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090.03

ano 08, nov. 2007

O iderio dos engenheiros e os planos realizados para as


capitais brasileiras ao longo da Primeira Repblica (1)
Jos Geraldo Simes Junior

090.03
sinopses
como citar
idiomas
original: portugus
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090
090.00
Inflexes urbanas e
cidades globais:
evidncias e
hierarquias

jornal
notcias
agenda cultural
rabiscos
eventos
concursos
seleo

Fbio Duarte e Clovis


Ultramari
090.01
Observaes sobre o
formalismo de Helio
Pin parte 2
Edson da Cunha Mahfuz
090.02
Identidade brutal: Paul
Rudolph, a cidade e a
renovao do moderno
Cristina Mehrtens
090.04
Percursos e processo de
evoluo urbana: uma
anlise dos
deslocamentos e da
segregao na cidade
Jos Augusto Ribeiro da
Silveira, Toms de
Albuquerque Lapa e
Edson Leite Ribeiro
Av. de LOpera, Paris [CARS, Jean; PINON, Pierre. Paris-Haussmann.
Paris, Picard, 1991]
2/8

como citar
SIMES JUNIOR, Jos Geraldo. O iderio dos engenheiros e os planos
realizados para as capitais brasileiras ao longo da Primeira Repblica.
Arquitextos , So Paulo, ano 08, n. 090.03, Vitruvius, nov. 2007
<http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/arquitextos/08.090/190>.

O trabalho objetiva contribuir para o debate a respeito da repercusso do


iderio urbanstico internacional nas propostas e prticas urbanas
ocorridas nas principais cidades-capitais brasileiras ao longo da Primeira
Repblica. A partir da caracterizao dessa ambincia iniciada em fins do
sculo XIX, atravs de congressos de urbanismo e disseminao de
publicaes especializadas, mostra-se a relevncia das experincias

090.05
Por uma modernidade
devorada
A propsito dos quatro
elementos e o debate na
arquitetura latinoamericana (1)
Mario Sabugo
090.06
Espaos pblicos ou
espaos para o pblico?
Cristiana Maria de
Oliveira Guimares
090.07
Descartes e a caixa
preta no ensinoaprendizagem da
arquitetura
Cludio Silveira Amaral

urbansticas anglo-saxnica e francesa. No Brasil, a valorizao da cultura


francesa pelos republicanos e a difuso de seu iderio contribuiriam para
que a haussmannizao se tornasse panacia para urbanistas da poca. O
exemplo das intervenes de Paris facilitava a implantao de um projeto de
modernidade urbana em curto prazo, mas de alcance limitado, constituindo-se
muito mais na produo de cenrios modernizadores do que propriamente de
alteraes estruturais nas cidades. De dez capitais brasileiras estudadas,
So Paulo ser a nica a no seguir esta tendncia, uma vez que o Diretor
de Obras da poca era um dos que possua formao conceitual mais
consolidada dentre os urbanistas brasileiros, em geral engenheiros.
A ambincia urbanstica internacional
Ao longo do sculo XIX, registrou-se na Europa e Estados Unidos um forte
processo de mudana no quadro econmico e social urbano, como conseqncia
da Revoluo Industrial. Podemos inclusive afirmar que a Revoluo
Industrial trouxe como conseqncia uma revoluo urbana.
Este processo produziu, pela primeira vez na histria, um deslocamento do
centro de produo da economia, que do mbito rural/ agrcola/ feudal
transferiu-se para a ambincia urbana.
Tal fato trouxe como conseqncia um explosivo crescimento das cidades, em
especial daquelas situadas nos pases condutores deste processo de
industrializao: Alemanha, Gr-Bretanha, Frana e Estados Unidos. A
populao total destes pases, que em 1800 era de 64 milhes, passa ao
final do sculo para 207 milhes. Em termos urbanos, surgem no perodo onze
aglomeraes que excedem a 1 milho de habitantes: na Gr-Bretanha
(Londres, Manchester, Birmingham e Glasgow), na Frana (Paris), no Imprio
Germnico (Berlim e Viena) e nos Estados Unidos (Nova York, Chicago,
Filadlfia e Boston) (2).
O fenmeno exige a elaborao de polticas de interveno por parte das
administraes governamentais:
nas cidades europias, a demolio dos muros defensivos das vilas e
cidades de fisionomia ainda medieval, para dar lugar a novas reas de
expanso urbana e bairros, muitos deles destinados ao abrigo de
conjuntos habitacionais;
a implantao de planos de remodelao para as reas centrais e
histricas, demolindo estruturas fechadas de ruas estreitas e escuras e
criando espaos virios mais amplos e adequados para o enfrentamento
das novas necessidades de circulao e transporte;

o estabelecimento de um novo padro de ocupao e de edificao,


objetivando o enfrentamento dos graves problemas sanitrios e das
epidemias, decorrentes da forte concentrao humana;
a implantao de redes de infra-estrutura sanitria, de iluminao e de
transporte pblico
a realizao de projetos de embelezamento urbano, de criao de espaos
de cunho cvico e monumental, assim como de reas verdes e espaos
pblicos de lazer.

