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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Para Helena, este livro


que lhe devia.

De pernas pro ar tem muitos cmplices. um prazer denunci-los.


Jos Guadalupe Posada, o grande artista mexicano morto em 1913, o
nico inocente. As gravuras que acompanham este livro, esta crnica, foram
publicadas sem que ele soubesse.
Em troca, outras pessoas colaboraram sabendo o que faziam, e o fizeram
com um entusiasmo digno de melhor causa.
O autor comea por confessar que no teria podido cometer estas pginas
sem o auxlio de Helena Villagra, Karl Hbener, Jorge Marchini e seu ratinho
eletrnico.
Lendo e comentando a primeira tentativa criminosa, tambm participaram
da maldade Walter Achugar, Carlos lvarez Insa, Nilo Batista, Roberto Bergalli,
Davi Cmpora, Antonio Doate, Gonzalo Fernndez, Mark Fried, Juan Gelman,
Susana Iglesias, Carlos Machado, Mariana Mactas, Luis Nio, Raquel Villagra e
Daniel Weinberg.
Certa parte da culpa alguns mais, outros menos cabe a Rafael Balbi,
Jos Barrientos, Mauricio Beltrn, Susan Bergholz, Rosa del Olmo, Milton de Ritis,
Claudio Durn, Juan Gasparini, Claudio Hughes, Pier Paolo Marchetti, Stella
Maris Martnez, Dora Mirn Campos, Norberto Prez, Ruben Prieto, Pilar Roy o,
ngel Ruocco, Hilary Sandison, Pedro Scaron, Horacio Tubio, Pinio Ungerfeld,
Alejandro Valle Baeza, Jorge Ventocilla, Guillermo Waksman, Gaby Weber,
Winfried Wolf e Jean Ziegler.
E num alto grau tambm responsvel Santa Rita, a padroeira das causas
impossveis.
Montevidu, meados de 1998

Vo passando, senhoras e senhores!


Vo passando!
Entrem na escola do mundo ao avesso!
Que se alce a lanterna mgica!
Imagem e som! A iluso da vida!
Em prol do comum estamos oferecendo!
Para ilustrao do pblico presente
e bom exemplo das geraes vindouras!
Venham ver o rio que cospe fogo!
O Senhor Sol iluminando a noite!
A Senhora Lua em pleno dia!
As Senhoritas Estrelas expulsas do cu!
O bufo sentado no trono do rei!
O bafo de Lcifer toldando o universo!
Os mortos passeando com um espelho na mo!
Bruxos! Saltimbancos!
Drages e vampiros!
A varinha mgica que transforma
um menino numa moeda!
O mundo perdido num jogo de dados!
No confundir com grosseiras imitaes!
Deus bendiga quem vir!
Deus perdoe quem no!
Pessoas sensveis e menores, abster-se.
(Baseado nos preges da lanterna mgica, do sculo XVIII)

Programa de estudos
A escola do mundo ao avesso
Educando com o exemplo
Os alunos
Curso bsico de injustia
Curso bsico de racismo e machismo
Ctedras do medo
O ensino do medo
A indstria do medo
Aulas de corte e costura: como fazer inimigos
sob medida
Seminrio de tica
Trabalhos prticos: como triunfar na vida e
fazer amigos
Lies contra os vcios inteis
Aulas magistrais de impunidade
Modelos para estudar
A impunidade dos caadores de gente
A impunidade dos exterminadores do planeta
A impunidade do sagrado motor
Pedagogia da solido
Lies da sociedade de consumo
Curso intensivo de incomunicao
A contraescola
Traio e promessa do fim do milnio
O direito ao delrio

Mensagem aos pais

Hoje em dia as pessoas j no respeitam nada. Antes, colocvamos num

pedestal a virtude, a honra, a verdade e a lei... A corrupo campeia na vida


americana de nossos dias. Onde no se obedece outra lei, a corrupo a nica
lei. A corrupo est minando este pas. A virtude, a honra e a lei se evaporaram
de nossas vidas.

(Declaraes de Al Capone ao jornalista Cornelius Vanderbilt Jr.


Entrevista publicada na revista Liberty em 17 de outubro de 1931, dias
antes de Al Capone ir para a priso.)

Se Alice voltasse
130 anos, depois de visitar o pas das maravilhas, Alice entrou num espelho
descobrir o mundo ao avesso. Se Alice renascesse em nossos dias, no
Hpara
precisaria atravessar nenhum espelho: bastaria que chegasse janela.

Se voc decide treinar seu co, merece


felicitaes por ter tomado a deciso certa.
Em pouco tempo, descobrir que os papis
do amo e do co ficam perfeitamente delineados.
(Centro Internacional Purina)
A escola do mundo ao avesso
Educando com o exemplo
Os alunos
Curso bsico de injustia
Curso bsico de racismo e machismo

Educando com o exemplo

Aescola do mundo ao avesso a mais democrtica das instituies educativas.

No requer exame de admisso, no cobra matrcula e dita seus cursos,


gratuitamente, a todos e em todas as partes, assim na terra como no cu: no
por nada que filha do sistema que, pela primeira vez na histria da humanidade,
conquistou o poder universal.

Na escola do mundo ao avesso o chumbo aprende a flutuar e a cortia a


afundar. As cobras aprendem a voar e as nuvens a se arrastar pelos caminhos.
Os modelos do xito
O mundo ao avesso gratifica o avesso: despreza a honestidade, castiga o
trabalho, recompensa a falta de escrpulos e alimenta o canibalismo. Seus
mestres caluniam a natureza: a injustia, dizem, lei natural. Milton Friedman,
um dos membros mais conceituados do corpo docente, fala da taxa natural de
desemprego. Por lei natural, garantem Richard Herrnstein e Charles Murray, os
negros esto nos mais baixos degraus da escala social. Para explicar o xito de
seus negcios, John Rockefeller costumava dizer que a natureza recompensa os
mais aptos e castiga os inteis. Mais de um sculo depois, muitos donos do mundo
continuam acreditando que Charles Darwin escreveu seus livros para lhes
prenunciar a glria.
Sobrevivncia dos mais aptos? A aptido mais til para abrir caminho e
sobreviver, o killing instinct, o instinto assassino, uma virtude humana quando

serve para que as grandes empresas faam a digesto das pequenas empresas e
para que os pases fortes devorem os pases fracos, mas prova de bestialidade
quando um pobre-diabo sem trabalho sai a buscar comida com uma faca na
mo. Os enfermos da patologia antissocial, loucura e perigo de que cada pobre
portador, inspiram-se nos modelos de boa sade do xito social. O ladro de ptio
aprende o que sabe elevando o olhar rasteiro aos cumes: estuda o exemplo dos
vitoriosos e, mal ou bem, faz o que pode para lhes copiar os mritos. Mas os
fodidos sempre sero fodidos, como costumava dizer Dom Emlio Azcrraga,
que foi amo e senhor da televiso mexicana. As possibilidades de que um
banqueiro que depena um banco desfrute em paz o produto de seus golpes so
diretamente proporcionais s possibilidades de que um ladro que rouba um
banco v para a priso ou para o cemitrio.
Quando um delinquente mata por dvida no paga, a execuo se chama
ajuste de contas; e se chama plano de ajuste a execuo de um pas endividado,
quando a tecnocracia internacional resolve liquid-lo. A corja financeira
sequestra os pases e os arrasa se no pagam o resgate. Comparado com ela,
qualquer bandido mais inofensivo do que Drcula luz do sol. A economia
mundial a mais eficiente expresso do crime organizado. Os organismos
internacionais que controlam a moeda, o comrcio e o crdito praticam o
terrorismo contra os pases pobres e contra os pobres de todos os pases, com
uma frieza profissional e uma impunidade que humilham o melhor dos lanabombas.
A arte de enganar o prximo, que os vigaristas praticam caando incautos
pelas ruas, chega ao sublime quando alguns polticos de sucesso exercitam seus
talentos. Nos subrbios do mundo, chefes de estado vendem saldos e retalhos de
seus pases, a preo de liquidao de fim de temporada, como nos subrbios das
cidades os delinquentes vendem, a preo vil, o butim de seus assaltos.

Os pistoleiros de aluguel realizam, num plano menor, a mesma tarefa que


cumprem, em grande escala, os generais condecorados por crimes elevados
categoria de glrias militares. Os assaltantes que, espreita nas esquinas, atacam
a manotaos, so a verso artesanal dos golpes dados pelos grandes
especuladores, que lesam multides pelo computador. Os violadores que mais
ferozmente violam a natureza e os direitos humanos jamais so presos. Eles tm
as chaves das prises. No mundo como ele , mundo ao avesso, os pases
responsveis pela paz universal so os que mais armas fabricam e os que mais
armas vendem aos demais pases. Os bancos mais conceituados so os que mais
narcodlares lavam e mais dinheiro roubado guardam. As indstrias mais
exitosas so as que mais envenenam o planeta, e a salvao do meio ambiente

o mais brilhante negcio das empresas que o aniquilam. So dignos de


impunidade e felicitaes aqueles que matam mais pessoas em menos tempo,
aqueles que ganham mais dinheiro com menos trabalho e aqueles que
exterminam mais natureza com menos custo.
Caminhar um perigo e respirar uma faanha nas grandes cidades do
mundo ao avesso. Quem no prisioneiro da necessidade prisioneiro do medo:
uns no dormem por causa da nsia de ter o que no tm, outros no dormem
por causa do pnico de perder o que tm. O mundo ao avesso nos adestra para
ver o prximo como uma ameaa e no como uma promessa, nos reduz
solido e nos consola com drogas qumicas e amigos cibernticos. Estamos
condenados a morrer de fome, a morrer de medo ou a morrer de tdio, isso se
uma bala perdida no vier abreviar nossa existncia.
Ser esta liberdade, a liberdade de escolher entre ameaadores infortnios,
nossa nica liberdade possvel? O mundo ao avesso nos ensina a padecer a
realidade ao invs de transform-la, a esquecer o passado ao invs de escut-lo e
a aceitar o futuro ao invs de imagin-lo: assim pratica o crime, assim o
recomenda. Em sua escola, escola do crime, so obrigatrias as aulas de
impotncia, amnsia e resignao. Mas est visto que no h desgraa sem
graa, nem cara que no tenha sua coroa, nem desalento que no busque seu
alento. Nem tampouco h escola que no encontre sua contraescola.

Os alunos
aps dia nega-se s crianas o direito de ser crianas. Os fatos, que zombam
Diadesse
direito, ostentam seus ensinamentos na vida cotidiana. O mundo trata os
meninos ricos como se fossem dinheiro,
para que se acostumem a atuar como o
dinheiro atua. O mundo trata os meninos
pobres como se fossem lixo, para que se
transformem em lixo. E os do meio, os
que no so ricos nem pobres, conservaos atados mesa do televisor, para que
aceitem desde cedo, como destino, a vida
prisioneira. Muita magia e muita sorte
tm as crianas que conseguem ser
crianas.
Os de cima, os de baixo e os do meio
No oceano do desamparo, erguemse as ilhas do privilgio. So luxuosos
campos de concentrao, onde os
poderosos s privam com os poderosos e
jamais podem esquecer, nem por um
timo, que so poderosos. Em algumas
das grandes cidades latino-americanas, os
sequestros se tornaram um costume e os
meninos ricos crescem encerrados dentro
da bolha do medo. Moram em manses amuralhadas, grandes casas ou grupos
de casas protegidos por cercas eletrificadas e guardas armados, e dia e noite so
vigiados por guarda-costas e cmeras de circuito fechado. Os meninos ricos
viajam, como o dinheiro, em carros blindados. Apenas de vista conhecem sua
cidade. Descobrem o metr em Paris ou Nova York, mas jamais o tomam em
So Paulo ou na capital do Mxico.
Mundo infantil
preciso ter muito cuidado ao atravessar a rua, explicava o educador
colombiano Gustavo Wilches a um grupo de meninos.
Ainda que abra o sinal verde, jamais atravessem sem olhar para os
dois lados.
Wilches contou aos meninos que certa vez um automvel o atropelara
e o deixara cado no meio da rua. Recordando o acidente que quase lhe
custara a vida, Wilches franziu o cenho. Mas os meninos perguntaram:

De que marca era o carro? Tinha ar condicionado? Teto solar


eltrico? Tinha faris de neblina? De quantos cilindros era o motor?

