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La Diarrea.

1.- Que es la diarrea?


Es la presencia de heces acuosas, flojas y frecuentes, y se considera
una afeccin crnica (prolongada) cuando la persona ha tenido este
tipo de heces flojas o frecuentes durante ms de 4 semanas.
La diarrea aguda es el aumento del volumen, fluidez o frecuencia de
las deposiciones en relacin con el patrn habitual de un individuo
que dura menos de 14 das.
En Venezuela la diarrea constituye un problema de salud pblica de
gran magnitud ya que representan la primera causa de enfermedad y
la segunda causa de muerte en menores de 4 aos.
Nombres alternativos
Heces acuosas; Deposiciones frecuentes; Evacuaciones fecales
sueltas; Heces flojas

2.- Qu la produce?
En los pases tropicales el principal agente causal de las diarreas
agudas es un virus llamado rotavirus, el cual es el responsable hasta
del 80% de los casos en nuestro pas.
En segundo lugar encontramos agentes bacterianos como Escherichia
coli, Shigella, Salmonella y no podemos olvidar al Vibrio cholerae, el
cual ha ido ganando terreno en los pases latinoamericanos.

Causas comunes
La causa ms comn de diarrea es una gastroenteritis viral, una
infeccin viral leve que se resuelve espontneamente en cuestin de
unos cuantos das y que a menudo se denomina "gripe estomacal".
Este tipo de gastroenteritis aparece con frecuencia en epidemias
pequeas en escuelas, vecindarios o familias.
La intoxicacin alimentaria y la diarrea del viajero son otras dos
causas comunes de diarrea que se presentan a partir del consumo de
alimentos o agua contaminados con bacterias y parsitos.
Los medicamentos, especialmente antibiticos, laxantes que
contengan magnesio y la quimioterapia para el tratamiento del
cncer, tambin pueden causar diarrea.

Las siguientes afecciones tambin pueden llevar a que se presente


diarrea:

Sndromes de malabsorcin como la intolerancia a la lactosa


Enfermedades intestinales inflamatorias ( enfermedad de Crohn
y colitis ulcerativa)
Sndrome del intestino irritable
Enfermedad celaca

Otras causas menos comunes de diarrea son:

Sndrome de Zollinger-Ellison
Trastornos nerviosos como la neuropata autnoma o la
neuropata diabtica
Sndrome carcinoide
Gastrectoma (extirpacin parcial del estmago)
Dosis alta de radioterapia

Agente patgeno

Virus

Bacteria

Tipo
Rotavirus del grupo A: es la principal causa de diarrea
deshidratante en nios menores de dos aos. El efecto
diarreico se origina en la lesin de las vellosidades del
intestino delgado, con lo que disminuye la produccin de
las enzimas encargadas de la absorcin de la lactosa
-entre otros disacridos-. Esto aumenta la secrecin de
lquidos que se eliminan a travs de las deposiciones. El
cuadro puede prolongarse entre 24 y 72 horas, si no es
as, se debe recurrir a un especialista.
Escherichia coli enterotoxignica y Vibro cholerae
01: liberan enterotoxinas, que estimulan la secrecin
intestinal de agua, sodio y cloro.
Escherichia coli enterohemorrica: daa la mucosa
intestinal.

Shigella: daa la mucosa intestinal, lo que provoca la


eliminacin de sangre en las evacuaciones, debido al
paso de microorganismos a la circulacin sangunea.
Adems, puede afectar funciones neurolgicas y producir
convulsiones e incluso estados de coma.
Salmonella: produce diarrea, fiebre, vmitos y dolor de
cabeza. Se incuba en los siguientes alimentos:

Parsito

Carnes crudas, pescados y mariscos.


Aves de corral y huevos.
Leche y productos lcteos.

Ensaladas y alios.
Entamoeba histolystica: produce diarrea
sanguirolenta, y genera desnutricin en los afectados.
Giardia Lambia: provoca diarrea prolongada.

3.- Cmo se clasifica?


De acuerdo a los mecanismos que la causan, la diarrea se puede
clasificar en:

Diarrea secretora: es cuando el intestino delgado secreta agua


y electrlitos en vez de absorberlos. Entre las causas que
inducen a esta secrecin estn los rotavirus, V. cholerae, etc.

Diarrea exudativa: se produce por lesiones de la mucosa


causadas por agentes infecciosos, las cuales se asocian a una
absorcin disminuida del colon.

