 08/10/2012 APROVADO EM 08/10/2012 (AUTORES CONVIDADOS)

Resumo
Este trabalho apresenta uma anlise atenta, porm no limitadora, do conto A nova
Califrnia, de Lima Barreto. A seleo desse texto em especial d-se devido a
particularidades observadas tanto na questo da verossimilhana como tambm no plano
esttico. O texto explicita, numa certa leitura, a forma como a sociedade desconstruda
atravs da revelao das mais diversas decrepitudes morais. Traremos tona muitas da
ideias suscitadas no enredo dessa narrativa, o intuito corroborar, como possibilidade
interpretativa, uma espcie de desmascaramento da coletividade e de humanizao a
partir da crtica. O conto A nova Califrnia perpassa tanto o mbito dos explcitos
comportamentos desaprovados pelos humanos, e feitos por estes mesmos, como o da
comicidade advinda das exageraes e situaes inusitadas criadas justamente para trazer
inicialmente o riso, mas, em seguida, a reflexo. como se para poder montar o ser
humano houvesse a necessidade de desconstruir o que nele h e s depois organiz-lo,
agora sem mais os excessos dispensveis vida.

Entradas para indexao


PALAVRAS-CHAVE: Lima Barreto. Conto Brasileiro. A nova Califrnia.

Texto integral

Muitos so os textos barretianos de indiscutvel relevncia em se tratando


de uma perspectiva mpar na anlise crtica da sociedade. O carter
deliberadamente militante do autor no se concentra em uma nica obra. Muito
pelo contrrio, o itinerrio de eu lricos marginalizados, descontentes,
desesperanosos e decepcionados com a coletividade disseminado nos romances,
crnicas e, principalmente, contos do escritor, reluzindo, portanto, personagens
cujos predicados e atitudes vo de encontro aos do senso comum.
O material literrio do autor possui, dentre inmeras caractersticas, um
princpio humanizador a partir do qual uma situao em particular descrita em um
conto, por exemplo, subsdio suficiente para serem questionados determinados
valores de sentido geral. Consoante essa linha de raciocnio, os acontecimentos
mais triviais ou inslitos servem como ponto de partida para um embate de
opinies a respeito do homem enquanto ser social e suas contradies discursivas
e atitudinais.
A fim de corroborar esse ponto de vista, restringiremos nosso ngulo de
viso a um texto em especial, cuja intensidade da crtica e a importncia literria,
se no se sobrepe a de outras obras do mesmo autor, de maneira inegvel
configura uma ficcionalizao para a qual o tom verossimilhante fornece um
material de anlise social que entrelaa a impossibilidade fantasiada descrio
em muitos pontos fidedigna com referncia feio mental dos seres humanos.
A tessitura narrativa de A nova Califrnia, conto datado de 1910, traz em
si no apenas um enredo inslito que chama a ateno pela aparente proximidade
com histrias de terror. Em uma leitura minuciosa, percebe-se o fato de que esse
conto um material ficcional que subsidia muito alm de uma identificao de
mazelas nacionais, sendo, portanto, uma rica fonte de reconhecimento dos vrios
traos de (des) humanizao que se entrev na sociedade.
Figurativamente falando, A nova Califrnia uma metfora em tom
satrico da desmedida que assoma os seres humanos e uma denncia hiperblica,

porm verossmil da hipocrisia dos indivduos quanto aos fatores que aproximam
o esprito do acmulo ao sonho de abastana.
As palavras de Prado (1989, p. 27) so profcuas a esse respeito, assim,
visualizamos a repercusso dessa analogia materialista que transcende at mesmo
o status lingustico contemplado na narrativa:

A luz cobiosa que afinal rebrilha na barra de ouro que Bastos [o


farmacutico] mostra multido indignada e faminta
certamente mais relevante em suas consequncias do que a
atitude policialesca do capito. Esta a razo pela qual, no estopim
do alvoroo, a desintegrao de Pelino acaba como o efeito mais
expressivo da corroso no s do atraso mental, mas tambm de
suas formas de expresso e hegemonia.