Eles no vivem na cidade onde vivem. Para eles vedado o vasto inferno
que lhes ameaa o minsculo cu privado. Alm das fronteiras, estende-se uma
regio de terror onde as pessoas so muitas e feias, sujas, invejosas. Em plena
era da globalizao, os meninos j no pertencem a lugar algum, mas os que
menos lugar tm so os que mais coisas tm: eles crescem sem razes,
despojados de identidade cultural e sem outro sentido social que a certeza da
realidade ser um perigo. Sua ptria est nas marcas de prestgio universal, que
lhes destacam as roupas e tudo o que usam, e sua linguagem a linguagem dos
cdigos eletrnicos internacionais. Nas mais diversas cidades, nos mais distantes
lugares do mundo, os filhos do privilgio se parecem entre si, nos costumes e
tendncias, como entre si se parecem os shopping centers e os aeroportos, que
esto fora do tempo e do espao. Educados na realidade virtual, deseducam-se
da realidade real, que ignoram ou que to s existe para ser temida ou ser
comprada.
Vitrinas
Brinquedos para eles: rambos, robocops, ninjas, batmans, monstros,
metralhadoras, pistolas, tanques, automveis, motocicletas, caminhes,
avies, naves espaciais.
Brinquedos para elas: barbies, heidis, tbuas de passar, cozinhas,
liquidificadores, lava-roupas, televisores, bebs, beros, mamadeiras,
batons, rolos, cosmticos, espelhos.

Fast food, fast cars, fast life: desde que nascem, os meninos ricos so
treinados para o consumo e para a fugacidade e passam a infncia acreditando
que as mquinas so mais confiveis do que os homens. Chegando a hora do
ritual de iniciao, ganharo seu primeiro jipo fora de estrada, com trao
nas quatro rodas, mas durante os anos de espera eles se lanam a toda velocidade
nas autopistas cibernticas e confirmam sua identidade devorando imagens e
mercadorias, fazendo zapping e fazendo shopping. Os cibermeninos viajam pelo
ciberespao com a mesma desenvoltura com que os meninos abandonados
perambulam pelas ruas das cidades.
Muito antes dos meninos ricos deixarem de ser meninos e descobrirem as
drogas caras que mascaram a solido e o medo, j esto os meninos pobres
aspirando gasolina e cola de sapateiro. Enquanto os meninos ricos brincam de
guerra com balas de raios laser, os meninos de rua so ameaados pelas balas de
chumbo.

Na Amrica Latina, crianas e adolescentes somam quase a metade da


populao total. A metade dessa metade vive na misria. Sobreviventes: na
Amrica Latina, a cada hora, cem crianas morrem de fome ou doena curvel,
mas h cada vez mais crianas pobres em ruas e campos dessa regio que
fabrica pobres e probe a pobreza. Crianas so, em sua maioria, os pobres; e
pobres so, em sua maioria, as crianas. E, entre todos os refns do sistema, so
elas que vivem em pior condio. A sociedade as espreme, vigia, castiga e s
vezes mata: quase nunca as escuta, jamais as compreende.
Esses meninos, filhos de gente que s trabalha de vez em quando ou que no
tem trabalho nem lugar no mundo, so obrigados, desde cedo, a aceitar qualquer
tipo de ganha-po, extenuando-se em troca de comida ou de pouco mais, em
todos os rinces do mapa do mundo. Depois de aprender a caminhar, aprendem
quais so as recompensas que se do aos pobres que se portam bem: eles, e elas,
so a mo de obra gratuita das fabriquetas, das lojinhas e das biroscas caseiras,
ou so a mo de obra a preo de banana de indstrias de exportao que
fabricam trajes esportivos para as grandes empresas internacionais. Trabalham
nas lidas agrcolas e nos carregamentos urbanos, ou trabalham em suas casas
para quem mande ali. So escravinhos e escravinhas da economia familiar ou do
setor informal da economia globalizada, onde ocupam o escalo mais baixo da
populao ativa a servio do mercado mundial:
nos lixes da cidade do Mxico, Manila ou Lagos, juntam garrafas, latas e
papis, e disputam restos de comida com os urubus;
mergulham no Mar de Java em busca de prolas;
catam diamantes nas minas do Congo;
so as toupeiras nas galerias das minas do Peru, imprescindveis por causa
da pequena estatura, e, quando seus pulmes deixam de funcionar, so
enterrados em cemitrios clandestinos;
colhem caf na Colmbia e na Tanznia e se envenenam com os pesticidas;
envenenam-se com os pesticidas nas plantaes de algodo da Guatemala e
nas bananeiras de Honduras;
na Malsia recolhem o ltex das rvores do caucho, em jornadas de
trabalho que vo de estrela a estrela;
deitam trilhos ferrovirios na Birmnia;
ao norte da ndia se derretem nos fornos de vidro e ao sul nos fornos de
tijolos;
em Bangladesh tm mais de trezentas ocupaes diferentes, com salrios
que oscilam entre o nada e o quase nada por um dia que nunca acaba;
correm corridas de camelos para os emires rabes e so ginetes campeiros
nas estncias do Rio da Prata;
A fuga/1
Conversando com um enxame de meninos de rua, daqueles que se
penduram nos nibus na cidade do Mxico, a jornalista Karina Avils

perguntou-lhes sobre as drogas.


Me sinto muito bem, acabo com os problemas disse um deles.
Quando volto ao que sou, me sinto engaiolado como um passarinho.
Esses meninos, habitualmente, so perseguidos pelos seguranas e
pelos ces da Central Camionera del Norte. O gerente-geral da empresa
declarou jornalista:
No desejamos que os meninos morram, pois de algum modo so
humanos.

em Porto Prncipe, Colombo, Jakarta ou Recife servem as refeies do


amo, em troca do direito de comer o que cai da mesa;
vendem frutas nos mercados de Bogot e chicletes nos nibus de So Paulo;
limpam para-brisas nas esquinas de Lima, Quito ou So Salvador;
lustram sapatos nas ruas de Caracas ou Guanajuato;
costuram roupa na Tailndia e chuteiras no Vietn;
costuram bolas de futebol no Paquisto e bolas de beisebol em Honduras e
no Haiti;
para pagar as dvidas de seus pais, colhem ch e tabaco nas plantaes do
Sri Lanka e jasmins no Egito, destinados perfumaria francesa;
alugados pelos pais, tecem tapetes no Ir, no Nepal e na ndia, desde antes
do amanhecer at depois da meia-noite, e quando algum chega para resgatlos, perguntam: Voc o meu novo amo?;
vendidos a cem dlares pelos pais, oferecem-se no Sudo para prazeres
sexuais ou qualquer trabalho.
fora recrutam meninos os exrcitos em alguns lugares da frica,
Oriente Mdio e Amrica Latina. Nas guerras, os soldadinhos trabalham
matando e, sobretudo, trabalham morrendo: eles somam a metade das vtimas
nas recentes guerras africanas. Com exceo da guerra, que coisa de machos
segundo ensinam a tradio e a realidade, em quase todas as demais tarefas os
braos das meninas so to teis quanto os braos dos meninos. Mas o mercado
de trabalho, para as meninas, reincide na discriminao que normalmente
pratica contra as mulheres: elas, as meninas, sempre ganham menos do que o
pouqussimo que eles, os meninos, ganham, isso quando ganham.
No mundo todo, a prostituio o destino precoce de muitas meninas e, em
menor grau, tambm dos meninos. Por incrvel que parea, calcula-se que h
pelo menos cem mil prostitutas infantis nos Estados Unidos, segundo o informe da
UNICEF de 1997. Mas nos bordis e nas ruas do sul do mundo que trabalha a
esmagadora maioria das vtimas infantis do comrcio sexual. Esta
multimilionria indstria, vasta rede de traficantes, intermedirios, agentes
tursticos e proxenetas, age com escandalosa impunidade. Na Amrica Latina,
no h nada de novo: a prostituio infantil existe desde que, em 1536, inaugurouse a primeira casa de tolerncia em Porto Rico. Atualmente, meio milho de
meninas brasileiras trabalham vendendo o corpo, em benefcio de adultos que as
exploram: tantas como na Tailndia, no tantas como na ndia. Em algumas

praias do Mar do Caribe, a prspera indstria do turismo sexual oferece meninas


virgens a quem possa pagar. A cada ano aumenta o nmero de meninas lanadas
no mercado de consumo: segundo as estimativas dos organismos internacionais,
pelo menos um milho de meninas se acrescentam, anualmente, oferta
mundial de corpos.
A fuga/2
Nas ruas do Mxico, uma menina cheira tolueno, solventes, cola ou o
que seja. Passada a tremedeira, conta:
Eu alucinei com o Diabo, ele se meteu em mim e, putz, fiquei na
beirinha, j ia pular, o edifcio tinha oito andares, mas nisso se foi a
alucinao, o Diabo saiu de mim. A alucinao que eu mais gostei foi quando
me apareceu a Virgenzinha de Guadalupe. J alucinei duas vezes com ela.

So incontveis os meninos pobres que trabalham, em suas casas ou fora


delas, para a famlia ou para qualquer um. A maioria trabalha ao arrepio da lei e
das estatsticas. E os demais meninos pobres? Dos demais, so muitos os que
sobram. O mercado no precisa deles, no precisar jamais. No so rentveis,
jamais o sero. Do ponto de vista da ordem estabelecida, eles comeam
roubando o ar que respiram e depois roubam tudo o que encontram: a fome e as
balas costumam lhes abreviar a viagem do bero sepultura. O mesmo sistema
produtivo que despreza os velhos, teme os meninos. A velhice um fracasso, a
infncia um perigo. H cada vez mais meninos marginalizados que, no dizer de
alguns especialistas, nascem com tendncia ao crime. Eles integram o setor mais
ameaador dos excedentes populacionais. O menino como perigo pblico, a
conduta antissocial do menor na Amrica, tem sido h muitos anos o tema
recorrente dos congressos panamericanos sobre a infncia. Os meninos que vm
do campo para a cidade e os meninos pobres em geral so de conduta
potencialmente antissocial, segundo nos alertam os congressos desde 1963. Essa
obsesso a respeito dos meninos doentes de violncia, orientados para o vcio e a
perdio, compartilhada pelos governos e alguns entendidos no assunto. Cada
nio contm uma possvel corrente do El Nio, e preciso prevenir a devastao
que pode provocar. No Primeiro Congresso Policial Sul-Americano, celebrado
em Montevidu em 1979, a polcia colombiana explicou que o aumento sempre
crescente da populao com menos de dezoito anos induz estimativa de maior
populao POTENCIALMENTE DELINQUENTE. (Maisculas no documento
original.)
Nos pases latino-americanos, a hegemonia do mercado est rompendo os
laos da solidariedade e fazendo em pedaos o tecido social comunitrio. Que
destino tm os joes-ningum, os donos de nada, em pases onde o direito de
propriedade j se torna o nico direito? E os filhos dos joes-ningum? Muitos
deles, cada vez mais numerosos, so compelidos pela fome ao roubo,

mendicidade e prostituio. A sociedade de consumo os insulta oferecendo o


que nega. E eles se lanam aos assaltos, bandos de desesperados unidos pela
certeza de que a morte os espera: segundo a UNICEF, em 1995 havia oito
milhes de meninos abandonados, meninos de rua, nas grandes cidades latinoamericanas. Segundo a organizao Human Rights Watch, em 1993 os
esquadres parapoliciais assassinaram seis meninos por dia na Colmbia e quatro
por dia no Brasil.

Para que o surdo escute


Cresce cada vez mais o nmero de crianas desnutridas no mundo.
Doze milhes de crianas menores de cinco anos morrem anualmente em
consequncia de diarreias, anemia e outros males ligados fome. A
UNICEF divulga esses dados em seu informe de 1998 e prope que a luta
contra a fome e a morte das crianas torne-se uma prioridade mundial
absoluta, recorrendo ao nico argumento que, hoje em dia, pode ser eficaz:
As carncias de vitaminas e minerais na alimentao custam a alguns
pases o equivalente a mais de 5% de seu produto nacional bruto em vidas
perdidas, incapacidades e menos produtividade.

