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Captulo I

LA ORGANIZACIN TAINA
Y
LA COLONIZACIN

Origen de la Poblacin en las Antillas ____________________________________________Pag. 02


Llegada de los Arauacos ______________________________________________________ Pag. 04
Jerarqua social _____________________________________________________________ Pag. 05
Organizacin social __________________________________________________________ Pag. 07
Otros grupos o etnias ________________________________________________________ Pag. 09
La Colonizacion______________________________________________________________Pag. 10
Primera Lucha entre los Espaoles y Aborgenes ___________________________________Pag. 12
Llegada de Mas Espaoles a la Isla_______________________________________________Pag. 13
Conflicto entre Espaoles y Aborgenes __________________________________________Pag. 15
Destitucin de Diego Colon____________________________________________________ Pag. 17
La Encomienda______________________________________________________________Pag. 18

Destitucin de Nicols de Ovando ____________________________________________Pag. 21


Protestas de los Dominicos______________________________________________Pag. 23

Origen de la Poblacin en las Antillas


Hace unos 18,000 aos se dio en las Antillas un fenmeno natural llamado
glaciacin, que consisti en el aumento de la masa de hielo y la disminucin
del nivel del mar. Eso permiti que aumentara el tamao de las islas del Caribe
y que aparecieran otras que estaban sumergidas.
A partir de ese hecho, comenzaron a llegar los primeros seres humanos a las
Antillas, provenientes de Venezuela, en Amrica del Sur; Honduras, en
Amrica Central y Florida, en Amrica del Norte.
La presencia humana ms antigua en las Antillas se dio en Cuba, al menos
4,000 aos antes de Cristo. El hallazgo ms antiguo en territorio dominicano
es el de Mordn, provincia de Azua, de 2,600 aos antes de Cristo.
A lo largo de muchos aos fueron llegando a las Antillas grupos humanos de
diferentes lugares del continente americano. Los tres primeros que llegaron se
diferenciaban por las materias primas que utilizaban para producir y por la
forma de trabajar. Esos grupos fueron:

Los Lticos: Que se dedicaban a tallar piedras duras.

Los Ptreos: Que empleaban piedra pulida.

Los Concheros: Que elaboraban muchos instrumentos de trabajo a


partir de caracoles.

Hasta el ao 3,000 antes de Cristo, quienes poblaban las Antillas eran los
lticos, que se dedicaban a cazar animales y a recolectar especies en las zonas
costeras. Para trabajar hacan cuchillos, hachas y raspadores.
Luego llegaron los ptreos, quienes usaban mejores instrumentos de trabajo
(como las dagas, martillos y hachas) y producan ms bienes que los Lticos.
Tambin se dedicaban a la recoleccin, la pesca y la caza de animales, como la
huta, la iguana y otros. Este agrupamiento fue ms numeroso que el de los
Lticos, pues al producir ms pudo asentarse mejor.
El tercer grupo, los concheros, cuya fecha de llegada no est bien establecida,
se relacionaba con las zonas costeras y se dedicaba principalmente a crear
instrumentos de conchas, como los picos, raspadores, gubias y otros. Este
grupo no tiene mucha presencia en lo que hoy es la Repblica Dominicana.
Desde el ao 2000 antes de Cristo los tres grupos comenzaron a mezclarse.
Aumentaron la poblacin, los asentamientos y la cantidad de bienes. Siglos
despus se inici la produccin de objetos de cermica y el cultivo de la tierra,
aunque de forma limitada, pues prevalecan la recoleccin, la caza y la pesca.

Llegada de los Arauacos


En el siglo I antes de Cristo comenzaron a llegar a las Antillas agricultores
provenientes de Amrica del Sur llamados Arauacos, los cuales fueron
desplazando a sus antecesores.
Estos agricultores llegaron a Santo Domingo desde Puerto Rico en el siglo IV
despus de Cristo. Los primeros ncleos se distinguan por producir cermica
pintada llamada saladoide. Practicaban la llamada agricultura de roza, que
consista en la quema y tala de bosques y el uso de la tierra durante pocos
aos. Su principal alimento era la yuca amarga, con la cual hacan casabe.
Con el tiempo, los Arauacos fueron cambiando su estilo cermico hasta la
poca en que lleg a su madurez la cultura tana. Experimentaron cambios en
la economa, la organizacin de las tribus y las manifestaciones religiosas. La
produccin aument y se gener un excedente que permiti la formacin de
caciques o jefes aldeanos y artculos ceremoniales y suntuarios. Cultivaban
yuca amarga, yuca dulce, batatas, yauta, maz, frijoles, auyama, tabaco,
algodn y otros productos.

