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A UA UL L A

Metrologia

Um problema

m comerciante foi multado porque sua


balana no pesava corretamente as mercadorias vendidas. Como j era a
terceira multa, o comerciante resolveu ajustar sua balana. Nervoso, disse ao
homem do conserto:
- No sei por que essa perseguio. Uns gramas a menos ou a mais, que
diferena faz?
Imagine se todos pensassem assim. Como ficaria o consumidor?
E, no caso da indstria mecnica que fabrica peas com medidas exatas,
como conseguir essas peas sem um aparelho ou instrumento de medidas?
Neste mdulo voc vai entender a importncia das medidas em mecnica.
Por isso o ttulo do livro Metrologia, que a cincia das medidas e das
medies.
Antes de iniciarmos o estudo de metrologia, vamos mostrar como se desenvolveu a necessidade de medir, e os instrumentos de medio. Voc vai perceber
que esses instrumentos evoluram com o tempo e com as novas necessidades.

Um breve histrico das medidas


Como fazia o homem, cerca de 4.000 anos atrs, para medir comprimentos?
As unidades de medio primitivas estavam baseadas em partes do corpo
humano, que eram referncias universais, pois ficava fcil chegar-se a uma
medida que podia ser verificada por qualquer pessoa. Foi assim que surgiram
medidas padro como a polegada, o palmo, o p, a jarda, a braa e o passo.

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Algumas dessas medidas-padro continuam sendo empregadas at hoje.


Veja os seus correspondentes em centmetros:
1 polegada = 2,54 cm
1 p = 30,48 cm
1 jarda = 91,44 cm
O Antigo Testamento da Bblia um dos registros mais antigos da histria
da humanidade. E l, no Gnesis, l-se que o Criador mandou No construir uma
arca com dimenses muito especficas, medidas em cvados.
O cvado era uma medida-padro da regio onde morava No, e equivalente a trs palmos, aproximadamente, 66 cm.

Em geral, essas unidades eram baseadas nas medidas do corpo do rei, sendo
que tais padres deveriam ser respeitados por todas as pessoas que, naquele
reino, fizessem as medies.
H cerca de 4.000 anos, os egpcios usavam, como padro de medida de
comprimento, o cbito: distncia do cotovelo ponta do dedo mdio.

Cbito o nome de um
dos ossos do antebrao

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Como as pessoas tm tamanhos diferentes, o cbito variava de uma pessoa


para outra, ocasionando as maiores confuses nos resultados nas medidas.
Para serem teis, era necessrio que os padres fossem iguais para todos.
Diante desse problema, os egpcios resolveram criar um padro nico: em
lugar do prprio corpo, eles passaram a usar, em suas medies, barras de
pedra com o mesmo comprimento. Foi assim que surgiu o cbito-padro.
Com o tempo, as barras passaram a ser construdas de madeira, para
facilitar o transporte. Como a madeira logo se gastava, foram gravados
comprimentos equivalentes a um cbito-padro nas paredes dos principais
templos. Desse modo, cada um podia conferir periodicamente sua barra ou
mesmo fazer outras, quando necessrio.
Nos sculos XV e XVI, os padres mais usados na Inglaterra para medir
comprimentos eram a polegada, o p, a jarda e a milha.
Na Frana, no sculo XVII, ocorreu um avano importante na questo de
medidas. A Toesa, que era ento utilizada como unidade de medida linear, foi
padronizada em uma barra de ferro com dois pinos nas extremidades e, em
seguida, chumbada na parede externa do Grand Chatelet, nas proximidades de
Paris. Dessa forma, assim como o cbito-padro, cada interessado poderia
conferir seus prprios instrumentos. Uma toesa equivalente a seis ps,
aproximadamente, 182,9 cm.
Entretanto, esse padro tambm foi se desgastando com o tempo e teve que
ser refeito. Surgiu, ento, um movimento no sentido de estabelecer uma
unidade natural, isto , que pudesse ser encontrada na natureza e, assim, ser
facilmente copiada, constituindo um padro de medida. Havia tambm outra
exigncia para essa unidade: ela deveria ter seus submltiplos estabelecidos
segundo o sistema decimal. O sistema decimal j havia sido inventado na
ndia, quatro sculos antes de Cristo. Finalmente, um sistema com essas
caractersticas foi apresentado por Talleyrand, na Frana, num projeto que se
transformou em lei naquele pas, sendo aprovada em 8 de maio de 1790.
Estabelecia-se, ento, que a nova unidade deveria ser igual dcima
milionsima parte de um quarto do meridiano terrestre.

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Essa nova unidade passou a ser chamada metro (o termo grego metron
significa medir).
Os astrnomos franceses Delambre e Mechain foram incumbidos de medir
o meridiano. Utilizando a toesa como unidade, mediram a distncia entre
Dunkerque (Frana) e Montjuich (Espanha). Feitos os clculos, chegou-se a uma
distncia que foi materializada numa barra de platina de seco retangular de
4,05 x 25 mm. O comprimento dessa barra era equivalente ao comprimento da
unidade padro metro, que assim foi definido:

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Metro a dcima milionsima parte de um


quarto do meridiano terrestre.
Foi esse metro transformado em barra de platina que passou a ser denominado metro dos arquivos.
Com o desenvolvimento da cincia, verificou-se que uma medio mais
precisa do meridiano fatalmente daria um metro um pouco diferente. Assim, a
primeira definio foi substituda por uma segunda:
Metro a distncia entre os dois extremos da barra de platina
depositada nos Arquivos da Frana e apoiada nos pontos
de mnima flexo na temperatura de zero grau Celsius.
Escolheu-se a temperatura de zero grau Celsius por ser, na poca, a mais
facilmente obtida com o gelo fundente.
No sculo XIX, vrios pases j haviam adotado o sistema mtrico. No Brasil,
o sistema mtrico foi implantado pela Lei Imperial n 1157, de 26 de junho de
1862. Estabeleceu-se, ento, um prazo de dez anos para que padres antigos
fossem inteiramente substitudos.
Com exigncias tecnolgicas maiores, decorrentes do avano cientfico, notou-se que o metro dos arquivos apresentava certos inconvenientes. Por exemplo,
o paralelismo das faces no era assim to perfeito. O material, relativamente mole,
poderia se desgastar, e a barra tambm no era suficientemente rgida.
Para aperfeioar o sistema, fez-se um outro padro, que recebeu:

seo transversal em X, para ter maior estabilidade;

uma adio de 10% de irdio, para tornar seu material mais durvel;

dois traos em seu plano neutro, de forma a tornar a medida mais perfeita.

