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Memria e compreenso da linguagem

no envelhecimento1
Maria Alice de Mattos Pimenta Parente2
Ana Paula Saboskinsk2
Eduardo Ferreira3
Jean-Luc Nespoulous4
Resumo

Falhas de memria so, freqentemente, associadas ao envelhecimento. Este trabalho focaliza os efeitos de idade na memria verbal, tanto na de curto prazo,
como na recordao textual, que envolve memrias de longo prazo: semntica e
episdica. So apresentados trs estudos, dois com adultos e idosos sadios e um
com pacientes portadores de processos cognitivos degenerativos. Estes estudos
sugerem que, no envelhecimento normal, apesar da menor reteno de elementos por parte da memria de curto prazo verbal, o idoso utiliza-se de estratgias
da memria episdica de longo prazo a fim de compreender a linguagem discursiva.
No processo demencial, o perfil destas duas memrias contrrio: a falta de
atuao da memria episdica impede a compreenso textual que sobrecarrega
uma memria de curto prazo, menos afetada. Esses resultados indicam a importncia do estudo da memria verbal para discriminar o processo de envelhecimento e perdas cognitivas decorrentes de processos demenciais.
Palavras-chave: memria; linguagem; envelhecimento.
Abstract

Memory disorders are usually linked to aging. This paper focuses on the effect of
aging in short term verbal memory and text recall. The latter involves semantic
and episodic long term memories. Three studis are presented: two of them
examine adults and healthy elders, and one examines patients with cognitive
degeneration. These studies suggest that in normal aging, despite a lesser retention
of new elements by the short term memory, the elders use strategies from the
long term episodic memory in order to understand the discursive language. In
dementia, the profile of these two memories is the opposite: the incapacity to
recall texts are due to the absence of episodic memory functioning that overloads
the short term memory. These results show the relevante of the study of the
verbal memory in order to distinguish the normal aging processing from the
cognitive failures due to dementia.
Key words: memory; languagem; aging.
Pesquisas financiadas pelo CNPq e FAPERGS
Instituto de Psicologia da UFRGS.
3 Faculdade de Medicina - UFRGS.
4 Laboratrio Jacques Lordat Universidade de Toulouse Le Mirail - Frana.
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Est. Interdiscipl. Envelhec., Porto Alegre, v. 1, p. 57-76, 1999

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Introduo

As capacidades cognitivas de uma pessoa influenciam suas


atividades cotidianas, desde aquelas que exigem raciocnios complexos, avaliaes e decises entre diferentes alternativas, at aquelas que realizamos de forma praticamente automtica. Nossa
cognio tambm medeia, atravs da linguagem, a interao com
as demais pessoas, a forma de comunicao e, portanto, qualquer
atividade social.
O desenvolvimento da linguagem, que ocorre de forma bastante marcante nos primeiros cinco anos de vida, principalmente
no que se refere aquisio dos sons, das palavras e das estruturas sintticas de uma lngua, continua pela adolescncia, nos
mbitos de formao de novos significados. Nesta faixa etria,
ocorre um aumento do vocabulrio e da expresso textual, ou
seja, a concatenao e coerncia de idias em um discurso contnuo. Estes dois aspectos podem continuar a se desenvolver na
idade adulta, de forma mais ou menos marcante, de acordo com
as capacidades cognitivas do indivduo em resposta s exigncias
sociais e culturais s quais ele exposto.
Sabe-se, tambm, que a capacidade de criar um novo vocabulrio significativo, assim como elaborar e compreender discursos narrativos e argumentativos depende de outras funes
cognitivas, como a memria. Memria, atualmente, considerada uma funo bastante abrangente, formada por mltiplos sistemas, inter-independentes, que registram informaes que ocorreram no passado ou aquelas que esto ocorrendo num momento
presente ou mesmo planeja a evocao de recordaes num momento futuro (Ades, 1996). Por possuir mecanismos que atuam
na noo temporal, ela contribui para a identidade e subjetividade do sujeito, expressa atravs de sua linguagem (Damasio, 1997).
Muitas vezes, associa-se ao envelhecimento uma perda nas
funes cognitivas, principalmente, as falhas de memria. Se, de
um lado, evidente a variabilidade da manuteno cognitiva entre os idosos, de outro, elas podem ocorrer em adultos mais jovens. Falhas de memria provocam dificuldades evidentes na
atividade produtiva do adulto e, geralmente, esto associadas a
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trs diferentes fatores: estresse, depresso e envelhecimento