Jerarqua Social
Pocos siglos antes de la llegada de los espaoles, que se dio en 1492, las
comunidades aborgenes haban desarrollado el siguiente sistema de jerarqua
social:
a) Los jefes, que no realizaban trabajos agrcolas, llevaban atuendos que los
diferenciaban del resto de la poblacin y tenan varias mujeres, lo que se
consideraba como una expresin de prestigio social. Haba tres tipos de jefes:
1. Caciques. Eran los militares y religiosos y los que tomaban las decisiones
que afectaban a las comunidades. Los subordinados de los

caciques raras

veces incidan en las tomas de decisiones en las comunidades. El mando era


unipersonal.
2. Nitanos: Eran los ayudantes de los caciques y se dedicaban a la defensa
militar de las comunidades. Nitanos quera decir los buenos o mejores.

3. Behques: Eran los mdicos y hechiceros, quienes adems se dedicaban a


la transmisin de conocimientos y tradiciones, a la organizacin de eventos
religiosos y a la fabricacin de dolos.

Los Naboras: Era un grupo considerado inferior, tal vez integrado por
sirvientes. Posiblemente provenan de la poblacin preagrcola.
La Poblacin Trabajadora Comunal: Gozaban de total libertad personal.

Organizacin social
El componente fundamental de la organizacin social era la tribu, o sea, la
poblacin que viva en una aldea al mando de un cacique. La poblacin de las
tribus se divida en unidades de parentesco a las cuales los espaoles les
llamaban barrios, las cuales se constituan de la unin de varias familias
ampliadas o linajes.
En las familias se realizaban las actividades comunales, como la asignacin de
las labores agrcolas o la distribucin de los bienes para el consumo. A su vez,
los linajes se componan de personas que ocupaban un caney, que era una casa
redonda o de techo en forma de cono donde habitaban un patriarca o padre
de familia y sus descendientes de dos generaciones.

Los caneyes estaban agrupados en aldeas llamadas yucayeques, al mando de


un cacique. Las aldeas ms grandes podan tener hasta 200 viviendas y estaban
situadas cerca de los ros o de cualquier otra fuente de agua dulce.
Las casas de las aldeas estaban alrededor de una plaza donde se hacan
actividades comunales. Las plazas contaban con un batey dedicado al juego de
pelota, principal actividad recreativa. Y frente al batey haba un boho donde
viva el cacique.

Segn fuera el tamao de las aldeas, as era la jerarqua de los caciques. Los de
aldeas pequeas o medianas vivan casi igual que el resto de la comunidad. Los
de aldeas grandes lucan coronas de oro y otros lujos. Tambin se
consideraban grandes caciques a aquellos que dirigan a varias tribus
integradas, las cuales formaban un cacicazgo.
Los caciques inferiores obedecan a los superiores, sobre todo porque la
defensa de las comunidades dependa de los ms fuertes. Los inferiores

pagaban un tributo y se enrolaban en campaas militares si lo decida el


superior.

Para finales del siglo xv, en la Isla haba varios cacicazgos.


El ms grande era el de Xaragua, dirigido por Bohecho y donde haba
alrededor de 80 caciques. El segundo en importancia era el de Magu, dirigido
por Guarionex. Otros cacicazgos importantes eran el de Maguana, dirigido por
Caonabo, y el de Marin, dirigido por Guacanagar.
1. JARAGUA..BOHECHIO
2. MAGUA..GUARIONEX
3. MAGUANA...CAONABO
4. MARIEN..GUACANAGARI
5. HIGUEYCAYACOA