Entre uma ponta e outra, o meio. Entre os meninos que vivem prisioneiros
da opulncia e os que vivem prisioneiros do desamparo, esto aqueles que tm
muito mais do que nada, mas muito menos do que tudo. Cada vez so menos
livres os meninos de classe mdia. Que te deixem ser ou no te deixem ser: esta
a questo, disse Chumy Chmez, humorista espanhol. Dia aps dia a liberdade
desses meninos confiscada pela sociedade que sacraliza a ordem ao mesmo
tempo em que gera a desordem. O medo do meio: o piso range sob os ps, j no
h garantias, a estabilidade instvel, evaporam-se os empregos, esfuma-se o
dinheiro, chegar ao fim do ms uma faanha. Bem-vinda, classe mdia, sada
um cartaz na entrada de um dos bairros mais miserveis de Buenos Aires. A
classe mdia continua vivendo num estado de impostura, fingindo que cumpre as
leis e acredita nelas e simulando ter mais do que tem, mas nunca lhe foi to
difcil cumprir esta abnegada tradio. Est asfixiada pelas dvidas e paralisada
pelo pnico, e no pnico cria seus filhos. Pnico de viver, pnico de empobrecer;
pnico de perder o emprego, o carro, a casa, as coisas, pnico de no chegar a
ter o que se deve ter para chegar a ser. No clamor coletivo pela segurana
pblica, ameaada pelos monstros do delito que espreitam, a classe mdia que
grita mais alto. Defende a ordem como se fosse sua proprietria, embora seja
apenas uma inquilina atropelada pelo preo do aluguel e pela ameaa de
despejo.
Apanhados nas armadilhas do pnico, os meninos de classe mdia esto
cada vez mais condenados humilhao da recluso perptua. Na cidade do
futuro, que j est sendo do presente, os telemeninos, vigiados por babs

eletrnicas, contemplaro a rua de alguma janela de suas telecasas: a rua


proibida pela violncia ou pelo pnico da violncia, a rua onde ocorre o sempre
perigoso e s vezes prodigioso espetculo da vida.

Fontes consultadas
BRISSET, Claire. Un monde qui dvore ses enfants. Paris: Liana Levi, 1997.
CHILDHOPE. Hacia dnde van las nias y adolescentes vctimas de la pobreza.
Informe sobre Guatemala, Mxico, Panam, Repblica Dominicana,
Nicaragua, Costa Rica, El Salvador y Honduras, em abril de 1990.
COMEXANI (Colectivo Mexicano de Apoy o a la Niez). IV informe sobre los
derechos y la situacin de la infancia. Mxico: 1997.
DIMENSTEIN, Gilberto. A guerra dos meninos: assassinato de menores no Brasil.
So Paulo: Brasiliense, 1990.
GILBERT, Eva et al. Polticas y niez. Buenos Aires: Losada, 1997.
IGLESIAS, Susana; VILLAGRA, Helena; BARRIOS, Luis. Un viaje a travs de
los espejos de los Congresos Panamericanos del Nio, en el volumen de
UNICEF-UNICRI-ILANUD, La condicin jurdica de la infancia en
Amrica Latina. Buenos Aires: Galerna, 1992.
MONANGE/HELLER. Brsil: rapport denqute sur les assassinats denfants.

Paris: Fdration Internationale des Droits de lHomme, 1992.


OIT (Organizacin Internacional del Trabajo). Todava queda mucho por hacer:
el trabajo de los nios en el mundo de hoy. Ginebra, 1989.
PILOTTI, Francisco & RIZZINI, Irene. A arte de governar crianas. Rio de
Janeiro: Amais, 1995.
TRIBUNALE PERMANENTE DEI POPOLI. La violazione dei diritti
fondamentali dellinfanzia e dei minori. Roma: Nova Cultura, 1995.
UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia). Estado mundial de la
infancia: 1997. Nueva York, 1997.
_____. Estado mundial de la infancia: 1998. Nueva York, 1998.

Curso bsico de injustia

Apublicidade manda consumir e a economia o probe. As ordens de consumo,


obrigatrias para todos, mas impossveis para a maioria, so convites ao delito.
Sobre as contradies de nosso tempo, as pginas policiais dos jornais ensinam
mais do que as pginas de informao poltica e econmica.
Este mundo,
que oferece o
banquete a todos
e fecha a porta
no nariz de tantos,
ao mesmo
tempo igualador
e desigual:
igualador nas
ideias e nos
costumes que
impe e desigual
nas oportunidades
que proporciona.
A igualao e a
desigualdade
A ditadura
da sociedade de
consumo exerce
um totalitarismo
simtrico ao de
sua irm gmea,
a ditadura da
organizao
desigual do
mundo.
A
maquinaria da
igualao compulsiva atua contra a mais bela energia do gnero humano, que se
reconhece em suas diferenas e atravs delas se vincula. O melhor que o mundo
tem est nos muitos mundos que o mundo contm, as diferentes msicas da vida,
suas dores e cores: as mil e uma maneiras de viver e de falar, crer e criar,
comer, trabalhar, danar, brincar, amar, sofrer e festejar que temos descoberto
ao longo de milhares e milhares de anos.
A igualao, que nos uniformiza e nos apalerma, no pode ser medida. No
h computador capaz de registrar os crimes cotidianos que a indstria da cultura
de massas comete contra o arco-ris humano e o humano direito identidade.

Mas seus demolidores progressos saltam aos olhos. O tempo vai se esvaziando de
histria e o espao j no reconhece a assombrosa diversidade de suas partes.
Atravs dos meios massivos de comunicao, os donos do mundo nos
comunicam a obrigao que temos todos de nos contemplar num nico espelho,
que reflete os valores da cultura de consumo.
Quem no tem, no : quem no tem carro, no usa sapato de marca ou
perfume importado est fingindo existir. Economia de importao, cultura de
impostao: no reino da tolice, estamos todos obrigados a embarcar no cruzeiro
do consumo, que sulca as agitadas guas do mercado. A maioria dos navegantes
est condenada ao naufrgio, mas a dvida externa vai pagando, por conta de
todos, as passagens dos que podem viajar. Os emprstimos, que permitem a uma
minoria se empanturrar de coisas inteis, atuam a servio do boapintismo de
nossas classes mdias e da copiandite de nossas classes altas, e a televiso se
encarrega de transformar em necessidades reais, aos olhos de todos, as
demandas artificiais que o norte do mundo inventa sem descanso e,
exitosamente, projeta sobre o sul. (Norte e Sul, diga-se de passagem, so termos
que neste livro designam a partilha da torta mundial e nem sempre coincidem
com a geografia.)
A exceo
S existe um lugar onde o norte e o sul do mundo se enfrentam em
igualdade de condies: um campo de futebol do Brasil, na foz do rio
Amazonas. A linha do equador corta pela metade o Estdio Zero, no
Amap, de modo que cada equipe joga um tempo no sul e outro tempo no
norte.

Que acontece com os milhes e milhes de meninos latino-americanos que


sero jovens condenados ao desemprego ou aos salrios de fome? A publicidade
estimula a demanda ou, antes, promove a violncia? A televiso oferece o
servio completo: no s ensina a confundir qualidade de vida com quantidade de
coisas, como, alm disso, oferece diariamente cursos audiovisuais de violncia,
que os videogames complementam. O crime o espetculo de maior sucesso na
telinha. Bate tu antes que te batam, aconselham os mestres eletrnicos dos
videojogos. Ests s, conta s contigo. Carros que voam, gente que explode: Tu
tambm podes matar. E enquanto isso, crescem as cidades, as cidades latinoamericanas j esto entre as maiores do mundo. E com as cidades, em ritmo de
pnico, cresce o delito.

A economia mundial exige mercados de consumo em constante expanso


para dar sada sua produo crescente e para que no despenquem suas taxas
de lucro, mas, ao mesmo tempo, exige braos e matria-prima a preos
irrisrios para baratear os custos da produo. O mesmo sistema que precisa
vender cada vez mais precisa tambm pagar cada vez menos. Este paradoxo
me de outro paradoxo: o norte do mundo dita ordens de consumo cada vez mais

imperiosas, dirigidas ao sul e ao leste, para multiplicar os consumidores, mas em


muito maior grau multiplica os delinquentes. Ao apoderar-se dos fetiches que do
existncia real s pessoas, cada assaltante quer ter o que sua vtima tem, para ser
o que sua vtima . Armai-vos uns aos outros: hoje em dia, no manicmio das
ruas, qualquer um pode morrer a balaos: o que nasceu para morrer de fome e
tambm o que nasceu para morrer de indigesto.
No se pode reduzir a cifras a igualao cultural imposta pelos moldes da
sociedade de consumo. Em troca, a desigualdade econmica pode ser medida.
Confessa-a o Banco Mundial, que tanto faz por ela, e a confirmam os diversos
organismos das Naes Unidas. Nunca foi to pouco democrtica a economia
mundial, nunca foi o mundo to escandalosamente injusto. Em 1960, o vinte por
cento mais rico da humanidade possua trinta vezes mais do que o vinte por cento
mais pobre. Em 1990, a diferena era de sessenta vezes. De l para c a tesoura
continuou se abrindo: no ano 2000 a diferena ser de noventa vezes. Nos
extremos dos extremos, entre os ricos riqussimos, que aparecem nas pginas
pornofinanceiras das revistas Forbes e Fortune, e os pobres pobrssimos, que
aparecem nas ruas e nos campos, o abismo muito mais profundo. Uma mulher
grvida corre cem vezes mais risco de vida na frica do que na Europa. O valor
dos produtos para animais de estimao que, a cada ano, so vendidos nos
Estados Unidos, quatro vezes maior do que o de toda a produo da Etipia. As
vendas de apenas dois gigantes, General Motors e Ford, superam largamente o
valor da produo de toda a frica negra. Segundo o Programa das Naes
Unidas para o Desenvolvimento, dez pessoas, os dez ricos mais ricos do planeta,
tm uma riqueza equivalente ao valor da produo total de cinquenta pases, e
447 milionrios somam uma fortuna maior do que o que ganha anualmente
metade da humanidade.
O responsvel por este organismo das Naes Unidas, James Gustave
Speth, declarou em 1997 que, no ltimo meio sculo, o nmero de ricos dobrara
no mundo, mas o nmero de pobres triplicara, e 1,6 bilho de pessoas esto
vivendo em piores condies do que h quinze anos.
Pouco antes, na assembleia do Banco Mundial e do Fundo Monetrio
Internacional, o presidente do Banco Mundial havia lanado um balde de gua
fria no plenrio. Em plena celebrao da boa marcha do governo do planeta,
exercido pelos dois organismos, James Wolfensohn advertiu: se as coisas
continuarem assim, em trinta anos haver cinco bilhes de pessoas pobres no
mundo e a desigualdade explodir, como uma bomba-relgio, no rosto das
prximas geraes. Enquanto isso, sem cobrar em dlares, nem em pesos, nem
mesmo em mercadorias, uma mo annima propunha num muro de Buenos
Aires: Combata a fome e a pobreza! Coma um pobre!
Para documentar nosso otimismo, como aconselha Carlos Monsivis, o
mundo segue sua marcha: dentro de cada pas se reproduz a injustia que rege as
relaes entre os pases, e vai-se abrindo mais e mais, ano aps ano, a brecha
entre os que tm tudo e os que no tm nada. Bem o sabemos na Amrica. Ao
norte, nos Estados Unidos, os mais ricos dispunham, h meio sculo, de vinte por
cento da renda nacional. Agora, tm quarenta por cento. E ao sul? A Amrica
Latina a regio mais injusta do mundo. Em nenhum outro lugar se distribui to

mal os pes e os peixes; em nenhum outro lugar to imensa a distncia que


separa os poucos que tm o direito de mandar dos muitos que tm o dever de
obedecer.
A economia latino-americana uma economia escravista que posa de psmoderna: paga salrios africanos, cobra preos europeus, e a injustia e a
violncia so as mercadorias que produz com mais alta eficincia. Cidade do
Mxico, 1997, dados oficiais: oitenta por cento de pobres, trs por cento de ricos
e, no meio, o resto. E a Cidade do Mxico a capital do pas que, no mundo dos
anos 90, gerou mais multimilionrios de sbita fortuna: segundo dados das
Naes Unidas, um s mexicano ostenta uma riqueza equivalente ao que
possuem dezessete milhes de mexicanos pobres.
No h no mundo nenhum pas to desigual como o Brasil, e alguns
analistas j esto falando na brasilizao do planeta para traar um retrato do
mundo que est chegando. E ao dizer brasilizao eles no se referem, por certo,
difuso internacional do futebol alegre, do carnaval espetacular e da msica
que desperta os mortos, maravilhas atravs das quais o Brasil resplandece a
grande altura, mas imposio, em escala universal, de um modelo de
sociedade fundamentado na injustia social e na discriminao racial. Nesse
modelo, o crescimento da economia multiplica a pobreza e a marginalidade.
Belndia outro nome do Brasil: assim o economista Edmar Bacha batizou este
pas, onde uma minoria consome como os ricos da Blgica, enquanto a maioria
vive como os pobres da ndia.
Pontos de vista/1
Do ponto de vista da coruja, do morcego, do bomio e do ladro, o
crepsculo a hora do caf da manh.
A chuva uma maldio para o turista e uma boa notcia para o
campons.
Do ponto de vista do nativo, pitoresco o turista.
Do ponto de vista dos ndios das ilhas do Mar do Caribe, Cristvo
Colombo, com seu chapu de penas e sua capa de veludo encarnado, era
um papagaio de dimenses nunca vistas.