Uma nova classe social emerge, a burguesia comercial e industrial, passando


a ocupar funes polticas junto s administraes municipais,
impulsionando este processo de modernizao e de produo de uma cidade
enfatizando seus interesses marcadas por intervenes de carter
embelezador, dominadas pela esttica do ecletismo, e que conseqentemente
reforavam a segregao scio-espacial.
No bojo deste processo, a afirmao de profisses liberais como a dos
engenheiros e mdicos vem reforar o advento de polticas visando uma
gesto mais organizada da cidade, enfatizando prticas cientificistas, como
o sanitarismo e as tecnologias associadas s novas infra-estruturas, assim
como o discurso competente para a anlise dos problemas urbanos, para a
proposio de planos de interveno, para a aplicao de normativas
ordenadoras do espao urbano e para as prticas eficientes de gesto
municipal.
neste contexto que surge a cincia urbana ou urbanismo moderno.
A difuso desse conhecimento especializado no cenrio europeu mais amplo,
comeou a progredir verdadeiramente a partir do advento dos encontros e
congressos internacionais, na dcada de 1890. Alguns anos mais tarde,
ganharia projeo global com a divulgao proporcionada pelas revistas
especializadas.
A questo urbana, a bem dizer, j estava presente em alguns eventos
internacionais desde meados do sculo XIX., como por exemplo nas Exposies
Universais. Embora essas exposies e encontros fossem uma atividade quase
que quotidiana nessa poca entre 1886 e 1890 foram contabilizadas a
realizao de 853 congressos internacionais de carter geral, que
atingiriam o nmero de 2271 no perodo de 1900 a 1914 (3) , a existncia
de eventos especializados na difuso de questes urbanas passaria a
acontecer na Europa somente aps 1898 com a realizao do 1 Congresso de

Arte Pblica, organizado em Bruxelas pelo ento burgomestre da cidade, o


urbanista Charles Buls.
Para que seja possvel ter uma idia do material disponvel sobre esse
assunto em 1903, por exemplo, poderamos citar : os livro de Reinhard
Baumeister, Stadterweiterungen, de 1876; o de Camillo Sitte, Der Stdtebau,
de 1889; e sua primeira traduo para o francs, de 1902 (4); o manual de
Joseph Stbben, Stdtebau, de 1890, o livro de Charles Buls, Esthtique ds
Villes, de 1894; o de Ebenezer Howard, Garden Cities of Tomorrow, de 1902;
e o de Charles Mulford Robinson, Modern Civic Art, de 1903. Outros
urbanistas como Raymond Unwin, Eugne Hnard, Werner Hegemann e Patrick
Geddes, s viriam lanar a pblico suas primeiras idias alguns anos mais
tarde.
O primeiro grande evento de divulgao urbanstica realizado em 1903, em
Dresden, intitulado Primeira Exposio Alem de Cidades onde so
apresentados 214 planos desenvolvidos pelas municipalidades alems,
causando impacto nos administradores pblicos de outros pases que
visitaram o evento, pois perceberam a uma clara metodologia para realizar
o diagnstico, elaborar planos e conceber instrumentos normativos para suas
cidades.
Aps a exposio de Dresden, os congressos de urbanismo realizados na
Europa se constituam na nica oportunidade de aprendizado no-livresco, de
troca de experincias e de debates entre os tcnicos das administraes
municipais, projetistas e acadmicos da rea do urbano.
Outro encontro significativo a registrar foi o VII International Congres of
Archiects, realizado em Londres no ano de 1906, que contou com a presena
de Charles Buls, Joseph Stbben e Raymond Unwin.
Quatro anos mais tarde, em 1910, essa mesma cidade sediou um dos mais
importantes eventos do perodo, a Town Planning Conference, que conseguiria
reunir todos os mais relevantes urbanistas da poca, como Rudolf Eberstadt,
A.E.Brinckmann, Augustin Rey, Louis Bonnier, Thomas H. Mawson, Stanley D.
Adshead, alm de Stbben, Robinson, Hnard, Geddes, Unwin e Howard.
Neste mesmo ano de 1910, a Alemanha sediaria a Exposio Internacional de
Urbanismo, em Berlim, onde foram apresentados os planos do concurso da
Grande Berlim e tambm trabalhos elaborados para as cidades de Budapeste,
Estocolmo, Munique, Colnia, Londres, Paris, Viena, Chicago e Boston. Este
evento teve continuidade em 1912, com a Exposio Internacional de
Dsseldorf.
Por fim, o ano de 1913 viria marcar a realizao de um dos ltimos

encontros significativos do perodo anterior Primeira Guerra.