Los tanos no eran dados a la guerra. En las fiestas se cantaban y bailaban


poemas llamados aretos y se resaltaban los vnculos de amistad entre las
tribus.
Haba una mentalidad colectivista, alejada del egosmo y del sentido de
propiedad y codicia, que evitaba el atesoramiento de riquezas.
La influencia o expansin de los caciques se deba sobre todo a su prestigo
entre las tribus vecinas. Y el prestigio se deba a la generosidad de los caciques
mediante regalos y fiestas, as como a la capacidad productiva de su tribu, la
cual se supona que le permita influir en los dioses. Por eso, las otras tribus se
unan al cacique ms fuerte de forma voluntaria, para obtener beneficios.
18 Historia dominicana: desde los aborgenes...La poblacin aborigen
Otros grupos o etnias
Adems de los tanos, a finales del siglo xv en la isla de Santo Domingo
habitaban los aborgenes macorixes y ciguayos. Los primeros estaban ubicados
a lo largo de la costa septentrional, entre Monte Cristi y Nagua, y los segundos
vivan alrededor de la baha de Saman.
Los ciguayos se distinguan por su mayor belicosidad, expresada en el uso del
arco y la flecha.
Ambos grupos tenan idiomas diferentes al de los tanos, pero haban
adoptado muchos aspectos culturales de estos, con quienes sostenan vnculos
amistosos.

LA COLONIZACION
En el ao 1492, un marino italiano llamado Cristbal Coln lleg a un acuerdo
con la Reina de Castilla, Espaa, para abrir una ruta comercial hacia el oriente,
o sea, China, Japn, la India y otros territorios.
El reino de Castilla estaba vinculado al de Aragn y quera establecer rutas
comerciales como las que haban creado los portugueses, quienes atravesando
el sur del ocano Atlntico llegaron a las costas de frica, donde establecieron
fortificaciones llamadas factoras, desde las cuales intercambiaban productos
europeos por oro, marfil, maderas preciosas y esclavos.
Como Portugal les impeda a los reinos de Castilla y Aragn instalar factoras
en frica, estos buscaron nuevas rutas de expansin y vieron con inters un
proyecto que les present Coln, quien crea que navegando por el occidente
del ocano Atlntico llegara a China, Japn y otros lugares donde poda
conquistar territorios y controlar mercados. Coln no tena idea de que
navegando por esa direccin no llegara a donde pensaba, sino a un continente
al que tiempo despus se le puso el nombre de Amrica.
Antes de salir de Espaa, Coln haba llegado a un acuerdo con los Reyes
Catlicos, llamado Capitulaciones de Santa Fe, en el cual se estableca que
Coln sera el representante de la Corona de Castilla en las tierras que
descubriese, donde tendra el ttulo de virrey y almirante del ocano. Coln
tambin tendra otros privilegios, como el derecho de recibir el 10% de las
ganancias que tuviera la empresa en las actividades comerciales. Los
privilegios de Coln seran hereditarios, o sea, transferidos a sus
descendientes.

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Aunque los nuevos territorios pasaran a ser tierra de Castilla, Coln tambin
tendra la potestad de designar las autoridades locales y controlar el aparato
judicial, salvo en algunos casos que tendran que ventilarse en la corte de
Espaa.

Llegada de Coln a Amrica y primeros contactos con los aborgenes


En agosto de 1492, Coln sali de Espaa con tres carabelas y el 12 de octubre
lleg a la isla de Guanahan, que pertenece a las Bahamas y hoy se llama
Watling.

Los tanos de esa isla extraan oro, y como eran tranquilos Coln vio que poda
someterlos. Luego, Coln gir hacia el suroeste y lleg a Cuba, de ah sigui
hasta el este y el 5 de diciembre de 1492 lleg a la isla de Santo Domingo,
llamada principalmente Hait por los tanos. a la que le puso el nombre de La
Espaola. Ah estableci contactos con el cacique Guacanagarix, a quien le
propuso hacer una alianza para dejar una guarnicin de espaoles y tener
acceso a los yacimientos de oro.

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Por donde Coln se mova, los aborgenes o indgenas huan o no ofrecan


resistencia, pues los espaoles llevaban objetos de cobre y otros metales que
los aborgenes conocan proveniente de Suramrica y a los que consideraban
proveniente del cielo. Adems, existan mitos sobre la llegada de extranjeros y
la destruccin de la comunidad aborigen. Coln tambin se aprovech del
temor que los tanos le tenan a los caribes y les dijo que lleg para destruir a
esos monstruos que coman carne humana.
Coln dej a 39 de sus hombres en las proximidades de la aldea de
Guacanagarix, donde construy el llamado Fuerte de la Navidad con la madera
de una de sus carabelas, la cual haba naufragado.