Na era das privatizaes e do mercado livre, o dinheiro governa sem


intermedirios. Qual a funo que se atribui ao estado? O Estado deve ocupar-se
da disciplina da mo de obra barata, condenada a um salrio-ano, e da
represso das perigosas legies de braos que no encontram trabalho: um
Estado juiz e policial, e pouco mais do que isso. Em muitos pases do mundo, a
justia social foi reduzida justia penal. O Estado vela pela segurana pblica:
de outros servios j se encarrega o mercado e da pobreza, gente pobre,
regies pobres cuidar Deus, se a polcia no puder. Embora a administrao
pblica queira posar de me piedosa, no tem outro remdio seno consagrar

suas minguadas energias s funes de vigilncia e castigo. Nestes tempos


neoliberais, os direitos pblicos se reduzem a favores do poder, e o poder se
ocupa da sade pblica e da educao pblica como se fossem formas de
caridade pblica em vspera de eleies.
A pobreza mata a cada ano, no mundo, mais gente que toda a Segunda
Guerra Mundial, que matou muito. Mas, do ponto de vista do poder, o extermnio,
afinal, no chega a ser um mal, pois sempre ajuda a regular a populao, que
est crescendo alm da conta. Os entendidos denunciam os excedentes
populacionais ao sul do mundo, onde as massas ignorantes no sabem fazer nada
seno violar, dia e noite, o sexto mandamento: as mulheres sempre querem e os
homens sempre podem. Excedentes populacionais no Brasil, onde h dezessete
habitantes por quilmetro quadrado, ou na Colmbia, onde h 29? A Holanda tem
quatrocentos habitantes por quilmetro quadrado e nenhum holands morre de
fome. No Brasil e na Colmbia, um punhado de vorazes fica com tudo. Haiti e El
Salvador, os pases mais superpovoados das Amricas, so to superpovoados
quanto a Alemanha.
O poder, que pratica a injustia e vive dela, transpira violncia por todos os
poros. Sociedades divididas em bons e maus: nos infernos suburbanos espreitam
os condenados de pele escura, culpados de sua pobreza e com tendncia
hereditria ao crime. A publicidade lhes d gua na boca e a polcia os expulsa da
mesa. O sistema nega o que oferece: objetos mgicos que transformam sonhos
em realidade, luxos que a tev promete, as luzes de neon anunciando o paraso
nas noites da cidade, esplendores de riqueza virtual. Como sabem os donos da
riqueza real, no h valium que possa atenuar tanta ansiedade nem prozac capaz
de apagar tanto tormento. A priso e as balas so a terapia dos pobres.
At vinte ou trinta anos passados, a pobreza era fruto da injustia,
denunciada pela esquerda, admitida pelo centro e raras vezes negada pela direita.
Mudaram muito os tempos, em to pouco tempo: agora a pobreza o justo
castigo que a ineficincia merece. A pobreza sempre pode merecer compaixo,
mas j no provoca indignao: h pobres pela lei do jogo ou pela fatalidade do
destino. Tampouco a violncia filha da injustia. A linguagem dominante,
imagens e palavras produzidas em srie, atua quase sempre a servio de um
sistema de recompensas e castigos que concebe a vida como uma impiedosa
disputa entre poucos ganhadores e muitos perdedores nascidos para perder. A
violncia se manifesta, em geral, como fruto da m conduta de maus
perdedores, os numerosos e perigosos inadaptados sociais gerados pelos bairros
pobres e pelos pases pobres. A violncia est em sua natureza. Ela corresponde,
como a pobreza, ordem natural, ordem biolgica ou, talvez, zoolgica: assim
eles so, assim foram e assim sero. A injustia, fonte do direito que a perpetua,
hoje mais injusta do que nunca no sul do mundo, no norte tambm, mas tem
pouca ou nenhuma existncia para os grandes meios de comunicao que
fabricam a opinio pblica em escala universal.
O cdigo moral do fim do milnio no condena a injustia, condena o
fracasso. Robert McNamara, um dos responsveis pela Guerra do Vietn,
escreveu um livro onde reconheceu que a guerra foi um erro. Mas essa guerra,
que matou mais de trs milhes de vietnamitas e 58 mil norte-americanos, no

foi um erro por ter sido injusta, mas porque os Estados Unidos a levaram adiante
mesmo sabendo que no a ganhariam. O pecado est na derrota, no na
injustia. Segundo McNamara, j em 1965 havia esmagadoras evidncias da
impossibilidade do triunfo das foras invasoras, mas o governo norte-americano
continuou agindo como se o contrrio fosse possvel. No se questiona o fato de
que os Estados Unidos tenham passado quinze anos praticando o terrorismo
internacional, tentando impor no Vietn um governo que os vietnamitas no
queriam: a primeira potncia militar do mundo descarregou sobre um pequeno
pas mais bombas do que todas as bombas lanadas na Segunda Guerra Mundial,
mas este um detalhe sem maior importncia.
Naquele interminvel morticnio, afinal, os Estados Unidos nada fizeram
seno exercer o direito das grandes potncias de invadir e dobrar qualquer pas.
Os militares, os comerciantes, os banqueiros e os fabricantes de opinies e de
emoes dos pases dominantes tm o direito de impor aos demais pases
ditaduras militares ou governos dceis, podem lhes ditar a poltica econmica e
todas as polticas, podem lhes dar ordens de aceitar intercmbios ruinosos e
emprstimos extorsivos, podem exigir servido ao seu estilo de vida e determinar
suas tendncias de consumo. um direito natural, consagrado pela impunidade
com que exercido e pela rapidez com que esquecido.
A memria do poder no recorda: abenoa. Ela justifica a perpetuao do
privilgio por direito de herana, absolve os crimes dos que mandam e
proporciona justificativas ao seu discurso. A memria do poder, que os centros de
educao e os meios de comunicao difundem como nica memria possvel,
s escuta as vozes que repetem a tediosa litania de sua prpria sacralizao. A
impunidade exige a desmemria. H pases e pessoas exitosas e h pases e
pessoas fracassadas porque os eficientes merecem prmio e os inteis, castigo.
Para que as infmias possam ser transformadas em faanhas, a memria do
norte se divorcia da memria do sul, a acumulao se desvincula do
esvaziamento, a opulncia no tem nada a ver com o penria. A memria rota
nos faz crer que a riqueza inocente da pobreza, que a riqueza e a pobreza vm
da eternidade e para a eternidade caminham, e que assim so as coisas porque
Deus ou o costume querem que sejam.
Pontos de vista/2
Do ponto de vista do sul, o vero do norte inverno.
Do ponto de vista de uma minhoca, um prato de espaguete uma
orgia.
Onde os hindus veem uma vaca sagrada, outros veem um grande
hambrguer.
Do ponto de vista de Hipcrates, Galeno, Maimnides e Paracelso,
havia uma enfermidade no mundo chamada indigesto, mas no havia uma
enfermidade chamada fome.
Do ponto de vista de seus vizinhos no povoado de Cardona, o Toto

Zaugg, que andava com a mesma roupa no vero e no inverno, era um


homem admirvel:
O Toto nunca tem frio diziam.
Ele no dizia nada. Frio ele tinha, o que no tinha era agasalho.

Oitava maravilha do mundo, dcima sinfonia de Beethoven, undcimo


mandamento do Senhor: por todas as partes se escutam hinos de louvor ao
mercado livre, fonte de prosperidade e garantia de democracia. A liberdade de
comrcio vendida como nova, mas tem uma longa histria, e essa histria tem
muito a ver com as origens da injustia, que reina em nosso tempo como se
tivesse nascido de um repolho ou de uma orelha de cabra:
h trs ou quatro sculos, Inglaterra, Holanda e Frana exerciam a
pirataria, em nome da liberdade de comrcio, atravs dos bons ofcios de Sir
Francis Drake, Henry Morgan, Piet Hey n, Franois Lolonois e outros neoliberais
da poca;
a liberdade de comrcio foi a justificativa que toda a Europa usou para
enriquecer vendendo carne humana, no trfico de escravos;
quando os Estados Unidos se tornaram independentes da Inglaterra, a
primeira coisa que fizeram foi proibir a liberdade de comrcio, e os tecidos
norte-americanos, mais caros e mais feios do que os tecidos ingleses, passaram a
ser obrigatrios, desde a fralda do beb at a mortalha do morto;
depois, claro, os Estados Unidos hastearam a bandeira da liberdade de
comrcio para obrigar os pases latino-americanos a consumir suas mercadorias,
seus emprstimos e seus ditadores militares;
envoltos nas pregas desta mesma bandeira, os soldados britnicos
impuseram o consumo do pio na China, a canhonaos, enquanto o filibusteiro
William Walker restabelecia a escravido, tambm a canhonaos e tambm em
nome da liberdade, na Amrica Central;
rendendo homenagem liberdade de comrcio, a indstria britnica
reduziu a ndia ltima misria, e a banca britnica ajudou a financiar o
extermnio do Paraguai, que at 1870 foi o nico pas latino-americano
verdadeiramente independente;
passou o tempo e quis a Guatemala, em 1954, praticar a liberdade de
comrcio, comprando petrleo da Unio Sovitica, mas os Estados Unidos
organizaram uma fulminante invaso, que ps as coisas no seu devido lugar;
pouco depois, tambm Cuba ignorou que sua liberdade de comrcio
consistia em aceitar os preos que lhe impunham, comprou o proibido petrleo
russo e ento se armou uma tremenda confuso, que resultou na invaso de
Play a Girn e no embargo interminvel.
A linguagem/1
As empresas multinacionais so assim chamadas porque operam em

muitos pases ao mesmo tempo, mas pertencem a poucos pases que


monopolizam a riqueza, o poder poltico, militar e cultural, o conhecimento
cientfico e a alta tecnologia. As dez maiores multinacionais somam
atualmente uma receita maior do que a de cem pases juntos.
Pases em desenvolvimento o nome pelo qual os entendidos designam
os pases subordinados ao desenvolvimento alheio. Segundo as Naes
Unidas, os pases em desenvolvimento enviam aos pases desenvolvidos,
atravs das desiguais relaes comerciais e financeiras, dez vezes mais
dinheiro do que aquele que recebem atravs da ajuda externa.
Ajuda externa o nome do impostinho que o vcio paga virtude nas
relaes internacionais. A ajuda externa distribuda de tal maneira que, em
regra, confirma a injustia, raramente a contradiz. A frica negra, em
1995, acumulava 75 por cento dos casos de Aids no mundo, mas recebia s
trs por cento dos fundos distribudos pelos organismos internacionais para a
preveno da peste.

Todos os antecedentes histricos ensinam que a liberdade de comrcio e


demais liberdades do dinheiro se parecem com a liberdade dos pases como Jack,
o Estripador se parecia com So Francisco de Assis. O mercado livre
transformou nossos pases em bazares repletos de bagulhos importados, que a
maioria das pessoas pode olhar mas no pode tocar. Assim tem sido desde os
tempos longnquos em que os comerciantes e latifundirios usurparam a
independncia, conquistada por nossos soldados descalos, e a colocaram
venda. Foram aniquiladas as oficinas artesanais que podiam ter gerado a indstria
nacional, e os portos e as grandes cidades, que despovoam o interior, escolheram
os delrios do consumo em lugar dos desafios da criao. Passaram-se os anos e
em supermercados da Venezuela vi saquinhos de gua da Esccia para
acompanhar o usque. Em cidades centro-americanas, onde at as pedras
transpiram copiosamente, vi estolas de pele para as damas presunosas. No Peru,
enceradeiras eltricas alems para casas de cho batido que no dispunham de
eletricidade.
Pontos de vista/3
Do ponto de vista das estatsticas, se uma pessoa recebe mil dlares e
outra no recebe nada, cada uma dessas duas pessoas aparece recebendo
quinhentos dlares no clculo da receita per capita.
Do ponto de vista da luta contra a inflao, as medidas de ajuste so
um bom remdio. Do ponto de vista de quem as padece, as medidas de
ajuste multiplicam o clera, o tifo, a turberculose e outras maldies.

