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Leitura semana 23: Cosmologia

COSMOLOGIA
Diego Falceta Gonalves e Ablio Matheus Jr

1. Seria a Via-Lctea nica?


Durante sculo XVIII, a ideia de que a Terra seria o centro do Universo j estava fora
de moda. Seguindo o exemplo de Galileu, muitos outros astrnomos mostraram que a Via
Lctea era composta de inmeras estrelas, bem como, atravs de observaes com telescpios
cada vez maiores, determinaram a distncia de uma grande quantidade dessas. Certos objetos
observados durante os anos que seguiram a Galileu mostravam-se diferentes de estrelas e
planetas, eram estruturas nebulares. Um dos principais catlogos de objetos nebulares foi
apresentado pelo astrnomo francs Charles Messier, no sc. XVIII.
Em 1750, o telogo Thomas Wright postulou que a Via Lctea poderia ser uma entre
muitos universos-ilha, compostos de inmeras estrelas.

Fig. 1.1: modelo de Wright para os universos-ilha.

Em seu modelo, os universos-ilha seriam esfricos com as estrelas distribudas apenas


em sua casca esse seria o motivo de a Via Lctea parecer um disco e, no centro de cada
esfera, a origem sobrenatural divina. Bem, Wright era um telogo em busca de explicaes
divinas para o funcionamento do Universo. Poucos anos depois, o filsofo Immanuel Kant,
influenciado pelas ideias de Wright, estende este modelo, mas agora partindo dos princpios
fsicos descritos por Newton. Segundo Kant, a Via Lctea seria um disco de fato e no a casca
de uma estrutura esfrica. A explicao para isso seria a mesma dada para a estabilidade dos
anis de Saturno, ou o disco do Sistema Solar. Seguindo as ideias de Wright, Kant prope
que os objetos nebulares de Messier, como a nebulosa de Andrmeda, seriam em sua maioria
estruturas como nossa Via Lctea. A diferena visual de aparncia se daria pelo ngulo de
inclinao do disco. Embora uma ideia interessante, carecia de uma comprovao retumbante:
a de que esses universos-ilha se encontram fora da Via Lctea. Nesta poca, tambm, o
tamanho da Via Lctea sequer era conhecido.

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Fig. 1.2: galxia de Andrmeda como observada com instrumentos modernos (acima), e o registro
histrico manual como era observada por Herschel (abaixo).

Tambm, a estrutura espiral proposta por Kant para as nebulosas no era percebida
observacionalmente, j que os telescpios da poca no permitiam observaes de alta
resoluo. Na figura acima se pode perceber a percepo precria da estrutura observada
desses objetos. Sem placas fotogrficas, os astrnomos produziam seus catlogos desenhando
manualmente os objetos observados. Era possvel apenas perceber que alguns destes objetos
eram elpticos. Foi apenas em 1845 que Lord Rosse, um astrnomo do Reino Unido, observou
e registrou a estrutura espiral do objeto M51 (a nebulosa no. 51 do catlogo de Messier).

Fig. 1.3: galxia M51 como observada com instrumentos modernos (esquerda), e o registro histrico
manual como era observada por Lord Rosse (direita).

Embora apresentassem estruturas espirais, ainda no era possvel determinar se estas


nebulosas eram parte de nossa Via Lctea ou seriam universos-ilha independentes. Esta
dvida permaneceria at o incio do sculo XX!

