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HORCHATA TRADICIONAL VALENCIANA

La horchata de chufa (del latn hordeta, de cebada ) es una


bebida
refrescante
(tambin
postre),
preparada
con agua, azcar y chufas mojadas (o molidas), adems de
ingredientes que potencian su sabor, como la canela y la piel
de un limn. Las chufas son unos pequeos tubrculos con
forma de nudos que proceden de las races de la juncia
avellanada (Cyperus esculentus), que se llama as por la
forma de su fruto, parecido a la avellana.

Etimologa
Fundamentndose en la lingstica, la etimologa de la palabra procedera del italiano y
hara referencia en sus inicios al agua de cebada (si fuera de origen valenciano, sera
ms lgico que se llamase orxada, es decir, con -d- en la terminacin participial). El
nombre deriva, pues, del participio italiano orzata, a su vez del latn hordeata, hecha
con orzo (i.e. hordeum, voz latina que significa cebada), si bien con el paso del
tiempo la cebada sera sustituida por otros ingredientes vegetales (cereales, tubrculos,
almendras, arroz, etc.). Originalmente, pues, la horchata era un agua de cebada y de
color oscuro.
Origen
La horchata se elabora a partir de la chufa, tubrculo de la planta con el mismo nombre
(Cyperus esculentus). Al parecer, sta ya era usada en el antiguo Egipto, habindose
hallado vasos que contienen chufas como parte del ajuar funerario de los faraones.
Asimismo, autores persas y rabes de la antigedad mencionan los beneficios digestivos
y desinfectantes de la chufa, usada entonces como bebida medicinal por considerrsela
energtica y diurtica.
Elaboracin
La elaboracin de la horchata comienza con el lavado del tubrculo, posteriormente
pasando a un molino para su trituracin, se deja un tiempo en maceracin, se prensa
varias veces y se obtiene el extracto final. Para finalizar el proceso se le aade azcar y
se vuelve a tamizar. En la actualidad se comercializa una variante de horchata sin
azcar.
Variantes
En Italia meridional y Malta, la orzata se aromatiza con esencia de almendra amarga.
En Francia, a base de cebada (fr. orge) se la llama orgeat. Tambin existen la horchata
de arroz o de avena en Mxico, o la horchata ecuatoriana. En Cuba, Venezuela y Puerto
Rico es elaborada a base de ajonjol. Esta bebida en sus diversas variantes se consume
en casi toda Latinoamrica.

Informacin nutricional
La horchata es rica en minerales y vitaminas, entre los que destacan el fsforo, el
potasio y las vitaminas C y E. El cultivo de la chufa requiere tierra arenosa y
temperaturas suaves, condiciones que se hallan de manera especial en la huerta de
Valencia. Informacin nutricional de la horchata de chufa (por 100 mL).

Es rica en minerales, como el fsforo, el calcio, el magnesio y el hierro, y


en vitaminas, entre las que destacan las vitaminas C y E.
Tambin aporta numerosas enzimas que facilitan la digestin.
Su valor energtico (100 kcal/100 g) la convierte en una buena bebida
energtica.
Contiene bajo sodio.
No contiene lactosa ni casena ni gluten, aunque algunas marcas comerciales le
aaden protena de leche.

La horchata de chufa mejora la hipertensin, las diarreas moderadas y resulta muy


conveniente para dietas libres de colesterol y cido rico. Por otro lado, cabe la
posibilidad de aadir calcio, denominndose leche de chufa, para as sustituir a la leche
de vaca, siendo ms adecuada para este fin que la leche de soja, al ser menos energtica
que sta.