Coincidentemente, todos realizados na Blgica e Holanda, dos quais o mais
importante foi sem dvida o Premier Congrs International et Exposition
Compare des Villes, onde estiveram presentes Joseph Stbben e Charles
Buls.
Esses fruns possibilitaram no s a troca de experincias entre os
administradores municipais das diversas cidades europias como tambm abriu
espao para a internacionalizao da cultura urbanstica. Estes fatores
foram reforados com a difuso promovida pelas associaes de urbanistas,
que foram sendo fundadas em cada pas, como as Vereins alems, o Town
Planning Institute e o Garden Cities and Town Planning Association
ingleses, a Societ Franaise des Urbanistes, etc.
A presena americana neste cenrio ainda no eram marcante no perodo.
Poucos eventos sediados nos Estados Unidos contaram com expoentes do
cenrio urbanstico europeu. Merece destaque o evento comemorativo dos 400
anos da descoberta da Amrica, ocorrido em Chicago em 1892 (Exposio
Colombiana), contando com a presena de Stbben. Na ocasio foi organizado
o International Engineering Congress, onde foi difundido o iderio do
movimento City Beautiful, do qual Mulford Robinson se tornaria o maior
apologista. Posteriormente, aps 1909, seriam organizados as National
Conference of City Planning e somente aps 1917 os fruns de urbanistas
ganhariam impulso, com a fundao da American Planning Association. Ainda
no mbito americano, merece destaque as Conferencias Interamericanas,
organizadas pelos pases latinos a partir de 1897, fruns onde a questo
urbanstica era, dentre outros temas, assunto das discusses.
Alm desses encontros, a difuso desse novo campo cientfico de
conhecimento passou a contar, a partir do incio do sculo, com os
peridicos especializados. Estes vieram a se constituir no meio mais
eficiente de divulgao desse debate sobre a cidade, no s para aquele
pblico tradicional j freqentador desses congressos, mas sobretudo para
os administradores pblicos que estavam mais distantes desse contexto
europeu (que era o caso dos brasileiros).
A primeira revista especializada na matria do urbanismo e com repercusso
internacional foi lanada em 1904, simultaneamente em Viena e Berlim: Der
Stdtebau (A Construo Urbana). Os seus organizadores eram Camillo Sitte e
Theodor Gecke. No mesmo ano, a Inglaterra lanaria a Garden Cities and
Town Planning, uma das principais divulgadoras dos projetos de cidadejardim. Em 1908, teria incio a Stddtebauliche Vortrage, editada em
Berlim, e em 1910 a Town Planning Review, publicada em Liverpool. Em 1914,
surge o Journal of the Town Planning Institute e em 1919, a revista
francesa La Vie Urbaine.

