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Apresentao - Cemarx

Notas sobre o debate sobre a transio do feudalismo ao


capitalismo
Eduardo Barros Mariutti

insular que o converte na funo por excelncia do capital e, portanto,

Resumo e introduo: O intuito bsico deste artigo discutir os


aspectos centrais do debate sobre a transio do feudalismo ao
capitalismo que se desdobrou a partir da famosa polmica entre
Maurice Dobb e Paul Sweezy. O texto se estrutura a partir da discusso
sobre a natureza do capital comercial. a partir dai que os demais
tpicos devem ser compreendidos. Porm, a despeito disto, todas as
sees do artigo possuem um certo grau de autonomia, podendo ser
lidas isoladamente e na ordem que interessar o leitor.

a separao entre o seu circuito e a produo (i.e. a reproduo do

em sua forma preponderante e, muitas vezes, exclusiva. Assim, a


manifestao do capital mercantil pressupe e simultaneamente refora
conjunto da sociedade). O ponto decisivo que, nestas condies, os
produtos transacionados se convertem em mercadoria ao serem
expropriados das mais variadas formas, mas geralmente com algum
grau de violncia - para nutrir o capital mercantil. Ou, nos termos
marxianos: os produtos se tornam mercadoria pelo comrcio, diferindo
da produo subsumida (realmente) ao capital, onde a prpria produo
j necessariamente produo de mercadorias. neste aspecto preciso

1 - A natureza do Capital Comercial autnomo.

que reside a sua autonomia que, portanto, s pode se relativa, j que


ele forado a operar apenas nos interstcios de sociedades distintas.

Na plano formal, podemos classificar como autnomo o capital

Como esta forma de capital no consegue penetrar diretamente

comercial, essencialmente, por conta de suas caractersticas gerais, isto

nos mecanismos de reproduo do trabalho e, principalmente, no

, o fato de fundamentar-se necessariamente na separao entre a

capaz de se apropriar da fora de trabalho, a sua autonomia pode ser

produo engendrada por relaes sociais variadas, porm

pensada tambm por oposio sua forma superior, isto , o capital

geralmente distintas da integrao pelo mercado e a esfera da

propriamente dito, que s se manifesta no modo de produo capitalista

circulao, na qual ele se situa e tende a dominar quase exclusivamente.

e, que, portanto, precisa incluir em seu metabolismo e simultaneamente

Nos modos de produo onde ele incide , exatamente, esta posio

negar o trabalho. Somente neste caso o capital pode se converter em

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valor que se autovaloriza e, simultaneamente, possibilitar a

economista). Com isto, mesmo tendo como referncia o capitalismo,

autonomizao da esfera econmica, a qual, desde ento, tende a

no quero dizer que a economia determina diretamente as outras

articular todas as demais.

esferas ou que, por exemplo, a poltica (ou a cultura) simplesmente

Esta formulao pode gerar desentendimentos. No h espao

uma emanao da economia.1 A forma como a economia articula as

para desenvolv-la com mais rigor, mas algumas observaes podem

demais instncias no capitalismo redefine a dimenso do poltico (algo

ajudar a esclarecer o que quero dizer. Em cada modo de produo uma

que no necessariamente captado pela importante, porm capciosa,

esfera da existncia social articula as demais: isto , a partir dela que

noo de determinao em ltima instncia, ou da noo de que a

se pode compreender a organizao geral da sociedade. No capitalismo

superestrutura retroage em funo dos impulsos que emanam da

e isto parece ser uma de suas principais peculiaridades ,

base econmica). Na Antiguidade Clssica, por exemplo, dominava

claramente, a dimenso econmica que articula as outras. No por

claramente a Poltica: a economia era um meio de existncia que

acaso, somente a partir do capitalismo foi possvel criar este vocbulo

favorecia a reproduo de uma organizao social cujos princpios de

e, tambm, desenvolver a noo de uma cincia da economia E a

ordenamento geral no eram plenamente compatveis com a sociedade

trajetria da constituio da dismal science ilustra claramente as formas

de mercado. Mutatis Mutandis, o mesmo pode se dizer das sociedades

de conscincia do sinuoso e lento desenraizamento da economia das

hidrulicas (ou, em formulao mais prxima dos termos marxianos,

outras dimenses da realidade social: sem isto, seria impossvel sequer

baseadas no modo de produo asitico): eram os mecanismos de

conceber a noo de economia e, portanto, muito menos chegar noo

redistribuio organizados a partir de um poder central que davam

de que a economia dotada de lgica prpria e que, supostamente, pode

coerncia e articulao aos diversos setores que compunham a

ser apreendida cientificamente, isolada das demais (o fetiche do

sociedade. O contraste com a sociedade feudal , tambm,

A metfora da infra e superestrutura em todas as suas variantes - tambm no


de muita valia.

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particularmente ntido. A economia em seu sentido formal no

geralmente estudado por tradies tericas distintas do materialismo

articula aquela sociedade. As aldeias tendiam autossuficincia e,

histrico, envolve os constrangimentos que confinavam os grandes

essencialmente, no obedeciam aos padres impostos pelo mercado. O

mercadores a um grupo especfico de status, geralmente pouco

que as articulava eram relaes de poder exercidas diretamente pela

prestigioso. Ficavam, portanto, duplamente presos. Do ponto de vista

camada dominante, as quais eram percebidas originalmente como

da diviso do trabalho, estavam confinados funo de comerciantes,

relaes pessoais e sagradas. Neste caso, os mecanismos de

sendo geralmente impedidos de comprar terras e de organizar

mercado, como tentarei demonstrar, operavam em setores claramente

diretamente a produo. 2 Alm disto, como no podiam se mesclar

delimitados e no fundamentais da sociedade feudal.

livremente a outros grupos de status, por mais que enriquecessem, no

Podemos prosseguir. Uma das dimenses principais da compreenso

podiam ocupar os nveis superiores da hierarquia de prestgio. A nfase

da formao do capitalismo envolve os mecanismos indutores e as vias

aqui recair no primeiro conjunto, embora, quando oportuno e

que levaram o capital comercial a romper dois constrangimentos

necessrio, sero feitas aluses s interaes entre estas duas formas

fundamentais. O primeiro grupo deles envolve os bloqueios

mais gerais de constrangimento.

penetrao na produo que o impediam de converter a fora de

No entanto, antes de explorar com mais mincias os primeiros

trabalho em mercadoria, fenmenos exaustivamente analisados por

bloqueios, importante esboar pelo menos os termos gerais da

praticamente todas as correntes do marxismo. O segundo conjunto,

segunda problemtica. A consolidao do capitalismo envolveu

de peixe, outras de peles, etc.), que preservava um certo grau de diviso do trabalho
entre as sociedades, mas que afetava pouco as suas interaes internas. No h,
portanto, um mecanismo de trocas de tipo capitalista, que alm de sua abrangncia
tendencialmente universal (e, em especial, sua capacidade de mercantilizar a terra e
a fora de trabalho), gera uma intensa concorrncia de ofertantes de mercadorias
similares.

Um dos bloqueios mais importantes nas sociedades arcaicas ao reforo do poder dos
mercadores era a proibio das atividades lucrativas com os alimentos, que operava
de forma similar aos tabus que regiam o sexo e a autoridade (seja do chefe ou dos
sacerdotes). cf. Karl POLANYI A Subsistncia do Homem e Ensaios Correlatos Rio
de Janeiro: Contraponto, 2012 p. 110-1. As trocas podiam ocorrer e muitas vezes,
atingiam volumes considerveis - entre aldeias ou entre sociedades, mas que
mantinham uma relao de complementaridade (algumas se especializavam na oferta

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tambm a dissociao antroplogos e socilogos tendem a usar o


termo desencravamento da funo do comerciante de um grupo de
status predefinido e isolado dentro da hierarquia de prestgio social
e/ou da tutela direta do Estado. Allain CAILL expe aponta isso com
muita preciso:
Dois casos mereceriam um exame atento. O primeiro dos
comerciantes e dos capitalistas indianos. O sistema de castas
reconhece neles uma identidade claramente definida,
autorizando-os a enriquecerem o quanto desejarem e puderem.
Eles alis no se privam disso. Mas o campo que assim lhes est
aberto, ao mesmo tempo constitui um freio que os mantm
dentro do sistema de castas, impedindo que se transformem em
classe. Por mais ricos que se tornem, jamais podero ultrapassar
o nvel de prestgio que a priori lhes atribudo na hierarquia
da impureza. Jamais podero igualar-se lendariamente aos
brmanes ou aos xtrios.
Isto , a sua riqueza no lhes garante uma insero privilegiada na
sociedade e eles s podem permanecer no papel de comerciantes, isto

O outro caso o dos povos comerciantes, cuja existncia


parece quase universal. Nos sistemas de trocas internacionais
mais primitivos vem-se realmente surgir tribos especializadas
no comrcio. Essa especializao complementar de outras
tribos na pesca, na agricultura ou no artesanato. O que
caracteriza esses sistemas de troca internacional arcaico que
visam manter um certo equilbrio entre as diversas
especializaes, cujo sentido alias, mais cultural que
funcional ou propriamente econmico.
Logo, este tipo de articulao no envolve um mercado de tipo
capitalista, isto , que pe em concorrncia mercadorias similares, mas
originadas de produtores distintos que portanto, precisam lutar
ferozmente para reduzir custos. Por fim, conclui Caill:
A modernidade poder ser interpretada como resultado de uma
dupla liberao. Por um lado, liberao da lgica que mantinha
as tribos comerciantes num determinado ponto da diviso do
trabalho do conjunto. Dai por diante todas as funes sero
subordinadas funo comerciante. E, finalmente, liberao do
simbolismo, que limitava a posio social potencial dos

, que compram e vendem produtos que eles prprios no podem


produzir. Isto os diferencia da figura do burgus, que produz para a
venda as suas mercadorias.

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comerciantes. Doravante eles podero esperar ter acesso ao


maior prestgio3
Essa dupla liberao, portanto, est na base do processo de
mercadorizao da vida. A transio para o capitalismo deve ser
analisada, portanto, atravs do imbricamento de dois conjuntos de
transformaes: a violenta converso do trabalho em mercadoria que
culminou na industrializao e o simultneo estilhaamento das
reaes morais e simblicas ao avano do mercado, ou, mais
precisamente, a via que abriu caminho para e uma classe cujo
orientao fundamental e fonte primria de poder a capacidade de
acumular capital.
Podemos agora retornar ao primeiro conjunto de bloqueios,
partindo do modo como Marx tende a formular o problema. At a
consolidao da Revoluo Industrial, era o capital comercial que
pairava sobre a base produtiva da economia-mundo capitalista: ele
articulava pelo alto as diversas formas de produo dispersas pela

Europa pr-industrial e definia o papel complementar das regies


articuladas ao continente. Como, de um modo geral, o capital fixo
exercia um papel muito pequeno no processo de produo, a
reproduo deste imenso mosaico dependia em grande parte do capital
circulante que, na era mercantilista, representava a forma
predominante assumida pelo capital mercantil. Assim, nestas condies
peculiares, a grande disponibilidade de recursos em dinheiro era
crucial: a riqueza permitia aos grandes mercadores explorar um amplo
e variado leque de investimentos e, o que mais importante, manter
propositalmente uma relao indireta e oblqua com a produo.
A sua ao principal ocorria nas interseces entre sistemas
econmicos distintos, preferencialmente envolvendo civilizaes
diferentes,4 operando com metais preciosos e outros bens de consumo
suntuoso. Depois da grande crise do sculo XIV, as tentativas de
reorganizao da sociedade feudal abriram novas frentes, como, por
exemplo, atender cobia dos privilegiados, cada vez mais aguada
pelo luxo e o esplendor da vida cortes europeia em constituio. Por

Allain CAILL A dominncia do Mercado in: Ives Lacoste (org.) Ler Braudel.
Campinas, Papirus, 1989 p. 118.
4
Sobre o modo como estas interaes ocorreram ao longo do tempo e, especialmente
depois da revoluo martima do sculo XV, ver o excelente livro de Peter

CURTIN Cross-cultural trade in world history. Cambridge, Cambridge U. Press,


1984. Convm tambm consultar Karl POLANYI Ports of Trade in Early Societies
in: George Dalton (org.) Primitive, Archaic and Modern Economies: essays of Karl
Polanyi, Boston, Beacon Press, 1971a. pp 238-260.