At agora tivemos uma viso panormica do conto, viso esta que, embora
nos permita um apanhado geral dos elementos ideolgicos sujeitos anlise, no
o suficiente para constatarmos aprofundadamente cada uma dessas crticas.
partindo desse princpio que doravante o texto em questo ser submetido a uma
anlise cautelosa com o propsito de explicitar consideravelmente a desconstruo
estabelecida no texto de Lima Barreto no que tange sociedade em sentido lato.
Logo nas primeiras linhas da narrativa de A nova Califrnia h a
possibilidade de salientarmos sutil criticidade mesmo em se tratando de
comportamentos encontrados em pequenas cidades. A pacata Tubiacanga espantase com o relato feito por Fabrcio, o pedreiro, a respeito da casa do qumico Flamel.
O atordoamento chega a tal ponto que os moradores se alarmam e conjecturam
imprecisamente opinies de carter depreciador sobre o estrangeiro. Esse hbito
de inferncias no fundamentadas, quando muito, sustentadas apenas no iderio
distorcido do senso comum revela-se como uma espcie de fraqueza humana por
disseminar um tipo de prtica moralmente desviada.
Os bales de vidros, as facas sem cortes, os copos como os da farmcia,
todos os utenslios cuja finalidade era apenas auxiliar nos experimentos cientficos
tiveram as mais diversificadas conotaes por parte do povo local, tudo era um rol
de coisas esquisitas de uma bateria de cozinha em que o prprio diabo cozinhasse.

A contrapartida irnica d-se por parte da maneira como o narrador


apresenta as opinies divididas. Os mais adiantados viam em Flamel um
fabricante de moeda falsa. Sem dvidas tal pensamento est geralmente atrelado
aos indivduos de tendncias materialistas. J os crentes e simples julgavam ter o
cientista parte com o demnio, reprimenda ingnua sustentada de forma
debilitada nos dogmas da igreja. A prova disso est no fato de Chico da Tirana
persignar-se sempre ao passar na frente da casa do enigmtico estudioso.
Mxima das mais arraigadas na memria coletiva concerne relao
existente entre um indivduo e a viso respeitosa ou no que ter diante da massa.
Esse aspecto no passou despercebido no desenvolvimento do conto. Jernimo era
doutor da cidade, no entanto, por no gostar de receitar dera certo crdito ao
farmacutico Bastos. Tal atitude no significa uma espcie de esprito solidrio
cujo fim a soma de foras para formar um batalho de sade. Quanto mais
trabalho o responsvel pela farmcia tivesse, menos esforo faria o cone maior da
sade. a paga que o doutor oferece aos seus concidados, a indiferena que
eufemizada com o nome de paz.
Dentre os demais casos de prestgio social advindo da grandiosidade da
profisso, o caso do gramtico Pelino no deve ser desconsiderado, sob pena de
evidenciar profunda lacuna na anlise. O sbio da lngua portuguesa era mestreescola e redator do jornal da cidade. Junto a seu nome pronunciavam o respeitoso
termo Capito. O reconhecimento de Pelino era to grande que nenhum
pronunciamento pblico lhe escapava aos comentrios talhadores de incorrees.
Sobre a figura do gramtico indispensvel afirmar a repercusso deste
personagem no contexto crtico da narrativa em estudo e da analogia feita
sociedade. Ao longo deste trabalho, explicitamos insistentemente o fato de ser a
averso intelectualidade superficial e

performance estruturalmente

gramaticoide um dos pontos para os quais Lima Barreto se debrua com acentuada
constncia, isto , por acreditar ser desprezvel a eloquncia pomposa e prolixa, o
autor carioca combate os excessos lingusticos.
O gramtico de Tubiacanga no era seno um representante ortodoxo do
purismo lingustico. Prova-se isso com o prprio texto, tendo em vista que o
homem das letras corrigia a todos em sua cidade e os desajustes relacionados