Diarrea osmtica: se produce cuando en el intestino hay un


exceso de molculas no absorbibles que sostienen agua en la
luz, impidiendo que dicha agua sea absorbida. Esto ocurre
cuando hay intolerancia a la lactosa (intolerancia a la leche).

Alteraciones anatmicas: stas disminuyen la superficie de


absorcin como en casos de intervenciones quirrgicas en la
que se elimina parte del colon.
Trastornos de la motilidad: se producen debido a que aumenta la
velocidad del trnsito intestinal, por lo que se reduce el tiempo de
contacto necesario para que haya absorcin adecuada de lquidos,
como en el hipertiroidismo

4.- Cules son los sntomas?

La diarrea puede acompaarse de dolor abdominal tipo


calambre, hinchazn, nuseas o necesidad urgente de
evacuar el intestino. Dependiendo de la causa, una persona
puede tener fiebre o heces sanguinolentas.
La diarrea puede ser aguda o crnica. La forma aguda, que
dura menos de tres semanas, est usualmente relacionada
con infecciones bacterianas, virales o parasitarias. La diarrea
crnica dura ms de tres semanas y usualmente est
relacionada con alteraciones funcionales como el Sndrome de
Intestino Irritable o enfermedades como la Enfermedad
Celaca o Enfermedad Inflamatoria Intestinal

5.- La diarrea segn la edad.


La diarrea en adultos generalmente es leve y se resuelve de manera
rpida sin complicaciones, mientras que en bebs y nios
(especialmente menores de 3 aos), la diarrea puede
causar deshidratacin muy rpidamente.

Diarreas Infantiles
La diarrea infantil causa la muerte de ms de tres millones de nios al
ao, debido a la deshidratacin y a la desnutricin que provoca.
La principal causa de la diarrea infantil es la falta de higiene en la
preparacin de las comidas. Esta dolencia que suele darse con mucha
frecuencia en nios menores de cinco aos, puede tener un origen
viral, bacterial o parasitario y se produce cuando el nio consume
alimentos o agua contaminada con agentes patgenos.
Los bebs suelen presentar diversos episodios de diarreas debido a
que sus estmagos no estn lo suficientemente maduros. Adems, la
leche materna -que muchas veces es su nico alimento- es lquida,
por lo que las deposiciones no podran ser ms compactas.
El problema surge cuando el pequeo siente dolor al defecar y lo hace
repetidas veces en un corto perodo de tiempo. Es entonces cuando
se debe recurrir a un especialista, para evitar los dos grandes
problemas que originan las infecciones diarreicas: la deshidratacin y
la desnutricin.

6.- Prevencin

Lavarse las manos con frecuencia, especialmente despus de ir


al bao o antes de comer.
Ensear a los nios a no llevarse objetos a la boca

Al tomar anibiticos, se debe tratar de consumir alimentos


con Lactobacillus acidophilus, una bacteria saludable.
Esto ayuda a reponer las bacterias benignas que los antibiticos
pueden matar. El yogur con cultivos activos o vivos es una
buena fuente de estas bacterias benignas.
Utilizar gel antisptico para las manos a base de
alcohol frecuentemente

Al viajar a reas subdesarrolladas, se recomienda seguir los pasos


que se presentan a continuacin para evitar la diarrea:

Beber slo agua embotellada y NO usar hielo


NO comer verduras crudas ni frutas sin cscara
NO consumir mariscos crudos ni carne de res mal cocida
NO consumir productos lcteos

7.- Tratamiento de primera mano.


Cmo se maneja?
Aproximadamente el 90% de todas las diarreas agudas se detienen
sin tratamiento despus de unos das, durante el tiempo que se tiene
la diarrea se deben seguir las siguientes recomendaciones.

Ingerir lquidos abundantes para evitar la deshidratacin.

Cuando se reanude la alimentacin normal, se debe comenzar


con comidas ligeras como arroz y tostada seca, evitando los
productos lcteos, las frutas, las verduras, el alcohol, la cafena
y los alimentos condimentados hasta que los sntomas hayan
desaparecido por un par de das.

La utilizacin de Lactobacilos (Liolactil) disminuye la frecuencia


de las deposiciones y acorta el tiempo de la enfermedad, pues
restituye la flora intestinal normal la cual defiende al intestino
de grmenes dainos. Adems de esto, intervienen en
numerosos procesos digestivos, facilitando la digestin de los
alimentos.

Evitar los medicamentos antidiarreicos, a menos que el mdico


haya aconsejado utilizar alguno especficamente, ya que ciertas
infecciones pueden empeorar con el uso de estos. Cuando se
presenta la diarrea, el cuerpo est tratando de librarse de
cualquier alimento, virus o microorganismo que la est
causando.
Reposo.