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fim, era possvel tambm explorar a avidez pelo bullon por parte dos

circulao. Marx, buscando demarcar a especificidade do modo de

Estados mercantilistas em intensa rivalidade. Portanto, a resistncia dos

produo capitalista, j havia apontado as caractersticas bsicas e

grandes detentores de riqueza especializao e aos investimentos na

praticamente universais - do capital mercantil:

produo no so traos de uma mentalidade aristocrtica arcaica ou


anacrnica, mas sim de um comportamento perfeitamente ajustado s
condies vigentes na era onde dominava a acumulao primitiva de
capitais.
Logo, a caracterstica fundamental deste perodo que a
produo ainda no era dominantemente capitalista, mas j existia um

Dentro do modo de produo capitalista isto , assim que o


capital se apoderou da prpria produo e lhe deu uma forma
completamente alterada e especfica o capital comercial
aparece apenas como uma funo especfica. Em todos os
modos anteriores de produo e tanto quanto mais a produo
produo direta dos meios de subsistncia do produtor o
capital comercial aparece como sendo a funo par excellence
do capital.5

setor mercantil relativamente desenvolvido. S que, exatamente por

A autonomia do capital comercial s possvel, portanto, fora do modo

causa do carter no-capitalista da produo, o capital s era capaz de

de produo capitalista plenamente constitudo:

se reproduzir na circulao, amparado nos privilgios sociais e na


inequivalncia das trocas. Em termos mais simples: nessas condies,
a produo era feita para, e no pelo capital. Logo, no exagero dizer
que o capital comercial predomina na esfera da circulao (e a ocupa
quase integralmente), e pode at se esforar para subsumir a produo

Um desenvolvimento autnomo e preponderante do capital


enquanto capital comercial equivale no-subordinao da
produo ao capital, portanto, ao desenvolvimento do capital
com base em uma forma de produo [que] lhe estranha e
independente dele. O desenvolvimento autnomo do capital

sua lgica, mas sem eliminar a separao entre produo e


5

O Capital: crtica da economia poltica. So Paulo, Nova Cultural, tomo V, 1988 p.


233. Em outro momento, em conhecida passagem, ele refina ainda mais a anlise: O
capital portador de juros, ou como podemos denomina-lo em sua forma antiga, o
capital usurrio, pertence, com seu irmo gmeo, o capital comercial, s formas

antediluvianas do capital, que por longo tempo precedem o modo de produo


capitalista e se encontram nas mais diversas formaes econmicas da sociedade. O
Capital: crtica da economia poltica. So Paulo, Nova Cultural, tomo IV, 1988 p.
97.

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comercial inversamente proporcional ao desenvolvimento


econmico geral da sociedade. 6
Logo, nos demais modos de produo a sua manifestao pressupe e
refora a separao entre o seu circuito - a circulao - e a produo:
A fortuna comercial autnoma, como forma dominante do
capital, a autonomizao do processo de circulao contra
seus extremos, e esses extremos so os prprios produtores que
intercambiam. Esses extremos permanecem autnomos contra
o processo de circulao, e esse processo contra eles. O
produto aqui se torna mercadoria pelo comrcio. o comrcio
que aqui desenvolve a configurao dos produtos que se tornam
mercadorias; no a mercadoria produzida que, com seu
movimento, forma o comrcio.7

Em outro momento, ao criar o conceito de subsuno formal do


trabalho produo, Marx apontou a situao limite do capital
mercantil: aps um certo nvel de acumulao, o capital comercial
invade a produo de forma extensiva, orientando-a para o lucro, mas
sem promover transformaes qualitativas no processo de trabalho:
O processo de trabalho converte-se no instrumento do
processo de valorizao, do processo da autovalorizao do
capital: da criao da mais-valia. O processo de trabalho
subsume-se no capital ( o processo do prprio capital), e o
capitalista entra nele como dirigente, guia; para este ao mesmo
tempo, de maneira direta, um processo de explorao do
trabalho alheio. isto que denomino subsuno formal do
trabalho no capital. a forma geral de qualquer processo
capitalista de produo, porm, simultaneamente, uma forma
particular em relao ao modo de produo especificamente
capitalista desenvolvido, j que o ltimo inclui a primeira,
porm a primeira no inclui necessariamente o segundo. 8
(Marx, s/d p.87 grifo meu)

Essa passagem bastante esclarecedora. Quando produzidos em outros


modos de produo que no o capitalista, os produtos s se tornam
mercadorias quando expropriados e a forma de espoliao varia, mas
ela sempre , se tivermos como referncia o capitalismo, extraeconmica para serem inseridos nos circuitos do capital comercial.

Logo, o perodo que precede imediatamente a consolidao da indstria


moderna marcado pela subsuno formal do trabalho ao capital. A
diretriz bsica a produo de mais-valia absoluta atravs da expanso

O Capital: crtica da economia poltica. So Paulo, Nova Cultural, tomo V, 1988 p.


234.
7
ibid p. 234

Captulo VI Indito de O Capital: resultados do processo de produo imediata. So


Paulo, Ed. Moraes, s.d p. 87 (Grifo meu).

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da jornada de trabalho, do recrutamento de uma faixa mais ampla de

posio de destaque na clssica controvrsia entre Dobb e Sweezy.9 A

proletrios (mulheres e crianas) e da multiplicao das unidades

via numero I seria representada pelos pequenos e mdios produtores

produtivas.

que se convertem em comerciantes e capitalistas (em oposio s zonas


dominadas pelos camponeses autnomos e s regulaes corporativas

2 - Temas do debate sobra a transio

na cidade, que limitavam a produo para o mercado baseada no


assalariamento), enquanto a via numero II envolveria o movimento

2.1 A questo das duas vias

oposto, isto , os grandes mercadores plenamente integrados aos


crculos superiores da sociedade feudal - que, com sua riqueza, passam

Partirei da capciosa polmica sobre as duas vias ou, os dois

a se apoderar da produo no campo e nas cidades.

modos, como a maior parte das tradues de O Capital preferem

O desentendimento bsico derivou da clebre resenha de

grafar - da transio do feudalismo ao capitalismo que ocuparam uma

Sweezy sobre Studies in the development of Capitalism,10 a qual, como

o ingls feita por David Fernbach bastante similar: The transition from the feudal
mode of production takes place in two different ways. The producer may become a
merchant and capitalist, in contrast to the agricultural natural economy and the guildbound handicraft of medieval urban industry. This is the really revolutionary way.
Alternatively, however, the merchant may take direct control of production himself.
But however frequently this occurs as a historical transition - for example the English
clothier of the seventeenth century, who brought weavers who were formerly
independent under his control, selling them their wool and buying up their cloth - it
cannot bring about the overthrow of the old mode of production by itself, but rather
preserves and retains it as its own precondition Vol. III Londres: Penguin Books,
1991 p. 452.
10
Maurice Dobb Studies in the development of capitalism Londres: Routledge &
Kegan Paul, 1950 (publicado originalmente em 1946, utilizei a quarta reimpresso da
edio original do livro).

O termo duas vias ao invs de dois modos se popularizou aqui provavelmente


pelo fato da primeira traduo para o Portugus (da editora portuguesa Dom Quixote)
dos artigos que compe o debate clssico ter optado pelo primeiro termo. A traduo
brasileira (Paz e Terra) manteve essa mesma grafia. Em O Capital, em uma das
tradues para o portugus, a passagem a seguinte: A transio a partir do modo
de produo feudal se efetua duplamente. O produtor se torna comerciante e
capitalista, em anttese economia natural agrcola e ao artesanato preso a corporao
da indstria urbana e medieval. Esse o caminho realmente revolucionador. Ou,
ento, o comerciante se apodera diretamente da produo. Por mais que esta ltima
via atue historicamente como transio como, por exemplo, o clothier ingls do
sculo XVII, que submete os teceles que, no entanto, so autnomos, vendendo-lhes
sua l e comprando-lhes o tecido -, tanto menos ela, em si e por si, leva ao
revolucionamento do antigo modo de produo, pois, antes, o conserva e o mantm
como pressuposto. Vol IV, So Paulo: Nova Cultural, 1988 p. 239. A traduo para

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se sabe, por provocar uma rplica de Dobb, inaugurou o debate sobre a

de obra assalariada e eram forados a ampliar e aprimorar as suas

transio do feudalismo ao capitalismo. Sweezy abordou o problema

unidades produtivas (assim como eram pressionados a enfrentar as

das duas vias luz de suas preocupaes pessoais, isto , tendo em vista

formas feudais de controle fundirio e as regulaes corporativas na

os mecanismos de centralizao e concentrao de capitais que levaram

cidade). O movimento dos grandes mercadores era distinto: eles se

crise de 1929 e seus efeitos potenciais sobre o capitalismo do imediato

associaram s guildas para dominar o artesanato urbano e orient-lo

ps-segunda guerra mundial. Dobb, por sua vez, ao redigir o captulo 2

para o comrcio mundial, bem como adquiriram propriedades no

dos Studies..., tinha um problema completamente distinto em vista: a

campo para explorar o mercado internacional dos txteis de l.11 Logo,

peculiaridade e as foras sociais que desencadearam a Revoluo

mesmo incorporando a produo baseada no trabalho livre, estas foras

Inglesa de 1640. Por isso ele v como revolucionria a via fundada no

sociais tentavam preservar a subordinao da produo lgica do

(lento) processo de expanso das propriedades por parte dos artesos

capital mercantil e, portanto, no limite, eram conservadoras.

enriquecidos e dos yeoman, que se associaram de forma mais intensa

A tnica da interpretao de Dobb, portanto, a contraposio

com a articulao entre o putting out system e as redes manufatureiras.

entre foras sociais distintas. Resvalando no mito do burgus heri, ao

Na revoluo, pelo menos no modo como Dobb a concebe, estas foras

movimento dos pequenos e mdios burgueses que, na medida em que

tinham como antagonistas principais a nobreza rentista e os grandes

cresciam, revoltaram-se contra a explorao feudal, extirpando a

mercadores e, por conta disto, forneceram a base da New Model Army

aristocracia do controle do Estado e eliminando a servido, Dobb

de Cromwell. Alm disto, para Dobb, somente os camponeses mais

contrape o oportunismo dos grandes mercadores, que queriam

prsperos que, sintomaticamente, ele por vezes se refere como

proteger seus crculos sociais e, essencialmente, preservar as

Kulaks - e os artesos agiam como capitalistas, pois recorriam mo

disparidades de preo. Eles invadiram a produo por causa disto e, na

11

O mercado de tecidos de algodo, mais vulgar, era operado predominantemente por


pequenos e mdios produtores.