No contexto norte-americano, pode-se citar como peridicos seminais os


Proceedings of the National Conference of City-Planning (1910) e a National
Municipal Review (1912).
Esse perodo anterior 1 Guerra Mundial o momento ento que
considerado por muitos autores Collins (5), Piccinato (6), Sutcliffe (7)
, como aquele em que se d a gnese do urbanismo enquanto campo
disciplinar especfico do conhecimento, enquanto uma cincia, processo
conduzido pelos pases europeus.
Apesar da relevncia do paradigma urbanstico anglo-saxnico no campo
internacional, no Brasil a assimilao deste iderio aconteceu de forma
bastante restrita, tendo prevalecido o iderio francs, como veremos a
seguir.
O contexto brasileiro
No contexto brasileiro e mesmo sul-americano, as ressonncias do processo
de industrializao na Europa e Amrica do Norte j se fazem perceber desde
a dcada de 1880, uma vez que esses pases passam a assumir posio de
retaguarda em relao revoluo industrial, ficando responsveis pelo
fornecimento de matrias primas e produtos agrcolas para os pases mais
avanados: o Brasil fornecendo caf e borracha, a Argentina, carne e l, o
Chile, cobre e salitre, etc.
No Brasil, a riqueza proveniente desta economia agro-exportadora lanaria
as bases para as mudanas no quadro cultural e social do pas: o surgimento
de uma elite econmica com fortes laos com a cultura europia, em especial
a francesa; a formao de um mercado elitizado e consumidor de produtos
industrializados importados; a substituio do trabalho escravo pela mo de
obra assalariada do imigrante europeu. Tais fatores contribuiriam
decisivamente para alterar o quadro cultural da sociedade brasileira, com
forte impacto no mbito da arquitetura e do urbanismo. A referncia ao
modelo francs seria ainda reforada pelo forte poder que o modelo da
repblica francesa exercia sobre a classe poltica brasileira, assim como
pelo iderio positivista comteano.
O progresso cientfico na rea das cincias da sade contribuiu, na segunda
metade do sculo XIX, para a adoo dos princpios do sanitarismo nas
prticas urbanas, num momento onde o enfrentamento das epidemias exigia que
as reas centrais fossem remodeladas, de forma a implantar servios de
infra-estrutura de gua e esgotos, a sanear reas pantanosas e inundveis,
a prover espaos pblicos abertos para facilitar a aerao e a insolao, a
eliminar focos de concentrao de moradias insalubres (cortios) e a
estabelecer normativas para as construes.

Nas cidades litorneas esta poltica era acompanhada de projetos de


ampliao e modernizao das instalaes porturias, para adequ-las
economia agro-exportadora e para inserir as cidades nos fluxos globais
ligados ao comrcio. (O Rio de Janeiro, ento capital do pas e principal
porta de entrada de viajantes estrangeiros, era conhecida como o tmulo
dos estrangeiros, devido a alta mortandade causada pelas epidemias, fato
que chegou a desviar as rotas de navios europeus que l faziam escala no
destino a Buenos Aires).
Esta modernizao foi acompanhada de uma evoluo nos meios de transporte,
com o advento do bonde eltrico e do automvel, que exigiu expressivas
alteraes nas antigas malhas urbanizadas herdadas do perodo colonial,
atravs de projetos de ampliao e retificao viria. Novas tcnicas
construtivas contriburam para a mudana do padro de ocupao, como as
estruturas metlicas, o elevador e o concreto armado, trazendo a
substituio das antigas construes por edificaes de vrios pavimentos,
seguindo os cnones da esttica do ecletismo.
A gesto da cidade tambm passava por aperfeioamentos, uma vez que a
consolidao do poder poltico na esfera municipal criara novos cargos
administrativos que foram ocupados por profissionais com formao tcnica
de nvel superior voltada ao enfrentamento destas mudanas os engenheiros
a grande maioria formada nas escolas politcnicas, onde alguns
lecionavam. Este fato criou as condies para o fluxo das idias entre o
que se passava no contexto urbanstico europeu e as prticas aqui
realizadas, dando origem a uma abordagem mais cientificista da questo
urbana, fato que marcaria o advento dos pioneiros do urbanismo no Brasil.
As intervenes urbanas nas capitais brasileiras
Como j mencionado, a influncia de modelos e prticas urbansticas
advindas do cenrio internacional estava fortemente marcada pelo poder
exercido pela cultura francesa sobre nossas elites e governantes,
especialmente pelo iderio da Republique e suas conotaes simblicas e
positivistas.
A referncia urbanstica era o Plano que o prefeito Haussmann tinha
executado para a cidade de Paris na dcada de 1850, destruindo a malha
urbana e viria medieval da rea central, rasgando largas avenidas e
implantando sistemas modernos de infra-estrutura, parques, edifcios
pblicos, alm de uma padronizao esttica para as novas construes. O
ento recente plano de Buenos Aires, realizado em 1907 pelo arquiteto
francs Joseph Bouvard foi tambm paradigmtico. Tais projetos
constituram-se em referncias muito mais importantes para o Brasil do que
toda a teorizao urbanstica elaborada pelos germnicos.