Cuidados en el hogar

Consumir una gran cantidad de lquidos para evitar la


deshidratacin. Se debe empezar con sorbos de cualquier otro
lquido distinto a las bebidas cafeinadas. La leche puede
prolongar las heces flojas, pero tambin brinda los lquidos y
nutricin necesarios. El consumo de leche puede estar bien en
caso de una diarrea leve, pero en caso de diarreas de
moderadas a profusas, las soluciones electrolticas disponibles
en drogueras suelen ser mejores.
Los cultivos activos de bacterias beneficiosas (probiticos)
hacen que la diarrea sea menos intensa y acortan su duracin.
Los probiticos se pueden encontrar en el yogur con cultivos
activos o vivos y en suplementos.
Alimentos como el arroz, la tostada seca y los bananos algunas
veces ayudan con la diarrea.
Se deben evitar los medicamentos antidiarreicos de venta libre,
a menos que el mdico haya aconsejado utilizar alguno
especficamente, ya que ciertas infecciones pueden empeorar
con el uso de stos. Cuando se presenta la diarrea, el cuerpo
est tratando de librarse de cualquier alimento, virus o
cualquier microbio que la est causando y los medicamentos
interfieren con esto.
Descansar

Si la persona presenta una forma crnica de diarrea, como la causada


por el sndrome del intestino irritable, debe tratar de agregar volumen
a la dieta para espesar las heces y regular las deposiciones. Tales
alimentos abarcan: arroz, bananos y fibra proveniente de granos
integrales de trigo y salvado. Adems, los productos que contienen
psilium, como por ejemplo el Metamucil o productos similares, se
pueden utilizar para dar volumen a las heces.
En la mayor parte de los casos la reposicin de los lquidos perdidos
suele ser el nico tratamiento requerido. Los medicamentos
antidiarreicos puede ser de ayuda en algunos casos, pero no son
recomendables para la gente cuya diarrea es causada por infeccin
bacteriana o por parsitos puesto que parar la diarrea ocasiona un
atrapamiento de los microorganismos dentro del intestino,
prolongando el problema. En lugar de estos el mdico prescribe
antibiticos. Las causas virales son otras que pueden ser tratadas con
medicamentos o dejarlas evolucionar espontneamente, dependiendo
de la severidad y el tipo de virus.

8.- Cmo se diagnostica?


El mdico puede solicitar recoger una o ms muestras de materia
fecal en recipientes especiales para buscar signos de inflamacin e
infeccin y para identificar el organismo causante de la infeccin.

En caso de haber signos de deshidratacin adems de la diarrea, el


mdico puede indicar:
Qumica sangunea.
Examen de orina.
Nitrgeno Ureico.
Creatinina.

9.- La persona debe llamar al mdico si:

Se presentan heces negras, sanguinolentas o con pus.


Se presenta dolor abdominal que no se alivia con la deposicin.
Se presentan sntomas de deshidratacin
Presenta fiebre por encima de 38,3 C (101 F) o el nio por
encima de 38 C (100,4 F) junto con diarrea.
Se presentan heces ftidas o con apariencia aceitosa.
Ha viajado recientemente a un pas extranjero.
Otras personas que comieron lo mismo tambin tienen diarrea.
Ha comenzado un nuevo medicamento.
La diarrea no mejora en 5 das (dos das en un beb o nio
pequeo) o empeora antes de ese plazo.
Su nio ha estado vomitando por ms de12 horas (en caso de
un recin nacido menor de 3 meses, se debe llamar al mdico
tan pronto como el vmito o la diarrea comiencen).

Qu es la deshidratacin?
Los signos generales de deshidratacin incluyen:

Sed.
Miccin menos frecuente.

Piel seca.

Fatiga.

Cansancio.

Los signos de deshidratacin en nios incluyen:

Sequedad de boca y lengua.


Falta de lgrimas con el llanto.

Paales no humedecidos luego de 3 o ms


horas. more.

Abdomen, ojos y mejillas hundidos.

Alta temperatura.

Apata o irritabilidad.

Piel que no se aplana al elevarla y soltarla.

Si usted sospecha que su nio est deshidratado, llame al


medico inmediatamente. Una deshidratacin severa requiere
internacin.

Puntos a recordar

La diarrea es un problema comn que


usualmente se resuelve sola.
La diarrea es peligrosa si el afectado se
deshidrata.

Las causas incluyen infecciones virales,


bacterianas o parasitarias; intolerancia
alimentaria; reacciones medicamentosas;
enfermedades inflamatorias intestinales y
alteraciones funcionales del intestino.

