Você está na página 1de 3

A ditadura na Roma antiga e nos dias atuais

O conceito de ditadura se originou na Roma antiga. Em latim, a palavra era "dictatura". Entretanto, o
significado moderno do conceito completamente diferente da instituio que ele designava na Antiguidade.
De qualquer modo, uma comparao entre ditadura antiga e moderna pode ajudar a compreender melhor o
sentido que o termo adquiriu nos dias de hoje.
Para comear, a ditadura romana era uma instituio de carter extraordinrio. S era ativada em
circunstncias excepcionais, para fazer frente a situaes de emergncia, como uma crise interna ou uma
guerra. O ditador era nomeado por um ou pelos dois cnsules - os chefes do governo romano -, de acordo
com o senado e por processos definidos constitucionalmente. Da mesma maneira, tambm eram definidos os
limites de sua atuao.
Ainda assim, os poderes do ditador eram muito amplos e seus decretos - o que ele "ditava" (e vem
da "ditadura") - tinham o valor de lei. Apesar disso, seus poderes no eram ilimitados: o ditador no podia
revogar ou mudar a Constituio, declarar guerra, criar novos impostos para os cidados romanos, nem
exercer o papel de juiz nos casos de direito civil. Finalmente, a ditadura tinha sua durao explicitamente
fixada: no podia durar mais de seis meses.
Um poder sem limites
Atualmente, a expresso ditadura serve para designar os regimes de governo no-democrticos ou
antidemocrticos, isto , aqueles onde no h participao popular, ou onde isso ocorre de maneira muito
restrita. Nesse sentido, de igual ditadura romana, ela s apresenta uma coisa: a concentrao de poder nas
mos do ditador. Alm disso, a ditadura moderna no autorizada por regras constitucionais: ela se impe
de fato, pela fora, subvertendo a ordem poltica que existia anteriormente.
Para piorar, a extenso do poder do ditador no est determinado pela Constituio nem sofre
qualquer tipo de limites. Sua durao no est prevista de modo algum e pode se estender por dcadas. No
Brasil, por exemplo, a ltima ditadura foi de 1964 a 1985. Na Espanha, o general Francisco Franco tomou o
governo em 1936 e s o deixou quando morreu, em 1975, numa ditadura que durou cerca de 40 anos. Em
Cuba, hoje, o ditador Fidel Castro j completou 46 anos no poder.
A ditadura moderna implica, antes de mais nada, a concentrao de poder. Em geral, num rgo j
existente do Estado (via de regra, o poder Executivo). Estende tambm o poder alm dos limites normais,
por exemplo, suspendendo os direitos dos cidados. Deixa ainda o poder livre dos freios e dos controles
estabelecidos pelas leis. Foi o que aconteceu no Brasil, por exemplo, a partir de 1968, quando o Ato
Institucional no. 5, deu imensos poderes ao Executivo, como o de fechar o Legislativo, caso lhe fosse
conveniente.
Por tudo isso, a ditadura moderna tem uma conotao inquestionavelmente negativa. Designa, como
j se disse, os regimes no-democrticos ou antidemocrticos. um contraponto democracia, na qual o
poder se encontra dividido em vrias instncias de poder, equilibrando-se Executivo, Legislativo e
Judicirio. Num regime democrtico, a transmisso da autoridade poltica feita de baixo para cima, atravs