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Assim, em 1889, surgiu a terceira definio:


Metro a distncia entre os eixos de dois traos principais
marcados na superfcie neutra do padro internacional
depositado no B.I.P.M. (Bureau Internacional des
Poids et Msures), na temperatura de zero grau Celsius e
sob uma presso atmosfrica de 760 mmHg e
apoiado sobre seus pontos de mnima flexo.

Atualmente, a temperatura de referncia para calibrao de 20C. nessa


temperatura que o metro, utilizado em laboratrio de metrologia, tem o mesmo
comprimento do padro que se encontra na Frana, na temperatura de zero grau
Celsius.
Ocorreram, ainda, outras modificaes. Hoje, o padro do metro em vigor no
Brasil recomendado pelo INMETRO, baseado na velocidade da luz, de acordo
com deciso da 17 Conferncia Geral dos Pesos e Medidas de 1983. O INMETRO
(Instituto Nacional de Metrologia, Normalizao e Qualidade Industrial), em
sua resoluo 3/84, assim definiu o metro:
Metro o comprimento do trajeto percorrido pela luz no vcuo,
durante o intervalo de tempo de

1
do segundo.
299.792.458

importante observar que todas essas definies somente estabeleceram


com maior exatido o valor da mesma unidade: o metro.

Medidas inglesas
A Inglaterra e todos os territrios dominados h sculos por ela utilizavam
um sistema de medidas prprio, facilitando as transaes comerciais ou outras
atividades de sua sociedade.
Acontece que o sistema ingls difere totalmente do sistema mtrico que
passou a ser o mais usado em todo o mundo. Em 1959, a jarda foi definida em
funo do metro, valendo 0,91440 m. As divises da jarda (3 ps; cada p com
12 polegadas) passaram, ento, a ter seus valores expressos no sistema
mtrico:
1 yd (uma jarda) = 0,91440 m
1 ft (um p) = 304,8 mm
1 inch (uma polegada) = 25,4 mm

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Padres do metro no Brasil

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Em 1826, foram feitas 32 barras-padro na Frana. Em 1889, determinou-se


que a barra n 6 seria o metro dos Arquivos e a de n 26 foi destinada ao Brasil.
Este metro-padro encontra-se no IPT (Instituto de Pesquisas Tecnolgicas).

Mltiplos e submltiplos do metro


A tabela abaixo baseada no Sistema Internacional de Medidas (SI).

MLTIPLOS E SUBMLTIPLOS DO METRO

Nome

Smbolo

Fator pelo qual a unidade multiplicada

Exametro

Em

10 18 = 1 000 000 000 000 000 000 m

Peptametro

Pm

10

Terametro

Tm

10 12 = 1 000 000 000 000 m

Gigametro

Gm

10 = 1 000 000 000 m

Megametro

Mm

10 6 = 1 000 000 m

Quilmetro

km

10 = 1 000 m

Hectmetro

hm

10 2 = 100 m

Decmetro

dam

10 = 10 m

Decmetro

dm

10 = 0,1 m

Centmetro

cm

10 -2 = 0,01 m

Milmetro

mm

10 = 0,001 m

Micrometro

mm

10 -6 = 0,000 001 m

Nanometro

nm

10

-9

10

-12

= 0,000 000 000 001 m

-15

= 0,000 000 000 000 001 m

15

= 1 000 000 000 000 000 m

Metrom1 = 1m

Picometro

pm

-1

-3

= 0,000 000 001 m

Fentometro

fm

10

Attometro

am

10 -18 = 0,000 000 000 000 000 001 m

Procure avaliar o que voc aprendeu at agora, fazendo os exerccios,


a seguir. Depois confira suas respostas com as do gabarito.

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Exerccios
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Marque com um X a resposta correta.


Exerccio 1
A cincia das medidas e das medies denomina-se:
a) ( ) simbologia;
b) ( ) fisiologia;
c) ( ) metrologia;
d) ( ) numerologia.
Exerccio 2
A polegada, o palmo, o p, a jarda, a braa e o passo so unidades de medio:
a) ( ) estatsticas;
b) ( ) recentes;
c) ( ) inadequadas;
d) ( ) primitivas.
Exerccio 3
Os egpcios e os franceses usaram como unidade de medida, respectivamente:
a) ()passo e toesa;
b) ()toesa e p;
c) ()cbito e toesa;
d) ()cbito e passo.
Exerccio 4
O padro do metro em vigor no Brasil recomendado pelo:
a) ( ) INMETRO;
b) ( ) IPT;
c) ( ) BIPM;
d) ( ) INT.
Exerccio 5
Os mltiplos e submltiplos do metro esto entre:
a) ()metro e micrometro;
b) ()exametro e attometro;
c) ()quilmetro e decmetro;
d) ()metro e milmetro.
Exerccio 6
Um sistema totalmente diferente do sistema mtrico o:
a) ( ) japons;
b) ( ) francs;
c) ( ) americano;
d) ( ) ingls.

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