El tratamiento implica la reposicin de los


lquidos y electrolitos perdidos. Dependiendo de
la causa del problema, algunas personas pueden
necesitar medicacin para detener la diarrea o
trata una infeccin. Los nios pueden necesitar
rehidratacin oral con soluciones que
reemplacen los lquidos y sales.

Llame a su medico si la persona con diarrea tiene dolor


abdominal o rectal severo, fiebre mayor de 39 C, sangre en
las heces, signos de deshidratacin, o diarrea por ms de 3
das.
Qu es el sndrome de intestino irritable?
El sndrome de intestino irritable es un trastorno que afecta
los intestinos. En este sndrome, los intestinos se contraen en
exceso o no lo suficiente y eso hace que los alimentos se
muevan demasiado rpidos o demasiado lentos. Lo mas
comn que este trastorno ocasiona son los dolores o
malestares abdominales inferiores crnicos o recurrentes,
cambios en los hbitos de evacuacin intestinal (diarreas,
estreimiento o alternancia entre ambos), una sensacin de
vaci incompleto tras la evacuacin intestinal, presencia de
mucosidad en las deposiciones y distensin o inflamacin del
abdomen. Comnmente la distensin y el dolor abdominal se
alivian al evacuar.

Aunque la causa de esta enfermedad es desconocida, su


origen parece ser multifactorial: se han identificado factores
relacionados tales como: el stress, insomnio, algunos
antibiticos, infecciones abdominales, dieta inadecuada y la
ciruga abdominal. Hoy da, se considera como una condicin
que cursa con anormalidad en el movimiento y sensibilidad
intestinal, relacionada con factores psicolgicos que la
exacerban y mantienen.
Sntomas mas comunes
Dolor, distensin o molestias abdominales
Habito intestinal anormal con periodad de estreimiento y
diarrea
Sensacin de evacuacin incompleta
Expulsin de moco por el recto
Otros sntomas
Nauseas
Dificultad para tragar
Dolores de espalda
Urgencia urinaria
Relaciones sexuales dolorosas
Fibromialgia
Gastroenteritis
Definicin
Es la inflamacin del estomago y los intestinos causada por un
virus. La infeccin puede llevar a que se presenta diarrea,
vomito y algunas veces se le denomina gripe estomacal.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La gastroenteritis viral es una causa importante de diarrea
grave tanto en adultos como en nios y muchos tipos de virus
la pueden causar. Los mas comunes son:
Virus

El rotavirus es la principal causa de gastroenteritis en


nios y tambin puede darse en adultos expuestos a
nios con el virus. Los brotes tambin pueden ocurrir en
las guarderas.
El virus de Norwalk causa brotes de diarreas entre
grupos y es comn en nios en edad escolar.

Bacterias:

Salmonella, Shigella, Staphylococcus, Campylobacter


jejuni, Clostridium, Escherichia coli, Yersinia, etc.

Colitis:

En el caso de gastroenteritis por colitis el agente casual


es una infeccin por cytomegalovirus.

Estos virus se encuentran, con frecuencia, en el agua potable


o en alimentos contaminados. Los sntomas de la
gastroenteritis generalmente aparecen despus de 4 a 48
horas de la exposicin al agua o alimentos contaminados.
Las personas con el mayor riesgo de desarrollar
gastroenteritis severa son, entre otros: los jvenes, los
ancianos, y las personas inmunodeprimidas.
Sntomas

Dolor abdominal
Clicos abdominales
Diarreas
Nauseas
Vmitos

Los sntomas adicionales que pueden estar asociados con esta


enfermedad son:

Perdida involuntaria de peso


Vomito con sangre (Muy raro)
Sudoracin excesiva

Piel fra y hu8meda


Dolor muscular
Rigidez articular
Incontinencia
Fiebre
Escalofros
Alimentacin deficiente