da manifestao popular, via eleies. Na ditadura, alm da concentrao do poder numa instncia exclusiva,
a transmisso da autoridade poltica ocorre de cima para baixo, a partir da deciso do ditador ou dos
ditadores.
Conservadores e revolucionrios
Nos dias de hoje, quanto s finalidades com que so instaladas, podem-se distinguir dois tipos de ditadura:
1) as conservadoras, cuja finalidade defender o satus quo dos perigos de uma mudana. Esse foi o caso das
vrias ditaduras militares que se estabeleceram na Amrica Latina nos anos 1960 e 70: Argentina, Brasil,
Chile, Uruguai...
2) as revolucionrias, que visam abater ou minar, de forma radical, a velha ordem poltico-social e introduzir
uma ordem nova, como foi o governo instaurado pela Conveno Nacional francesa, em 1793, que ps fim
monarquia, ou ainda o prprio governo cubano, depois de 1959, que instaurou o socialismo no pas.
Entretanto, existem outros termos usados para denominar regimes no-democrticos. Dentre eles, os
mais importantes s o despotismo, absolutismo, tirania, autocracia e autoritarismo. No vocabulrio
comum e mesmo no vocabulrio poltico do dia-a-dia, esses termos so frequentemente usados como
sinnimos. Na filosofia poltica, porm, podem-se estabelecer distines entre eles.
Despotismo
Despotismo, num primeiro sentido, refere-se ao despotismo oriental, da Antiguidade. Tratava-se do
governo monocrtico (monos = um s), tpico da sia e da frica e que era oposto democracia grega. O
filsofo Aristteles o chamava de desptico, comparando-o ao poder que o patro (em grego, despotes)
exerce sobre o escravo.
Na Idade Moderna, o pensador francs Montesquieu (1689-1755) retomou o conceito, definindo-o
como o governo no qual "um, sozinho, sem leis nem freios, arrasta tudo e todos no sabor de suas vontades e
de seus caprichos". Na Europa dos sculos 17 e 18, despotismo serviu para designar os regimes de
monarquia absolutista, que poderia ser considerado bom ou mal, de acordo com a maneira com que o
monarca exerce o poder.
nesse sentido que se fala em despotismo esclarecido, no sculo 18, quando o monarca, embora
detenha o poder absoluto, "instrudo por sbios conselheiros sobre a existncia das verdadeiras leis,
gozando da plenitude de seus poderes para aplic-las e promover, agindo assim, o bem estar e a felicidade de
seus sditos".
Tanto o despotismo quanto o absolutismo so conceitos que se aplicam a monarquias hereditrias,
consideradas legtimas pelos sditos, que integram uma sociedade tradicional. Nela, a participao poltica
da grande maioria da populao nula. A monarquia vista como a nica forma de governo possvel, por ter
as suas razes no passado mitolgico ou na origem divina.
Tirania e autocracia
Tirania era o governo de exceo na Grcia antiga. Assemelhava-se ditadura moderna, pois
nasciam das crises e da desagregao da democracia ou de algum regime poltico tradicional. O tirano no
era um monarca legtimo, mas o chefe de alguma frao poltica, que impunha pela fora o prprio poder a

todos os outros partidos. Da mesma forma que os ditadores modernos, os tiranos exerciam um poder
arbitrrio e ilimitado, recorrendo s armas.
Ao contrrio dos outros termos examinados, autocracia no tem uma conotao histrica precisa.
um termo abstrato que se usa com dois significados principais: um particular e um geral. No particular, ele
denota um grau mximo de absolutismo. Uma autocracia um governo absoluto que detm um poder
ilimitado sobre seus sditos. Sob este ponto de vista, um monarca absoluto um autocrata, mas ele pode no
s-lo, quando divide o poder alguns colaboradores que tenham condies de limitar sua vontade.
Em seu significado geral, o termo autocracia foi usado por alguns tericos da poltica e do direito
para designar todo tipo de governo antidemocrtico ou no-democrtico. Mas, nessa acepo, a palavra no
obteve sucesso, nem na linguagem popular nem na linguagem tcnica da filosofia ou da cincia poltica.
Autoritarismo
Autoritarismo tambm um termo usado para designar todos os regimes que se contrapem ao
democrtico. Por outro lado, modernamente, o significado mais restrito e designa governos fortes que,
porm, no chegam a constituir uma ditadura, pois possuem um grau relativamente moderado de
mobilizao popular e de participao poltica da sociedade. o caso do governo de Hugo Chvez na
Venezuela contempornea, onde a oposio ao governo severamente controlada.
Mas o autoritarismo deve ser diferenciado do totalitarismo. Este o grau mximo de absolutismo nos
regimes ditatoriais modernos, em que o Estado exerce total controle da vida dos cidados. Eles ocorreram
em sistemas como o da Alemanha nazista, sob Hitler, e o da Rssia comunista, sob Stlin, em que a
propaganda chegava a convencer o cidado de que ele existia no para seu prprio benefcio, mas para
benefcio do Estado. O resultado dessas duas ditaduras pode ser medido pelas cerca de 30 milhes de mortes
que provocaram ao longo de aproximadamente duas dcadas.
Antonio Carlos Olivieri, Da Pgina 3 - Pedagogia & Comunicao escritor, jornalista e diretor da
Pgina 3 Pedagogia & Comunicao.