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1.1-

A determinao da distncia das galxias

No material sobre a Via Lctea, discutimos a histria sobre a determinao do


tamanho da nossa galxia. Vimos que a poeira interestelar atrapalha a observao das estrelas
do disco que esto muito distantes, nos dando a impresso de que a Via Lctea muito menor
do que a realidade. Este resultado foi mudado apenas no incio do sculo XX, quando Shapley
utilizou uma nova tcnica para determinar a luminosidade das estrelas. As estrelas variveis
tm uma relao bem conhecida entre o perodo de pulsao e sua luminosidade. Sabendo a
luminosidade de uma estrela podemos determinar sua distncia (relembre como no material
Estrelas pt. I). Shapley percebeu que as estrelas dos aglomerados globulares estavam muito
mais distantes que as do disco e se distribuam por uma forma esfrica chamada ento de
halo, que envolve o disco da Via Lctea. Na poca, sem conhecer bem os efeitos da absoro
da luz pela poeira interestelar, Shapley superestimou o tamanho da Via Lctea em mais de 10
vezes. Todavia, seu trabalho mostrava que nossa galxia era maior do que se acreditava e,
ainda mais, fornecia um valor para seu tamanho que poderia ser comparado s distncias das
nebulosas observadas.
Neste sentido, seguindo o modelo de Kant, poderamos pensar
na nebulosa da Andrmeda como uma galxia como a nossa. Sendo
assim, seu tamanho seria semelhante ao da Via Lctea. A partir do
tamanho angular da nebulosa no cu () e seu tamanho real, estimado
como sendo semelhante ao da nossa galxia (L), podemos usar a
relao:
aqui, o ngulo dado em minutos de arco. Andrmeda tem um tamanho
angular de 190 minutos de arco no cu, e nossa galxia tem um
tamanho aproximado de 50kpc. Isso d uma distncia estimada de
900kpc entre ns e Andrmeda. Sendo este valor bem maior que o
tamanho. Logo, seria uma estrutura externa Via Lctea.
A determinao da relao perodo-luminosidade das estrelas variveis se tornou o
principal mtodo de determinao de distncias no incio do sec. XX. Foi ento que Edwin
Hubble, observando estrelas variveis do tipo Cefeida na nebulosa de Andrmeda, determinou
a distncia entre a Via Lctea e a nebulosa de Andrmeda como sendo cerca de 300kpc. Esta
foi a primeira prova direta da natureza de Andrmeda uma estrutura independente como a
Via Lctea.
Nem todas as nebulosas observadas no cu so galxias. Como vimos anteriormente,
existem aquelas decorrentes dos estgios finais da evoluo das estrelas, as nuvens
interestelares, onde ocorre a formao das estrelas, e as galxias. Por isso, hoje, utilizamos o
termo galxia para categorizar os objetos (compostos por gs, estrelas, etc.) que no fazem
parte da Via Lctea, sendo esta a nossa prpria galxia.

2. As galxias
Alm da Via Lctea, milhes de outras galxias preenchem o Universo. Todas
semelhantes a nossa galxia, ou seja, brilham devido s estrelas e ao gs que as compem.
Nem todas, entretanto, so espirais. Na dcada de 20 do sculo passado, Hubble introduziu
uma classificao para os diferentes tipos de galxias observados. A classificao morfolgica
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de Hubble separa as galxias em espirais e elpticas, e tambm aquelas em que nenhuma


simetria observada, chamadas irregulares. Atualmente, com telescpios maiores e
instrumentos mais sensveis aos objetos fracos, conhecemos tambm as galxias ans,
galxias relativamente pequenas. Com relao a sua classificao existem ento galxias
espirais, elpticas, ans e irregulares.

Fig. 2.1: exemplos de galxia espiral (esquerda) e elptica (direita).

As galxias no esto isoladas no espao. Elas podem estar em grupos pequenos ou


em grandes aglomeraes. A nossa Via
Lctea faz par com a galxia de
Andrmeda na liderana do chamado
grupo local. Ambas as galxias possuem
algumas dezenas de outras galxias
menores ans e irregulares como suas
Satlite
satlites. As Nuvens de Magalhes so
duas galxias irregulares satlites
da
espacial
nossa. Elas so visveis do hemisfrio Sul,
Hubble
principalmente no inverno.
Grandes aglomerados, como
o da
(NASA)
figura 2.2, podem conter mais de mil
galxias grandes como a nossa, todas
orbitando umas as outras. Na figura todos
os pontos brilhantes (exceto pelos em
forma de cruz) so galxias.
Fig. 2.2: aglomerado de milhares de galxias

2.1 Aglomerados de galxias


J no sculo XVIII, Herschel e Messier observaram concentraes de nebulosas nas
constelaes de Coma Berenice e Virgem. Apenas no sculo XX, com as novas tcnicas de
determinao de distncia que essas aglomeraes foram identificadas como sendo reais, e
no apenas efeitos de projeo. Constata-se, hoje, que cerca de 6070% das galxias so
encontradas em algum tipo de associao. Pode-se definir a seguinte classificao:
Pares: 2 galxias;
Grupos: 10 galxias;
Aglomerados pobres: 100 galxias;
Aglomerados ricos: 1000 galxias.
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Tambm, observa-se que a maioria das galxias grandes em aglomerados ricos de


elpticas, enquanto que a maioria das galxias grandes em pares e grupos pequenos de
espirais. No cenrio hierrquico, as galxias elpticas podem se formar atravs de interaes
com outras galxias. Como em aglomerados as colises entre galxias so mais comuns,
espera-se um maior nmero de galxias elpticas.