Pereira Passos, no projeto de modernizao da cidade do Rio de Janeiro,


adotou as premissas haussmannianas, pois vivera em Paris na poca dos
Grands Travaux e presenciara o enorme sucesso daquele empreendimento. Aaro
Reis para a construo da nova capital de Minas Gerais, inspirara-se na
grelha viria portenha e nas suas perces diagonais.
Outras capitais como Salvador, Recife, Fortaleza e Porto Alegre seguiriam
caminhos similares ao do Rio, procurando adequar suas antigas estruturas
coloniais s premissas da modernidade, marcadas pelo ecletismo e pela
implantao de sistemas de infra-estrutura urbana.
So Paulo, com o plano elaborado por Victor Freire e Bouvard em 1911,
apresentava um contexto diferenciado, uma vez que esse padro era
questionado, adotando-se premissas da urbanstica alem, em especial a de
influncia sitteana e stbbeana.
No aspecto sanitrio, as novas orientaes da medicina e da sade pblica a
partir de Pasteur contribuiriam para o enfrentamento desses graves
problemas, mas no sem forte resistncia popular, como foi o caso da
Revolta da Vacina, ocorrida no Rio de Janeiro por ocasio da primeira
campanha de vacinao em massa implementada por Osvaldo Cruz em 1904.
No campo da engenharia, a contribuio aconteceria atravs de planos
integrados de saneamento envolvendo drenagem, canalizao de cursos dgua,
tratamento de esgotos e abastecimento de gua potvel. O maior expoente
brasileiro foi Francisco Rodrigues Saturnino de Brito, que, com formao
francesa, realizou planos para quase todas as grandes cidades brasileiras,
num momento em que a ameaa de epidemias exigia intervenes sanitaristas
imediatas.
A presena de engenheiros no tratamento de problemas urbanos comeava nessa
poca a se firmar, num cenrio que at ento tinha sido dominado por
administradores pblicos com formao nas cincias jurdicas. Era o velho
estamento imperial e agrarista que cedia seus lugares nas funes pblicas
a uma nova gerao, composta por engenheiros, com iderio positivista e
republicano advindos das Escolas Politcnicas (RJ, SP, PE, BA, RS) e da
Escola Militar (RJ) e que tinham como projeto poltico a busca do progresso
do pas atravs da industrializao e da modernizao das cidades. O
tecnicismo e a cientifizao dos diagnsticos e propostas de interveno
urbana traria destaque para profissionais engenheiros em todo o Brasil,
como Teodoro Sampaio (BA, SP), Antonio Francisco de Paula Souza (SP), Andr
Rebouas (RJ), Joo Moreira Maciel (RS), Francisco Pereira Passos (RJ),
Jernimo Teixeira de Alencar Lima (BA), Victor da Silva Freire (SP),
Saturnino de Brito dentre outros, pertencentes primeira gerao de
urbanistas.

Alguns destes profissionais aliavam o campo da experimentao prtica,


junto s prefeituras, com a atividade acadmica, o que os colocava em
situao privilegiada para pensar os problemas urbanos com uma abordagem
respaldada em conhecimento terico advindo de referncias internacionais.
Um dos casos mais relevantes foi o do engenheiro Victor Freire, diretor de
obras da prefeitura de So Paulo e ao mesmo tempo catedrtico da Escola
Politcnica.
No quadro abaixo esto apresentadas as dez maiores cidades-capitais
identificadas pelo levantamento censitrio de 1900. Essas cidades foram
objeto de projetos de renovao urbana e melhoramentos, que em maior ou
menor escala em cada caso, contriburam para a adequao de suas estruturas
fsicas s necessidades econmicas do pas, em grande parte condicionadas
pelo seu papel no contexto internacional.

Cidades

Populao
(mil
Projeto mais
hab.)
relevante

Urbanista
responsvel

Formao

eng. Pereira
Passos
(+ eng. Andr
Gustavo Paulo
de Frontin)

Escola Militar (RJ)


e cole des Ponts
et Chausss (Paris)

So Paulo 239

Parque Anhangaba
(1911-16)

eng. Victor
Freire/
(+arq.Bouvard)

Escola Politcnica
(Lisboa) e cole
ds Ponts et
Chausses (Paris)

Salvador 205

Melhoramentos na Rua
Chile e abertura da
av. Sete de Setembro
(1910-16)

eng.civl
Jeronymo
Teixeira de
Alencar Lima

Escola Politcnica
( )

Recife

113

Avs.Marques de
Olinda e Central
(1909-13)

eng.civil
Alfredo Lisboa

Escola Politcnica
( )

96

Melhoramentos
Boulevard da
Repblica (1905-11)

eng. Manoel
Nina Ribeiro

( )

Rio de
Janeiro

Belm

810

Abertura da Avenida
Central (1902-06)

Av. Jlio de

Porto
Alegre

73

Castilho e
imediaes

eng-arq. Joo
Moreira Maciel

Escola Politcnica
(SP)

Manaus

65

Av. Eduardo Ribeiro


(1893-1902)

gov. Eduardo
Ribeiro

----

Curitiba 50

Melhoramentos Rua
15 de Novembro
(1920-24)

pref. e eng.
Joo Moreira
Garcez

Escola Politcnica
(...)