(Meacham; Kushner, 1980). Seu impacto na vida do indivduo
bastante marcante. Alm das alteraes do cotidiano, esquecer
de compromissos, no lembrar o nome de pessoas, etc., tem conseqncias psicolgicas, como um decrscimo da auto-estima e
do contato social assim como um aumento da insegurana, angstia e do sentimento de solido (Wilkins; Baddeley, 1978). Geralmente, esto associadas ao processo de envelhecimento mas
podem, tambm, ser sinais iniciais de degenerao cognitiva que
ocorre na fase adulta ou em indivduos com idade mais avanada. Por esta razo, a percepo subjetiva de dificuldades de lembrana de determinadas informaes que afetam, de modo especial, a capacidade de evocar nomes ou de produzir palavras,
um dos motivos mais freqentes que motivam as pessoas a procurar consultas neuropsicolgicas, a partir dos 40 anos.
Assim, com freqncia, surgem as seguintes questes: (1)
com o avano da idade, existe uma diminuio das capacidades
meneumnicas, esperadas num processo do envelhecimento sadio? (2) possvel caracterizar as falhas de memria que indicam
degeneraes cognitivas? e, finalmente, (3) at que ponto falhas
de memria decorrem de fatores emocionais e sociais, e poderiam
ser superadas por processos teraputicos?

Mudanas cognitivas durante o envelhecimento normal


So muitos os estudos que investigaram os aspectos cognitivos
durante o envelhecimento. Uma primeira hiptese, muito difundida, que as dificuldades dos idosos encontram-se nas chamadas funes fluidas da inteligncia, tais como resoluo de problemas, tarefas motoras e raciocnio verbal (Horn; Cattel, 1967).
Entretanto, estariam intactas no envelhecimento as chamadas funes cristalizadas, aquelas que so habilidades familiares e que,
devido sua freqncia, encontram-se automatizadas, como por
exemplo, o uso da linguagem. Em funo de dados contraditrios
na tentativa de comprovao dessa dicotomia cognitiva, bastante
simplista, teorias mais complexas sobre cognio foram tomadas
como base para explicar o envelhecimento.
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Estudos longitudinais, de uma forma geral, tm mostrado


que as habilidades verbais esto relativamente preservadas durante o envelhecimento (Kaufman; Reynolds; McLean, 1989).
Com exceo certa dificuldade em encontrar palavras, o que
faz sugerir uma interao entre memria e linguagem, a produo fonolgica e sinttica mantm-se preservada. Entretanto,
atividades que requerem rapidez, ateno seletiva e soluo de
problemas complexos ficam alterados com o avano da idade.
Por outro lado, pesquisas epidemiolgicas norte-americanas
mostraram que o envelhecimento no ocorre de forma
unidimensional, mas sim multidimensional, ou seja, diferentes fatores podem influenciar e alterar a manuteno da cognio. Segundo Teri; McCurry; Logsdon (1997), o primeiro fator o nvel
educacional, que pode estar associado a uma melhor qualidade de
vida, mas tambm aponta que a maior utilizao de diferentes formas de raciocnio previne o decrscimo cognitivo. O segundo fator
a sade fsica, incluindo, de um lado, a comorbidade de doenas
e, de outro, a freqncia de atividade fsica. Neste segundo aspecto, em nosso pas, a comorbidade de doenas encontra-se
correlacionada ao estado scio-econmico e cultural. Em populao de nvel scio-cultural mais baixa maior a incidncia de problemas de sade no tratados, como os cardacos, a diabete, falta
de algumas vitaminas, etc. Esta falta de cuidado com a sade pode
ocasionar distrbios vasculares cerebrais e, conseqentemente, levar a um declnio precoce e mais rpido das funes cognitivas.
Portanto, ao lado da chamada doena de Alzheimer, que pode ter
causa gentica, temos uma maior incidncia de demncias denominadas vasculares. O terceiro fator encontra-se na esfera emocional, incluindo depresso, ansiedade, que podem provocar declnios
cognitivos no incio ou no decorrer da idade adulta.

Memria e compreenso de linguagem durante


o envelhecimento
Como foi descrito acima, falhas na memria a mais freqente
queixa de dificuldade cognitiva durante o envelhecimento. Entretanto, de um lado, podem ser apenas resultado de alteraes emocionais
como depresso e ansiedade e de outro, pode ser um dos primeiros
sinais de processos degenerativos, os mais comuns, as demncias.
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Como no primeiro caso, um trabalho teraputico pode