Outro caminho, o inverso, percorreram os pases desenvolvidos. Eles nunca


deixaram Herodes entrar em suas festinhas infantis de aniversrio. O mercado
livre a nica mercadoria que fabricam sem subsdios, mas to s para fins de
exportao. Eles a vendem, ns a compramos. Continua sendo muito generosa a
ajuda que seus estados do produo agrcola nacional, que apesar de seus
custos altssimos pode ser despejada sobre nossos pases a preos baratssimos,
condenando runa os pequenos produtores do sul do mundo. Cada produtor rural
dos Estados Unidos recebe, em mdia, subsdios estatais cem vezes maiores do
que a receita de um agricultor das Filipinas, segundo dados das Naes Unidas.
Isso sem falar no feroz protecionismo das potncias desenvolvidas na custdia do
que mais lhes importa: o monoplio das tecnologias de ponta, da biotecnologia e
das indstrias do conhecimento e da comunicao, privilgios defendidos com
unhas e dentes para que o norte permanea sabendo e o sul permanea copiando
e que assim seja pelos sculos dos sculos.
Continuam sendo altas muitas das barreiras econmicas e mais altas do que
nunca todas as barreiras humanas. Basta dar uma olhada nas novas leis de
imigrao dos
A linguagem/2
Em 1995, a imprensa argentina revelou que alguns diretores do Banco
da Nao tinham recebido 37 milhes de dlares da empresa norteamericana IBM, em troca de uma contratao de servios cotados 120
milhes de dlares acima do preo normal.
Trs anos depois, esses diretores do banco estatal reconheceram ter
embolsado e depositado na Sua tais vintns, mas tiveram o bom gosto de
evitar a palavra suborno ou a grosseira expresso popular coima: um deles
usou a palavra gratificao, outro disse que era uma gentileza e o mais
delicado explicou que se tratava de um reconhecimento da alegria da IBM.

pases europeus ou no muro de ao que os Estados Unidos esto construindo


ao longo da fronteira com o Mxico: no uma homenagem queles que
tombaram no muro de Berlim, mas uma porta fechada, mais uma, nos narizes
dos trabalhadores mexicanos que insistem em ignorar que a liberdade de trocar
de pas um privilgio do dinheiro. (Para que o muro no parea opressivo,
anuncia-se que ser pintado de cor de salmo, ter azulejos decorados com arte
infantil e buraquinhos para que se enxergue o outro lado.)
A cada vez que se renem, e se renem com intil frequncia, os
presidentes das Amricas emitem comunicados repetindo que o mercado livre
contribuir para a prosperidade. Para a prosperidade de quem algo que no
fica muito claro. A realidade, que tambm existe embora s vezes no se note, e
que fala embora s vezes se faa de muda, nos informa que o livre fluxo de

capitais est engordando cada dia mais os narcotraficantes e os banqueiros que


acoitam seus narcodlares. O desmoronamento dos controles pblicos, nas
finanas e na economia, facilita-lhes o trabalho: proporciona-lhes boas mscaras
e lhes permite organizar, com maior eficincia, os circuitos de distribuio de
droga e a lavagem do dinheiro sujo. Diz tambm a realidade que esse sinal verde
est servindo para que o norte do mundo possa dar rdea solta sua
generosidade, instalando no sul e no leste suas indstrias mais poluidoras, pagando
salrios simblicos, presenteando-nos com seus lixos nucleares e outros lixos.

A linguagem/3
Na era vitoriana, era proibido fazer meno s calas na presena de
uma senhorita. Hoje em dia, no fica bem dizer certas coisas perante a

opinio pblica:
o capitalismo exibe o nome artstico de economia de mercado;
o imperialismo se chama globalizao;
as vtimas do imperialismo se chamam pases em vias de
desenvolvimento, que como chamar meninos aos anes;
o oportunismo se chama pragmatismo;
a traio se chama realismo;
os pobres se chamam carentes, ou carenciados, ou pessoas de escassos
recursos;
a expulso dos meninos pobres do sistema educativo conhecida pelo
nome de desero escolar;
o direito do patro de despedir o trabalhador sem indenizao nem
explicao se chama flexibilizao do mercado de trabalho;
a linguagem oficial reconhece os direitos das mulheres entre os direitos
das minorias, como se a metade masculina da humanidade fosse a maioria;
em lugar de ditadura militar, diz-se processo;
as torturas so chamadas constrangimentos ilegais ou tambm presses
fsicas e psicolgicas;
quando os ladres so de boa famlia, no so ladres, so
cleptomanacos;
o saque dos fundos pblicos pelos polticos corruptos atende ao nome
de enriquecimento ilcito;
chamam-se acidentes os crimes cometidos pelos motoristas de
automveis;
em vez de cego, diz-se deficiente visual;

um negro um homem de cor;


onde se diz longa e penosa enfermidade, deve-se ler cncer ou Aids;
mal sbito significa infarto;
nunca se diz morte, mas desaparecimento fsico;
tampouco so mortos os seres humanos aniquilados nas operaes
militares: os mortos em batalha so baixas, e os civis, que nada tm a ver

com o peixe e sempre pagam o pato, so danos colaterais;


em 1995, quando das exploses nucleares da Frana no Pacfico sul, o
embaixador francs na Nova Zelndia declarou: No gosto da palavra
bomba. No so bombas. So artefatos que explodem;
chamam-se Conviver alguns dos bandos assassinos da Colmbia, que
agem sob a proteo militar;
Dignidade era o nome de um dos campos de concentrao da ditadura
chilena e Liberdade o maior presdio da ditadura uruguaia;
chama-se Paz e Justia o grupo paramilitar que, em 1997, matou pelas
costas 45 camponeses, quase todos mulheres e crianas, que rezavam numa
igreja do povoado de Acteal, em Chiapas.

Fontes consultadas
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epidemiolgica de la desnutricin en Mxico. Guadalajara: Universidad,
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_____. World Bank atlas. Washington, 1997.
_____. World developtment indicators. Washington, 1997.

Curso bsico de racismo e machismo

O s subordinados devem obedincia eterna a seus superiores, assim como as

mulheres devem obedincia aos homens. Uns nascem para mandar, outros
para obedecer.
O racismo, como
o machismo, justificase pela herana
gentica: no so os
pobres uns fodidos por
culpa da histria e sim
por obra da biologia.
Levam no sangue o
seu destino e, pior, os
cromossomos da
inferioridade
costumam misturar-se
com as perversas
sementes do crime. E
quando se aproxima
um pobre de pele
escura, o perigmetro
acende a luz vermelha.
E dispara o alarme.
Os mitos, os ritos e os
fitos
Nas Amricas e
tambm na Europa a
polcia caa
esteretipos,
imputveis do delito de
trazer uma cara. Cada
suspeito que no
branco confirma a regra escrita, com tinta invisvel, nas profundidades da
conscincia coletiva: o crime preto, talvez marrom ou, ao menos, amarelo.
Esta demonizao ignora a experincia histrica do mundo. Ainda que se
focalizem to s os ltimos cinco sculos, seria preciso reconhecer que no
foram nada escassos os crimes de cor branca. No tempo do Renascimento, os
brancos constituam apenas a quinta parte da populao mundial, mas j se
diziam portadores da vontade divina. Em nome de Deus, exterminaram sabe-se
l quantos milhes de ndios nas Amricas e arrancaram sabe-se l quantos
milhes de negros da frica. Brancos foram os reis, os vampiros de ndios e os

traficantes negreiros que fundaram a escravido hereditria na Amrica e na


frica, para que os filhos dos escravos nascessem escravos nas minas e nas
plantaes. Brancos foram os autores dos incontveis atos de barbrie que a
Civilizao cometeu, nos sculos seguintes, para impor, a ferro e fogo, seu
branco poder imperial sobre os quatro pontos cardeais do planeta. Brancos foram
os chefes de estado e os chefes guerreiros que organizaram e executaram, com a
ajuda dos japoneses, as duas guerras mundiais que, no sculo XX, mataram 64
milhes de pessoas, na maioria civis. E brancos foram os que planejaram e
realizaram o holocausto dos judeus, que tambm incluiu vermelhos, ciganos e
homossexuais, nos campos nazistas de extermnio.
A certeza de que alguns povos nascem para ser livres e outros para ser
escravos guiou os passos de todos os imprios que existiram no mundo. Mas foi a
partir do Renascimento e da conquista da Amrica que o racismo se articulou
como um sistema de absolvio moral a servio da voracidade europeia. Desde
ento, o racismo impera: no mundo colonizado, deprecia as maiorias; no mundo
colonizador, marginaliza as minorias. A era colonial precisou do racismo tanto
quanto da plvora, e de Roma os papas caluniavam Deus, atribuindo-lhe a ordem
de arrasamento. O direito internacional nasceu para dar valor legal invaso e
ao saque, ao mesmo tempo em que o racismo outorgava salvo-condutos s
atrocidades militares e dava justificativas impiedosa explorao dos povos e
das terras submetidas.
A identidade
Onde esto meus ancestrais? A quem devo celebrar? Onde
encontrarei minha matria-prima? Meu primeiro antepassado americano...
foi um ndio, um ndio dos tempos primevos. Os antepassados de vocs o
esfolaram vivo e eu sou seu rfo.
(Mark Twain, que era branco, em The New York Times, 26 de
dezembro de 1881)

Na Amrica hispnica, um novo vocabulrio ajudou a determinar o lugar


de cada pessoa na escala social, segundo a degradao sofrida pela mistura de
sangues. Mulato era, e , o mestio de branco com negra, numa bvia aluso
mula, filha estril do burro e da gua, enquanto muitos outros termos foram
inventados para classificar as mil cores geradas pelas sucessivas mancebias de
europeus, americanos e africanos no Novo Mundo. Nomes simples como castizo,
cuartern, quintern, morisco, cholo, albino, lobo, zambaigo, cambujo, albarazado,
barcino, coyote, chamiso, zambo, jbaro, tresalbo, jarocho, lunarejo e rayado, e
tambm nomes compostos como torna atrs, ah te ests, tente en el aire e no te
entiendo, batizavam os frutos das saladas tropicais e definiam a maior ou menor
gravidade da maldio hereditria.[1]
De todos os nomes, no te entendo o mais revelador. Desde aquilo que

se costuma chamar descobrimento da Amrica, temos cinco sculos de no te


entendos. Cristvo Colombo acreditou que os ndios eram ndios da ndia, que
os cubanos habitavam a China e os haitianos o Japo. Seu irmo Bartolomeu
inaugurou a pena de morte nas Amricas, queimando vivos seis indgenas pelo
delito de sacrilgio: os culpados tinham enterrado estampinhas catlicas para que
os novos deuses tornassem fecundas as colheitas. Quando os conquistadores
chegaram s costas do leste do Mxico, perguntaram: Como se chama este
lugar? Os nativos responderam: No entendemos nada, que na lngua maia
soava parecido com y ucatn, e desde ento aquela regio se chama Yucatn.
Quando os conquistadores se internaram at o corao da Amrica do Sul,
perguntaram: Como se chama esta lagoa? Os nativos contestaram: A gua,
senhor?, que na lngua guarani soava parecido com y pacara, e desde ento
se chama Ypacara aquela lagoa nas cercanias de Assuno do Paraguai. Os
ndios sempre foram imberbes, mas em 1694, em seu Dictionnaire universel,
Antoine Furetire os descreveu como barbados e cobertos de pelos, porque a
tradio iconogrfica europeia mandava que os selvagens fossem peludos como
os macacos. Em 1774, o frade doutrinador do povoado de San Andrs Itzapan, na
Guatemala, descobriu que os ndios no adoravam a Virgem Maria, mas a
serpente esmagada sob seu p, por ser a serpente uma velha amiga, divindade
dos maias, e descobriu tambm que os ndios veneravam a cruz porque a cruz
tinha a forma do encontro da chuva com a terra. Ao mesmo tempo, na cidade
alem de Krnigsberg, o filsofo Immanuel Kant, que nunca tinha estado na
Amrica, sentenciou que os ndios eram incapazes de civilizao e estavam
destinados ao extermnio. E de fato era nisso que os ndios andavam ocupados,
embora no por mritos prprios: no eram muitos os que tinham sobrevivido aos
disparos do arcabuz e do canho, aos ataques das bactrias e dos vrus
desconhecidos na Amrica e s jornadas sem fim de trabalho forado nos
campos e nas minas de ouro e prata. E muitos tinham sido condenados ao aoite,
fogueira ou forca pelo pecado da idolatria: os incapazes de civilizao viviam
em comunho com a natureza e acreditavam, como muitos de seus netos ainda
acreditam, que sagrada a terra e sagrado tudo o que na terra anda ou da terra
brota.