Fortaleza 48

Melhoramentos
Passeio Pblico

gov. Antonio
Pinto Nogueira
Accioly

-----

Teresina 45

govs. Antonino
Melhoramentos
Freire da Silva
Praas D. Pedro II e e Miguel de
da Bandeira
Paiva Rosa.
----

As obras elencadas na tabela so as mais emblemticas em cada cidade. Elas


foram realizadas em espaos centrais e valorizados e que em funo do
rpido crescimento urbano, precisavam ser remodelados.
Como j comentado, em fins do sculo XIX que a presena dos engenheiros
comea a se afirmar no campo da administrao municipal e estadual, em
substituio ao gestor da poca do imprio, que em geral era de formao
jurdica. interessante constatar que os projetos urbanos conduzidos por
engenheiros (ou engenheiros.-arquitetos) eram justamente aqueles realizados
nas cidades de maior porte (Rio, So Paulo, Salvador, Recife, Belm e Porto
Alegre) e que possivelmente por este motivo, tais projetos estavam
atrelados a um plano mais amplo de melhoramentos para a cidade. Nas cidades
menores (Manaus, Curitiba, Fortaleza e Teresina) prevaleciam
administradores com formao variada, conduzindo a intervenes de menor
escala ou at mesmo pontuais, desprovidas de uma viso de conjunto sobre os
problemas urbanos.
Assim, no Rio de Janeiro, que era a capital do pas, o plano de interveno
do ento presidente Rodrigues Alves estava alicerado em trs vertentes. A
primeira, a do desafogo da congesto viria do centro (que implicava na
abertura de uma grande avenida com quase 2 km. de extenso e com largura de
33 metros, na derrubada de parte do morro do Castelo, na demolio de 590
velhas edificaes, a maioria cortios, e na reedificao de modernas
construes de acordo com os cnones estticos do ecletismo), cujo
responsvel era o prefeito Passos. A segunda, a do enfrentamento e

eliminao das epidemias (malria, varola, febre amarela e tuberculose),


atravs de uma poltica indita e polmica, onde uma das componentes era
constituda por campanha de vacinao domiciliar obrigatria, conduzida
pelo mdico sanitarista Osvaldo Cruz, que havia estudado no Instituto
Pasteur de Paris e se notabilizara pela eliminao da peste bubnica na
cidade de Santos. E, por fim, a terceira, a da modernizao das estruturas
porturias, a cargo do ministro Lauro Muller, da Indstria, Viao e Obras
Pblicas, assessorado pelo engenheiro Francisco Bicalho.
A abertura da Avenida Central fazia, portanto parte de um plano geral de
melhoramentos que unindo mar a mar (do cais praia de Santa Lcia),
possibilitava a ampliao da aerao de toda a rea do centro comercial
carioca. A estratgia de criar um cenrio de modernidade a partir desta
obra claramente explicitada atravs das novas regulamentaes para as
reedificaes que a fossem realizadas: deveriam seguir os cnones do
ecletismo, obedecer a uma padronizao para as fachadas (mnimo de 3
pavimentos e testadas pr-determinadas). Para tanto foi institudo um
concurso de fachadas (seguindo a tradio inaugurada por Mansard para a
Place Vandme em Paris, na poca de Luis XIV, onde a fachada ganhava
autonomia em relao ao restante do projeto) para o qual concorreram 134
projetos, dos quais 77 aprovados. Alm disso foram edificadas algumas obras
de grande significado simblico como o Teatro Municipal expresso
mxima da influncia do iderio francs.
A construo destes cenrios estava alinhada com o pensamento
progressista dos republicanos, que tinham como proposta urbana criar reas
diferenciadas para seu prprio usufruto, abrigando o comrcio de luxo, com
suas vitrines expondo a ltima moda em Paris, casas de ch, livrarias,
assim como atravs da criao de praas com seus jardins inglesa, seus
coretos e quiosques favorecendo o footing e o lazer, numa clara poltica de
estetizao do espao pblico, apoiada por uma legislao segregadora de
usos. que criavam uma iluso de modernidade. Essas intervenes em geral
eram organizadas a partir de um eixo virio monumental uma avenida
harmoniosamente esttica, salubre e provida das ltimas inovaes
tecnolgicas em termos de infra-estrutura e que no se integrava com o
entorno imediato, ocultando por detrs de suas quadras um padro
urbanstico e arquitetnico colonial, mostrando assim as contradies
sociais de um pas ainda fortemente marcado pela dependncia e pela
desigualdade.
A abertura de grandes avenidas assume, ento, um carter emblemtico, parte
de um processo que muitos designam como haussmannizao definido por
Pinon como a transposio simplificada de um iderio, de um tipo de
interveno ocorrida em Paris, para outros contextos (8).