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hora da revoluo (poltica), ao apoiarem as prerrogativas feudais,

predominantemente

nas

mos

dos

grandes

mercadores,

que

mostraram a sua feio conservadora.

concentravam a riqueza e as conexes sociais - possibilitou a

Sweezy, por sua vez, faz uma interpretao sobre a passagem

unificao das diversas fases da produo em um mesmo comando

de Marx tendo como referncia principal a dimenso mais abstrata da

capitalista. Logo, exatamente por se situar nos pontos nodais dos

lgica da concorrncia dos capitais, deixando em segundo plano a

sistemas de comrcio, os grandes mercadores podiam dominar a

questo da estratificao social e da luta de classes. No seu entender, a

partir dos canais de distribuio e acabamento -

diferena entre as vias repousa essencialmente no volume e na

produo que emanava da agricultura comercial e das manufaturas.12

velocidade das transformaes. A via tomada pelos pequenos

E, alm do controle sobre as novas formas de produo em marcha,

produtores e artesos que ampliam gradualmente suas propriedades

essa

muito mais lenta e, sobretudo, dispersa: as articulaes entre as

empreendimentos capitalistas mais amadurecidos, tais como a

transformaes fundirias, o putting out, as manufaturas e as poucas

minerao, a metalurgia, a produo em grande escala de bebidas

fbricas so efmeras. Neste passo de tartaruga, dificilmente o

fermentadas (cerveja e vinho), as minas de sal, fbricas de sabo e o

capitalismo poderia se consolidar (no mximo, esta via produz o

refino do acar (exemplos todos compreendidos entre 1540 e 1640,

famigerado sistema produtor de mercadorias que ele cunhou durante

que ele retira diretamente de NEF13). Logo, a via revolucionria no

a polmica com Dobb). O termo revolucionrio, portanto, para ele, tem

sentido de, mediante a concentrao de riquezas e a articulao dos

outro significado. A via revolucionria porque o capital mercantil

processos produtivos, abrir o caminho para a primeira Revoluo

12

intermdio da mquina-ferramenta - e realizadas no mercado. Porm, pelo volume e


magnitude, a via tomada pelos grandes mercadores que, ao subordinar as redes
formadas pelos pequenos e mdios produtores, possibilita a ecloso da Revoluo
Industrial.
13
Industry and Government in France and England. 1540-1640, Filadelfia, 1940.

Uma imagem, embora imprecisa, porque baseada na confuso entre Histria da


formao do capitalismo e gnese de elementos, favorece o entendimento do
argumento de Sweezy: o mercador compra ou domina o processo de trs para a
frente, isto , dos canais de distribuio (onde ele se situa) para a produo. O
movimento oposto a via do pequeno produtor aparentemente segue o processo
capitalista regular, isto , onde as mercadorias j so geradas na produo por

concentrao

de

recursos

possibilitava

toda a rede de

criao

de

10

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Industrial. Tanto faz a origem social destes capitalistas: o que

riqueza dos mercadores (e pela induo do Estado, aspecto enfatizado

importa que, independentemente de suas motivaes, eles

por Lefebvre na sua interveno no debate). Dobb, por sua vez, em

implantaram empreendimentos genuinamente capitalistas.

consonncia com os seus prprios critrios, tende a qualificar o putting

Antes de prosseguir, importante marcar como esta forma de

out como parte da via revolucionria. O problema que este sistema

abordar o problema gerou confuses suplementares. Uma delas diz

fazia parte dos tentculos do capital mercantil. E, embora Sweezy no

respeito ao papel do Putting out system.

14

Sweezy o enxerga

faa meno a isto, ele pode ser entendido como uma etapa

basicamente como uma etapa intermediria, mas que acaba sendo

intermediria em um sentido bastante preciso: ele dependia de pelo

ultrapassada pela via que ele qualifica como revolucionria,

menos dois elementos da sociedade feudal e dos circuitos do capital

exatamente pela expanso da escala de produo, possibilitada pela

mercantil. Sua base era a possibilidade da famlia camponesa dedicar

14

e no transformar a produo artesanal. Na verdade, o que mais lhe interessa a


venda. Concebido desse modo, o Verlagssystem pode aplicar-se a qualquer atividade
produtiva, desde que o mercador obtenha uma vantagem em se lhe sujeitar. Tudo
favorece essa proliferao: o desenvolvimento geral da tcnica, a acelerao dos
transportes, o aumento do capital acumulado, manipulado por mos hbeis e, por fim,
o surto das minas alems, a partir de 1470 Civilizao Material, Economia e
Capitalismo - Os jogos das trocas So Paulo: Martins Fontes, 1996 p. 280. Isso altera
os termos da discusso: a manufatura, na realidade, sempre esteve envolvida e, de
certo modo, subjugada pelas redes do Verlagssystem. Poder-se-ia pensar que a
manufatura se multiplica, assim, de dentro para fora, medida que vai crescendo.
Mas antes o inverso que verdadeiro, se pensarmos na prpria gnese da
manufatura. Na cidade ela muitas vezes o trmino de redes de trabalho a domiclio,
o local onde, em ltima instncia, se completa o processo de produo. Ibid p. 2889. O fato que, at a generalizao da produo mecanizada, o desenvolvimento das
manufaturas ir estabelecer uma tensa relao com as Guildas: precisa aliciar seus
membros para o acabamento, ao mesmo tempo que gera um concorrncia produtos
muito mais grosseiros, mas extremamente baratos com a produo nas oficinas.

Este termo, muito popular nos crculos marxistas, tambm encerra alguma
polmica. Dobb, com alguma reticncia e provavelmente influenciado por Engels
tende utiliz-lo ora como sinnimo de Verlagssystem, ora como o equivalente ao
Kaufsystem (o que mais preciso). O Verlagssystem envolve unidades de produo
relativamente grandes, com um nvel de diviso do trabalho significativo e dominado
pelo marchant-fabricant/mercador empreendedor. No , portanto, similar
produo domiciliar, embora geralmente recorra a ela de forma sistemtica, para
realizar algumas etapas da produo. J o Kaufsystem envolve a produo dispersa
entre as diversas famlias camponesas, sob articulao e domnio do capital mercantil.
Cf. Gregory STEVENS-COX St Peter Port, 1680-1830: The History of an
International Entrept Suffolk: Boydel & Brewer, 1999 p. 54-6. Estas duas formas
de produo, contundo, tendem a coexistir e, na realidade a se interpenetrar, a ponto
de formar um conjunto coerente e articulado de relaes, que tambm envolvem o
que se convencionou chamar de manufaturas. Fernand Braudel opta
conscientemente por no distinguir as duas formas (para evidenciar a sua articulao)
destaca a sua importncia e seu sentido bsico: As redes do sistema so as
primeiras caractersticas inegveis de um capitalismo mercantil cujo intuito dominar

11

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pelo menos um membro ou parte do seu tempo para produzir ou

destinadas a perpetuar saberes especficos, guiadas pela noo de preo

processar as encomendas do contratante.15 O segundo elemento est na

justo e cdigos de conduta estranhos ao capitalismo. Mas os aprendizes

cidade: somente os artesos eram capazes de completar o produto

(e artesos sem ofcios) eram imprescindveis para o capital mercantil.

(acabamento) e, portanto, tinham de ser aliciados pelos mercadores

Sem eles o Putting out e as manufaturas no poderiam se materializar.

para faz-lo. Assim, tanto as manufaturas quanto o putting out

Esta tenso operou at a inveno e a generalizao da mquina-

demandavam artesos que, por sua vez, s podiam obter suas

ferramenta que, em meio carga do interesse mercantil contra algumas

habilidades especficas atravs do aprendizado tpico das corporaes

restries das guildas expanso do comrcio, despedaou de vez a

de ofcio.

antiga resistncia corporaes de ofcio e redefiniu o sentido do

Isto representou, portanto, um ponto cego do debate clssico,

artesanato.

que ficou girando em torno da correta compreenso de passagens

Aqui tocamos novamente no centro do problema. Como

retiradas de O Capital, assim como na especulao sobre a

caracterizar o papel do capital comercial? uma fora transformadora

diferenciao de um Putting Out ingls organizado de baixo para

ou uma barreira ao modo de produo especificamente capitalista?

cima ou a partir dos grandes mercadores. O fato que o capital

Diversos autores, cada um a seu modo, afirmam que se trata

mercantil efetivamente toca na produo de forma oblqua, claro

simultaneamente das duas coisas. Ora se enfatiza o seu papel como uma

ao se associar s famlias camponesas pelo Putting out e aos

fora que operou dominantemente no sentido de dissolver algumas

trabalhadores livres reunidos nas manufaturas. A posio das guildas

caractersticas da sociedade feudal. Neste caso, portanto, as

era francamente hostil a estes desdobramentos, pois eram instituies

transformaes em um sentido positivo - i.. a construo e a

15

onde aumentava a disponibilidade de mo de obra para atividades no diretamente


ligadas agricultura (fato que aumentava a predisposio dos camponeses a buscar
atividades no-agrcolas).

Como atividade perene as condies so diferentes: necessria a elevao da


produtividade no campo e/ou a reduo da explorao sobre os camponeses. Na outra
ponta, preciso encontrar um mercado para esta produo. Enquanto atividades
ocasionais, as redes de putting out s se generalizavam nos perodos de entressafra,

12

Apresentao - Cemarx

articulao dos elementos do modo de produo capitalista - devem

discutvel: que o modo de produo capitalista foi o produto inevitvel

ser buscadas fora do seu mbito e, essencialmente, respondendo a

da crise do feudalismo. E isso, a despeito de constantes referncias s

outras determinaes. Por outro lado, alm deste papel desintegrador,

revolues, descompassos, contradies e etc., situa o problema dentro

bastante comum destacar tambm o seu papel ativo na transio: ele

de uma noo de continuidade, que deve ser vigorosa e radicalmente

teria no somente acelerado a destruio de parte dos fundamentos da

combatida. A discusso sobre as duas vias, ao ser formulada nos termos

sociedade feudal, como teria tambm favorecido a emergncia e a

acima propostos, 16 ilustra isto de forma eloquente. fundamental,

concatenao de elementos capitalistas fundamentais. Nos dois casos,

portanto, tentar mudar o terreno, deslocando a reflexo para os

a despeito de suas diferenas evidentes, h uma noo comum de limite.

domnios da Histria, ressaltando o carter singular da transio e,

O problema , exatamente, definir quais so esses limites e como eles

essencialmente, destacando que este fenmeno s pode ser

operam.

reconstitudo seja no plano narrativo ou no terico mediante a

A forma mais usual de tratar esta questo envolve

articulao do conjunto das esferas da existncia social. E,

predominantemente a exegese dos textos marxianos (e, em menor grau,

importante insistir, uma das formas de faz-lo envolve buscar o nexo

de alguns dos intrpretes canonizados pelos aparelhos burocrticos do

historicamente estabelecido entre as transformaes no plano da

finado socialismo real) e a busca de uma soluo no plano da teoria.

diviso social do trabalho, a luta de classes e a transformao no

Esse modo de abordar o problema parece j ter atingido seus limites.

sistema de prestgio social (onde a questo das identidades sociais fica

Alm disto, na esmagadora maioria dos casos, este tipo de abordagem

mais explcita.)

se fundamenta em um pressuposto geralmente oculto bastante


16

Essa qualificao importante. Dobb tentou se desvencilhar da noo de


inevitabilidade da transio, ao tentar pensar a crise do feudalismo como um produto
das suas contradies internas, mas que se materializa pela luta de classes. O que ele
estava reivindicando era, exatamente, fugir dos modelos abstratos, em direo

Histria. Sweezy, por sua vez, ficou mais distante dessa tarefa. O modo como ele
inicia a sua abordagem ao livro de Dobb elucidativo: Vivemos no perodo de
transio do capitalismo para o socialismo, fato que empresta particular interesse ao
estudo das transies anteriores de um sistema social para outro.