reativar as dificuldades mneumnicas, ou um trabalho com diferentes estratgias pode reorganizar e adequar as dificuldades s
atividades cotidianas do adulto ou do idoso, bastante relevante
diferenciar o percurso do envelhecimento das perdas decorrentes
de um processo degenerativo.
Auxiliam este tipo de investigao a noo de que existem
diferentes sistemas de memria, e que algumas seriam mais
afetadas pelo desenvolvimento normal enquanto que outras poderiam ser indcios de processos degenerativos e de alteraes
afetivas.
Neste trabalho, apresentaremos os resultados de dois trabalhos sobre memria verbal realizados em nossa populao. Eles
investigam as repercusses, na esfera da compreenso lingstica,
de uma noo constantemente observada: pessoas mais velhas
lembram-se muito bem de fatos antigos, mas esquecem, com
freqncia, seus compromissos e fatos recentes. Assim, o primeiro
trabalho investiga os efeitos de idade e escolaridade na memria
verbal a curto prazo e, o segundo, na compreenso de narrativas
lingsticas, cuja interpretao requer recursos de memrias
subjetivas de longo prazo. Por fim, apresentaremos um pequeno
trabalho com pacientes portadores de demncia, com o objetivo
de observar se o mesmo perfil encontrado no envelhecimento ocorre na degenerao cognitiva ou se os dois processos podem ser
diferenciados por apresentarem caractersticas dissimilares.

Memria verbal de curto prazo


Um critrio de diferenciao, bastante conhecido pela Psicologia, que as memrias podem diferenciar-se de acordo com o
tempo de reteno. Este critrio classifica, de acordo com Atkinson
e Shiffrin (1968), a memria em: sensorial, de curto prazo e de
longo prazo. Os trabalhos com lesados cerebrais, ao constatarem
que uma leso cerebral pode provocar perdas especficas em uma
ou em outra memria, mostraram a independncia desses dois
ltimos subsistemas (memria a curto e a longo prazo), apesar de
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sua atuao cooperativa em determinadas situaes (Milner;


Corkin; Teuber, 1968; Shallice; Warrington, 1970). Tal independncia poderia explicar, em idosos, a manuteno da memria de
longo prazo, com perda das memrias de curto prazo.
Numa tentativa de buscar uma melhor compreenso do
armazenador de curto prazo, Baddeley; Hitch (1974) propuseram a substituio de armazenador de curto prazo pelo conceito
de memria de trabalho. Para os autores, a memria de trabalho
um sistema de capacidade limitada destinado manuteno
temporria e manipulao de informao durante a realizao
de uma determinada tarefa, por exemplo, a memria necessria
para guardar um nmero de telefone at uma pessoa achar a caderneta e escrever este nmero.
A memria de trabalho constituda por trs diferentes componentes, com funes especficas: o executivo central, o circuito
articulatrio e o registro visuo-espacial. O executivo central
amodal, possuindo recursos atencionais, sendo esse o componente
mais importante da memria de trabalho. considerado como um
sistema atencional de controle e de seleo de estratgias cognitivas,
alm de coordenar as informaes, de diferentes origens. Continuando o exemplo acima, o executivo central distribuiria a ateno a
fim de que diferentes atividades fossem realizadas (como subir uma
escada, abrir a porta do quarto, pegar a caderneta, abri-la, achar o
lpis, etc.) enquanto existe uma memorizao contnua do nmero
telefnico que dever ser escrito.
O sistema articulatrio especializado em estocagem de informao verbal e se compe de um estoque fonolgico e de um
processo de recapitulao articulatria. O estoque fonolgico recebe a informao verbal (o novo nmero de telefone, por exemplo: 3258796) apresentada auditivamente; o transforma em cdigos sonoros; e transfere para recapitulao articulatria. A recapitulao articulatria repete esta informao sonora constantemente (3258796, 3258796, 3258796...) at no mais necessit-la
(pois est escrita na caderneta de telefones).
Informaes viso-espaciais seriam codificadas analogicamente. Elas podem ser convertidas em um sistema fonolgico e
passar pelo processo acima.
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Este modelo prev que palavras que rimam e palavras muito


extensas sero menos memorizadas, pois as primeiras sobrecarregam o circuito fonolgico, e as ltimas o processo de retroalimentao.
Estes efeitos foram denominados, respectivamente, efeito de similaridade e de extenso e foram replicados exaustivamente em sujeitos
normais (Logie; Della Salla; Laiacona; Chamers; Wynn, 1996). Por
outro lado, a ausncia destes efeitos tem sido encontrada na doena
de Alzheimer (Belleville; Peretz; Malenfant, 1996).
Nosso trabalho procurou verificar o efeito de idade e escolaridade no efeito de similaridade fonolgica (diferena de recordao de palavras que rimam e que no rimam) e no efeito de extenso (diferena de recordao de palavras curtas e longas).