Fig. 2.4: esquema da distribuio de galxias nas vizinhanas da Via Lctea, o chamado Grupo Local.
Veem-se as galxias irregulares LMC e SMC (as Nuvens de Magalhes) bem prximas da Via
Lctea. No temos elpticas grandes no Grupo Local.

3. Evidncias de um Universo em expanso


Quando os primeiros espectros de galxias foram observados no incio do Sc. XX os
astrnomos notaram que suas linhas espectrais, como aquelas do hidrognio e do clcio,
estavam deslocadas das posies em que eram observadas no laboratrio. Nas galxias mais
prximas as linhas estavam deslocadas para o lado azul do espectro, mas para galxias mais
distantes, alm do Grupo Local, as linhas estavam deslocadas para o vermelho. Este efeito
chamado de deslocamento (ou desvio) para o azul (blueshift) ou para o vermelho (redshift) e
uma explicao fsica simples atribui este efeito velocidade de aproximao ou afastamento
de uma galxia em relao a ns (Via-Lctea). Este efeito similar passagem de uma
ambulncia com a sirene ligada: ao se aproximar, o som torna-se mais agudo e ao se afastar, o
som mais grave. Este fenmeno conhecido como efeito Doppler. Para velocidades
pequenas comparadas com a velocidade da luz, podemos utilizar uma frmula simples para
definir o redshift ou blueshift de uma galxia:
f/f = / = v/c
onde f a frequncia, o comprimento de onda, f e so variaes na frequncia e no
comprimento de onda, v a velocidade de aproximao ou afastamento e c a velocidade da
luz.
As primeiras observaes de redshifts e blueshifts em espectros de galxias foram
feitas pelo astrnomo americano Vesto Slipher. Em 1913, ele descobriu que a galxia de

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Andrmeda (na poca ainda uma nebulosa) apresentava um blueshift de 300 km/s. Isto
mostra que Andrmeda e nossa Galxia esto se aproximando devido atrao gravitacional
entre elas.
Por volta de 1915, Slipher j havia medido deslocamentos para 15 galxias, dentre as
quais 11 apresentavam redshifts. Dois anos depois, seis novos objetos tiveram redshifts
medidos e tornou-se bvio que apenas as galxias mais prximas (aquelas pertencentes ao
nosso Grupo Local) apresentavam blueshifts. A grande maioria das galxias apresentava
desvios para o vermelho, indicando que estavam se afastando de ns. A partir dos desvios
medidos nos espectros das galxias e usando a frmula para o efeito Doppler acima, Slipher
foi capaz de calcular as velocidades de aproximao ou afastamento (recesso) destas
galxias. Estes dados foram posteriormente utilizados por Edwin Hubble naquela que foi
talvez a maior descoberta observacional do sculo passado.

1.1- A Lei de Hubble


No final da dcada de 1920, o astrnomo americano Edwin Hubble mediu as
distncias para as galxias nas quais ele foi capaz de observar um tipo de estrela varivel
brilhante, conhecida como Cefeida, cujo brilho varia em perodos regulares de tempo. Ele
combinou estas medidas com os resultados obtidos por Slipher para as velocidades de
aproximao ou recesso das galxias para produzir um grfico da velocidade em funo da
distncia, mostrado na Figura 1.1.

Fig. 1.1: Diagrama original de Hubble e publicado em 1929. O ajuste linear representa a lei de
Hubble.