Signos y exmenes
Las pruebas para examinar las muestras de heces se utilizan
para identificar el virus especifico para descartar una causa
bacteriana
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es prevenir la deshidratacin,
reemplazando los lquidos y electrolitos (sales y minerales)
perdidos en la diarrea. Las soluciones de reemplazo de
electrolitos y lquidos para nios estn disponibles en
farmacias y expendios de alimentos, ya que los jugos, las
bebidas gaseosas o el agua no reemplaza los electrolitos
perdidos por vmitos o diarrea. En este sentido, es bueno
hacer modificaciones alimentaras en los nios con diarrea
hasta que esta se resuelva. Dado que el riesgo de
deshidratacin es mayor en los bebes menores de un ao y en
los nios pequeos, los padres deben vigilar de cerca el
nmero de paales mojados por da cuando el nio este
enfermo. Las personas con diarreas, que no pueden ingerir
lquidos por va oral debido a las nauseas, pueden necesitar
lquidos intravenosos en especial los nios pequeos.
Los antibiticos no funcionan con los virus.
Generalmente, no se administran medicamentos
antidiarreicos, ya que pueden prolongar el proceso de
infeccioso, y mucho menos a los nios, ma menos que el
mdico lo indique.
A las personas que toman diurticos y desarrollan diarrea, el
medico les puede recomendar suspender el consumo de estos
medicamentos durante un episodio agudo. Sin embargo, no se
debe suspender un medicamento prescrito sin antes hablar
con el medico.
Medicamentos usados para tratar la diarrea
LIOLACTIL - ELMOR

Restaurador de la flora bacteriana intestinal.


Composicin.
Cpsulas: cada cpsula contiene lactobacilos acidfilos liofilizados de
origen humano, antibitico resistentes, no menos de 100 millones.
Sobres: cada sobre de 1,5g contiene lactobacilus acidfilos liofilizados
de origen humano, antibitico resistentes, no menos de 100 millones.
Presentacin.
Sobres: estuche con 6 y 12 sobres P.B.318. Cpsulas: estuche de 10 y
30 cps. E.F.16.193.

PROFLOR - LETI
Adsorbente intestinal
Antidiarreico
Composicin.
Cada cpsula y cada sobre contiene: Lactobacillus acidophilus
liofilizado en leche manitada 108 a 109, cultivo en caldo atomizado
0,01g.
Presentacin.
Env. con 20 cps. E.F.22.300. Env. con 6 sobres E.F.25.610.

LACTEOL - MEGAT
Antidiarreico
Composicin.
Cada sobre: Lactobacillus acidofilus de cepa especfica (muertos
liofilizados) 6 billones. Cada cpsula: Lactobacillus acidofilus de cepa
especfica (muertos liofilizados) 5 billones.
Presentacin.
Env. con 6 sobres E.F.26.951. Env. con 10 cps. E.F.26.916.

CARBARGAL - ROWE FLEMING


Adsorbente intestinal
Antiflatulento
Composicin.
Cada tableta contiene: carbn medicinal activo 300mg, simeticona
25mg, excipientes cs.
Presentacin.
Dispensador de 50 tiras x 4 tabletas. E.F.7.419.

METRONIDAZOL - ELTER
Antihelmntico
Antiparasitario
Composicin.
Metronidazol.
Presentacin.
Estuche con 10 tab. de 500mg E.F.G.28.549. Susp. 125mg/5ml y
250mg/5ml fco. de 120ml. E.F.G.29.886 y E.F.G.28.529.
Nota.
Para mayor informacin ver captulo IFD.

SECNIDAZOL RX - I.M.G. R.X.


Antiprotozoario.
Composicin.
1g de secnidazol y excipientes cs.
Indicaciones.
Tratamiento de la amebiasis intestinal, giardiasis y tricomoniasis.

Dosificacin.
Adultos, 2g diarios (2 tabletas) dosis nica.
Presentacin.
Est. con 2 comprimidos de 1g.

PANGAMIL - BIOTECH
Antiprotozoario
Composicin.
Cada tableta contiene: tinidazol 500mg y 1g. Cada ml de suspensin
contiene: tinidazol 200mg.
Indicaciones.
Vaginitis y uretritis causadas por tricomonas y Gardnerella, amebiasis
intestinal y heptica, giardiasis.
Dosificacin.
Afecciones causadas por tricomonas y Gardnerella: dosis nica de 4
tabletas de 500mg 2 de 1g o 60mg/kg de peso de suspensin; debe
tratarse simultneamente a la pareja. Amebiasis intestinal: 4 tabletas
de 500mg 2 de 1g en una sola toma por 2 das consecutivos, o
60mg/kg/da de suspensin por 3 das. Absceso heptico amebiano: 4
tabletas en una sola toma por 3 das consecutivos o 60mg/kg/da de
suspensin, por 5 das. Giardiasis: dosis nica de 4 tabletas de 500mg
2 de 1g o 60mg/kg de peso de suspensin.
Presentacin.
Est. con 4 tab. de 500mg E.F.24.355. Est. de 2 tab. de 1g E.F.27.030.
Fco. con 15ml de susp. E.F.25.037.