lngua padro se manifestavam no mais alto grau de repulsa: E contraa os lbios


como se tivesse engolido alguma coisa amarga.
No fosse apenas o extremismo comportamental conservador, o trono
erigido ao guardio da lngua no era fruto de uma postura tica ponderada e
embasada em qualquer princpio. O receio de perder o posto de autoridade, receio
este que s veio a aumentar com a chegada de Raimundo Flamel, era o componente
motriz da monoltica forma de agir do Capito: A sua opinio em nada se baseava,
ou antes, baseava-se no seu oculto despeito vendo na terra um rival para a fama de
sbio de que gozava.
Para melhor esclarecer a constituio superficial caricaturada no
personagem Pelino, faz-se mister retomarmos uma outra obra do escritor prmodernista. Isso porque em A nova Califrnia dito que o gramtico sectrio
do partido situacionista. A organizao poltica mencionada est contida nas notas
explicativas acerca da Repblica dos Estados Unidos da Bruzundanga. Temos a
convico de que um comentrio sobre Os bruzundangas profcuo no
entendimento do significado deste partido, da concluso a que podemos chegar
sobre o gramtico de Tubiacanga e, em sentido geral, da crtica aos indivduos cuja
personalidade se assimila a criada nessas obras.
No captulo voltado para a Constituio da Bruzundanga, esclarece-se o fato
de ser o partido da situao uma estratgia oligrquica governamental para
manterem-se no controle, status quo, e decapitar todo e qualquer tipo de ideia
que possa ameaar os representantes do poder: Toda vez que um artigo desta
Constituio ferir os interesses dos parentes das pessoas da situao ou de
membros dela, fica subentendido que ele no tem aplicao no caso.
Dessa forma, a situao era composta por uma minoria detentora de
poder, em todos os sentidos e principalmente o judicial, para a qual a lei estava
subordinada e os princpios de igualdade invalidados.
Estabelecendo o paralelo desta ideia com a caracterizao do Capito
Pelino, conclui-se que a salvaguarda na qual est envolvido o seu prestgio social
provocada devido a ele ser um eloquente cidado que tem o pensamento em
consonncia com o da minoria controladora. Assim, a suposta liberdade advinda
dos livros se converte em irrisria atitude resignada e confirmadora por isso traz
relativa estabilidade da imagem social.

Sucedendo a intercalao acerca do desencontro no status profissional e


dando continuidade aos detalhes da narrativa, nota-se a transformadora aceitao
tida por Flamel aps a propagao do discurso de Bastos, que via nele no um
luntico, e sim um dedicado estudioso que s buscava tranquilidade nos seus
empreendimentos:

Na verdade, era de ver-se, sob a doura suave da tarde, a bondade


de Messias com que ele [Flamel] afagava aquelas crianas pretas,
to lisas de pele e to tristes de modos, mergulhadas no seu
cativeiro moral, e tambm as brancas, de pele baa, gretada e
spera, vivendo amparados na necessria caquexia dos trpicos.
(BARRETO, 2002, p.70)

O cativeiro moral pode ser entendido no sentido determinista


schopenhauriano, pois trata da concepo de permanncia da posio
inferiorizada, isto , as crianas das quais se fala estariam submetidas

irreversibilidade e irremediabilidade da tristeza e do sofrimento. Raimundo Flamel


descrito, logo, com uma aura at certo ponto solidria, visto que seu olhar
difano para com os excludos no faz distines preconceituosas, trazendo at um
sentimento de conforto.
O ar de homem bondoso e reflexivo fez do qumico um cone respeitado na
pequena cidade, embora o Capito Pelino tenha buscado denegrir a imagem do
intruso a qualquer custo.
O prprio discurso interior de Raimundo Flamel distingue-se do seu
opositor. Para o cientista, mais preocupado com a prtica efetiva em vez da teoria
pavoncea das palavras, era inadmissvel qualquer procedimento que conotasse
despreocupao para com o prximo. Tanto verdade que nas reflexes absortas,
o homem das frmulas qumicas questiona Bernardin de Saint-Pierre por se
preocupar em demasia com os problemas relacionados a Paulo e Virgnia e
esquecer-se dos escravos a seu redor. uma crtica declarada subjetividade
ineficaz do Romantismo. Ilustremos de forma bsica como se Flamel acreditasse
ser essa esttica literria uma espcie de nefelibatismo artificial despreocupado
com a realidade.