Todas as galxias, exceto as mais prximas, apresentavam elevadas velocidades de


afastamento em relao a ns e quanto mais distantes elas estavam maior era essa velocidade.
A partir desse grfico, Hubble derivou uma lei na qual a velocidade de afastamento e a
distncia de uma galxia eram diretamente proporcionais, relacionadas por uma constante:
v = H0 d
onde v a velocidade na qual uma galxia se afasta de ns e d a sua distncia. A constante
de proporcionalidade dessa relao, H0, conhecida atualmente como constante de Hubble. A
unidade de velocidade utilizada para galxias o km/s, enquanto que a unidade mais usual
para medir a distncia de galxias chamada de Megaparsec (Mpc), que corresponde a 3,26

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milhes de anos-luz ou cerca de 30.800.000.000.000.000.000 km! Assim, as unidades da


constante de Hubble so o (km/s)/Mpc.
Esta relao linear, hoje conhecida como lei de Hubble, um resultado direto da
observao de que o universo que habitamos est em plena expanso. A constante na lei de
Hubble indica que o universo est se expandindo de forma linear atravs do tempo, o que no
verdade, conforme veremos. Por esta razo, utilizamos o subscrito para indicar que H0 de
fato o valor da constante de Hubble medida hoje.
Como atualmente estamos observando o universo em expanso, podemos
supor que ele deve ter sido menor em alguma poca no passado. Se pudssemos voltar no
tempo, chegaramos numa situao em que o universo era to pequeno que caberia num
simples ponto, a partir do qual a expanso iniciou-se. Este ponto, conhecido como Big Bang,
representa o incio do universo tal como o conhecemos e observamos hoje em dia. Podemos
ento estudar a evoluo do universo desde a sua origem atravs de modelos ou teorias
cosmolgicas, como a teoria do Big Bang, que apresentaremos na prxima seo.

2. O Big Bang
O modelo do Big Bang faz parte de uma teoria amplamente aceita pela comunidade
cientfica para explicar a origem e evoluo de nosso universo. Este modelo nos diz que h
cerca de 13 bilhes de anos atrs a poro do universo que observamos hoje cabia num gro
de arroz. Desde ento, ele expandiu de um estado muito quente e denso at o universo vasto e
frio que hoje habitamos. Podemos observar resqucios dessa matria quente e densa a partir da
radiao que ela emitiu e que atualmente conhecida como radiao csmica de fundo,
visvel em detectores de micro-ondas como uma quase uniforme flutuao de temperatura que
permeia todo o cu. Discutiremos a radiao csmica de fundo na prxima seo.
O modelo do Big Bang se baseia em duas ideias chave que foram introduzidas no
incio do Sc. XX:
(i) Teoria da Relatividade Geral: A primeira ideia chave nos remete ao ano de 1916, quando
o fsico alemo Albert Einstein desenvolveu sua Teoria Geral da Relatividade, propondo que
ela seria uma nova teoria gravitacional. Einstein notou que a teoria gravitacional clssica
desenvolvida por Isaac Newton em meados do Sc. XVI, funcionava apenas para explicar
corpos em repouso ou movendo-se a velocidades muito mais baixas que a velocidade da luz.
Portanto, a nova teoria proposta por Einstein deveria incorporar a teoria clssica de Newton,
alm de tentar explicar fenmenos ainda no compreendidos pelos fsicos da poca. O
conceito central da Relatividade Geral diz que a gravidade no mais descrita atravs de um
campo gravitacional, mas ao invs disso, Einstein sups que a gravidade seria decorrente da
distoro do espao e do tempo. Em outras palavras, a matria curva o espao, e o espao diz
matria como se mover. Originalmente, a teoria de Einstein foi capaz de explicar
peculiaridades encontradas na rbita de Mercrio e a deflexo da luz de estrelas distantes pelo
Sol, ambos fenmenos impossveis de serem explicados atravs da teoria da gravitao de
Newton. Nos ltimos anos, a teoria da relatividade passou por outros testes, sendo capaz de
explicar com sucesso todos os fenmenos observados.
(ii) O Princpio Cosmolgico: Aps a introduo da Relatividade Geral, alguns cientistas,
incluindo Einstein, tentaram aplicar a nova dinmica gravitacional para o universo como um
todo. Naquela poca, eles precisaram assumir como a matria est distribuda no universo
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para entender como o espao e o tempo seriam deformados. A hiptese mais simples a ser
feita era considerar que o contedo do universo no depende da direo na qual o
observamos, ou seja, o universo pareceria o mesmo em qualquer direo. Isto , a matria no
universo homognea e isotrpica quando consideramos grandes escalas. Este o chamado
Princpio Cosmolgico. Esta hiptese pode ser testada observacionalmente atravs da
distribuio em grande escala de galxias no universo. A figura abaixo mostra exatamente
isso (Fig. 2.1). Alm disso, a radiao csmica de fundo emitida logo aps o Big Bang, que
veremos adiante, tambm apresenta uma distribuio de temperatura bastante uniforme em
todo o cu. Este fato observacional refora a ideia de que o gs que emitiu essa radiao nos
primrdios do universo estava distribudo de forma bastante uniforme.