13

Apresentao - Cemarx

2.2 A polmica sobre o Papel das Cidades

Curiosamente, j nos Studies... Dobb j havia feito uma crtica


devastadora a esse tipo de raciocnio. O argumento, bastante

Isto nos leva a revisitar brevemente outro tema clebre do

contundente, parte da seguinte constatao:

debate marxista sobre a formao do capitalismo: o papel das cidades.


Neste caso, partiremos tambm do modo como essa questo aparece no
debate clssico sobre a transio. A crtica de Sweezy Dobb, a
princpio pelo menos, teria aberto a possibilidade de reabilitar a
explicao clssica, que remontaria aos incios de pensamento liberal
e, supostamente, teria sido desenvolvida por Pirenne (e por Weber): a
peculiaridade do Ocidente derivou, em grande parte, da especificidade
de sua cidade, isto , a sua capacidade de se constituir como ncleos
organizacionais autnomos,

aptas a operar, portanto, como

microcosmos capitalistas, capazes de no somente dissolver o


feudalismo mas, tambm, induzir a formao do capitalismo, ao
possibilitar a articulao entre os mercados internacionais e os locais e,

Mas, embora tais comunidades urbanas, na medida em que


eram centros independentes de comrcio e de acordos
contratuais e, em certo sentido, eram corpos estranhos [alien
bodies] cujo crescimento favorecia a desintegrao da ordem
feudal, seria errneo encar-las, nesse estgio, como
microcosmos do capitalismo. Faz-lo seria antecipar
desenvolvimentos que pertencem a um estgio posterior. Nem
podemos encarar a sua existncia como a operar em todas as
circunstncias como solventes necessrios das relaes feudais.
verdade que o elemento mercantil que estas comunidades
nutriram eram os primeiros germes do capital mercantil e
usurrio que seria posteriormente empregado em grande escala.
Mas outros instrumentos de acumulao, alm de uma mera
tendncia ao estilo bola de neve tiverem de intervir antes que
este capital se tornasse to dominante e ubquo como viria a ser
nos sculos posteriores.17

com isto, impulsionar o artesanato urbano e submeter o campo ao


dinamismo de um economia mercantil centrada nos ncleos urbanos.

E, o que mais importante, nas pginas seguintes, Dobb explora a


bibliografia clssica sobre as origens das cidades no Ocidente, mas
tendo como referncia uma preocupao fundamental: o fato de as

17

Studies op. cit. p. 71 (grifos meus).

14

Apresentao - Cemarx

cidades - que, como ele mesmo mostra, podem ser divididas em

corporaes; ii) as cidades e aqui temos de nos afastar um pouco da

diversos tipos - lutarem pela autonomia tem que ser inserido em um

interpretao de Dobb, que aponta na direo certa, mas com um

movimento muito mais geral: a tenso entre os nobres, e entre os nobres

argumento um pouco impreciso18 eram tambm baseadas na noo

e os camponeses.

de privilgio e em cdigos de conduta medievais. No representavam,

Logo, o papel das cidades na transio ao capitalismo deve ser

portanto, corpos totalmente estranhos sociedade feudal. Se agiram

visto, essencialmente, como um produto da crise geral do feudalismo,

como solventes do feudalismo, porque sofreram tambm

mediada pela luta de classes. Mas, em sntese, podemos afirmar que as

transformaes, que refletem mecanismos mais profundos e com

cidades no podem ser concebidas como microcosmos capitalistas por

temporalidades variadas.

pelo menos dois motivos: i) o artesanato e a produo de mercadorias

Esse ponto nem sempre mereceu a ateno devida entre os

realizadas em seu interior era fundada nos cdigos de conduta das

marxistas. Os burgueses na sua acepo original, i.., habitantes do

corporaes, cuja orientao no era a acumulao. A produo para o

burgo 19 eram bastante zelosos com os seus privilgios: eram os

mercado era vista, essencialmente, como um meio para preservar os

nicos com direito de cidadania, a qual valia apenas para o seu burgo

ofcios, este sim concebidos como um fim em si. A lgica da produo

e representava o principal critrio de diferenciao social. Logo, como

mercantil capitalista teve, para poder andar sobre seus prprios ps, de

atesta o prprio Pirenne, a origem e o papel inicial da burguesia nada

destruir as relaes sociais tradicionais no campo e as regulaes das

teve de revolucionrio:

18

capitalism New Left Review I/93, 1975. Em um segundo momento, j em meio


crise do feudalismo (e neste perodo que Dobb concentra a sua anlise), quando a
centralizao de poder em torno da Coroa se acelerou, como veremos, o Rei passou
a ameaar a autonomia das cidades que, acabaram transformando a sua forma de
organizao e a forma da sua integrao com o campo.
19
Ver no apndice a controvrsia sobre este termo.

Dobb afirma que, em ltima anlise, as cidades estavam subordinadas autoridade


feudal, de forma similar aos aldees e aos pequenos proprietrios alodiais no campo
cf. Studies op.cit. p. 71-2. H dois momentos: durante a grande expanso a partir
do sculo XI, as cidades tornaram-se uma forma especfica de autoridade feudal, uma
espcie de senhorio coletivo, que se baseava em privilgios peculiares. A este
respeito, ver Perry ANDERSON Lineages of Absolutist State Londres: New Left
Books, 1974 p. 20-1 e John MERRINGTON Town and Country in the transition to

15

Apresentao - Cemarx

A sua luta pela constituio de uma nova unidade poltico


importante salientar que esta ordem social [feudal] aceita
pela burguesia. Sua demanda e aquilo que poderamos
denominar o seu programa poltico no buscava de nenhum
modo destru-la; pois ela admite sem questionar os privilgios
e a autoridade dos prncipes, do clero e da nobreza. Esta classe
meramente desejava obter, simplesmente por ser necessria
sua existncia, no a subverso da ordem, mas simples
concesses. E concesses limitadas s suas prprias
necessidades. Ela no tinham nenhum interesse nas
necessidades da populao rural de que emergiu. Em suma, ela
pedia somente sociedade que lhes concedesse um lugar
compatvel com o estilo de vida que estava levando. No era
revolucionria e, se recorria violncia, no era por dio contra
o regime, mas simplesmente para fora-lo a ceder. 20

administrativa (a cidade medieval) era travada sem questionar


essencialmente os marcos da sociedade medieval:
Como o clero e como a nobreza, a burguesia uma ordem
privilegiada. Ela forma um grupo legal distinto e o direito
especial de que goza a isola da massa do povo rural, que
continua a formar a imensa maioria da populao. Realmente,
(...) ela era obrigada a manter intacto o seu status excepcional e
reservar apenas a si os benefcios dele decorrentes. A liberdade,
tal como a classe mdia a concebia, era um monoplio.21
Esta no uma passagem isolada. De um modo geral, a obra de Pirenne
sempre

destacou

carter

privilegiado

dos

burgueses

e,

explicitamente, afirmou que as transformaes derivadas de sua


existncia (o fim do feudalismo, o liberalismo, etc.) no foram
conscientes.22
20

Henri PIRENNE Medieval Cities: their origins and the revival of trade Princeton:
Princeton U. Press, 1946 p. 169-70. As tradues em ingls costumam substituir o
termo bourgeoisie por middle classes, um procedimento usual na lngua inglesa, mas
inaceitvel fora deste ambiente. Confrontei todas as citaes com a edio original
(Les villes du Moyen-Age, essai dhistoire conomique et sociale, Bruxelles,
Lamertin, 1927) e usei o termo burguesia ao invs de classes mdias.
21
Ibid p. 213-14.
22
Curiosamente, este juzo acertado decorre do principal problema de sua
interpretao: o ressurgimento do comrcio de longa distncia e seu impacto nas
prticas sociais (uma nova concepo de riqueza, ) e na prpria estrutura da sociedade

(a valorizao mercantil da terra, por exemplo, que liberta as populaes rurais)


que gera as determinaes fundamentais na dissoluo da ordem feudal. Os
mercadores e o patriciado urbano so meros instrumentos operando ao sabor dessas
foras impessoais, lutando para tentar se integrar em uma ordem social sofrendo
transformaes profundas, porm muito lentas. Aps discutir como as transformaes
nas prticas sociais derivadas de uma sociedade crescentemente imersa no mercado
produziam as tenses entre a burguesia e as foras sociais mais caractersticas do
feudalismo (o episcopado e demais autoridades da Igreja Catlica, os senhores rurais,
a posio ambivalente com o Rei, etc.), Pirenne conclui o livro com um pargrafo
magistral: Simultaneamente msticos e religiosos, os burgueses da Idade Mdia

16

Apresentao - Cemarx

O segundo ponto de semelhana com a senhoria rural o


exerccio direto do poder poltico - isto , a violncia privada, exercida

capitalista. Era este tipo de arranjo que garantia a preservao da cidade


como uma forma particular de autoridade feudal.

pelo patriciado atravs da sua milcia - para a defesa e, tambm, para

Mas, para alm da sua relao com o mercado local, a cidade

garantir o controle sobre as camadas mais baixas da sociedade. Mas, tal

tambm operava como um ndulo do capital mercantil. E aqui um

como no feudo, o poder poltico exercido no campo circundante era

momento oportuno para incluir na discusso o que Karl Polanyi e, de

repleto de condicionalidades que, de um modo geral, de forma

certo modo, Henri Pirenne - tem de melhor. A despeito da coincidncia

involuntria, 23 preservavam a posio do produtor rural. Mesmo

em um mesmo espao, a organizao da vida urbana impedia a

quando as relaes cidade-campo (sempre levando em conta as

articulao entre os mercados locais e o comrcio de longa distncia.

cercanias do burgo) que envolviam alimentos eram estabelecidas pelo

Como j foi dito, as regulamentaes locais bloqueavam, no comrcio

mercado, em nome do preo justo, os intermedirios eram proibidos,

local (especialmente se envolvesse alimentos ou fatores de produo)

fato que engendrava, na realidade, um comrcio administrado por

qualquer forma de comrcio por atacado. A posio privilegiada do

instncias estranhas ao mercado e que, portanto, no se assemelha ao

burgus, portanto, dependia da preservao dos mercados locais que,


se existentes, estavam incrustrados nas estruturas do cotidiano, e no

estavam singularmente bem preparados para o papel que iriam desempenhar nos dois
grandes movimentos das idias: a Renascena, filha da mente laica, e a Reforma, para
onde o misticismo religioso estava apontando. Ibid. p. 234.
23
A idia no era, evidentemente, proteger de forma altrusta o campons mas
preservar o monopolio das atividades urbanas e seus privilgios. Pirenne j tinha
destacado esse ponto Ao ardor do patriotismo local corresponde o seu exclusivismo.
Pelo prprio fato de que cada cidade constitui um Estado, as cidades se veem umas
s outras apenas como rivais ou inimigas. No podem ultrapassar a esfera dos seus
prprios interesses. So autocentradas e o sentimento que compartilham com suas
vizinhas lembra, embora de forma mais estreita, o nacionalismo dos nossos dias. O

esprito cvico que as anima singularmente egosta. Reserva para si de forma


invejosa as liberdades de que goza dentro das suas muralhas. Os camponeses que
viviam no entorno das cidades no lhes pareciam como compatriotas. O seu nico
pensamento era explor-los lucrativamente. Busca com toda a sua fora os impedirem
de se integrarem ao sistema industrial de que possuem o monoplio. A tarefa de
garantir o abastecimento das cidades foi imposta aos camponeses, que sempre eram
submetidos a um protetorado tirnico, quando tinham poder para tal, como, na
Toscana onde, por exemplo, Florena submeteu ao seu jugo todo o campo nos seus
arredores. Ibid p. 210-11.