Metodologia
participaram deste estudo 139 sujeitos entre
20 e 79 anos que no tinham histrico de doenas neurolgicas e
ou correlatas e sem queixas de dificuldades de memria. Dificuldades de audio foi um critrio de excluso. Todos eram moradores de Porto Alegre. Foram formados nove grupos diferentes,
considerando-se os seguintes fatores escolaridade e idade. O grau
de escolaridade dividiu todos os sujeitos em (1) quatro anos de
educao mnima, sem primeiro grau completo; (2) primeiro grau
completo sem curso universitrio e (3) curso universitrio completo ou em andamento. Cada um destes grupos foi subdividido
em (1) sujeitos de 20 a 40 anos de idade; (2) sujeitos de 40 a 60
anos e (3) sujeitos com mais de 60 anos. Assim, 49 adultos jovens
foram avaliados, sendo 18 com escolaridade entre quatro a sete
anos; 16 com primeiro grau completo, mas sem universidade e
quinze cursando universidade ou com grau universitrio; 45 adultos entre 40 a 60 anos e 45 com idade entre 60 e 80 anos, sendo
que em cada uma destas faixas etrias, os grupos de escolaridade
eram compostos por quinze participantes.
os participantes foram solicitados a repetir quatro
listas: duas de letras e duas de palavras. As duas listas de letras
verificaram o efeito de similaridade fonolgica. Uma era composta por letras que rimam (ex: B, D, T) e a outra por letras que no
rimam (ex: H, J, M, X, etc.). O participante era inicialmente solicitado a repetir cinco seqncias de duas letras. Se conseguisse reParticipantes:

Material:

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petir corretamente trs seqncias, o examinador passava repetio de cinco seqncias de trs letras, depois de quatro, at seis
letras, ou at que o participante errasse mais de trs seqncias de
letras. Cada sujeito recebeu um escore, que correspondeu ao nmero de letras da maior seqncia que conseguiu repetir pelo
menos trs vezes. As duas listas de palavras serviram para verificar o efeito de extenso. Uma era formada de palavras curtas,
disslabas, e a outra por palavras longas, polisslabas, com
freqncia semelhante primeira. A forma de aplicao e de anotao dos resultados da repetio foi semelhante das sries de
letras. A amplitude dos efeitos de extenso e de fonologia foram
calculadas de acordo com o mtodo de Scalla e cols (1976).
a anlise de varincia multivariada mostrou que
a idade foi relevante para a amplitude do efeito de extenso
(F(2,138) = 3,04 p = 0,05), mas no para a do efeito de fonologia
(F(2,138) = 0,253 p > 0,05). Como mostra a Figura 1, os idosos
tiveram uma amplitude de extenso bem menor que as demais
faixas etrias. O grau de educao, ao contrrio, modificou a
amplitude do efeito de fonologia (F (2,138) = 4,54 p = 0,01). A
idade e educao interagiram no efeito de fonologia (F (4,136) =
3,95 p < 0,005). Observamos que, no idoso, quanto maior o grau
de educao, menor o efeito de fonologia. Isto porque a alta escolaridade melhorou a recordao das letras de sons semelhantes,
diminuindo assim o efeito esperado.
Resultados:

14
12
10
8
6
4

mdia

jovem

adulto

idoso

grupo idade

Figura 1. Mdias da amplitude de extenso nos trs grupos etrios.


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Discusso
Nossos resultados evidenciam que a idade, como fator isolado, influencia apenas um dos aspectos da memria verbal a curto
prazo, aquele responsvel pela reteno de uma determinada
quantidade de informao (efeito de extenso). Entretanto, para
que o envelhecimento influencie o armazenador propriamente
lingstico, o fonolgico, ela precisa interagir com o grau de educao. Em nossos resultados o aumento da escolaridade favoreceu a capacidade fonolgica da memria de curto prazo e, na
idade mais avanada, ela auxilia a reteno de sons semelhantes.
Estes achados so importantes para os neuropsiclogos que
investigam memria verbal em pacientes com processos
demenciais, pois apontam a necessidade de observar graus de
escolarizao nas avaliaes de memria de curto prazo. Por outro lado, eles parecem refletir uma dificuldade do idoso em reter
informaes recentes, apontando que esta dificuldade refere-se
apenas ao aspecto quantitativo da informao. Observa-se que
quando a natureza da informao lingstica, estratgias
cognitivas devem favorecer o aumento de reteno.
Resta saber, at que ponto dificuldades quantitativas de
memorizao a curto prazo afetam a comunicao do indivduo
e, portanto, a capacidade de compreenso da linguagem. A compreenso de um discurso contnuo, com certeza, uma atividade
lingstica que requer uma importante ativao de diferentes
memrias e, ao mesmo tempo, uma habilidade utilizada diariamente durante a conversa entre pessoas, por exemplo, quando
escutamos um relato de outra pessoa. Como os mecanismos
cognitivos que envolvem a compreenso de um discurso so responsveis pela decodificao e formao de novos significados,
os resultados sobre memria de trabalho parecem estar bastante
distantes (Schank, 1998). De um lado, apesar de duas listas apresentadas para repetio no trabalho anterior conterem palavras,
sua seqncia no traduz idias ou pensamentos. Na reproduo
de uma histria, por outro lado, existe uma reconstruo do significado; como diz o ditado popular: quem conta um conto, aumenta um ponto. No recontar, sem dvidas, entram componentes de experincias anteriores do indivduo que reproduz.
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O recontar de histrias: efeitos da idade e da escolaridade