Fig. 2.1: Distribuio de galxias obtida pelo levantamento de galxias APM. Cada ponto nessa
imagem representa uma galxia.

Estas duas ideias formam toda a base terica do modelo do Big Bang e leva a
previses muito especficas das propriedades observacionais do universo. Assumindo que a
matria no universo est distribuda uniformemente em grandes escalas, podemos usar a
Relatividade Geral para calcular os efeitos gravitacionais correspondes quela matria. Como
a gravidade uma propriedade do espao-tempo na Relatividade Geral, isto nos leva a uma
descrio da dinmica do prprio espao-tempo, ou seja, como o espao e o tempo evoluem
ao longo da histria do universo.
A partir da hiptese de que a matria no universo homognea e isotrpica (o
Princpio Cosmolgico) encontramos que a correspondente distoro do espao-tempo,
devido aos efeitos gravitacionais desta matria, pode ter apenas uma entre trs formas, como
mostrado de forma esquemtica na Fig. 2.2. A distoro, ou curvatura, pode ser positiva como
a superfcie de uma bola e finita em extenso; ela pode ser negativa como uma sela de cavalo
e infinita em extenso; ou ela pode ser plana e infinita em extenso (nossa concepo geral do
espao). Note que na figura mostrada aqui estamos limitados a apenas 2 dimenses do plano
para explicar um espao tridimensional. Alm disso, note que em um universo de curvatura
positiva, que descrevemos como fechado, um viajante imaginrio poderia comear uma
jornada numa direo e eventualmente poderia retornar ao seu ponto de partida; num universo
com curvatura plana ou negativa, que possui extenso infinita, o viajante jamais retornaria ao
ponto de partida.

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Fig. 2.2: Possveis geometrias para o universo. De cima para baixo: universo esfrico (fechado),
universo hiperblico (aberto) e universo plano.

Antes de discutirmos qual destas trs possibilidades melhor descreve o nosso universo
devemos fazer alguns esclarecimentos: (i) Como o universo possui uma idade finita (cerca de
13,7 bilhes de anos) ns podemos observar apenas uma regio finita do espao, limitada a
uma distncia mxima de cerca de 13,7 bilhes de anos-luz. Este limite o que chamamos de
nosso horizonte. O modelo do Big Bang no pretende descrever a regio do espao muito
alm do horizonte. (ii) possvel que o universo tenha uma forma global muito mais
complicada do que os cenrios que discutimos acima. Por exemplo, ele poderia ter a forma de
um torus (uma rosquinha). Talvez isto seja possvel de ser testado no futuro, no entanto a
maior parte das discusses feitas a seguir no ser afetada.
A matria possui um papel central na cosmologia. Podemos mostrar que a densidade
mdia de matria determina a geometria do universo. Se a densidade de matria menor que
uma densidade crtica, o universo aberto e infinito. Se a densidade maior que a densidade
crtica, o universo fechado e finito. Se a densidade exatamente igual densidade crtica, o
universo plano e infinito. O valor dessa densidade crtica muito pequeno: ela corresponde
a cerca de 6 tomos de hidrognio por metro cbico!
Uma das questes principais na cosmologia atual justamente qual o valor exato da
densidade de matria no universo. Enquanto ainda no temos uma resposta satisfatoriamente
precisa, os resultados obtidos at agora indicam que ela muito prxima do valor da
densidade crtica! Portanto, o universo seria plano com extenso infinita.
Dada uma lei da gravitao e uma hiptese sobre como a matria est distribuda, o
prximo passo envolve a determinao da dinmica do universo, ou seja, como o espao e a
matria contida nele evoluem com o tempo. Os detalhes dependem de algumas informaes
adicionais sobre a matria no universo, como sua densidade (massa por unidade de volume) e
sua presso (fora que ela exerce por unidade de rea), mas o cenrio geral que surge destas
anlises sugere que o universo comeou a expandir a partir de um volume muito pequeno, um
evento que ficou conhecido como Big Bang. Durante a maior parte do tempo a taxa de
expanso foi lenta (desacelerando), devido fora gravitacional que atrai a matria. Uma