Em especial para os pases da Amrica Latina, a haussmannizao tornou-se


panacia, ou seja, remdio para a cura de todos os males urbanos para o
descongestionamento das reas centrais, para a melhoria da insolao e
aerao visando a salubridade, para a eliminao dos indesejveis casarios
velhos e cortios. Soluo a ser identicamente utilizada para aplicao em
contextos distintos: cidades litorneas ou no planalto, cidades com stios
de topografia plana ou elevada, com traado virio em malha ortogonal ou
orgnica. Sempre uma apropriao simplista do projeto francs, enfatizando
unicamente a abertura de uma ou mais avenidas, largas e extensas, e, se
possvel, convergindo para uma rotonda, uma praa ao estilo da Place de
LEtoile.
A soluo estava associada a uma postura que fazia questo de negar as
razes de um passado colonial recente e copiar um modelo de modernidade
urbana: a da cosmopolita Paris, bero da cultura, da elegncia, das
inovaes do campo da arte e da tecnologia, local que sediava anualmente as
famosas Exposies Universais.
A fora deste paradigma cultural sobre nossas elites conduziu a essa
traduo simplista de um modelo. Mesmo os engenheiros e administradores
pblicos com um certo conhecimento do que se realizava no exterior,
contentavam-se com a realizao de um projeto de modernizao que se
pautava s vezes na abertura de uma nica avenida.
As avenidas Central, na capital carioca, a Sete de Setembro, em Salvador,
as avenidas Marques de Olinda e Central, no Recife, e Av. Julio de Castilho
de Porto Alegre e a av. So Joo, em So Paulo todas projetadas ou
ampliadas por engenheiros, so expresses, em maior ou menor grau, desta
viso. O prprio nome avenida j trazia uma conotao de modernidade,
pois o a acepo era algo de novo, que nunca existira at ento em nossas
cidades, acostumadas s nomenclaturas tradicionais de ruas, travessas,
vielas e becos.
Mesmo nas cidades de menor porte como Belm, Manaus, Curitiba ou Teresina,
onde a gesto pblica era conduzida por profissionais sem formao tcnica,
observa-se o empenho em construir essas artrias, obtidas por retificaes
e alargamentos de antigas ruas centrais: a rua XV de Novembro de Curitiba,
o boulevard da Repblica em Belm, a av. Eduardo Ribeiro, em Manaus.
So Paulo apresenta-se como uma exceo a este modelo pois foi o nico caso
em que o principal projeto de modernizao no esteve associado criao
de uma nova artria viria. Alis, por pouco esta cidade no teve seu
centro rasgado por vrias avenidas, uma vez que um grupo de poderosos
empresrios locais queria realizar tal projeto a qualquer custo tratavase do projeto Grandes Avenidas, da autoria do engenheiro-arquiteto

Alexandre de Albuquerque e apoiado pelo mais respeitvel arquiteto da


poca, Ramos de Azevedo.
A razo desta mudana de orientao foi a marcante atuao do engenheiro
Victor Freire, Diretor de Obras Municipais. Freire pode ser considerado um
homem frente de seu tempo, pois era, talvez, o nico que ousava criticar
as intervenes de Pereira Passos no Rio e o inadequado traado urbanstico
proposto por Aaro Reis para Belo Horizonte. Isto pela sua formao
diversificada: diplomado na Europa, era tambm acadmico lecionava na
Escola Politcnica e era assduo freqentador de sua biblioteca, onde
mantinha contato com as inovaes na rea, apresentadas nos peridicos
internacionais.
Freire, juntamente com Saturnino, eram praticamente os nicos brasileiros a
freqentar os congressos e exposies internacionais de urbanismo que se
realizavam na Europa e Estados Unidos.
Desta maneira, em termos de embasamento conceitual, Freire destaca-se em
relao a seus colegas Passos, Alencar Lima, Lisboa ou de seu ex-aluno
Maciel, que realizavam projetos em outras capitais brasileiras.
Freire provocou um extenso debate pblico discutindo o projeto das avenidas
para a capital paulista, demonstrando que para esta cidade constituda por
topografia acidentada,a melhor soluo para o descongestionamento do centro
seria expandi-lo para fora de sua colina histrica, atravs de vrias
conexes virias de baixo impacto em termos de arrasamentos e demolies.
Alm do mais enfatizava a necessidade de ampliao das reas verdes
pblicas no centro. Desta forma, permitiria a preservao de grande parte
de seu centro histrico, renovando somente a rea ao redor da S, onde
seria projetado um Centro Cvico.
Surge assim, como soluo e obra emblemtica para So Paulo, no mais uma
avenida, mas o projeto de urbanizao da rea do Anhangaba, integrando o
centro velho com a regio que abrigaria o futuro centro novo e com os
bairros perifricos que se delineavam. Uma proposta marcada pelo iderio de
Camillo Sitte e Joseph Stbben.
Esta viso de conjunto no era nica nos projetos que aconteciam nas
capitais brasileiras, uma vez que os planos para Salvador e Recife, por
exemplo, apresentavam uma abrangncia ampla. Mas o plano de Freire era o
nico que possua uma fundamentao conceitual, baseada nas teorizaes e
intervenes recentes do contexto internacional, que foi por ele publicada
na Revista Polytechnica em 1911.
Comentrios finais