Nos estudos sobre o envelhecimento normal, tem-se


priorizado formas de investigao que reproduzem atividades
correntes da vida dos indivduos, situaes estas que envolvem
diversos subsistemas de memria. Entre elas, encontra-se a capacidade de recordar histrias, ou seja, a compreenso e o relato de
discursos textuais. Neste aspectos, os trabalhos sobre a influncia
da idade relatam resultados contraditrios (para uma reviso ver
Stine; Wingfield, 1990), como, por exemplo, no so encontradas
diferenas quando solicitado o recontar resumido, apenas quando solicita-se um grande nmero de detalhes (Byrd, 1985). Tambm nesta atividade observou-se que a escolaridade pode influenciar muito a diferena entre idades, sendo mais evidente em grupos de educao mais baixa (Cohen, 1979).
As interpretaes destes trabalhos discutem, basicamente, se
as diferenas encontradas nos processamentos cognitivos, durante
o envelhecimento, decorrem de uma natureza quantitativa - o idoso consegue reter menos informao num curto espao de tempo,
mas a retm de forma semelhante aos adultos mais jovens - ou se a
causa de uma reteno quantitativamente menor de ordem qualitativa: uma vez que o idoso retm menos informaes, ele utiliza
estratgias cognitivas para reter as que so essenciais.
Uma das teorias sobre os mecanismos cognitivos envolvidos
no recontar de histrias a proposta de Kintsh; Van Dijk (1978).
Estes autores acreditam que a memria a curto prazo, retm um
determinado conjunto de proposies (ou seja unidades significativas, que se assemelha relao entre duas palavras). Cada ciclo deve
corresponder, aproximadamente, a uma frase. Como impossvel a
reteno de toda histria pela memria de curto prazo (ningum
lembra todas palavras de uma histria de aproximadamente 10 frases, por exemplo), mecanismos de memria a longo prazo entram
em jogo. Alm da memria semntica, que reconhece os significados
lingsticos, importante o papel da memria episdica. Esta ltima
guarda referncias subjetivas e contextuais da histria de vida de
um indivduo. As referncias subjetivas vo formar um molde (ou
modelo) que - a partir das experincias e conhecimentos da pessoa 66

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vai selecionar os fatos essenciais da histria e guard-los na memria


a longo prazo. A este esquema, vo se agrupar itens que se repetem
nos ciclos seguintes e os que do coerncia histria. No recontar, ou
seja, na fase de evocao, dever aparecer o que foi guardado na
memria episdica, assim como os itens retidos na memria a curto
prazo. Em outras palavras, nesta atividade lingstica, entraro, sem
dvidas, recursos de memria de curto prazo, mas, diferentemente
de repeties de palavras, a experincia subjetiva do indivduo tem
um papel importante.
Comparamos o recontar de idosos e de adultos com mais de
oito anos de escolaridade e observamos que os mais jovens lembraram maior nmero de proposies, mas que ambos selecionaram as idias principais dos detalhes (Parente; Capuano;
Nespoulous, no prelo). Mais ainda, os relatos dos idosos foram
mais subjetivos e tentaram formar um resumo da histria. Conclumos que, apesar de limitaes em memria de curto prazo, o
idoso busca fortalecer suas estratgias de reteno de sistemas de
memria intactos, como a memria episdica.
O trabalho foi replicado em uma nova populao, utilizando uma histria reduzida, apresentada em duas modalidades (histria apresentada oralmente ou lida) para sujeitos de idades diferentes e com diversas escolaridades.

Metodologia
a amostra foi constituda por 80 sujeitos, os
quais foram divididos em dois grupos: um grupo de 40 pessoas
adultas (30 a 59 anos) e um grupo de 40 idosos (60 anos ou mais).
A mdia de idade do primeiro grupo foi 41,9 anos com desvio
padro de 7,70, e a mdia do segundo grupo foi de 70,3 com desvio padro de 6,09. Cada grupo foi dividido em grupos de igual
nmero, diversos quanto escolaridade: um formado por indivduos com quatro anos e e outro com mais de oito anos de escolaridade. Dos 40 sujeitos que compem o grupo de adultos, 15 eram
do sexo masculino e 25 do sexo feminino. No grupo de idosos, 16
eram do sexo masculino e 24 do feminino.
Participantes:

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Material: foram apresentadas aos sujeitos, duas histrias com


temas diferentes, mas com o mesmo nmero de palavras e mesma
estrutura proposicional, seguindo o modelo de Kintsch Van Dijk
(1978). Uma das histrias intitulada Velho Homem e a outra
Jovem Mulher (Cadilhac; Virbe; Nespoulous, 1997). Ambas as
narrativas continham 50 proposies agrupadas em seis frases,
sendo 24 classificadas como microestrutura do texto e 26 como
macroestrutura. A macroestratura representa as idias essenciais
do texto e a microestrutura, os detalhes.
Procedimentos: cada sujeito de ambos os grupos foi submetido
a duas situaes experimentais: escuta e leitura das histrias. Aps a
leitura e a escuta de cada uma das histrias, os sujeitos foram solicitados a recont-la. As respostas dos sujeitos foram gravadas e transcritas. Contou-se as proposies do texto original presentes nos relatos, sendo considerada a proposio literal ou seu sinnimo.
Resultados: como mostra a Figura 2, nesta histria mais curta do que a utilizada no trabalho anterior (Parente, M. A M. P.,
Capuano, A. e Nespoulous, no prelo), os idosos lembraram, em
mdia, menos proposies do que os adultos, mas a diferena foi
significativa apenas nas proposies lembradas da microestrutura,
na modalidade oral (F (1,79) = 6,05 p = 0,01). Em outras palavras, a reproduo das idias essenciais no foi afetada pelo fator
idade. Entretanto, adultos mais jovens, evocaram maior nmero
de detalhes. A escolaridade influenciou apenas o recontar de histrias lidas. Foi encontrada uma diferena quase significativa no
recontar das idias principais (F (1,79) = 3,59 p = 0,06) e uma
significativa no recontar dos detalhes (F (1,79) = 9,37 p < 0,01),
quando as histrias haviam sido lidas pelos participantes.
adultos
idosos

macro
48,17
44,52

micro
25,83
17,71

60
50
40

adultos
idosos

30
20
10

Figura 2. Proposies relevantes (macroestrutura) e no relevantes


(microestrutura) na recordao de adultos e idosos.
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Em resumo, observamos que idosos sem comprometimentos cognitivos retm um menor nmero de informaes,
mas quando precisam decodificar um relato significativo, ativam
mecanismos de memria episdica, conseguindo extrair o significado principal de um relato, mesmo que no evoquem um grande
nmero de detalhes. Um carter interpretativo freqente nos
relatos dos idosos.
Cabe, ento, perguntar como estas duas atividades ficam
afetadas em processos de degenerao cognitiva, que pode ocorrer na idade adulta ou na terceira idade. Ser que, como o envelhecimento normal, a memria verbal a curto prazo fica mais
afetada do que o recordar de histrias?
Discusso:

Memria de curto prazo e o recontar de histrias em


pacientes com perdas cognitivas progressivas
A perda de vrias funes cognitivas que aumentam com
o tempo chamada de processo demencial. Os primeiros sinais
deste processo podem ser variados: dificuldade em lembrar palavras, perda de localizao espacial ou comportamentos que
demonstram falta de crtica social. Apesar de uma dificuldade
em achar palavras, freqentemente os pacientes continuam
fluentes e conversam normalmente nas primeiras etapas da
doena. Nas etapas posteriores, a expresso oral, fluente, passa
a perder seu significado.
Nosso interesse, nesse breve estudo, foi verificar (1) se a perda cognitiva representa um envelhecimento mais rpido ou possui caractersticas diferentes do envelhecimento normal e (2) qual
das duas esferas de memria verbal tem maior possibilidade de
caracterizar um processo demencial.
Estudamos a repetio de nmeros e de palavras, assim
como o recontar de histrias em pacientes com dficits cognitivos,
selecionamos provas mais simples que investigam as reas de interesse desse trabalho: memria verbal de curto prazo e memria
textual.

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Metodologia
participaram deste estudo 16 pacientes do
Ambulatrio de Neuromemria do Hospital de Clnicas de Porto
Alegre: sete com diagnstico de Alzheimer e nove com diagnstico de demncia vascular. Neste grupo, cinco eram mulheres e onze
homens e suas idades variaram de 56 a 80 anos.
para este estudo foram utilizadas as seguintes provas neuropsicolgicas que compem a investigao de positividade para o dficit cognitivo, sendo todas elas normatizadas
para a populao de Porto Alegre:
- Mini Mental - exame breve do estado mental universalmente utilizado como triagem na avaliao de processos
demenciais. Ele inclui cinco reas cognitivas: (1) orientao temporal e espacial do paciente; (2) capacidade de
decodificao verbal; (3) clculo e ateno; (4) memria a
curto prazo e (5) linguagem.
- Espan de dgitos - repetio de sries crescentes de dgitos,
que iniciam com trs dgitos e atingem nove dgitos.
- Espan de palavras - prova que verifica a memria a curto
prazo verbal, atravs da repetio de uma srie de dez
palavras bastante freqentes.
- Memria Lgica imediata - relato de uma histria curta,
composta de dez proposies, agrupadas em quatro frases.
Participantes:

Material:

Tabela 1. Mdias, desvios padro, mxima e mnima dos resultados


das provas aplicadas em pacientes com doena de Alzheimer e
demncia vascular
Mdia
Alzheimer/
Vascular
Mini Mental
Repetio de
Dgitos
Repetio de
Palavras
Recordao
de Textos

70

Desvio
Padro
Alzheimer/
Vascular

12,29
5,14

22,67
4,00

6,95
4,26

3,46
1,73

2,00

3,44

2,08

1,33

0,14

3,00

0,38

2,00

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os resultados dos pacientes com Alzheimer foram comparados com portadores de demncia vascular atravs
do teste de Quiquadrado (mdias, desvios padro, mxima e mnima na Tabela 1). Diferenas significativas, s foram encontradas nos resultados do relato de histrias: os pacientes com doena
de Alzheimer tiveram dificuldades significativas, quando comparados aos com demncia vascular (Quiquadrado = 12,95 p <
0,02). Seis pacientes com o mal de Alzheimer no conseguiram
recontar nada da histria e apenas um lembrou-se de um nico
fato. J os com demncia vascular lembram uma ou mais proposies, chegando at a lembrar seis entre as dez da histria original.
Na repetio de palavras, apenas trs pacientes com Alzheimer
no lembraram nada. Os demais pacientes ficaram distribudos
entre aqueles que repetiram corretamente trs a cinco dgitos.
A fim de verificar se as falhas em memria verbal e em relato de histrias estavam associadas ao grau de dificuldades
cognitivas, correlacionamos os resultados do Teste Mini Mental com as outras quatro provas. A correlao foi positiva para
repetio de palavras (r = 0,59 p < 0,05) e para os relatos
(r = 0,62 p = 0,01).
Resultados:

Discusso
Observamos que, em nosso estudo, as dificuldades em repetio de palavras e em recontar histrias esto relacionadas ao
grau de comprometimento da doena, enquanto, na repetio de
dgitos, outros fatores devem estar interferindo nos resultados. A
acentuada dificuldade dos pacientes com doena de Alzheimer
no relato de histrias parece indicar que, nestes pacientes, existe
uma perda mais acentuada no relato de histrias do que na memria a curto prazo. Um quadro oposto foi observado no envelhecimento normal: apesar de falhas de memria de curto prazo,
os idosos sem distrbios degenerativos utilizam-se de recursos de
memria de longo prazo para elaborar modelos que retm e
reconstrem a histria original. Esta diversidade nas duas popuEst. Interdiscipl. Envelhec., Porto Alegre, v. 1, p. 57-76, 1999

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laes mostra a relevncia dos estudos sobre memria lingstica


para diferenciar o envelhecimento normal decorrente de processos degenerativos. Por outro lado, apesar das provas aplicadas
nestes pacientes serem muito simples, a maior dificuldade do relato de histrias mas no to acentuada na repetio, parece sugerir que as dificuldades dos pacientes com Alzheimer encontramse na complexidade significativa necessria para elaborar modelos, dando coerncia a uma histria previamente ouvida, o papel
da memria episdica na recordao textual.
Uma interpretao semelhante foi dada por um grupo de pesquisadores suecos (Bckman; Small, 1998), que, comparando idosos
normais com pacientes com doena de Alzheimer durante trs anos,
observaram, nos dementes, um aumento do tempo de estudo e dificuldades de organizao no relato livre. Entretanto, quando pistas
eram fornecidas, no foi encontrada diferena entre o desempenho
de idosos normais e com Alzheimer. Esses autores interpretaram seus
resultados como decorrentes de uma diminuio das reservas da
memria episdica que ocorre no incio de Doena de Alzheimer.