Primera Lucha entre Espaoles y Aborgenes


Cuando Coln regres a Espaa en enero de 1493 y bordeaba la isla por la
costa norte, los aborgenes ciguayos de la baha de Saman le opusieron
resistencia con el uso de flechas. Ese fue el primer enfrentamiento entre
europeos y aborgenes.
Meses despus, los espaoles del Fuerte de la Navidad se pelearon por el oro
y se dividieron. Muchos marcharon hacia el interior de la isla en busca de oro,
provocando diversos daos a la poblacin aborigen. Ante esa situacin, el
cacique Caonabo los atac y los aniquil.

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Llegan ms espaoles
Los monarcas de Castilla estaban impresionados por la informacin de que
haba riquezas en las tierras, donde haban llegado Coln y los dems
navegantes. Entonces decidieron enviar a un grupo de pobladores espaoles,
solo de Castilla, a la isla de Santo Domingo, para que recrearan la sociedad
espaola y para que establecieran vnculos comerciales con Asia. Se alistaron
1,200 personas, entre labradores, soldados, artesanos y sacerdotes para ir a
Santo Domingo como asalariados de la Corona de Castilla.
Cuando Coln regres y vio que los espaoles que dej en el Fuerte de la
Navidad haban sido aniquilados, fund una villa de espaoles llamada La
Isabela, donde podra extraer oro. La Isabela estaba cerca de los montes Cibao,
en la costa norte y ms hacia el este. Ah cre un fuerte llamado Santo Toms.
Por disposicin de la Corona, el grupo de espaoles tena que quedar separado
de la poblacin aborigen, la cual deba aceptar la autoridad de la Corona y
pagarle un tributo o impuesto en oro.
Luego Coln hizo un viaje de exploracin por las islas de Cuba y Jamaica, donde
no encontr mucho oro.

Tributos y Represin a la Poblacin Aborigen


Al retornar a Santo Domingo, Coln decidi montar ah un centro de
colonizacin. Y para obligar a la poblacin aborigen a pagar el tributo, decidi
someterla a travs de la violencia, para lo cual cre los fuertes La Magdalena,
Esperanza, Concepcin y Bonao, todos alrededor de los montes del Cibao,
donde tambin estaba el fuerte Santo Toms.

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La poblacin aborigen opuso resistencia. Caonabo atac el fuerte de Santo


Toms. Pero Alonso de Ojeda, uno de los espaoles que lleg con Coln, le
ofreci a Caonabo intercambiar artculos de cobre y as logr capturarlo. La
lucha de los aborgenes se debilit un poco, pero luego se unieron varios
caciques para enfrentar a los espaoles y pusieron al frente de la resistencia a
Guarionex.
Coln desat una fuerte campaa militar y control la rebelin. La represin
desatada por los espaoles fue muy fuerte. Los caciques se sometieron a la
Corona, a la que tenan la obligacin de tributarle cada tres meses una
determinada cantidad de oro y de algodn. Alonso de Ojeda
Para los aborgnes era imposible pagar el tributo. Algunos huyeron a los
montes y otros dejaron de sembrar los conucos para que los espaoles pasaran
hambre y se fueran. En muchas aldeas se dej de procrear y muchos
aborgenes tambin se suicidaron con el jugo venenoso de la yuca.
La represin ejercida por los espaoles aument. Atacaban a los aborgenes
con perros y les amputaban partes de sus cuerpos. Los aborgenes volvieron a
rebelarse hasta que los espaoles capturaron a Mayobanex, el ms importante
de los caciques ciguayos, quien haba acogido a Guarionex.
Mayobanex se rindi y le pidi a sus dependientes que labraran las tierras en
beneficio de los espaoles.
En 1496 Cristbal Coln regres a Espaa y dej al frente de la Isla a su
hermano Bartolom, quien acept la propuesta de los indgenas de Xaragua
de tributar con algodn y alimentos, pues les era muy difcil pagar con oro.

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Conflicto entre espaoles y aborgenes