Para a ctedra de direito penal


Em 1986, um deputado mexicano visitou o presdio de Cerro Huego,
em Chiapas. Ali encontrou um ndio tzotzil que degolara seu pai e fora
condenado a trinta anos de priso. O deputado descobriu que, todo o santo
meio-dia, o defunto pai trazia tortilhas e feijo para o filho encarcerado.
Aquele detento tzotzil fora interrogado e julgado em lngua castelhada,
que ele entendia pouco ou nada, e abaixo de pancada havia confessado ser o
autor de um crime chamado parricdio.

natureza e acreditavam, como muitos de seus netos ainda acreditam, que


sagrada a terra e sagrado tudo o que na terra anda ou da terra brota.
E continuaram os equvocos, sculo aps sculo. Na Argentina, no fim do
sculo XIX, chamou-se conquista do deserto s campanhas militares que
aniquilaram os ndios do sul, embora a Patagnia, naquela poca, estivesse
menos deserta do que agora. At pouco tempo atrs, o Registro Civil argentino
no aceitava nomes indgenas, por serem estrangeiros. A antroploga Catalina
Buliubasich descobriu que o Registro Civil tinha resolvido documentar os ndios
no documentados do planalto de Salta, ao norte do pas. Os nomes aborgines
tinham sido trocados por nomes to pouco estrangeiros como Chevroleta, Ford,
Veintisiete, Ocho, Trece, e at havia indgenas rebatizados com o nome de
Domingo Faustino Sarmiento, assim completinho, em memria de um figuro
que at sentia asco pela populao nativa.
Hoje em dia, os ndios so considerados um peso morto para a economia de
pases que, em grande medida, dependem de seus braos, e um lastro para a
cultura do plstico que esses pases tm por modelo.
Na Guatemala, um dos poucos pases onde puderam recuperar-se da
catstrofe demogrfica, os ndios sofrem de maus-tratos como a mais
marginalizada das minorias, embora constituam a maioria da populao: os
mestios e os brancos, ou os que dizem ser brancos, se vestem e vivem, ou
gostariam de se vestir ou viver, moda de Miami, para no parecer ndios, e
enquanto isso milhares de estrangeiros vm em peregrinao ao mercado de
Chichicastenango, um dos baluartes da beleza no mundo, onde a arte indgena
oferece seus tecidos de assombrosa imaginao criadora. O coronel Carlos
Castillo Armas, que em 1954 usurpou o poder, sonhava em transformar a
Guatemala numa Disney lndia. Para salvar os ndios da ignorncia e do atraso, o
coronel se props a lhes despertar o gosto esttico, como explicou num folheto
de propaganda, ensinando-lhes a tecer, a bordar e outros trabalhos. A morte o
surpreendeu no meio da tarefa.
Ests igual a um ndio, ou fedes como um negro, dizem algumas mes aos
filhos que no querem tomar banho, nos pases de mais forte presena indgena
ou negra. Mas os cronistas do antigo Reino das ndias registraram o assombro dos
conquistadores diante da frequncia com que os ndios se banhavam, e desde
ento foram os ndios, e mais tarde os escravos africanos, que tiveram a gentileza
de transmitir aos demais latino-americanos seus hbitos de higiene.
A f crist desconfiava do banho, parecido com o pecado porque dava
prazer. Na Espanha, nos tempos da Inquisio, quem se banhava com alguma
frequncia estava confessando sua heresia muulmana e podia acabar seus dias
na fogueira. Na Espanha de hoje, o rabe rabe se veraneia em Marbella. O
rabe pobre apenas um mouro e, para os racistas, mouro hediondo. No entanto,
como h de saber qualquer um que tenha visitado aquela festa da gua que a
Alhambra de Granada, a cultura muulmana uma cultura da gua desde os
tempos em que a cultura crist negava toda a gua que no fosse de beber. Na
verdade, o chuveiro se popularizou na Europa com grande atraso, mais ou menos
ao mesmo tempo que a televiso.
Os indgenas so covardes e os negros assustadios, mas eles sempre foram

boa carne de canho nas guerras de conquista, nas guerras da independncia, nas
guerras civis e nas guerras de fronteiras na Amrica Latina. ndios eram os
soldados que os espanhis usaram para massacrar ndios na poca da conquista.
No sculo XIX, a guerra da independncia foi uma hecatombe para os negros
argentinos,
A deusa
Na noite de Iemanj, toda a costa uma festa. Bahia, Rio de Janeiro,
Montevidu e outros litorais celebram a deusa do mar. A multido acende na
areia um esplendor de velas e lana s guas um jardim de flores brancas e
tambm perfumes, colares, tortas, caramelos e outros coqueterias e
guloseimas que agradam deusa.
Os crentes, ento, fazem um pedido:
o mapa do tesouro escondido,
a chave do amor proibido,
o reencontro dos perdidos,
a ressurreio dos queridos.
Enquanto os crentes pedem, seus desejos se realizam. Talvez o milagre
no dure mais do que as palavras que o nomeiam, mas, enquanto ocorre
essa fugaz conquista do impossvel, os crentes so luminosos e brilham na
noite.
Quando as ondas levam as oferendas, eles retrocedem, sempre
olhando o horizonte para no dar as costas deusa. E, a passos vagarosos,
regressam cidade.

sempre colocados na primeira linha de fogo. Na guerra contra o Paraguai,


os cadveres dos negros brasileiros juncaram os campos de batalha. Os ndios
formavam as tropas do Peru e da Bolvia na guerra contra o Chile: essa raa
abjeta e degradada, como a chamava o escritor peruano Ricardo Palma, foi
enviada ao matadouro, enquanto os oficiais fugiam gritando Viva a ptria! Em
tempos recentes, ndios foram os mortos na guerra entre Equador e Peru; e s
havia soldados ndios nos exrcitos que arrasaram as comunidades ndias nas
montanhas da Guatemala: os oficiais, mestios, cumpriam em cada crime uma
feroz cerimnia de exorcismo contra a metade de seu prprio sangue.

Trabalha como um negro, dizem aqueles que tambm dizem que os negros
so vadios. Diz-se: o branco corre, o negro foge. O branco que corre homem
roubado, o negro que foge ladro. At Martn Fierro, o personagem que
encarnou os gachos pobres e perseguidos, opinava que os negros eram ladres,
feitos pelo Diabo para servir de tio no inferno. E tambm os ndios: El indio es
indio y no quiere / apiar de su condicin / ha nacido indio ladrn / y como indio
ladrn muere. Negro ladro, ndio ladro: a tradio do equvoco manda que os
ladres sejam os mais roubados.
O inferno
Nos tempos coloniais, Palenque foi o santurio de liberdade que, selva
adentro, escondia os escravos negros fugitivos de Cartagena das ndias e das
plantaes da costa colombiana.

Passaram-se os anos, os sculos. Palenque sobreviveu. Os palenqueiros


continuam acreditando que a terra, sua terra, um corpo, feito de montes,
selvas, ares, gentes, que respira pelas rvores e chora pelos arroios. E
tambm seguem acreditando que, no paraso, so recompensados aqueles
que desfrutaram a vida, e no inferno so castigados aqueles que no
obedeceram a ordem divina: no inferno ardem, condenados ao fogo eterno,
as mulheres frias e os homens frios, que desobedeceram as sagradas vozes
que mandam viver com alegria e com paixo.

tradio do equvoco manda que os ladres sejam os mais roubados.


Desde os tempos da conquista e da escravido, aos ndios e aos negros
foram roubados os braos e as terras, a fora de trabalho e a riqueza; e tambm
a palavra e a memria. No Rio da Prata, quilombo significa bordel, caos,
desordem, degradao, mas esta expresso africana, no idioma banto, quer dizer
campo de iniciao. No Brasil, quilombos foram os espaos de liberdade
fundados selva adentro pelos escravos fugitivos. Alguns desses santurios
resistiram durante muito tempo. Um sculo inteiro durou o reino livre de
Palmares, no interior de Alagoas, que resistiu a mais de trinta expedies
militares dos exrcitos da Holanda e de Portugal. A histria real da conquista e da
colonizao das Amricas uma histria da dignidade incessante. No houve
nenhum dia sem rebelio em todos os anos daqueles sculos, mas a histria
oficial apagou quase todas essas revoltas, com o desprezo que merecem os atos
de m conduta da mo de obra. Afinal, quando os negros e os ndios se negavam
a aceitar a escravido e o trabalho forado como destino, estavam cometendo
delitos de subverso contra a organizao do universo. Entre a ameba e Deus, a
ordem universal se organiza numa longa cadeia de subordinaes sucessivas.
Assim como os planetas giram em torno do sol, devem girar os servos ao redor
dos senhores. A desigualdade social e a discriminao racial integram a
harmonia do cosmo desde os tempos coloniais. E assim continua sendo, e no s
nas Amricas. Em 1995, Pietro Ingrao fazia tal constatao na Itlia: Tenho
uma empregada filipina em casa. Que estranho. difcil aceitar a ideia de que
uma famlia filipina tenha em sua casa uma empregada branca.
Nunca faltaram pensadores capazes de elevar a categoria cientfica os
preconceitos da classe dominante, mas o sculo XIX foi prdigo na Europa. O
filsofo Auguste Comte, um dos fundadores da sociologia moderna, acreditava
na superioridade da raa branca e na perptua infncia da mulher. Como quase
todos os seus colegas, Comte no tinha dvidas sobre este princpio universal: so
brancos os homens aptos a exercer o mando sobre os condenados s posies
subalternas.
Os heris e os malditos
Dentro de alguns atletas habita uma multido. Nos anos 40, quando os

negros norte-americanos no podiam partilhar com os brancos nem mesmo


o cemitrio, Jack Robinson se imps no beisebol. Milhes de negros
pisoteados recuperaram sua dignidade atravs desse atleta que, como
nenhum outro, brilhava num esporte que era exclusivo dos brancos. O
pblico o insultava, atirava-lhe amendoim, os rivais cuspiam nele e, em
casa, Robinson recebia ameaas de morte.
Em 1994, enquanto o mundo aclamava Nelson Mandela e sua longa
luta contra o racismo, o atleta Josiah Thugwane se tornava o primeiro negro
sul-africano a vencer numa olimpada. Nos ltimos anos, passou a ser
normal que trofus olmpicos sejam conquistados por atletas de pases como
Qunia, Etipia, Somlia, Burundi ou frica do Sul. Tiger Woods, chamado
o Mozart do golfe, vem triunfando num esporte de brancos ricos. E j faz
muitos anos que so negros os astros do basquete e do boxe. So negros, ou
mulatos, os jogadores que mais alegria e beleza do ao futebol.
Segundo o dplice discurso racista, perfeitamente possvel aplaudir os
negros de sucesso e maldizer os demais. Na Copa do Mundo de 1998,
vencida pela Frana, eram imigrantes quase todos os jogadores que vestiam
a camisa azul e iniciavam as partidas ao som da Marselhesa. Uma pesquisa
realizada na poca confirmou que, de cada dez franceses, quatro tm
preconceitos raciais, mas todos os franceses comemoraram o triunfo como
se os negros e os rabes fossem filhos de Joana dArc.