No primeiro momento do conto feita, portanto, uma disposio de


informaes essenciais a respeito de determinadas personagens relevantes e do
impacto inicial proveniente do aparecimento do estranho alquimista moderno.
O conflito da tessitura narrativa comea a se delinear quando, na sequncia
textual, Raimundo Flamel faz inusitada visita ao boticrio, isto , farmacutico
Bastos. Tanto por ser fora do comum o j residente Flamel visitar algum como
pelo desconserto que fica o admirado Bastos com tamanha presena em seu
estabelecimento.
O hbito de conjecturar hipteses esclarecedoras sem um fundamento
consistente volta a ser percebido na narrativa. Ao enunciar ao boticrio o desejo de
uma conversa em particular, o proprietrio da botica traz tona, mesmo ainda
estando, de certa forma, emocionado, pensamentos para tentar sanar o porqu
daquela conversa.
Em local reservado, Flamel diz que vai revelar a Bastos uma descoberta
extraordinria, mas, para isso acontecer, faz-se necessrio ainda a presena de
duas testemunhas.
Quando, no decorrer do dilogo, Flamel adiantou que o segredo tratava-se
ainda de fazer ouro, o farmacutico no omite a sensao de surpresa que, se
explicada por dentro, seria a anteviso do dinheiro.
Os dois outros participantes so selecionados. Um, o rico e quase ateu
Coronel Bentes. O outro, o maom Tenente Carvalhais. E no domingo as
inusitividades voltam a acontecer, pois o segredo revelado e Raimundo Flamel
some dias depois sem marcas de qual tenha sido o seu destino.
O encaminhamento para o clmax norteia-se a partir do momento em que
revelada a perturbao maior da cidade de Tubiacanga. Nem mesmo os crimes
polticos, que eram raros, ousavam interromper a pacatez da pequena localidade.
Entretanto, o apavoramento impactante inevitvel ao serem percebidas violaes
nos tmulos da cidade.
A constncia dos ataques fez o coveiro passar da suspeita certeza de que
algo ilcito, ou qui demonaco, estava havendo no cemitrio. Por conta do
misterioso caso, convocou as autoridades para especializar as investigaes.
A reao das pessoas sobre o acontecido acionou as mais diversas
concepes que, embora se particularizassem por certos dogmas, gozavam todas

de uma mesma preocupao: a morte. E interessante perceber como essa


fatalidade trabalhada no conto.
A aura schopenhauriana pode ser novamente suscitada a fim de se associar
noo de morte demonstrada no texto. O cessar da existncia tido como a
religio da morte que permanece na conscincia humana at o ltimo instante.
justamente esse carter inevitvel e presente no iderio humano que
Schopenhauer (2007, p. 23) enfoca em seus estudos:

O animal vive sem ter conhecimento da morte: por isso o


indivduo do gnero animal desfruta imediatamente de toda a
imutabilidade da espcie, visto que s tem conscincia de si como
infinito. Entre os homens surgiu, com a razo, por uma conexo
necessria, a certeza terrvel da morte.

Ora, citemos quo forte a notcia da invaso do cemitrio, por exemplo, para
Cora, a filha do engenheiro residente da estrada de ferro. Para ela, de incio, o
traslado do material humano putrefato em nada lhe importava. Todavia, ao tomar
conscincia de que futuramente a sua prpria ossatura que um dia foi revestida
por uma tez macia e encantadora poderia estar em risco de no mais descansar
eternamente, de forma irnica, a indignao, ainda que proveniente do pavor da
conscincia, tambm assomou a jovem.
Foi nesse instante que a paz de Tubiacanga estava em xeque. O prprio
Pelino foi um dos mais revoltados com a questo, aproveitando o seu mrito nas
letras para divulgar sua afronta aos desumanos criminosos.
Parecia que os mortos pediam vingana, porque a cidade havia sido
paralisada em seus acontecimentos mais triviais. A alternativa encontrada, aps
algumas cujo xito no foi alcanado, foi efetivar um grupo para guardar a manso
dos mortos. Com muita insistncia, os vampiros foram capturados e no
escaparam s bordoadas da revolta local.
Ao despontar do sol, a populao foi notificada e puderam reconhecer os
demonacos larpios, eram eles Carvalhais e Bentes. Conforme o discurso de um
dos malfeitores, os ossos estavam sendo subtrados com o propsito de serem
transformados em ouro.