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questo chave para o destino do universo se a gravidade forte o bastante para reverter essa
expanso e fazer com que o universo entre em colapso e comece a se contrair. Porm,
observaes recentes mostram que ocorre exatamente o contrrio desta situao, isto , o
universo est expandindo e de forma acelerada, surgindo a hiptese de que a evoluo do
universo atual dominada por alguma forma de matria bizarra que possui presso negativa
(ao invs de atrair, ela repele a matria).
importante ter em mente alguns pontos importantes que dizem respeito ao Big Bang
e a expanso do universo. Em primeiro lugar, o Big Bang no aconteceu em um ponto do
espao como uma exploso. O Big Bang representa o aparecimento do espao em todos os
lugares no universo. Portanto, no h um centro a partir do qual o universo comeou a
expandir. Podemos fazer uma analogia com a superfcie de uma bola que inflamos. O raio da
bola cresce medida que o universo expande, mas todos os pontos em sua superfcie afastamse uns dos outros de maneira idntica. Nesta analogia, o interior da bola no deve ser
considerado como parte do universo, apenas sua superfcie.
Por definio, o universo engloba todo o espao e tempo que conhecemos, portanto
est alm do modelo do Big Bang imaginarmos para onde o universo est se expandindo, ou
qual o limite do universo. Tambm foge do escopo do modelo do Big Bang qualquer hiptese
que diz respeito ao o que originou o Big Bang. Existem inmeras teorias especulativas sobre
este tpico, mas nenhuma consegue fazer previses que podem ser testadas atravs de
observaes.
At este ponto, a nica hiptese que fizemos acerca do universo que a matria est
distribuda de forma homognea e isotrpica em grandes escalas. Existe um grande nmero de
propriedades do modelo do Big Bang que podem ser determinadas a partir de observaes do
universo. As mais importantes so: a geometria do universo (aberto, plano ou fechado); a sua
taxa de expanso atual (dada pela constante de Hubble); a histria da expanso do universo,
passado e futuro, que determinada pela densidade relativa de diferentes tipos de matria no
universo. Note que a idade atual do universo pode ser encontrada a partir da histria de sua
expanso e da taxa de expanso atual.
Conforme discutido acima, a geometria e evoluo do universo so determinadas pela
contribuio relativa de diferentes tipos de matria. Como a densidade de energia e a presso
contribuem para a intensidade da gravidade na Relatividade Geral, os cosmlogos classificam
os tipos de matria de acordo com sua "equao de estado", que d uma relao entre a
presso e a densidade de energia. O esquema de classificao bsico o seguinte:
Radiao: composta por partculas sem massa (ou massa muito pequena) que se
movem com a velocidade da luz. Exemplos de radiao conhecida incluem os ftons
(luz) e os neutrinos. Esta forma de matria caracterizada por ter uma presso
positiva elevada.
Matria barinica: esta a forma de matria ordinria, composta essencialmente de
prtons, nutrons e eltrons. A presso exercida por este tipo de matria
desprezvel para questes cosmolgicas.
Matria escura: este tipo de matria est associada com uma forma extica de
matria no-barinica que interage apenas fracamente com a matria ordinria.
Partculas de matria escura nunca foram observadas em laboratrio, mas sua
existncia apontada como necessria atravs de observaes astronmicas.

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Energia escura: esta a forma de matria mais bizarra considerada em cosmologia,


que tambm pode estar associada com propriedades do vcuo (efeitos qunticos). Ela
caracterizada pela elevada presso negativa, que seria a causa da expanso do
universo ser acelerada.
Um dos desafios na cosmologia atual a determinao da densidade de energia total
do universo (energia por unidade de volume) e como esta densidade est distribuda entre os
diferentes tipos de matria, j que esta informao essencial para nossa compreenso sobre a
evoluo e o destino do nosso universo.