Las clases son grupos de personas que se diferencian, porque uno trabaja y
crea riquezas y el otro se apropia de buena parte de dicha riqueza aun sin
trabajar. El grupo que se apropia de la riqueza sin trabajar explota al otro.
Los aborgenes, que antes de la llegada de los espaoles tenan una economa
bastante colectiva, pasaron a ser una clase explotada por los espaoles, que
los ponan a trabajar para ellos. Por eso entraron en lucha. Pero luego, la lucha
se extendi al propio grupo de espaoles colonizadores.
Resulta que muchos espaoles estaban muriendo debido a la escasez de
alimentos y a las enfermedades. Ante esa situacin, buena parte de los que
conservaban la vida quisieron regresar a Espaa. Pero Cristbal Coln se opuso
y los oblig a cumplir con el contrato establecido con la Corona de permanecer
en la Isla. Entonces, los espaoles pidieron que se les permitiera tener
aborgenes a su disposicin, a fin de obtener oro y alimentos. Un grupo de
espaoles desat una lucha contra Coln y sus ayudantes.
Algunos espaoles regresaron por su cuenta a Espaa y lograron que los Reyes
enviaran a la Isla al comisionado Juan de Aguado, para que viera lo que ocurra
y le informara a la Corona. El enviado se puso en contra de Coln.
Uno de los espaoles que se rebel fue Francisco Roldn, quien era alcalde
mayor de la Isla y se puso al frente de un grupo que exiga el derecho de
retornar a Espaa o que se le permitiera tener aborgenes a su disposicin y
contraer matrimonios con mujeres indgenas, sobre todo con las que
pertenecan a familias de caciques. Roldn se rebel contra Bartolom Coln,

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aprovechando que Cristbal Coln haba viajado a Espaa para explicarles a


los monarcas la situacin de la Isla.
Para lograr el apoyo de los aborgenes, Roldn y sus seguidores se proclamaron
defensores de estos y exigieron suprimir el tributo. Sin embargo, su inters era
acabar con el rgimen anterior, que aceptaba la existencia de las comunidades
indgenas con la condicin de que pagaran un tributo. Lo que queran los
roldanistas era penetrar en las comunidades de los aborgenes y explotarlos
directamente.
Roldn solo tuvo el apoyo de un tercio de los espaoles y se traslad al oeste
de la isla, donde se vincularon con las aldeas de los aborgenes. Francisco
Roldn

Acuerdo con los Rebeldes Roldanistas


Coln regres de su tercer viaje a Espaa en el ao 1498. Haba acordado con
los Reyes reducir el nmero de espaoles en la Isla y permitir que muchos de
ellos pudieran tener tierras y ponerlas a trabajar por cinco aos. El inters de
los Reyes era detener la lucha entre los espaoles y garantizar una produccin
que les diera sostn a los emigrantes a la Isla.
Coln tambin se comprometa a enviar ms riquezas a Espaa. Sin embargo,
como no encontraba suficiente oro, comenz a mandar aborgenes en calidad
de esclavos, los cuales eran vendidos, sobre todo en los mercados de las costas
del mar Mediterrneo. Pero como los aborgenes no aguantaban el cambio
climtico al llegar a Europa, moran con rapidez, Coln impuls otras

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actividades, como el corte de madera y el cultivo de algunas plantas, como el


aj.
En un principio, Coln no quiso entregarles tierras a los espaoles, pero luego
se dio cuenta de que los seguidores de Roldn eran fuertes y tenan apoyo
indgena y de muchos espaoles, sobre todo de los que haban estado presos
en Espaa. Entonces Coln negoci con Roldn, quien logr que a los
integrantes de su grupo les pagaran los salarios retenidos mientras estuvieron
en rebelin, que se les permitiera explotar directamente a la poblacin
aborigen y que se les quitara la prohibicin de viajar a Espaa. Adems, a
Roldn se le permiti continuar como alcalde. En el acuerdo, Coln logr que
se le reconociera como autoridad suprema y que se siguiera cobrando el
tributo a los indgenas.

Destitucin de Coln
La presencia de Coln al frente del gobierno de la Isla no generaba estabilidad,
pues muchos espaoles se quejaban de que no se beneficiaban del reparto de
tierras y aborgenes. Y los que se beneficiaban exigan que fuera por ms de
cinco aos, para poder explotar los nuevos yacimientos de oro que fueron
descubiertos en las riberas del ro Haina.
Por otra parte, los Reyes de Espaa queran tener control pleno de la Isla,
donde Coln haba sido investido de muchos poderes. Entonces, para resolver
el conflicto entre los espaoles y Coln y para quitarle a este los poderes que
tena, los Reyes lo destituyeron.