17

Apresentao - Cemarx

tinham fora para transform-las - e da sua desarticulao com o


mercado de longa distncia, cujo trato bsico envolvia bens de

Logo, exatamente por serem associaes autnomas de burgueses, as

consumo conspcuo (inclusive nos gneros alimentcios: especiarias,

cidades bloquevam a generalizao dos mercados, em especial, dos

peixe salgado e o vinho de qualidade), gerando um tipo de mercado que

mercados tpicos do capitalismo, isto , formadores de preos, onde

no pode ser confundido com o capitalista,

24

que envolve

mercadorias similares, de fontes distintas so intercambiadas em

necessariamente a terra, a fora de trabalho e demais fatores de

constante competio. A cidade feudal era, portanto, um dique que

produo (isto , as mercadorias fictcias, na curiosa viso de

continha, mas tambm represava, mercados de tipos diferentes.

Polanyi).
Em uma passagem muito elucidativa, Polanyi expe com
elegncia a peculiaridade da cidade feudal:

Alm disto, necessrio frisar um aspecto importante: o modo


de produo capitalista promoveu uma reformulao radical do
comrcio e do mercado que, se no for devidamente levada em conta,

O resultado mais significativo dos mercados o nascimento


de cidades e a civilizao urbana foi, de fato, o produto de um
desenvolvimento paradoxal. As cidades, as crias dos mercados,
no eram apenas as suas protetoras, mas tambm um meio de
impedi-los de se expandirem pelo campo e, assim, incrustaremse na organizao econmica corrente da sociedade. Os dois
significados da palavra conter talvez expressem melhor essa
dupla funo das cidades em relao aos mercados, que elas
tanto envolviam como impediam de se desenvolver.25

deforma a viso das sociedades precedentes e, por conta deste

John Merrington tambm destaca esse ponto: O mercado era um trofu reservado
para poucos, e sua conquista representava o reforo do monoplio da produo e do
comrcio contra o campo, bem como contra os avanos das cidades rivais. Enquanto
o mercado dependeu das disparidades de preo entre esferas distintas de produo nas
quais os produtores no estavam separados dos meios de produo e subsistncia, o

comrcio apenas existia nos interstcios do sistema, monopolizando o suprimento de


uma limitada linha de mercadorias, sendo dependente da indulgncia poltica: era
mais uma estrutura de tributos do que uma estrutura de comrcio [Braudel] Town
and Country... op. Cit. p. 80-1
25
Karl POLANYI A Grande transformao. Rio de Janeiro: Campus, 2000 p. 82-3.

24

anacronismo, oculta as contradies e as descontinuidades que


marcaram a formao do capitalismo. a equalizao geralmente
inconsciente - entre comrcio e mercado, e entre mercado e sociedade
de mercado que tende a aprisionar o pensamento liberal em tautologias
que assumem como a explicao exatamente o que deveria ser

18

Apresentao - Cemarx

explicado. De um modo geral, nas sociedades pr-capitalistas as

dos animais de trao, trabalho conjunto no manso servil, etc.),

relaes comerciais eram muito variadas e, essencialmente, todas elas

fundadas predominantemente no replantio e, portanto, independentes

estavam incrustradas em outras relaes sociais, fato que trazia pelo

do mercado de tipo capitalista. Logo, somente a parcela que

menos duas implicaes: os diversos tipos de mercado no eram

ultrapassava a subsistncia dos produtores - e que no era apropriada

diretamente comunicveis e, essencialmente, no possuam um

pela nobreza - podia alimentar os mercados locais. O consumo da

dinamismo prprio.

nobreza, por sua vez, dependia predominantemente de sua capacidade

No caso especfico do feudalismo, vital caracterizar os tipos

de explorao sobre a economia agrria. Portanto, alm de operaram de

de mercado e, essencialmente, o modo como eles se vinculam s

forma muito distinta, o mercado local e o comrcio de longa distncia

estruturas agrrias e s foras sociais. Tecnicamente, os mercados

so inversamente proporcionais: para expandir o seu acesso ao

locais ficavam circunscritos aos entroncamentos entre as aldeias e nas

consumo suntuoso, a nobreza tendia a elevar os seus nveis de

cercanias das cidades. Mas o ponto decisivo outro. Mesmo quando

explorao, fato que, caso no ocorra nenhum crescimento extensivo

volumosos, o seu papel na reproduo global da sociedade era marginal

(ou a elevao do produtividade nas aldeias), reduz o volume dos

e, o que mais importante, eles eram incapazes de alterar a sua

mercados locais e, no limite, pode at mesmo comprometer a

orientao. A vida material das aldeias era regida por formas de

capacidade de subsistncia dos camponeses.26 Portanto, a articulao

produo predominantemente coletivas (compartilhamento do arado e

entre estes dois mercados, alm de indireta, envolve classes diferentes

26

comunicavam pelas relaes econmicas e, no limite, eram inversamente


proporcionais. Quando este problema ressurgiu na segunda fase do debate o debate
Brenner ele foi varrido para debaixo do tapete, por conta de um artifcio usado por
Robert Brenner: uma leitura deformada da dita interpretao demogrfica, que
ganhou uma aceitao quase automtica por parte dos marxistas. O que os interpretes
mal qualificados como demogrficos fazem destacar o bvio: na sociedade
feudal, os mercados tem uma influncia muito exgua sobre os rumos da sociedade, e

Por volta do ano 1000 tem incio uma fase de expanso populacional e do comrcio
que durou quase 3 sculos, entrecortada por diversas transformaes importantes na
sociedade feudal. Tanto o mercado local quanto o de longa distncia cresceram
conjuntamente, fato que fortaleceu a iluso de que estes dois mercados so
compatveis e capazes de estabelecer sinergias (embora predomine a viso de que foi
a reativao do comrcio de longa distncia que dinamizou os mercados locais e, no
longo prazo, dissolveu o feudalismo). Como dito, estes dois mercados no se

19

Apresentao - Cemarx

e se estabelece, essencialmente, pelo ao dos mecanismos de


explorao tpicos do feudalismo.
Logo, a explicao do mecanismo que rompeu estes diques e
possibilitou a articulao dos mercados no pode ser baseada no
movimento do prprio comrcio. A formao dos Estados - e sua
poltica dita mercantilista - uma das determinaes fundamentais.
Karl Polanyi afirma isto de forma veemente:
Na Europa Ocidental o comrcio interno foi criado, na verdade, por
interveno do Estado. At a poca da Revoluo Comercial, o que pode

seu crescimento e expanso devem ser explicados por transformaes em outras


instncias sociais: isto , no modo como, na vida cotidiana, se estabelecem os nexos
que produzem os gneros vitais (com especial nfase na agricultura que gros, como
eles so plantados e colhidos e em sua relao com a pecuria, bem como no
impacto que esta articulao exerce na dieta, na organizao da vida familiar e,
essencialmente, na proporo homens/mulheres) e como eles so redistribudos.
Deixando as peculiaridades das diversas correntes em segundo plano, o que tais
intrpretes sustentam corretamente que o conjunto de transformaes
generalizadas entre 950 e 1050 (a difuso do sistema de trs campos, com a
progressiva introduo de leguminosas na zona de alqueive, a sinergia entre a
produo de cereais e a pecuria(predominantemente situada nas terras marginais),
a intensificao do uso do ferro e da protena na dieta, etc.) geraram uma tendncia
ao aumento populacional que, ao multiplicar as aldeias (processo que se combinou
com a elevao da produtividade: mais trao animal, aprimoramento da rotao de
culturas, etc...) e o numero de camponeses com tempo disponvel para atividades no
diretamente agrcolas, desenvolveu os mercados locais, assim como a produo
domiciliar e o Verglagssystem (que estabelecia algum contato com os mercados de

nos parecer como comrcio nacional no era nacional, e sim municipal. Os


hanseticos no eram mercadores germnicos; eles eram uma corporao de
oligarcas comerciais, sediados em diversas cidades do Mar do Norte e do
Bltico. Longe de nacionalizarem a vida econmica germnica, a Hansa
deliberadamente isolava o interior do comrcio. O comrcio da Anturpia
ou Hamburgo, Veneza ou Lyon no era, de forma alguma, holands ou
germnico, italiano ou francs. Londres no era exceo: ela era to pouco
inglesa como Luebeck era germnica. O mapa comercial da Europa nesse
perodo mostraria corretamente apenas cidades, deixando em branco o
campo este parecia no existir no que concerne ao comrcio organizado.
As assim chamadas naes eram apenas unidades polticas, na verdade
bastante frouxas, e que consistiam, economicamente, de inmeros ambientes
domsticos auto-suficientes, maiores ou menores, e insignificantes
mercados locais nas aldeias. O comrcio limitava-se a distritos organizados
que o praticavam localmente, como comrcio de vizinhana, ou como
comrcio de longa distncia os dois eram estritamente separados e a
nenhum deles era permitido infiltrar-se no campo indiscriminadamente.27

longa distncia). Simultaneamente, mesmo com o aumento populacional da nobreza,


foi possvel elevar as prestaes feudais sem comprometer os mercados locais e a
produo camponesa. Logo, os dois mercados crescem conjuntamente pois, alm da
melhoria da produtividade (modesta, mas efetiva), era possvel crescer
extensivamente. Isto gerou a iluso de que os dois mercados eram articulados
diretamente e o desenvolvimento de um deles (pelos mais variados motivos) podia
estimular o outro. Logo, se partirmos de uma concepo ampliada de modo de
produo como modo de produo da vida os estudos dos interpretes
demogrficos (sic.) podem ser de grande valia para explicar as tenses do feudalismo
e o modo como elas possibilitaram a sua crise.
27
A Grande Transformao op. cit. p. 84. Fernand Braudel, ao refletir sobre o que
permitiu que as manufaturas e a fbrica muito minoritrias - suplantassem o
Verlagssytem, incide neste mesmo ponto: Nem por isso [o seu nmero
relativamente reduzido] as manufaturas deixaram de ser modelos e instrumentos de
progresso tcnico. E a cota-parte modesta da produo manufatureira prova mesmo
assim uma coisa: as dificuldades encontradas pela pr-indstria no contexto em que
se desenvolve. para romper esse crculo que o Estado mercantilista intervm tantas

20

Apresentao - Cemarx

Ora, quanto mais no curso desse desenvolvimento se


expandem os crculos singulares que atuam uns sobre os outros,
quanto mais o isolamento primitivo das nacionalidades
singulares destrudo pelo modo de produo desenvolvido,
pelo intercmbio e pela diviso do trabalho surgida de forma
natural entre as diferentes naes, tanto mais a histria se torna
histria mundial, de modo que, por exemplo, se na Inglaterra
inventada uma mquina que na ndia e na China tira o po a
inmeros trabalhadores e subverte toda a forma de existncia
desses imprios, tal inveno torna-se uma fato histricomundial; ou pode-se demonstrar o significado histricomundial do acar e do caf no sculo XIX pelo fato de que a
falta desse produto, resultado do bloqueio continental
napolenico, provocou a sublevao dos alemes contra
Napoleo e, foi, portanto, a base real das gloriosas guerras de
libertao de 1813. Segue-se da que essa transformao da
histria em histria mundial no um mero ato abstrato da
autoconscincia do esprito mundial ou de outro fantasma
metafsico qualquer, mas sim uma ao plenamente material,
empiricamente verificvel, uma ao da qual cada indivduo
fornece a prova, na medida em que anda e para, come e se
veste.28

O que Polanyi denomina aqui por comrcio interno (que para ele
sinnimo de nacional ou territorial (regional para Bernard Slicher
Van Bath) um tipo novo de relao mercantil, especfica do
capitalismo, pois ela s pode se desenvolver mediante dois processos
distintos, mas que comeam a interagir de forma sinrgica: a crescente
e violenta mercantilizao da terra e do trabalho, aliada ao
desenvolvimento progressivo de uma nova rede de transportes, capaz
de interligar pela constituio do mercado interno - os mercados
locais s trocas internacionais, e desse modo, constituir o mercado
capitalista.
Este aspecto mostra o vnculo entre a acumulao primitiva de
capitais e gestao do capitalismo como um modo de produo
necessariamente articulado a um mercado mundial. Em uma
conhecida passagem de A Ideologia Alem, Marx e Engels, ao
comentarem a formao do Estado e sua relao com a constituio da
Sociedade Civil, destacam esse aspecto:

Esta citao explicita o que essencial: no somente a tendncia ao


expansionismo, mas, sobretudo, a necessidade que o modo de produo

vezes; que financia e conduz uma poltica nacional de industrializao. Civilizao


Materialop. cit. p. 290.