Cesare Lombroso tornou o racismo uma questo policial. Este professor


italiano, que era judeu, quis demonstrar a periculosidade dos selvagens primitivos
atravs de um mtodo muito semelhante ao que Hitler utilizou, meio sculo
depois, para justificar o antissemitismo. Segundo Lombroso, os delinquentes
nasciam delinquentes, e os sinais de animalidade que os denunciavam eram os
mesmos sinais peculiares aos negros africanos e aos ndios americanos
descendentes da raa mongoloide. Os homicidas tinham pmulos largos, cabelo
crespo e escuro, pouca barba, grandes caninos; os ladres tinham nariz achatado;
os violadores, plpebras e lbios grossos. Como os selvagens, os criminosos no
ruborizavam, o que lhes permitia mentir descaradamente. As mulheres, sim,
ruborizavam, mas Lombroso descobriu que at as mulheres consideradas
normais tm sinais criminaloides. Tambm os revolucionrios: Nunca vi um
anarquista de rosto simtrico.
Herbert Spencer situava no imprio da razo as desigualdades que, hoje em
dia, so leis do mercado. Embora passado mais de um sculo, algumas de suas
certezas parecem atuais em nossa era neoliberal. Segundo Spencer, o Estado
devia colocar-se entre parnteses, para no interferir nos processos de seleo
natural que do o poder aos homens mais fortes e mais bem dotados. A proteo
social s servia para aumentar o enxame de desocupados e a escola pblica
procriava descontentes. O estado devia limitar-se a instruir as raas inferiores em
ofcios manuais e a mant-las longe do lcool.
Como costuma ocorrer com a polcia em suas batidas, o racismo encontra o

que ele mesmo pe. At os primeiros anos do sculo XX ainda estava na moda
pesar crebros para medir a inteligncia. Esse mtodo cientfico, sobre
proporcionar obscena exibio de massas enceflicas, demonstrou que os ndios,
os negros e as mulheres tinham crebros bem menos pesadinhos. Gabriel Ren
Moreno, a grande figura intelectual do sculo passado na Bolvia, j havia
constatado, balana na mo, que o crebro indgena e o crebro mestio
pesavam entre cinco, sete e dez onas menos do que o crebro de raa branca.
Na relao com a inteligncia, o peso do crebro tem a mesma importncia que
o tamanho do pnis na relao com o desempenho sexual, ou seja: nenhuma.
Mas os homens da cincia andavam caa de crnios famosos e no se abatiam,
apesar dos resultados desconcertantes de suas operaes. O crebro de Anatole
France, por exemplo, pesou a metade do que pesou o de Ivan Turgueniev,
embora os mrito literrios de ambos fossem considerados parelhos...
Nomes
O maratonista Doroteo Guamuch, ndio quchua, foi o atleta mais
importante de toda a histria da Guatemala. Por ser uma glria nacional,
teve de abrir mo do nome maia e passou a chamar-se Mateo Flores.
Em homenagem s suas proezas, foi batizado com o nome de Mateo
Flores o maior estdio de futebol do pas, enquanto ele ganhava a vida como
caddy, carregando tacos e recolhendo bolinhas nos campos do May an Golf
Club.

H um sculo, Alfred Binet inventou em Paris o primeiro teste de


coeficiente intelectual, com o saudvel propsito de identificar as crianas que,
nas escolas, precisassem de maior auxlio do professor. O prprio inventor foi o
primeiro a advertir que tal instrumento no servia para medir a inteligncia, que
no pode ser medida, e que no devia ser usado para desqualificar ningum.
Mas, j em 1913, as autoridades norte-americanas impuseram o teste de Binet s
portas de Nova York, bem perto da Esttua da Liberdade, aos recm-chegados
imigrantes judeus, hngaros, italianos e russos, concluindo que, em cada dez
imigrantes, oito tinham uma mente infantil. Trs anos depois, as autoridades
bolivianas aplicaram o mesmo teste nas escolas pblicas de Potos: oito de cada
dez crianas eram anormais. E desde ento, at nossos dias, o desprezo racial e
social continua invocando o valor cientfico das aferies do coeficiente
intelectual, que tratam as pessoas como se fossem nmeros. Em 1994, o livro The
bell curve teve um espetacular sucesso de vendas nos Estados Unidos. A obra,
escrita por dois professores universitrios, proclamava sem papas na lngua o que
muitos pensam mas no se atrevem a dizer, ou dizem em voz baixa: os negros e
os pobres tem um coeficiente intelectual inevitavelmente menor do que os
brancos e os ricos, por herana gentica, e portanto o dinheiro empregado em
sua educao e em assistncia social dinheiro jogado pela janela. Os pobres, e

sobretudo os pobres de pele negra, so burros, e no so burros porque so


pobres, mas pobres porque so burros.
O racismo s reconhece a fora de evidncia de seus prprios preconceitos.
Est provado que, para os pintores e escultores mais famosos do sculo XX, a
arte africana foi fonte primordial de inspirao e muitas vezes objeto de plgio
descarado. Tambm parece indubitvel que os ritmos de origem africana esto
salvando o mundo de morrer de tristeza ou de tdio. O que seria de ns sem a
msica que veio da frica e gerou novas magias no Brasil, nos Estados Unidos e
nas costas do Mar do Caribe? No entanto, para Jorge Luis Borges, para Arnold
Toy nbee e para muitos outros importantes intelectuais contemporneos, era
evidente a esterilidade cultural dos negros.
Nas Amricas, a cultura real filha de vrias mes. Nossa identidade, que
mltipla, realiza sua vitalidade criadora a partir da fecunda contradio das
partes que a integram. Mas temos sido adestrados para no nos enxergarmos. O
racismo, que mutilador, impede que a condio humana resplandea
plenamente com todas as suas cores. A Amrica continua doente de racismo: de
norte a sul, continua cega de si mesma. Ns, os latino-americanos da minha
gerao, fomos educados por Holly wood. Os ndios eram uns tipos de catadura
amargurada, emplumados e pintados, mareados de tanto dar voltas ao redor das
diligncias. Da frica, s sabemos o que nos ensinou o professor Tarzan,
inventado por um romancista que nunca esteve l.
As culturas de origem no europeia no so culturas, mas ignorncias, teis,
no melhor dos casos, para comprovar a impotncia das raas inferiores, atrair
turistas e dar a nota tpica nas festas de fim de curso ou nas datas ptrias. Na
verdade, a raiz indgena ou a raiz africana, e em alguns pases as duas ao mesmo
tempo, florescem com tanta fora como a raiz europeia nos jardins da cultura
mestia. So evidentes seus frutos prodigiosos, nas artes de alto prestgio e
tambm nas artes que o desprezo chama de artesanato, nas culturas reduzidas ao
folclore e nas religies depreciadas como superstio. Essas razes, ignoradas
mas no ignorantes, nutrem a vida cotidiana de gente de carne e osso, embora
muitas vezes as pessoas no saibam ou prefiram no saber, e esto vivas nas
linguagens que a cada dia revelam o que somos atravs do que falamos e do que
calamos, em nossas maneiras de comer e de cozinhar o que comemos, nas
msicas que danamos, nos jogos que jogamos e nos mil e um rituais, secretos
ou compartilhados, que nos ajudam a viver.
Justia
Em 1997, um automvel de placa oficial trafegava em velocidade
normal por uma avenida de So Paulo. No carro, que era novo e caro, iam
trs homens. Num cruzamento, um policial mandou o carro parar. Fez com
que os trs desembarcassem e os manteve durante uma hora de mos para
cima, e de costas, enquanto os interrogava insistentemente, querendo saber
onde tinham furtado o veculo.
Os trs homens eram negros. Um deles, Edivaldo Brito, era o

Secretrio de Justia do governo de So Paulo. Os outros dois eram


funcionrios da Secretaria. Para Brito, aquilo no era uma novidade. Em
menos de um ano, j lhe acontecera cinco vezes a mesma coisa.
O policial que os deteve tambm era negro.

Durante sculos estiveram proibidas as divindades oriundas do passado


americano e das costas da frica. Hoje em dia j no vivem na clandestinidade
e embora sejam ainda objeto de desprezo, usualmente so louvadas por
numerosos brancos e mestios que acreditam nelas, ou ao menos as invocam e
lhes pedem favores. Nos pases andinos, j no so s os ndios que viram o copo
e deixam cair o primeiro gole para que o beba Pachamama, a deusa da terra.
Nas ilhas do Caribe e nas costas atlnticas da Amrica do Sul, j no so s os
negros que oferecem flores e guloseimas a Iemanj, a deusa do mar. Ficaram
para trs os tempos em que os deuses negros e indgenas precisavam disfarar-se
de santos cristos para existir. J no sofrem perseguies ou castigos, mas so
vistos com desdm pela cultura oficial. Em nossas sociedades, alienadas,
adestradas durante sculos para cuspir no espelho, no fcil aceitar que as
religies originrias da Amrica e as que vieram da frica nos navios negreiros
meream tanto respeito quanto as religies crists dominantes. No mais, mas
nem um pouquinho menos. Religies? Religies, esses engodos? Essas exaltaes
pags da natureza, essas perigosas celebraes da paixo humana? Podem
parecer pitorescas e at simpticas na forma, mas, no fundo, so meras
expresses da ignorncia e do atraso.
H uma longa tradio de identificao das pessoas de pele escura, e de
seus smbolos de identidade, com a ignorncia e com o atraso. Para abrir o
caminho do progresso na Repblica Dominicana, o generalssimo Lenidas
Trujillo mandou esquartejar a faco, em 1937, 25 mil negros haitianos. O
generalssimo, mulato, neto de av haitiana, branqueava o rosto com p de arroz
e ambicionava branquear o pas. A ttulo de indenizao, a Repblica Dominicana
pagou 29 dlares por morto ao governo do Haiti. Ao fim de prolongadas
negociaes, Trujillo admitiu dezoito mil mortos, elevando a soma total para 522
mil dlares.
Pontos de vista/4
Do ponto de vista do oriente do mundo, o dia do ocidente noite.
Na ndia, quem est de luto se veste de branco.
Na Europa antiga, o negro, cor da terra frtil, era a cor da vida, e o
branco, cor dos ossos, era a cor da morte.
Segundo os velhos sbios da regio colombiana do Choc, Ado e Eva
eram negros e negros eram seus filhos Caim e Abel. Quando Caim matou
seu irmo com uma bordoada, trovejaram as iras de Deus. Diante da fria
do Senhor, o assassino empalideceu de culpa e medo, e tanto empalideceu

que branco se tornou at o fim dos seus dias. Os brancos somos, todos ns,
filhos de Caim.

Enquanto isso, longe dali, Adolf Hitler estava esterilizando os ciganos e os


mulatos filhos de soldados negros do Senegal, que anos antes tinham vindo para a
Alemanha com uniforme francs. O plano nazista de limpeza da raa ariana
havia comeado com a esterilizao dos doentes hereditrios e dos criminosos, e
continuou, depois, com os judeus.
A primeira lei de eugenia foi aprovada, em 1901, no estado norteamericano de Indiana. Trs dcadas mais tarde, j eram trinta os estados norteamericanos onde a lei permitia a esterilizao dos deficientes mentais, dos
assassinos perigosos, dos estupradores e dos membros de categorias to nebulosas
como os pervertidos sociais, os aficcionados do lcool e das drogas e as
pessoas doentes e degeneradas. Em sua maioria, por certo, os esterilizados eram
negros. Na Europa, a Alemanha no foi o nico pas que teve leis inspiradas em
razes de higiene social e de pureza racial. Houve outros. Por exemplo: na
Sucia, fontes oficiais h pouco reconheceram que mais de sessenta mil pessoas
tinham sido esterilizadas com base numa lei dos anos 30 que s foi derrogada em
1976.
Nos anos 20 e 30 era normal que os educadores mais conceituados das
Amricas mencionassem a necessidade de regenerar a raa, melhorar a espcie,
mudar a qualidade biolgica das crianas. Ao inaugurar o sexto Congresso PanAmericano da Criana, em 1930, o ditador peruano Augusto Legua deu nfase
ao melhoramento tnico, fazendo eco Conferncia Nacional sobre a Criana do
Peru, que lanara um alarme a respeito da infncia retardada, degenerada e
criminosa. Seis anos antes, no Congresso Pan-Americano da Criana celebrado
no Chile, tinham sido numerosas as vozes que exigiam selecionar as sementes
que se semeiam, para evitar crianas impuras, enquanto o jornal argentino La
Nacin, em editorial, falava na necessidade de zelar pelo futuro da raa, e o
jornal chileno El Mercurio advertia que a herana indgena dificulta, por seus
hbitos e ignorncia, a adoo de certos costumes e conceitos modernos.
Um dos protagonistas desse congresso no Chile, o mdico socialista Jos
Ingenieros, escrevera em 1905 que os negros, abjeta escria, mereciam a
escravido por motivos de realidade puramente biolgica. Os direitos do
homem no podiam viger para estes seres simiescos, que parecem mais
prximos dos macacos antropoides do que dos brancos civilizados. Segundo
Ingenieros, mestre da juventude, estas amostras de carne humana tampouco
deviam ambicionar a cidadania, porque no podiam se considerar pessoas no
conceito jurdico. Em termos menos insolentes, anos antes, expressara-se outro
mdico, Ray mundo Nina Rodrigues: este pioneiro da antropologia brasileira
comprovara que o estudo das raas inferiores tem fornecido cincia exemplos
bem observados dessa incapacidade orgnica, cerebral.