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Los Reyes alegaron que Coln haba permitido que los espaoles regresaran a
su pas con aborgenes como esclavos, lo que era una violacin, pues los
aborgenes eran vasallos de los Reyes, pero no esclavos.
De manera que los Reyes, que antes haban permitido que Coln enviara
cargamentos de aborgenes para ser vendidos como esclavos, esta vez
utilizaron algunas maas para desembarazarse de Coln. La lucha al interior
de los colonizadores era muy fuerte y no permita estabilizar la situacin. Esa
lucha termin sacando de juego a Coln, en el ao 1500.
Coln fue sustituido por Francisco de Bobadilla, quien asumi el cargo de
gobernador de la Isla. Bobadilla consider que la situacin solo se
tranquilizara si se les permita a los espaoles residentes obtener una porcin
del oro con el apoyo de los aborgenes. Eso significaba eliminar el derecho
exclusivo de los Reyes de lucrarse con la explotacin de estos.
Bobadilla comenz a cederles tierras y aborgenes a los espaoles. Lleg un
momento en que los Reyes ya no explotaban directamente a los aborgenes a
travs del tributo en oro, sino que obtenan un impuesto de los espaoles,
quienes se lo daban como pago por las tierras que ocupaban.
Los Reyes de Espaa consideraron que a Bobadilla se le estaba yendo la mano
con los repartimientos y que ya no representaba sus intereses en la Isla.
Entonces, destituyeron a Bobadilla y lo sustituyeron por Nicols de Ovando,
quien lleg a la Isla en el ao 1502 con la orden de parar los repartimientos y
restablecer el tributo en oro de los aborgenes.

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La Encomienda:
Nicols de Ovando, quien arrib a la Isla con 2,500 hombres y unas pocas
mujeres, encontr una situacin difcil, pues los espaoles no estaban
dispuestos a renunciar a sus privilegios para favorecer a los Reyes. Entonces,
Ovando lleg a una solucin intermedia, es decir, a un sistema nuevo llamado
La Encomienda.
La Encomienda consista en que la poblacin indgena era repartida entre los
espaoles, para quienes trabajaran en la extraccin de oro o en otras
actividades. Durante una parte del ao, los espaoles les pagaban dinero a los
indgenas y en la otra parte del ao los indgenas trabajaban en sus aldeas para
obtener sus alimentos. Mientras la poblacin indgena laboraba en las
propiedades de los espaoles, estos deban instrurla en la fe catlica, pretexto
de los espaoles para apropiarse de tierras e indgenas.
De manera que con La Encomienda continuaron los repartimientos de
indgenas iniciados unos aos antes.
Los indgenas encomendados eran supuestamente libres y deban pagar un
tributo a los Reyes, a travs del tiempo de labor en los repartimientos, pero en
realidad eran esclavos de los espaoles, pues su trabajo era obligatorio, no era
escogido por ellos, no era voluntario, sino impuesto. El pago que reciban se lo
daban un ao despus de trabajar y en una cantidad insignificante o nula. Los
amos ni siquiera les daban lo mnimo para sobrevivir.

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Por otra parte, aunque Ovando restituy el tributo a los Reyes, el mismo no
funcion en los hechos; quienes ms se beneficiaban del trabajo de los
indgenas eran los espaoles de la Isla.
Los aborgenes trabajaban durante muchas horas en
el lavado de oro en las arenas de los ros, lo que fue provocando su muerte
prematura y su extincin. Los alimentos que les daban sus amos eran mnimos,
pues se les peda que se procuraran su comida cuando laboraban en sus
aldeas. Incluso, a medida que la poblacin aborigen disminua a causa de la
mortalidad acelerada, los espaoles recortaban los llamados das de descanso,
para hacerla trabajar ms y no dejar que la produccin disminuyera. Esa
modalidad de trabajo, donde se postergaban los das de descanso, se llam
demora y aceler la muerte de los aborgenes.
La mortalidad tambin aumentaba, porque en las temporadas de labor la
poblacin indgena tena que trasladarse a largas distancias de sus aldeas, las
cuales quedaban pobladas por personas ancianas y por nios y nias sin
proteccin.
La mayor parte de la poblacin tana muri como resultado del rgimen de La
Encomienda. El trato recibido fue tan humillante en todos los rdenes, que
provoc un estado emocional que empujaba al suicidio. El cuadro 1 muestra
claramente cmo fue descendiendo la poblacin aborigen