Com estas consideraes constata-se, portanto, pela dominncia da


influncia do iderio da urbanstica francesa nos projetos realizados nas
capitais brasileiras ao longo da Primeira Repblica. O iderio anglosaxnico esteve mais presente em So Paulo, tendo perdurado ainda at o
final dos anos 20, num momento onde comea a se fazer presente a
experincia urbanstica norte-americana.
Freire foi, certamente, um dos poucos urbanistas brasileiros que na poca
conseguiu usufruir as prticas e teorizaes que se produziam no exterior
sobre esse novo campo de conhecimento a cincia urbana. Saturnino de
Brito tambm teve participao relevante neste processo, mas de forma menos
abrangente, uma vez que sua tica de atuao era o saneamento.
Sendo assim, Freire foi capaz de questionar um modelo dominante e propor um
novo paradigma para a nossa prtica urbana a do modelo anglo-saxo,
introduzindo Camillo Sitte, Joseph Stbben e Raymond Unwin entre ns e
trazendo a experincia das gardens-cities inglesas para as nossas cidades
(p. ex.,a criao da imobiliria City Improvements, com o conceito dos
bairros-jardins), deixando como herana uma importante gerao de
urbanistas nos quadros da administrao municipal paulista, que souberam,
nas dcadas seguintes elaborar planos de interveno bem fundamentados
como por exemplo, o Plano de Avenidas de Prestes Maia adquirindo assim
destaque em relao produo similar que se realizava no restante do pas
e mesmo em relao Amrica Latina.
Basta recordar que na dcada de 20, a ausncia de quadros tcnicos
qualificados fez com que muitas cidades optassem pela contratao de um
urbanista (sempre da escola francesa) para a resoluo de seus problemas
urbanos, como foi o caso do Rio de Janeiro (Plano Agache), Montevidu
(Plano de Leon Jaussely, Buenos Aires e Havana (Planos de Forestier) e
Caracas (Plano de Henri Prost).
O legado deixado por Freire permitiu prefeitura paulistana criar uma
Diviso de Urbanismo, composta por engenheiros e arquitetos com slida
formao conceitual, que exerceram com autonomia o planejamento da cidade
at o final dos anos 60.
notas
1
Este texto foi elaborado a partir de trabalho apresentado no ltimo
Encontro Nacional da Anpur (2007), intitulado Cenrios de Modernidade: os
Projetos Urbanos das capitais brasileiras no incio da Repblica.
2

SUTCLIFFE, Anthony. Towards the planned city German, Britain, the United
States and France. (1780-1914) . New York, St. Martin Press, 1981, p. 2.
3
SUTCLIFFE, Anthony. Op. cit ., p. 166.
4
Traduo brasileira: SITTE, Camillo. A construo de cidades segundo seus
princpios artsticos. So Paulo, tica, 1992.
5
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Modern City Planning . New York, Rizzoli, 1986.
6
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7
SUTCLIFFE, Anthony. Op. cit .
8
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13
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sobre o autor
Jos Geraldo Simes Junior, arquiteto (FAUUSP,1983), mestre em
Administrao Pblica (EAESP-FGV/SP, 1990 ) e doutor em Histria Urbana
(FAUUSP, 1995).Professor da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da
Universidade Presbiteriana Mackenzie, pesquisador do CNPq, com diversos
trabalhos publicados sobre a temtica do urbanismo brasileiro e iberoamericano.

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