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AULA 10

OS EFEITOS DA ALTITUDE
10.1. O AMBIENTE FSICO.
O termo "elevada altitude" no uma definio precisa. considerado "elevada
altitude" todas as elevaes acima de 3000 metros, devido aos sintomas associados
ascenso. Estas regies so encontradas no Hava, Rochosas, Andes, Sierra Madre,
Alpes, Atlas, Kilimanjaro, Antrtida, Himalaia, etc.
a) hipoxia: a porcentagem de O2 na atmosfera a mesma no topo do Everest como ao
nvel do mar. Esta porcentagem permanece constante at cerca de 110 km, ao redor de
20.93%. Entretanto, como o gs compressvel, o nmero de molculas por unidade de
volume contidas ao nvel do mar maior do que no topo das montanhas. Ao nvel do
mar a presso baromtrica de 760 mmHg ou 1013 hPa ou milibares, sendo o O2,
20.93%, ou seja 159 mmHg ou 210 hectopascais. A 6000 m a presso de
aproximadamente 500 hPa ou mb e, portanto, a presso parcial do oxignio de cerca
de 100 hPa. A carncia deste elemento, nestas condies, denominada de hipoxia.
b) O frio : outra caracterstica dos ambientes elevados a baixa temperatura. A
temperatura cai, em mdia, 6C por km ou 1 grau a cada 150 metros, independente da
altitude ou latitude. O clima montanhs costuma oscilar muito durante o dia, podendo
ter uma amplitude trmica mdia de 20C em 24 horas, como em Zurique.
c) A Umidade: a umidade, normalmente cai quando subimos. A combinao (ao
extremo) de baixa umidade e baixa temperatura bastante desconfortvel aos seres
humanos, levando desidratao e trombose inicial das veias perifricas.
d) Radiao solar: com menor espessura atmosfrica (caminho tico) a radiao
incidente muito mais elevada e danosa (devido ao UV) nestas regies.
10.2. TRANSPORTE DO O2 DO AR AOS TECIDOS.
Com o metabolismo basal, os tecidos do corpo consomem entre 220 e 260 ml de
oxignio por minuto. O processo de respirao uma complexa combinao de quatro
mecanismos de transporte. Na ventilao ; o ar flui atravs da traquia e brnquios para
o espao alveolar. Na difuso pulmonar: o ar passa para os alvolos atravs das paredes
capilares alveolares para o sangue (arterial). O O2 carregado pelo sangue para os
tecidos (3 estgio). No 4 estgio, a difuso nos tecidos at a mitocndria intracelular,
onde ser utilizado para a produo, em ltima instncia, de energia( a presso parcial
do O2 de 2 a 3 hPa, no caso). Ver figura 1.

Figura 10.1. Mdia do gradiente de O2 do ar inspirado at o sangue venoso em 3 diferentes


altitude, onde A = ar inspirado, B = nvel alveolar, C = arterial, D = capilar e E = sangue
venoso.

10.3.EFEITOS DA HIPOXIA PROLONGADA NO ORGANISMO.


a) Alargamento da cartida: as cartidas so mais largas nos montanheses do que nas
pessoas normais e sua largura aumenta com a idade, tanto em seres humanos como em
animais domsticos (porcos, vacas, cachorros e coelhos).
b) Hipertenso (vascular) das artrias pulmonares : a hipoxia prolongada traz (vasoconstrico suave nos msculos vasculares do pulmo indo de 12 mmHg (ao nvel do
mar) at 28 mmHg a 4500 m de altitude. Quanto ao resto do organismo h uma
relaxao suave nos vasos, devido ao aumento do volume sangneo e a congesto nos
pulmes.
c) Descarga cardaca e a circulao : h aumento na descarga cardaca especialmente no
ventrculo direito (com hipertrofia muscular), alargamento do trax, aumento do volume
sangneo de 80 ml/kg para 100 ml/kg, mais hemceas e diminuio de infartos e
trombose ( no altiplano peruano, por ex.).
d) Glndulas endcrinas ; aumento da atividade geral, especialmente da adrenal, a
pituitria posterior produz, com pequena exposio, hormnios diurticos, depois
produz o ADH (hormnio anti-diurtico), devido grande possibilidade de desidratao
pela baixa umidade ambiental.
e) Coagulao do sangue: com a diminuio do nmero de plaquetas, corre-se menos
risco de trombose.
f) Pele, nariz e unhas: aumenta o nmero de arterolas e capilares, dando a colorao
avermelhada pele ( alm do aumento da hemoglobina). As unhas tornam-se
escurecidas (devido hipoxia), mesmo com o aumento da rede sangnea. O nariz
mais largo para facilitar a entrada de ar.
10.4. DOENAS DE ALTITUDE.
A) Doena de altitude aguda (ou de Monge, 1928): inicia-se de 6 a 96 horas aps a
exposio contnua hipoxia. Sintomas: falta de ar, inspirao profunda, enjo,
aumento dos batimentos cardacos, etc. Chama-se puna na Bolvia e soroche no Peru.
Os negros que sofrem de anemia falciforme (hemceas deformadas) padecem
mais intensamente desta doena.
O diagrama abaixo mostra os fatores envolvendo a doena de Monge

ALTITUDE

> frio, < UR


HIPOXIA
stress ambiental

do fluxo (sangue)
hipotlamo
perifrico

do vol. de sangue
ACTH, ADH
pulmonar

congesto pulmonar
distrbios no equil.
(edema)
da adrenal

da satur. de O2
arterial

OLIGRIA
( diurese )

reteno
Press. atmosf.

de Na+

hemorragia na retina

edema cerebral

doena de Monge
Figura 10.2. diagrama com fatores envolvendo a doena.

10.5. ACLIMATIZAO E DOENAS EM ANIMAIS.


A) Gado : o gado no aclimatado sofre a doena-do-peito ( em ingls "brisket disease"),
comum em Bos taurus, levando o edema pulmonar e sobrecarga no corao, fatal.
b) Cameldeos de altitude:so a lhama (Lama glama), a alpaca ( Lama pacos), o
guanaco (L.guanicoe) e a vicunha ( L.vicugna), todos andinos. Possuem artrias
pulmonares de paredes finas que no se contraem ( na hipoxia), impedindo a congesto
e o edema pulmonar. Suas hemoglobinas, tambm, tem maior afinidade pelo oxignio.
c) Anfbios : o sapo, estudado por J. Costeau, Telmatobius culeus, vive a 3810 m, no
lago Titicaca. Possui dobras na pele para aumentar sua superfcie de absoro de O2,
aumento na rede capilar da pele e ainda hemceas pequenas e numerosas.
d) Comunidade elica: so animais (artrpodes, em geral), levados pelo vento a
altitudes de 6000 m ou mais.
10.6. ACLIMATIZAO E ADAPTAO
A acomodao o primeiro processo de tolerncia hipoxia com aumento da
ventilao e da taxa cardaca. A aclimatizao a segunda etapa, possuindo as
caractersticas j mencionadas, levando alguns anos para obt-la e a aclimatizao
natural dos indivduos que j nascem na altitude.
A longevidade destes indivduos pode ser devida a inmeros fatores, tais como:
menor obesidade, trabalho rduo, dificuldades na data de nascimento, maior contato
familiar, etc.