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Ovando tambin se dedic a hacer guerras para someter a la poblacin


indgena que viva en las zonas, donde no haba presencia de los espaoles. En
Higey hizo dos guerras, donde asesin y apres a miles de indgenas, a
quienes convirti en esclavos y puso a trabajar en la extraccin de oro. Al
cacique Cotubanama lo quemaron vivo. Como muchos de los indgenas
apresados moran durante los extensos traslados y en las prolongadas
jornadas laborales, Ovando volva a hacer guerras para apresar ms.
Ovando atac el cacicazgo de Xaragua, en el oeste de la Isla, donde tom
prisionera a la cacica Anacaona, quien haba sido la esposa del cacique
Caonabo y era hermana del cacique Bohecho. Anacaona fue ejecutada.
Tambin fueron asesinados cerca de ochenta caciques, en su mayora
quemados vivos. Las matanzas en Xaragua fueron dirigidas por Rodrigo Meja
de Trillo y Diego Velzquez.

Destitucin de Nicols de Ovando:


En el ao 1509 fue destituido Nicols de Ovando, cuya independencia ya no
era tolerada por el Rey de Espaa. A su vez, Diego Coln, hijo de Cristbal
Coln, exiga que se reconocieran sus derechos de herencia, que estaban
contemplados en las Capitulaciones de Santa Fe, el acuerdo de su padre con
los Reyes de Espaa para hacer el viaje que lo llev a Amrica.
Diego Coln se cas con Mara de Toledo, que era hija de un primo del Rey y
hermano del Duque de Alba, con mucho poder en el reino. Ante tal situacin,
el Rey tuvo que poner a Diego Coln al frente del gobierno de la isla de Santo

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Domingo. Diego arrib a la Isla en 1509, con los ttulos de virrey y almirante, o
sea, como jefe supremo.
Al principio, el Rey utiliz a Diego Coln para debilitar a Ovando y su grupo.
Pero los antiguos socios de Ovando, ahora dirigidos por el tesorero Miguel de
Pasamonte, de manera astuta se proclamaron servidores del Rey y acusaron a
Diego y su grupo de deservidores, o sea, no fieles al Rey. Los espaoles de la
Isla se dividieron en dos bandos: los servidores y los deservidores.
El Rey apoy a los servidores y rechaz a Diego, a quien vea como
representante, en Espaa, de la nobleza de Castilla, dada su filiacin familiar
con el Duque de Alba. La construccin del Alczar, donde viva Diego Coln,
fue tomada por el Rey como muestra de que este quera independizarse de
Espaa.
Antes de nombrar a Diego Coln como virrey y almirante, el Rey haba
nombrado a Miguel de Pasamonte como tesorero de Indias, con atribuciones
para manejar los ingresos y gastos sin interferencia. Tambin nombr a los
responsables de otras oficinas que hacan causa comn con Pasamonte. Todo
eso le restaba poder a Diego Coln, quien de todas maneras se adue de
buena cantidad de indgenas.

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Protestas de los Dominicos:


En diciembre de 1511, los frailes de la orden de Santo Domingo protestaron
durante un sermn por la explotacin que reciban los aborgenes. Fray Antn
de Montesinos dijo, en presencia de Diego Coln y del resto de las autoridades
de la Isla, que era un pecado mortal lo que le hacan a los indgenas con el
sistema de Las Encomiendas. Montesinos insisti en lo mismo durante el
sermn del domingo siguiente.
Ante la posicin de los clrigos, los encomenderos se unieron y enviaron una
delegacin que defendiera sus intereses ante el Rey. La orden de San Francisco
se puso a favor de los encomenderos y los Dominicos mandaron una
delegacin ante el Rey, encabezada por fray Pedro de Crdoba y fray
Bartolom de las Casas, quien haba vivido en Cuba y se integr a la orden
atrado por el sermn de Montesinos.
El Rey rechaz a los Dominicos y orden que los deportaran de la isla si seguan
criticando el sistema de La Encomienda. Los Dominicos suspendieron sus
ataques en la Isla, pero los mantuvieron ante la Corte.
Sin embargo, el Rey comprendi que si no modificaba el rgimen de La
Encomienda, los aborgenes podan desaparecer. A eso se debe que la Corte
aprobara un reglamento llamado Leyes de Burgos, que mitigaba la crueldad de
la explotacin, pues prohiba las demoras y ordenaba que a los indgenas no
se les golpeara, se les proveyeran hamacas, y una alimentacin adecuada y
que mujeres embarazadas no se incluyeran en los repartimientos. Tales leyes
no fueron cumplidas totalmente y la situacin de la poblacin indgena casi no
cambi.

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