28

So Paulo: Boitempo, 2007 p. 40 (grifos meus)

21

Apresentao - Cemarx

capitalista tem de destruir as formas de vida social que ele coloniza,


para poder absorv-las.29
Portanto, nesse sentido, e luz da constituio simultnea de
um mercado mundial, o desenvolvimento destes mercados internos
deve ocupar um papel de destaque na explicao sobre a formao do
capitalismo Um pouco antes, ressaltei a distino entre os vrios
mercados tendo em vista a relao entre a estratificao social e os
mecanismos de distribuio do produto social. Mas possvel fazer tal
diferenciao nos termos propostos por Polanyi, que sempre apontou a
necessidade fundamental de marcar a diferena entre comrcio de
longa distncia (por vezes denominado carrying trade), comrcio local
e comrcio interno, mas tendo como como referncia a variao nas
formas de integrao e nos tipos de mercado:
Como sabemos escreve Polanyi num estgio posterior
os mercados se tornaram predominantes na organizao do
comrcio exterior. Entretanto, do ponto de vista econmico, os
mercados externos so algo inteiramente diferente, tanto dos
mercados locais quanto dos mercados internos. Eles no
29

Um segundo trecho bastante elucidativo: Depende exclusivamente da extenso


do comrcio se as foras produtivas obtidas numa localidade, sobretudo as invenes,
perdem-se ou no para o desenvolvimento posterior. Na medida em que no existe
ainda comrcio para alm da circunvizinhana, cada inveno tem de ser feita
separadamente em cada localidade, e meros acasos, tais como a irrupo de povos

diferem apenas em tamanho; so instituies de funes e


origens diferentes. O mercado externo de carreao. [A
edio brasileira traduz, equivocadamente, carrying por
transao. A palavra carreao, embora hoje de pouco uso,
a mais adequada] A troca de ls inglesas por vinhos
portugueses constitui um exemplo. O comrcio local limitado
s mercadorias da regio, as quais no compensa transportar
porque so de demasiado pesadas, volumosas ou perecveis.
Assim, tanto o comrcio exterior quanto o local so relativos
distncia geogrfica, sendo um confinado s mercadorias que
no podem super-la e outro s que podem faz-lo. Um
comrcio desse tipo descrito corretamente como
complementar. A troca local entre cidade e campo e o comrcio
exterior entre diferenas climticas baseia-se nesse princpio.
Um tal comrcio no implica competio necessariamente, e se
a competio levasse desorganizao do comrcio no haveria
contradio em elimin-la. Em contraste com o comrcio
externo e o local, o comrcio interno, por seu lado,
essencialmente competitivo. Alm das trocas complementares,
ele inclui um numero muito maior de trocas nas quais
mercadorias similares, de fontes diferentes, so oferecidas em
competio uma com as outras. Assim, somente com a

brbaros, at mesmo as guerras habituais, so o bastante para fazer com que um pas
com foras produtivas e necessidades desenvolvidas seja forado a recomear tudo
novamente, a partir do incio.(...) Somente quando o intercmbio mundial tem por
base a grande indstria, quando todas as naes so levadas luta da concorrncia,
que est assegurada a permanncia das foras produtivas j alcanadas. Ibid. p. 55

22

Apresentao - Cemarx

emergncia do comrcio interno ou nacional que a competio


tende a ser aceita como princpio geral do comrcio.30
Mas isto sem se descuidar da interligao mediada pela tenso
poltica entre as estruturas estatais e recomposio das foras sociais
- entre todos estes mercados no nvel mais geral, isto , na escala da
economia-mundo em consolidao.31
Mas, para retornar ao tema anteriormente em pauta,
necessrio ressaltar o modo como a estrutura de privilgios tpica das
cidades, inicialmente, bloqueava o contato entre o comrcio de longa
distncia e os mercados locais. Como j foi feito referncia, as cidades
continham estes dois tipos de mercado, mas os mantinham separados.
Isolar os mercados urbanos do alcance dos mercadores estrangeiros

que, portanto, no tinham acesso ao mercado varejista dos burgos era


do interesse imediato dos burgueses. Os burgueses podiam usar o seu
poderio militar e sua autonomia poltica contra os camponeses das
redondezas, caso quisessem elevar o seu grau de explorao, dentro dos
limites impostos pela capacidade de resistncia dos camponeses (o que,
mais uma vez, gerava uma alternativa explorao pelo mercado,32
a qual Brenner chamou, de forma meio desastrada, de acumulao
poltica). Mas este poder no poderia ser usado desta forma contra os
mercadores estrangeiros e, como diz Polanyi, seus mtodos de
comrcio atacadista capitalista: o mximo que podiam fazer era
institucionalizar a separao entre os mercados, para proibir que os
mercadores internacionais vendessem a varejo e, deste modo,
preservar seu papel de intermedirio em escala local.

30

A Grande...op. cit. P. 80-1.


Caso contrrio, a discusso regride para a noo de mltiplas transies, onde
cada sistema poltico nacional tem a sua via prpria, e que se processa
predominantemente de acordo com as caractersticas internas (o curioso que,
nesta linha de interpretao, nunca fica claro, exatamente, o que interno e externo).
Nestes moldes, no que diz respeito transio, toda a discusso fica girando em torno
da especificidade da Inglaterra (e dai se infere os motivos do fracasso da Holanda,
Portugal etc.). A noo de foras internas e externas s faz sentido com referncia ao
sistema capitalista, que deve ser a unidade de anlise. Logo, o modo como
empregamos a noo de mercado interno distinta, e pensada luz da transio ao
capitalismo. Neste caso em particular, a expresso mercado interno se ope
31

logicamente - ao mercado local e ao mercado de longa distncia. O seu


desenvolvimento envolve a dissoluo e rearticulao destes dois outros mercados
at ento segmentados a um mercado regido pela lgica capitalista. Este processo
geral se manifesta de forma peculiar nas diversas regies que integram a economiamundo.
32
Uma coisa lutar pelo aumento dos privilgios e pressionar para a intensificao
das exaes feudais. Outra, muito mais explosiva, lutar para incorporar a terra e a
fora de trabalho ao mercado. Isto promove necessariamente uma revoluo nas
formas de vida e nas estruturas do cotidiano, que transforma essencialmente a
sociedade.

23

Apresentao - Cemarx

As regulaes das guildas, por sua vez, garantiam de forma


ainda mais profunda a separao entre estes mercados, mas de forma
peculiar:

produo para exportao da poca era apenas formalmente


controlada pelas corporaes de artesos.33
Exatamente ai reside a peculiaridade da cidade medieval: ela
representou tanto um ponto de apoio quanto uma forma de reao

No que diz respeito aos artefatos industriais, a separao entre


o comrcio local e o de longa distncia era ainda mais profunda,
pois neste caso toda a organizao da produo para exportao
era afetada. A razo disto estava na prpria natureza das guildas
e corporaes artesanais, nas quais se organizava a produo
industrial. No mercado local, a produo era regulada de acordo
com as necessidades dos produtores, restringindo a produo a
um nvel remunerativo. Este princpio no se aplicava,
naturalmente, s exportaes, onde os interesses dos produtores
no estabeleciam limites produo. Em consequncia,
enquanto o comrcio local era estritamente regulado, a
33

Karl POLANYI A Grande op. cit. p. 85.


A cidade medieval tpica no tentou evitar o perigo [de dissoluo das
instituies urbanas] diminuindo o abismo entre o mercado local controlvel e as
incertezas de um mercado de longa distncia incontrolvel, mas, ao contrrio,
enfrentou o perigo reforando com o mximo rigor aquela poltica de excluso e
proteo que era a rationale de sua existncia. Ibid. p. 85-6. Este ponto foi explorado
fartamente por Pirenne, em sua polmica contra Karl Bcher e Werner Sombart:
Estou muito longe de afirmar que o capitalismo exerceu uma influncia
preponderante sobre o carter da organizao econmica do sculo doze ao quinze.
Eu acredito que, embora no seja correto qualificar essa organizao como
acapitalista , por outro lado, correto considera-la como anticapitalista. Mas
afirmar isso afirmar a existncia do capital. Aquela organizao [a cidade
medieval] reconhecia a existncia do capital desde que ela tentava se defender contra
ele, pois, desde o fim do sculo XIII em diante, ela tomou mais e mais medidas para
34

ameaa do capital mercantil, que poderia desintegrar as instituies


sociais urbanas34 e comprometer o poder do patriciado urbano.
Polanyi, a partir desta observao acurada e contundente,
aponta como, no limite, a cidade ou melhor, a burguesia levantou
diversos obstculos presso do atacadista capitalista que, caso
pudesse, tentaria unificar os diversos mercados, subordinando-os aos

escapar dos seus abusos. incontestvel que, deste perodo em diante, ela obteve
sucesso pela fora legal em diminuir o papel que o capitalismo tinha exercido at
aquele tempo. De fato certo que, e j tivemos a oportunidade de observar isso, que
o poder do capital foi muito maior durante a primeira parte do perodo urbano da
Idade Mdia do que no segundo. Mas mesmo no curso do segundo perodo, se a
legislao municipal teve sucesso em de expuls-lo dos mercados locais, o capital
teve sucesso em preservar e em dominar uma bastante considervel poro da
atividade econmica. Era o capital que dominava o comrcio inter-local, que
determinava as formas de crdito e que, ao se fixar em todas as indstrias que
produziam no para o mercado da cidade, mas para exportao, vedava a
possibilidade de ser controlado, como as demais eram, pelas minuciosas regulaes
que de inumerveis formas constrangiam a atividade dos artesos. The Stages in
the Social History of Capitalism The American Historical Review Vol. 19, No. 3
(1914) p. 497