A esse pronunciamento, a resposta escancara um argumento por demais


sutil no s no entendimento do iderio local, mas tambm reflete
metaforicamente a corruptibilidade, tendncia focalizao de bens materiais, que
assoma boa parte dos seres humanos: Houve espanto e houve esperana.
Abstraiamos o semblante das pessoas. O impacto ocasionado pela
inimaginvel prtica de perturbar o sono dos mortos neutralizado e suplantado
pela inferncia coletiva das vantagens que tal assertiva traria para esse povo, que
passa de boquiaberto a sorridente.
O esprito de solidariedade quanto conservao respeitosa pelas moradas
eternas deu lugar s idealizaes particulares de cada um:

O carteiro, cujo velho sonho era a formatura do filho, viu logo ali
meios de consegui-la. Castrioto, o escrivo do juiz de paz, que no
ano passado conseguiu comprar uma casa, mas ainda no a
pudera cercar, pensou no muro, que lhe devia proteger a horta e a
criao. Pelos olhos do sitiante Marques, que andava desde anos
atrapalhado para arranjar um pasto, pensou logo no prado verde
do Costa, onde os seus bois engordariam e ganhariam foras...
(BARRETO, 2002, p.76)

A desesperao de todos os fez terem a inteno de ir de imediato casa de


Bastos. Contidos pelo subdelegado, trazido o farmacutico para explicar os
detalhes dessa operao de outro mundo. O homem da farmcia diz, sob seus
clamores, que precisa de um dia para registrar todo o processo.
A partir desse momento, o grau de decrepitude da ndole humana vai
endossando de maneira a evidenciar as mais ignbeis posturas. Os instintos que
movem a sociedade no so mais naturais, em oposio a isso, uma espcie de
instinto ambicioso, sequioso pela gradativa e constante aquisio de bens
materiais, parece ser o farol que ilumina a viso dos moradores de Tubiacanga:
Docilmente, com aquela doura particular s multides furiosas, cada qual se
encaminhou para casa, tendo na cabea um nico pensamento: arranjar
imediatamente a maior poro de ossos de defunto que pudesse.
A repercusso da notcia no tardou a atingir todas as casas e, a pouco e
pouco, todos ficaram tendo conhecimento da boa nova. Especulou-se muito sobre

a consistncia dessa ideia fora do comum. Na casa de Cora, a moa gargalhava a


mais no poder pilheriando tal absurdo comentrio de ossos virarem ouro.
Como forma de consolidar a contrariedade das almas vidas pelo futuro
dinheiro, aos que antes no viam nexo na ideia de remexer destroos dos caixes,
agora, sorrateiramente, infere-se que todos os habitantes iam, sob a luz da lua, em
direo ao cemitrio. A nsia pecuniria no poupa desde o mais infeliz dos pobres
ou mesmo os mais abastados empresrios. Interpreta-se cabal ruptura de
estabilidade moral no momento em que Cora, to refinada donzela teoricamente
incapaz de atitude to baixa, de ps descalos desce at o mais profundo grau de
descontrole e interesse: Cora, com os seus lindos dedos de alabastro, revolvia a
snie das sepulturas, arrancava as carnes, ainda podres agarradas tenazmente aos
ossos e deles enchia o regao at ali intil.
A inverso de valores apenas faz uma demonstrao de uma sociedade
totalmente desconstruda. Era a antropofagia dos vivos em relao aos mortos. A
vertente irnica de Lima Barreto conota-se atravs do paradoxo, os mortos eram
poucos e no bastavam para fazer a vontade dos vivos. Em outros termos, como
se os de corao pulsante oferecessem riscos aos destitudos de funes vitais,
todos motivados pelo desejo esbanjador trazido pela fulgura do ouro.
A decadncia das personalidades no cessa de ser identificada. Pelino, a
personificao do bem falar, ferrenho opositor da figura de Raimundo Flamel,
desce do trono e esfaqueia o turco (personagem no geral visto como avarento) a
fim de arrancar o fmur que este tinha em mos.
No bastassem os atrozes exemplos mencionados, a corrompida sociedade
figurativamente criada e criticada em A nova Califrnia faz cair por terra o ideal
de transmisso de valores morais por parte da famlia. O filho do carteiro sugere ao
pai para que eles fossem at o tmulo da falecida me do menino, isso porque ela
era to gorda.... Leitura possvel desse enunciado mostra que nem o jovem est
liberto do encanto s avessas que a vontade de obteno de dinheiro traz. O
embevecimento por parte do menino era to grande que ele chegou a pensar que
quanto mais robusta fosse a me, mais ossos teria e assim a metamorfose do ouro
aconteceria em quantidades exorbitantes.
Como o humor sarcstico uma caracterstica marcante nos textos de Lima
Barreto, no de se objetar a faceta irnica e corrosiva no desfecho desse conto. A