Esquecimentos benignos
Cabe tambm diferenciar o envelhecimento normal e as dificuldades cognitivas dos dementes, dos adultos em situao de stress
ou depresso. Estes esquecimentos que podem dificultar a vida ativa
do adulto chamam-se esquecimentos benignos e constituem
freqentes motivos de procura neuropsicolgica, pois tais esquecimentos so percebidos como situaes bastante prejudiciais para o
desempenho adequado do sujeito. Tm-se designado esquecimentos benignos (Kral, 1960) aqueles que ocorrem com freqncia em
pessoas ativas e com grande exigncia de suas tarefas, que se expressam atravs do fenmeno de ponta de lngua (conheo a
palavra, mas o nome no vem), esquecimento de nomes de pessoas
e lugares ou de algum detalhe de um relato, mas que em geral, so
compensados espontaneamente pelo sujeito.
No adulto com mais idade, o esquecimento benigno caracteriza-se pela inabilidade do sujeito em recordar a informao
irrelevante, partes de uma experincia, nomes de protagonistas
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ou de determinados lugares, mantendo, entretanto, a possibilidade de evocar a conjunto global da experincia. A informao, que
inacessvel em determinado momento, pode ser recordada com
sucesso posteriormente. Geralmente, constituem elementos do
passado remoto e no do recente. Este tipo de esquecimento afeta
igualmente ambos os sexos e tende a progredir muito lentamente.
importante salientar que os esquecimentos benignos podem ser encontrados em uma idade avanada, ou seja, aps os
sessenta anos, sendo freqentemente associados depresso. A
depresso no idoso, com freqncia decorrente do maior isolamento social. Este isolamento pode ser oriundo de dificuldades de
locomoo, devido menor agilidade motora e/ou incapacidade
de percepo visual ou auditiva, ou mesmo devido s alteraes
sociais desta fase de vida, como a diminuio do convvio dos
colegas de trabalho e mesmo isolamento social.
Anteriormente, era usado o termo pseudodemncia para
diferenciar os prejuzos cognitivos apresentados pelos pacientes
deprimidos daqueles pacientes com doena de carter degenerativo. No entanto, este termo no mais usado e as pesquisas
tornaram-se mais fidedignas devido ao uso de procedimentos
padronizados e mtodos experimentais comparando pacientes
psiquitricos, demenciados e saudveis.
Muitos estudos tm investigado processos mnsticos em idosos com depresso comparados a idosos com doenas degenerativas. Hart e Cols (1987) compararam 14 pacientes ambulatoriais
(mdia = 70,1 anos) com 15 com Doena de Alzheimer (DA) moderada, pareados com idade e educao e 16 controles, atravs o
teste Selective Reminding Test (SRT). Puderam observar prejuzo
nos depressivos em relao aos controles no que se refere recuperao e proporo de itens retidos numa nica tentativa. Entretanto no diferenciaram dos controles quanto ao teste de reconhecimento tardio. Quando comparados aos pacientes DA, os
depressivos eram superiores em todos os aspectos, exceto quanto
ao padro de benefcio de imagens.
Em outro trabalho, La Rue (1989) comparou, atravs do Fuld
Object Memory Evaluation, teste que avalia aprendizagem e evocao em pessoas idosas, alm de analisar reconhecimento ttil,
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discriminao direita-esquerda e fluncia verbal, 41 pacientes


depressivos idosos com 19 pacientes DA, parcados por educao
e idade. Verificaram que ambos no podiam ser distinguidos em
termos de padres qualitativos do desempenho, estando igualmente prejudicados quanto ao reconhecimento tardio. Os
depressivos embora tenham tido melhor desempenho que os pacientes DA em outros aspectos do teste de memria, estavam significativamente abaixo dos nveis das normas em todas as medidas derivadas da aprendizagem inicial e tentativas de recuperao, assim como medida de reconhecimento tardio.
Do ponto de vista teraputico, os esquecimentos benignos
diferenciam-se dos esquecimentos resultantes de processos
degenerativos. Enquanto que em processos degenerativos no se
observam possibilidades de retomo das funes mneumnicas, nos
esquecimentos benignos existem possibilidades de teraputica
quimioterpica ou de utilizao de estratgias compensatrias.
Os esquecimentos dos idosos, sem outros comprometimentos
cognitivos, tambm podem ser contornados, e por vezes,
minimizados atravs de estratgias paleativas e de promoo da
melhora do estado psico-social (Wilson, 1987).

Concluses
No decorrer da vida, linguagem e memria so funes
cognitivas que esto em constante modificao, dada a sua relao
com o meio social. No envelhecimento normal, apesar da menor
reteno de elementos, por parte da memria de curto prazo verbal, o idoso utiliza-se de estratgias da memria episdica de longo
prazo a fim de compreender a linguagem discursiva; salienta os
elementos importantes e marca com subjetividade seus relatos.
A possibilidade de estratgias cognitivas parecem diferenciar
o envelhecimento normal dos processos degenerativos. Apesar de
uma lacuna de trabalhos em nosso meio sobre os esquecimentos
no degenerativos que afetam as atividades cotidianas, que a promoo do uso de estratgias da memria de longo prazo preservadas pode ajudar esses idosos a contornar suas dificuldades.
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