2.1- A radiao csmica de fundo


A radiao csmica de fundo foi uma das primeiras previses realizadas pela teoria do
Big Bang. Em 1934, o fsico Richard Tolman mostrou teoricamente que um universo em
expanso deveria estar preenchido por uma radiao trmica caracterizada pelo espectro de
um corpo negro. George Gamow, Ralph Alpher & Robert Herman previram que essa radiao
deveria ter uma temperatura de aproximadamente 5 K. Numerosas estimativas para essa
temperatura foram feitas posteriormente, variando entre 3 K e 50 K. A radiao csmica de
fundo uma previso chave do modelo do Big Bang e, portanto, a sua observao
experimental representa um ponto favorvel a este modelo.
Em 1963, Arno Penzias e Robert Wilson, radioastrnomos americanos, estavam
trabalhando em um satlite para medir micro-ondas. Quando eles estavam testando a antena
do satlite, encontraram um misterioso sinal em micro-ondas vindo de todas as direes do
cu. Inicialmente, pensaram que se tratava de algum problema na antena, causava o rudo que
era devido a fontes de rdio de origem humana, do Sol, ou de qualquer outro planeta, ou ainda
de qualquer outra fonte celeste que pudessem identificar. Concluram ento que o rudo
deveria ter uma origem csmica. De fato, o que eles haviam acabado de detectar era a
radiao csmica prevista anos antes por Gamow, Herman, and Alpher. A radiao descoberta
por Penzias e Wilson, chamada de radiao csmica de fundo em micro-ondas (CMB, do
ingls Cosmic Microwave Background radiation), convenceu a maioria dos astrnomos de
que a teoria do Big Bang estava correta. Pela descoberta da radiao CMB, Penzias e Wilson
receberam em 1978 o Prmio Nobel de Fsica.
Hoje, a radiao csmica de fundo bastante fria, cerca de 2,27 acima do zero
absoluto, por isso ela visvel principalmente na regio de micro-ondas do espectro
eletromagntico, e invisvel aos nossos olhos. Entretanto, como ela permeia todo o universo,
podemos detect-la em qualquer direo do cu. Se pudssemos ver em micro-ondas, todo o
cu brilharia com uma luminosidade bastante uniforme em todas as direes.
Aps a descoberta da radiao csmica de fundo, iniciaram-se estudos sobre as
caractersticas dessa radiao e se suas propriedades poderiam ser usadas para estudar como o
universo era no passado. De acordo com a teoria do Big Bang, essa radiao deveria conter
informaes de como a matria estava distribuda no universo h mais de 10 bilhes de anos
atrs, quando o universo tinha uma idade de apenas 500 mil anos.
Nesse jovem universo, estrelas e galxias ainda no haviam sido formadas. O universo
consistia de uma sopa muito quente de eltrons e ncleos atmicos. Estas partculas colidiam

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constantemente com os ftons que formavam a radiao de fundo, que naquela poca tinha
uma temperatura de cerca de 3000 C.
Com a expanso do universo, a radiao de fundo esfriou o bastante para que os
eltrons combinassem com os ncleos para formarem os tomos. Como os tomos eram
eletricamente neutros, os ftons da radiao de fundo j no mais colidiam com eles, podendo
se propagar livremente.

Fig. 3.1: Mapa das flutuaes de temperatura em todo o cu obtido pelo satlite WMAP. As
diferenas de temperatura so da ordem de 60 K.

Quando os primeiros tomos se formaram, o universo possua uma densidade quase


constante, apresentando pequenas flutuaes que evoluram e hoje constituem as galxias e
aglomerados de galxias que conhecemos. Estas flutuaes de densidade levaram pequenas
variaes na temperatura da radiao csmica de fundo, e estas variaes podem ser
detectadas hoje em dia. Portanto, se medirmos as variaes de temperatura na radiao
csmica de fundo em diferentes regies do cu teremos uma medida direta das flutuaes de
densidade do universo h 10 bilhes de anos atrs, ou seja, teremos a informao de como a
matria estava distribuda nesse universo primordial.
A Figura 3.1 mostra as flutuaes de temperatura (brilho) da radiao csmica de
fundo em todo o cu (mapa projetado, similar a um mapa mundi), detectada pelo satlite
WMAP. A temperatura aproximadamente uniforme, com uma variao menor que uma
parte em mil. Esta uniformidade uma das razes que nos fazem interpretar essa radiao de
fundo como sendo uma radiao remanescente do Big Bang. O fato da radiao ser bastante
uniforme tambm um ponto favorvel ao Princpio Cosmolgico, que nos diz que o universo
homogneo e isotrpico em grandes escalas.
Finalmente, atravs do estudo das flutuaes de temperatura na radiao csmica de
fundo, os cosmlogos aprendem mais sobre a origem das galxias e das estruturas em grande
escala. Alm disso, podem medir parmetros bsicos da teoria do Big Bang com grande
preciso.

10/2013

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