inverso de valores posta em xeque de novo. Sendo que, desta vez, a relao
paradoxal estabelecida inverte o pice da pirmide social. Em meio a toda aquela
azfama irracional e at mesmo primitiva, se possvel dizer, que trazia os mais
diferentes nobres a um e s um objetivo, o nico a no ser movido por esse esprito
humanoide e acumulativo um bbado, Belmiro, figura que constantemente vista
pela sociedade com os olhos mais abjetos possveis. A indiferena do
marginalizado quebra todo e qualquer paradigma estigmatizador erigido pelo
senso comum e a imagem das pessoas normais , pois, trazida tona como uma
espcie de esteretipo.

Consideraes finais

O trabalho aqui realizado objetivou demonstrar, de forma considervel,


porm, no encerrando as possibilidades de observao, a relevncia de uma (re)
leitura do conto de Lima Barreto entitulado A nova Califnia no que compete
notoriedade do aspecto da crtica social. Isso porque a construo literria do
autor, embora goze da caracterstica de ser fico, no prescinde da possibilidade
de contribuir com subsdio em uma observao crtico-analtica em relao
sociedade. A contribuio maior do presente estudo reside no apenas nas
assertivas que ele encerra. Ao contrrio disso, diz respeito mais a um ponto de
partida que pode ser significativo quanto associao de perspectivas distintas de
estudo literrio a partir de elementos observados na obra, por exemplo, e as
possveis repercusses sociolgicas do material ficcional para a reflexo das
condies de ser humano como um todo.

Referncias
BARRETO, Lima. Os bruzundangas. Fortaleza: Imprensa Universitria, 2004.
______________ Os melhores contos. So Paulo: Martin Claret, 2002.
PRADO, Antonio Arnoni. Lima Barreto: o crtico e a crise. So Paulo: Martins Fontes, 1989.

SCHOPENHAUER, Arthur. Da morte, da metafsica do amor, do sofrimento do mundo. So


Paulo: Martin Claret, 2007.

Para citar este artigo


SILVA, Tiago Nascimento, AGRA, Maria Lcia de Souza. A desconstruo da
sociedade em A nova Califrnia. Miguilim Revista Eletrnica do Netlli, Crato, v.
1., n. 1., 2012, p. 44-55.

Os autores
Tiago Nascimento Silva graduado em Letras, pela Universidade Regional do Cariri e
pesquisador-voluntrio do Netlli-DGP/CNPq.
Maria Lcia de Souza Agra professora da Universidade Regional do Cariri. Possui Licenciatura
Plena em Letras pela Universidade Regional do Nordeste (1985) e mestrado em Letras pela
Universidade Federal da Paraba (1992).Tem experincia na rea de Letras , com nfase em
Literatura Brasileira. Atua principalmente nos seguintes temas: Arquivo, Crtica gentica,
Memria, Protonarrador, Protonarratrio e Prototexto.