24

Apresentao - Cemarx

seus interesses. 35 Mas, como j foi apontado,

havia uma brecha

os mercados locais e os mercados de exportao. 36 Mas, enquanto

importante: o comrcio de exportao de produtos manufaturados

exportadores, a situao era bastante diferente: neste caso, havia um

estava fora das restries tpicas das atividades voltadas ao mercado

claro interesse em aumentar o volume das operaes e ampliar seu raio

local. Alm disto, tendencialmente, esta produo buscava ganhos de

de ao, interesse que se chocava com as guildas e a organizao da

escala (tanto nas oficinas, mas principalmente na integrao com a

produo no campo.37

produo domiciliar e o Verlagssystem) e outras formas de reduo dos

Portanto, o papel especfico das cidades na transio no pode

custos, alm de, em certas etapas, empregar trabalho assalariado.

ser hiperdimensionado. A cidade tanto freava quanto favorecia o

Contudo, para no ficarem suscetveis presso dos mercadores

estabelecimento de relaes capitalistas de produo, e seu

estrangeiros, os mercadores urbanos tendiam a aceitar a separao entre

comportamento efetivo isto , que conjunto de interesses iria

35

36

Nada garante que, caso isso ocorresse, os mercados seriam auto-regulados, na


acepo de Polanyi. Muito provavelmente eles permaneceriam operando com base na
separao entre a produo e a circulao, nos moldes do capital mercantil e, portanto,
de forma distinta do que ocorre no capitalismo. Curiosamente, ao refletir sobre os
acertos do pensamento mercantilista (e, portanto, contra a horda clssica e
neoclssica diretamente influenciada pela viso de Smith), Maurice DOBB faz uma
observao perspicaz: Se os mercadores e os mercadores-manufatureiros estivessem
submetidos a uma competio irrestrita, que fontes de lucro lhes restariam? A
margem entre o preo de venda e o de compra poderia ser suficiente para cobrir seus
custos e, caso no fosse muito desafortunado, lhe garantir uma vida modesta.()
Logo, no surpreendente que, neste perodo, os lucros fossem concebidos como
um fruto da especulao bem sucedida, no sentido de tirar vantagem das diferenas
de preo: os lucros desapareceriam rapidamente caso muitos pudessem entrar no ramo
de compra e revenda. ()Sem a regulao para limitar o nmero de participantes
e proteger a diferena entre o preo de compra e de revenda, o capital mercantil
poderia desfrutar de grandes lucros inesperados espasmdicos, mas no poderia ter
nenhuma fonte regular de rendimentos. Studies op. cit. p. 199-200.

O fato que a unificao destes mercados no o produto da ao de nenhuma


classe ou setor de classe especfico, mas sim da concatenao de um conjunto de
transformaes, as quais, situadas em todas as esferas da vida social, passaram a se
encadear em torno de pelo menos duas grandes tendncias: a acumulao de poder
poltico e de riquezas.
37
Em um primeiro momento, as polticas mercantilistas implementadas pelo poder
central contaram com a resistncia das cidades e de algumas corporaes. Mas, no
final das contas, a tendncia geral apontava no na abolio, mas na modificao e
ampliao da escala da lgica corporativa (cf. Karl POLANYI A Grande... op. cit. p.
92): as companhias de comrcio franqueadas, com o apoio do seu respectivo Estado,
passaram a lutar vigorosamente contra suas rivais para monopolizar o mercado
atacadista em regies determinadas do mercado mundial, fato que, alm de dar um
novo impulso ao capital mercantil, favoreceu a dissoluo das instituies tpicas das
cidades medievais e gerou, como tentarei apontar mais a frente, cidades fundadas
predominantemente nos monoplios garantidos pelo Estado, tal como, por exemplo,
Lisboa.

25

Apresentao - Cemarx

predominar dependia de diversos fatores, mas um deles se revelou

gerais, a formao das monarquias absolutas altera radicalmente o

preponderante: a constituio dos Estados modernos, um processo que

papel e as formas de organizao das cidades. A ascenso do Prncipe

representou a condensao de um conjunto complexo de foras sociais,

era a expresso da consolidao de um mecanismo de poder gigantesco,

com diversas escalas de ao (local, nacional e internacional), e

que desafiava simultaneamente as instituies universalistas39 e tinha

articuladas a vrios subsistemas produtivos. No entanto, tendo em vista

de incorporar de forma tensa - os poderes locais. Neste ltimo caso,

os problemas privilegiados neste texto, para entender o papel do capital

tratava-se de reduzir o poder local da nobreza (em especial, a imposio

comercial na transio, fundamental destacar, em termos gerais: i) a

direta de prestaes e a prerrogativa do uso da fora) e destruir a

forma como o processo de constituio do Estado interagiu com as

autonomia das cidades. Indiretamente, o jugo do Prncipe sobre as

estruturas urbanas; ii) o modo como o Estado favoreceu a unificao

cidades favoreceu ativamente a dissoluo das instituies que

dos diversos mercados em um mercado nacional e, essencialmente,

separavam os diversos mercados e fundamentava o poder do

como o mercado nacional se integrou ao mercado mundial capitalista

patriciado urbano. Num paradoxo aparente, a construo do Estado

em constituio.

38

Absoluto envolveu a emulao, na escala do reino, de alguns aspectos

Embora tendo outras referncias e propsitos, curiosamente, o

das formas urbanas de organizao.40 O exrcito real cuidou de destruir

liberal Trevor-Roper ajuda a iluminar a primeira questo. Em termos

o uso da violncia privada da nobreza rural e das cidades, que foram

38

importante, ressaltada por Polanyi: esta expanso das formas organizacionais


urbanas demoliu a separao entre o comrcio de longa distncia e o comrcio local,
favorecendo uma integrao organizada pelos mercados formadores de preos (autoregulveis, de acordo com as tradues para o portugus) que transformou
radicalmente a sociedade europia. A seu ver, o Estado do Renascimento foi a
perverso de um movimento que nasceu na cidade medieval, e provocou o seu
eclipse: In the Middle Ages the free communes of Flanders and Italy had been the
founders of Europes trade and wealth, the centres of its arts and crafts, the financiers
of its popes and kings. The German cities had been the means of colonizing and

Esta segunda questo, dada a sua complexidade, no ser discutida aqui, pois ela
exige um texto independente. Contudo, como j sugeri em Capital Comercial
Autnomo: dinmica e padres de reproduo, a chave reside na forma com que as
diversas formaes sociais nacionais foram integradas diviso social do trabalho
construda durante o longo sculo XVI cf. p. 9-15.
39
A ameaa ao Imprio era direta. A Igreja, por sua vez, reformada ou no, teve de
se tornar nacional.
40
Aqui, hipnotizado pelo mito do comedimento racional que ele considera tpico
da civilizao urbana medieval, Trevor-Roper deixa escapar uma dimenso

26

Apresentao - Cemarx

postas sob domnio dos Duques que, naturalmente, estavam do lado do

absolutismo (termo que ele no gosta de empregar). As cidades que

Prncipe. Tratava-se, portanto, de reduzir a autonomia das cidades para

sediaram as novas cortes e instituies polticas cresceram

tentar garantir a autarquia do Estado.

acompanhando a expanso da mquina burocrtica e a vida suntuosa

E, de forma elegante, Trevor-Roper complementa: Se as

cortes, pois a riqueza de toda a nao articulada pela tendncia

cidades esperam crescer agora, deve ser por novos mtodos. No deve

centralizao dos impostos era sistematicamente nelas derramada.

ser atravs da independncia: estes dias j passaram.

41

E o autor

A avidez pelo bullin, um elemento fundamental do mercantilismo, por

prioriza duas formas de crescimento urbano diretamente ligadas ao

sua vez, criou cidades amparadas nos monoplios reais, cujos

civilizing the barbarous north, the pagan east of Europe. These cities, moreover, had
had their own way of life and had imposed upon Europe some of their own methods
of government and standards of value. In its earliest form, the Renaissance itself had
been a city phenomenon: it had begun in the cities of Italy, Flanders and south
Germany before it was taken over, and changed, by princes and popes. And this early
Renaissance had the character of the cities within which it was still contained. Like
them it was responsible, orderly, self-controlled. For however great their wealth,
however splendid their town halls and hospitals, their churches and squares, there is
always, in the cities, a trace of calculation and self-restraint. It is the virtue of civic
self-government, however oligarchically controlled: a spirit very different from the
outrageous, spendthrift, irresponsible exhibitionism of the princes which was to
come. The General Crisisop. cit. p. 53. A noo de que o progresso social est
ligado ao comedimento tpico dos mercadores e da populao urbana parte
importante da fbula liberal. Trevor-Roper no s afirma isto como, em um elaborado
sofisma, atribuiu um elemento externo - o Prncipe e seu squito - a marcada
tendncia ao arrivismo da burguesia.
41
A citao completa, que transcrevo em Ingls, para manter melhor o efeito
dramtico que o autor esperava obter: For as a rule surrender was the price of
continued prosperity: how else could the cities survive, once the princes had
discovered the secret of State? By subduing the Church, extending their jurisdiction,
mobilizing the countryside, the princes had created a new apparatus of power, the

Renaissance State, with which they could tax the wealth of the cities, patronize and
extend their trade, take over and develop their art and architecture. If the cities hope
to thrive now, it must be by new methods. It must not be through independence: those
days are past. It must be through monopoly, as the sole grantees of princely trade in
these expanding dominions; as Lisbon and Seville throve on the grants of the kings
of Portugal and Spain. Or they might thrive as centres of extravagant princely
consumption, as royal capitals. For in some of the old cities the victorious princes
would establish their new courts: courts which sucked up the wealth of the whole
country and rained it down on the city of their residence. Essentially the sixteenth
century is an age not of cities but of courts: of capital cities made splendid less by
trade than by government. It was not as industrial or commercial cities, but as courts,
that Brussels, Paris, Rome, Madrid, Naples, Prague achieve their splendour in the
sixteenth century. And the brilliance of these courts is not the discreet, complacent
self-advertisement of great merchants out of their calculated profits: it is the carefree
magnificence of kings and courtiers, who do not need to count because they do not
have to earn. The General Crisis op.cit. p. 54. Embora repleto de insights
interessantes, o argumento geral do livro pouco convincente: a revoluo do sculo
XVII teria sido detonada, essencialmente, pelo excesso parasitismo do Estado (um
efeito do excesso de centralizao de poder, que exacerbou a tenso entre a Coroa e
os mecanismos de representao local), a nica causa geral, que provocou respostas
peculiares.

27

Apresentao - Cemarx

principais exemplos seriam Lisboa e Sevilha. A esta viso pode se

estas dificuldades: a polmica sobre as duas vias ao capitalismo e a

somar as transformaes na economia rural, desprezadas por Trevor-

celeuma sobre o papel das cidades na transio. No primeiro caso, o

Roper: as cidades que, especialmente na Inglaterra,

brotaram da

problema foi claramente formulado por Marx em termos lgicos, isto

generalizao das manufaturas e das fbricas no campo, onde a

, no plano das categorias analticas forjadas para e, arriscaria dizer,

industrializao originria germinou.42 Em todos estes casos, a funo

pela - anlise da dinmica do capitalismo consolidado. A tentativa

das cidades e a vida urbana mudou radicalmente, e as presses que

posterior de estabelecer vnculos diretos entre alguns momentos de sua

determinaram esta transformao vieram das mais variadas direes.

reflexo e casos concretos ou fases - da transio do feudalismo

Concluso

ao capitalismo que gerou confuso.

43

As ambiguidades e

desentendimentos se agravaram pelo fato destes vnculos terem sido


Analisar a transio um modo de produo a partir do que lhe

pautados por preocupaes particulares muito distintas, tais como, por

sucedeu um procedimento metodologicamente vlido, mas nada

exemplo, os alinhamentos de classe que levaram Revoluo Inglesa

trivial. Neste texto, tendo como referncia principal a dinmica do

(Dobb) ou a nfase na centralizao de capitais como elemento

capital mercantil, toquei em dois problemas clssicos, que ilustram

precursor da Revoluo Industrial (Swezzy). Por fim, a discusso

42

Ate ai nada de novo. Mas, antes disso, necessrio formalizar claramente o sistema
filosfico de Marx, de forma reversa, isto , da lgica da exposio (supostamente
expressa nos livros que ele publicou em vida e pde revisar) para a lgica da
investigao. Uma vez (re)construdo a unidade lgica do seu pensamento, possvel
definir a posio, o alcance e as nuances dos conceitos. Somente a partir dai possvel
estabelecer com rigor as mediaes. Surgem dois problemas imediatos: um, menos
importante, que envolve o papel dos textos mercenrios(isto , que Marx escrevia
por dinheiro) no seu sistema de pensamento e outro, mas decisivo, que diz respeito
aos seus manuscritos. Quais e que trechos devem ser integrados? Com que critrios?
Em suma: um debate anlogo s disputas entre Judeus, Catlicos e Protestantes sobre
a origem e composio da Bblia Sagrada.

O principal mrito de Robert Brenner foi ter chamado a ateno para o fato de que
a industrializao originria (i..: britnica) tem razes rurais. Este argumento no
(e no era na ocasio) novo: ele est contido na obra de Dobb, bem como j tinha sido
usado por Hobsbawm (exemplos: The General Crisis of the European Economy in
the XVII Century Past and Present No. 5 (1954); Industry and Empire (1969); The
Age of Capital, 1975), mas coube a Brenner explicitar isso novamente na dcada de
1980. Infelizmente, ao insistir na suposta peculiaridade da Inglaterra como a chave, a
este avano pontual, ele faz a discusso geral regredir, aprisionando-a ao falacioso
debate do interno versus externo.
43
Um tipo suplementar de confuso, muito influente em certas searas filosficas,
deriva tambm de um movimento inverso a este: necessrio estabelecer mediaes.

28

Apresentao - Cemarx

acabou sendo reduzida a uma prosaica disputa exegtica sobre qual

primeiro lugar, as cidades no so externas ao feudalismo. Pelo

seria o verdadeiro significado de algumas passagens da obra

contrrio, a sociedade feudal desenvolveu um tipo especial de vida

marxiana. evidente que este exerccio necessrio, mas no nestes

urbana, imersa e determinada, pelo menos em ltima instncia, pelos

termos. Uma coisa pensar a formao do capitalismo a partir da

padres da vida agrria e das relaes de poder que dai emanavam. Ao

gnese de seus elementos constitutivos fundamentais, sob a tica da sua

contrrio da viso da idlica Economia Poltica clssica, a separao

dinmica. Outra, bem diferente, tentar reconstruir a transio do

entre a cidade e o campo muito mais um produto da transio do que

feudalismo ao capitalismo em seus prprios termos, isto , uma

uma de suas causas.44 Enquanto um ndulo do capital mercantil (e tal

transformao essencialmente descontnua, permeada pelo acaso e por

como ele), a cidade medieval contribui tanto para a preservao da

conjunturas singulares, e que envolveu o entrelaamento das vrias

sociedade feudal como para a sua transformao. A crise do feudalismo

esferas da existncia social, em suas diversas temporalidades. Para

no idntica formao do capitalismo: mas foi esta crise que, na

tanto, a referncia geral que precisa mudar: necessrio tomar o

medida em que se agravou e promoveu transformaes radicais, criou

feudalismo como um modo de produo articulado, movido por

as condies para um novo modo de produo que, ao libertar o

contradies prprias, cuja crise geral deflagrou a transio que, dentre

antediluviano capital mercantil dos seus grilhes, o metamorfoseou

diversos futuros possveis, possibilitou a formao do capitalismo.

radicalmente, criando um novo sistema de explorao, muito mais

Visto a essa luz, no somente a questo das duas vias que

intenso e voraz dos que os precedentes, em um sentido muito preciso:

muda de sentido: o papel das cidades na transio tambm. Em

44

John MERRINGTON incisivo nisto: Se tivermos em mente essas origens


rurais, [das cidades, e, na realidade, do Ocidente] perceberemos que o
industrialismo capitalista implicou no apenas uma transferncia macia de recursos
humanos e materiais em favor das concentraes urbanas, mas tambm uma
conquista em relao ao campo, que se torna ruralizado, pois no passado ele no

representava um ambiente exclusivamente agrcola. Ao se tornar um centro de toda


espcie de produo, um setor primrio autnomo que incorpora o total da produo
social, o campo se transforma em "agricultura", i. ., uma indstria separada de
alimentos e matrias-primas, dividida, por sua vez, em vrios tipos especializados de
cultivo, distritos etc. Town and Country op. cit. p. 72.

29

Apresentao - Cemarx

um modo de produo necessariamente mundial, que no tolera modos


de vida social estranhas a ele.
Apndice
Burgo - importante precisar melhor o significado deste termo. Por conta da
influncia da obra de Pirenne, por burgo geralmente se entende as cidades e, muitas
vezes, o seu setor administrativo (o patriciado urbano) - que se desenvolveram a
partir das zonas comerciais que se aglomeraram, a partir do sculo XI, em pontos
onde o formato da superfcie da terra, a profundidade e a direo dos rios permitiram
a formao de ndulos comerciais (ele faz referncias constantes tambm, na Glia e
Itlia, ao povoamento das cidades romanas que no tinham desaparecido), ou ento,
em volta dos ncleos urbanos feudais primitivos (cidades episcopais, abadias,
castelos senhoriais, casas reais, etc.,) e demais fortificaes. Os primeiros habitantes
uma classe de desenraizados - se reuniram em volta das muralhas do ncleo
original e, com o tempo, tenderam a erguer tambm uma cerca prpria (paliadas de
madeira, para repelir assaltantes) ou at mesmo, no caso das cidades mais prsperas,
muros e fortificaes (custosas muralhas de pedra, por vezes flanqueadas por torres
e, portanto, capazes de resistir ao cerco de inimigos organizados). A construo deste
segundo muro tornou desnecessrio o primeiro e, por envolver um territrio e um
volume populacional muito maior (os ncleos originais eram muito exguos, e
geralmente restritos a residncia dos poderosos ea atividades administrativas da
Igreja), produziram diversas transformaes. Na produo, a mais evidente foi a
generalizao do artesanato e das atividades mediadas pelo dinheiro. No direito, a
principal transformao foi a construo de um novo tipo de autoridade feudal (a
cidade enquanto uma espcie de senhorio coletivo, administrado pelo Patriciado).
Todas estas transformaes ocorreram em sincronia com mudanas no sistema
fiscal, cujo eixo bsico envolvia o rateio das despesas com a manuteno da
muralha e das guarnies. isto que d origem ao subrbio comercial fortificado,
que, na linguagem contempornea, comum denominar por novo burgo, por
oposio ao velho burgo, i.., o ncleo feudal originrio (que, sintomaticamente,
Pirenne define em funo do seu isolamento das redes comerciais). O termo mais
usado na poca era fauburg/forisburgus (fora do burgo). Por cidade, ou mesmo burgo,
portanto, se entende esta articulao formada na grande expanso iniciada no sculo

XI. E por burgus, o habitante destas novas unidades. exatamente o destino e os


desdobramentos deste subrbio comercial que est no centro das preocupaes de
Pirenne, que tende a atribuir tanto a gnese como o desenvolvimento das cidades
reativao da grandes rotas comerciais (uma tese muito combatida, mas nem sempre
analisada nos termos do autor). Por extenso (e de forma dedutiva, pois h pouca
documentao para sustentar essa dimenso do seu raciocnio), Pirenne destaca o
papel dos grandes mercadores e artesos na conduo das cidades (e, portanto, na
constituio do patriciado urbano). A palavra burguesia que o prprio Pirenne
reconhece que no era de uso corrente (a palavra civis era mais empregada) foi
criada por estes novos homens, para se identificarem e, sugere, Pirenne, para se
diferenciarem dos habitantes do velho burgo, que tendiam a ser chamados de
castrenses ou castelanni. O problema que Pirenne exagera na distino do velho e
do novo burgo, assim como no oferece evidncias suficientes para o seu argumento
de que a populao do novo burgo que ele tambm, ocasionalmente, chama de
classes mdias, compostas de desenraizados sedentos por liberdade - era
predominantemente composta por mercadores e artesos. possvel suspeitar
tambm do peso a eles atribudo por Pirenne na formao do patriciado e,
principalmente, do seu protagonismo na regenerao da vida urbana. A.S. HIBBERT,
em artigo clssico, questiona estes elementos da interpretao de Pirenne. Ele aponta
como muitas famlias tradicionais do velho burgo conseguiram se adaptar s
transformao do meio urbano, usando do seu poder tradicional para conseguir
benefcios no novo contexto econmico. Dois processos esto envolvidos na
formao do patriciado, a transformao interna de uma velha classe dominante e o
recrutamento de novas famlias dentre os mercadores e artesos mais bem sucedidos,
que geralmente eram imigrantes ou descendentes de imigrantes The Origins of
Medieval Town Patriciate Past & Present, 3, 1953 p. 23. Logo, o processo que deu
origem burguesia no sentido que Pirenne quer atribuir ao termo - duplo: envolve
a absoro dos mercadores e artesos que enobrecem pelo sucesso de suas atividades
e a transformao interna de uma classe dominante que j existia, e foi
suficientemente oportunista para mudar a nfase de suas atividades medida em que
as condies mudavam. ibid p. 24. evidente que muitos dos habitantes tradicionais
da cidade eram conservadores demais para se mesclarem e, portanto, tendiam a
rejeitar os mercadores e, at mesmo, os seus pares mais propensos a usar o seu poder
para lucrar com as novas atividades comerciais. Portanto, o recrutamento dos
Homens Novos s camadas superiores podia significar tanto uma vlvula de escape
quanto uma ponderosa fonte de conflitos. Forasteiros, e especialmente aqueles

30

Apresentao - Cemarx

mercadores e artesos mais competentes e que exploraram melhor sua habilidade e


boa fortuna, podiam e adentrar e adentraram no patriciado. Este recrutamento podia
tomar duas vias principais. Havia um fluxo contnuo e regular dos novos ricos ao
grupo no poder, cuja assimilao era favorecida quando o prprio patriciado possua
interesses comerciais significativos. A taxa de recrutamento, contudo, podia variar
bastante e dependia particularmente das atitudes do prprio patriciado. Isto sugere a
segunda via. Se o grupo dominante se mostrasse inadaptvel e exclusivista, uma
classe de noveaux riches tendia a se formar por oposio ao grupo no poder,
particularmente quando as condies econmicas possibilitavam novas formas de
obteno de riqueza. O recrutamento neste caso, por assim dizer, sai pela culatra e,
portanto, produz tenses e crises variveis, onde os novos homens so impelidos a
lutar para tomar ou poder ou, pelo menos, para compartilhar com os mais antigos. p.
25. Logo, as cidades no exerceram um papel homogneo e linear na transio e,
muito menos, podem ser concebidas como microcosmos do capitalismo. Para uma
caracterizao sinttica da tensa e variada relao das cidades com o modo de
produo capitalista, ver John MERRINGTON Town and Country... op. Cit. p. 8492.

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