Assim se prova que os ndios so inferiores


(Segundo os conquistadores dos sculos XVI e XVII)
Suicidam-se os ndios das ilhas do Mar do Caribe? Porque so vadios e
no querem trabalhar.
Andam desnudos, como se o corpo todo fosse a cara? Porque os
selvagens no tm pudor.
Ignoram o direito de propriedade, tudo compartilham e no tm
ambio de riqueza? Porque so mais parentes do macaco do que do homem.
Banham-se com suspeitosa frequncia? Porque se parecem com os
hereges da seita de Maom, que com justia ardem nas fogueiras da
Inquisio.
Acreditam nos sonhos e lhes obedecem as vozes? Por influncia de
Sat ou por crassa ignorncia.
livre o homossexualismo? A virgindade no tem importncia
alguma? Porque so promscuos e vivem na antessala do inferno.
Jamais batem nas crianas e as deixam viver livremente? Porque so
incapazes de castigar e de ensinar.
Comem quando tm fome e no quando hora de comer? Porque so
incapazes de dominar seus instintos.
Adoram a natureza, considerando-a me, e acreditam que ela
sagrada? Porque so incapazes de ter religio e s podem professar a
idolatria.

A maioria dos intelectuais das Amricas tinha certeza de que as raas


inferiores bloqueavam o caminho do progresso. O mesmo opinavam quase todos
os governos: no sul dos Estados Unidos, eram proibidos os casamentos mistos, e
os negros no podiam entrar nas escolas, nos banheiros e tampouco nos
cemitrios reservados aos brancos. Os negros da Costa Rica no podiam entrar
na cidade de San Jos sem salvo-conduto. Nenhum negro podia cruzar a fronteira
de El Salvador, e aos ndios era vedado andar pelas caladas da cidade mexicana
de San Cristbal de Las Casas.
certo que na Amrica Latina no houve leis de eugenia, talvez porque, na
poca, a fome e a polcia se encarregaram do assunto. Atualmente, continuam
morrendo como moscas, de fome ou de doenas curveis, as crianas indgenas
da Guatemala, da Bolvia e do Peru, e so negros oito de cada dez meninos de
rua assassinados pelos esquadres da morte nas cidades do Brasil. A ltima lei
norte-americana de eugenia foi derrogada na Virgnia, em 1972, mas nos Estados
Unidos a mortalidade dos bebs negros duas vezes maior do que a dos brancos,
e so negros quatro de cada dez adultos executados na cadeira eltrica, ou por
injeo, comprimidos, fuzilamento ou forca.

Assim se prova que os negros so inferiores


(Segundo os pensadores dos sculos XVIII e XIX)
Baro de Montesquieu, pai da democracia moderna: impensvel que
Deus, que sbio, tenha posto uma alma, sobretudo uma alma boa, num
corpo negro.
Karl von Linneo, classificador de plantas e animais: O negro
vagabundo, preguioso, negligente, indolente e de costumes dissolutos.
David Hume, entendido em entendimento humano: O negro pode
desenvolver certas habilidades prprias das pessoas, assim como o papagaio
consegue articular certas palavras.
Etienne Serres, sbio em anatomia: Os negros esto condenados ao
primitivismo porque tm pouca distncia entre o umbigo e o pnis.
Francis Galton, pai da eugenia, mtodo cientfico para impedir a
propagao dos ineptos: Assim como um crocodilo jamais poder chegar a
ser uma gazela, um negro jamais poder chegar a ser um membro da
classe mdia.
Louis Agassiz, eminente zologo: O crebro de um negro adulto
equivale ao de um feto branco de sete meses: o desenvolvimento do crebro
bloqueado porque o crnio do negro se fecha muito antes do que o crnio
do branco.

No tempo da Segunda Guerra Mundial, muitos negros norte-americanos


morreram nos campos de batalha da Europa. Enquanto isso, a Cruz Vermelha dos
Estados Unidos proibia o uso de sangue dos negros nos bancos de sangue, para
que no se materializasse, pela transfuso, a mistura de sangues proibida na
cama. O pnico da contaminao, que se expressou em algumas maravilhas
literrias de William Faulkner e em numerosos horrores dos encapuados da Ku
Klux Klan, um fantasma que ainda no desapareceu dos pesadelos norteamericanos. Ningum poderia negar as conquistas dos movimentos pelos direitos
civis, que nas ltimas dcadas tiveram xitos espetaculares contra os costumes
racistas da nao. Melhorou muito a situao dos negros. No entanto, padecem o
dobro de desemprego em relao aos brancos e frequentam mais as prises do
que as universidades. De cada quatro negros norte-americanos, um j passou
pela priso ou nela est. Na capital, Washington, trs de cada quatro j estiveram
presos ao menos uma vez. Em Los Angeles, os negros que conduzem automveis
caros so sistematicamente detidos pela polcia, que em regra os humilha e, no
raro, bate neles, como ocorreu com Rodney King, caso que em 1991
desencadeou uma exploso de fria coletiva, fazendo a cidade tremer. Em 1995,
o embaixador norte-americano na Argentina, James Cheek, criticou a lei
nacional de patentes, um tmido gesto de independncia, declarando: digna do
Burundi. E ningum moveu uma palha, nem na Argentina, nem nos Estados

Unidos, nem no Burundi. Diga-se de passagem que, na poca, havia guerra no


Burundi e tambm na Iugoslvia. Segundo as agncias internacionais de
informao, no Burundi se enfrentavam tribos, mas na Iugoslvia eram etnias,
nacionalidades ou grupos religiosos.
H duzentos anos, o cientista alemo Alexander von Humboldt, que soube
ver a realidade hispano-americana, escreveu que a pele menos ou mais branca
determina a classe a que pertence o homem na sociedade. Esta frase continua
retratando no s a Amrica hispnica, mas todas as Amricas, de norte e a sul,
apesar das indesmentveis mudanas ocorridas e ainda que a Bolvia tenha tido,
recentemente, um vice-presidente ndio, e que os Estados Unidos possam ostentar
algum general negro condecorado, alguns importantes polticos negros e alguns
negros que triunfaram no mundo dos negcios.
No fim do sculo XVIII, os poucos mulatos latino-americanos que tinham
enriquecido podiam comprar certificados de brancura da coroa espanhola e
cartas de branquido da coroa portuguesa, e a sbita mudana de pele lhes
outorgava os direitos correspondentes a tal ascenso social. Nos sculos seguintes,
o dinheiro continuou sendo capaz, nalguns casos, de semelhante alquimia. Por
exceo, tambm o talento: o brasileiro Machado de Assis, o maior escritor
latino-americano do sculo XIX, era mulato e, segundo dizia seu compatriota
Joaquim Nabuco, transformara-se em branco por obra de sua mestria literria.
Mas, em termos gerais, pode-se dizer que, nas Amricas, a chamada democracia
racial uma pirmide social. E a cspide rica branca ou pensa que branca.
No Canad ocorre com os indgenas algo muito parecido com o que ocorre
com os negros nos Estados Unidos: no so mais do que cinco por cento da
populao, mas, de cada dez presos, trs so ndios, e a mortalidade dos bebs o
dobro da dos brancos. No Mxico, os salrios da populao indgena chegam
apenas metade da mdia nacional, e a desnutrio ao dobro. raro encontrar
brasileiros de pele negra na universidade, nas telenovelas ou nos anncios
publicitrios. Nas estatsticas oficiais do Brasil h muito menos negros do que em
realidade os h, e os devotos das religies africanas figuram como catlicos. Na
Repblica Dominicana, onde mal ou bem no h quem no tenha antepassados
negros, os documentos de identidade registram a cor da pele, mas a palavra
negro no aparece nunca:
No ponho negro para no desgraar o infeliz para o resto da vida
disse-me um funcionrio.
A fronteira dominicana com o Haiti, pas de negros, chama-se O mau passo.
Em toda a Amrica Latina, os anncios de jornal que pedem candidatos de boa
presena esto pedindo, em realidade, candidatos de pele clara. H um advogado
negro em Lima: os juzes sempre o confundem com o ru. Em 1996, o prefeito
de So Paulo obrigou por decreto, sob pena de multa, que todos pudessem usar os
elevadores dos edifcios particulares, habitualmente vedados aos pobres, ou seja,
aos negros e aos mulatos de cor acentuada. No fim desse mesmo ano, s
vsperas do Natal, a catedral de Salta, no norte argentino, ficou sem prespio. As
figuras sagradas tinham traos e roupas indgenas: eram ndios os pastores e os
reis magos, a Virgem e So Jos e at o Jesusinho recm-nascido. Tamanho
sacrilgio no podia durar. Diante da indignao da alta sociedade local e as

ameaas de incndio, o prespio foi desmanchado.


J nos tempos da conquista, era tido como certo que os ndios estavam
condenados servido nesta vida e ao inferno na outra. Sobravam evidncias do
reinado de Sat na Amrica. Entre as provas mais irrefutveis estava o fato de
que o homossexualismo era praticado livremente nas costas do Mar do Caribe e
outras regies. Desde 1446, por ordem do rei Afonso V, os homossexuais iam
para a fogueira: Mandamos e pomos por lei geral que todo homem que tal
pecado fizer, por qualquer guisa que possa ser, seja queimado e feito pelo fogo
em p, por tal que nunca de seu corpo e sepultura possa ser ouvida memria.
Em 1497, tambm Isabel e Fernando, os reis catlicos da Espanha, mandaram
que fossem queimados vivos os culpados do nefando crime da sodomia, que at
ento morriam a pedradas ou pendurados na forca. Os guerreiros que
conquistaram a Amrica deram algumas contribuies dignas de considerao
tecnologia das mortes exemplares. Em 1513, dois dias antes daquilo que chamam
descobrimento do Oceano Pacfico, o capito Vasco Nez de Balboa aperreou
cinquenta ndios que ofendiam a Deus praticando abominvel pecado contra
natura. Em vez de queim-los vivos, lanou-os a ces viciados em devorar carne
humana. O espetculo teve lugar no Panam, luz das fogueiras. O co de
Balboa, Leoncico, que recebia soldo de alferes, destacou-se entre os demais com
sua mestria na arte de destripar.
Quase cinco sculos depois, em maio de 1997, na pequena cidade brasileira
de So Gonalo do Amarante, um homem matou quinze pessoas e se suicidou
com um tiro no peito, porque na cidade andavam comentando que ele era
homossexual. A ordem que impera no mundo desde a conquista da Amrica no
teve jamais a inteno de socializar os bens terrenos, que Deus nos livre e
guarde, mas, em troca, dedicou-se fervorosamente a universalizar as mais
desprezveis fobias da tradio bblica.
Em nosso tempo, o movimento gay ganhou amplos espaos de liberdade e
respeito, sobretudo nos pases do norte do mundo, mas ainda perduram muitas
teias de aranha para sujar nossos olhos. Ainda h muita gente que v no
homossexualismo uma culpa sem expiao, um estigma indelvel e contagioso,
ou um convite perdio que tenta os inocentes: os pecadores, doentes ou
delinquentes dependendo de quem os julga, constituem, em qualquer caso, um
perigo pblico. Numerosos homossexuais foram e continuam sendo vtimas dos
grupos de limpeza social que operam na Colmbia e dos esquadres da morte no
Brasil, ou de qualquer dos tantos energmenos de uniforme policial ou traje civil
que, no mundo inteiro, exorcizam seus demnios espancando o prximo ou
peneirando-o a punhaladas ou balaos. Segundo o antroplogo Luiz Mott, do
Grupo Gay da Bahia, no menos do que 1800 homossexuais foram assassinados
no Brasil nos ltimos quinze anos. Eles se matam entre si, dizem as fontes
oficiosas da polcia, isso coisa de bicha. Que vem a ser exatamente a mesma
explicao que amide se escuta sobre as guerras da frica, isso coisa de
negro, ou sobre as matanas de indgenas na Amrica, isso coisa de ndio.
Isso coisa de mulher, diz-se tambm. O racismo e o machismo bebem
nas mesmas fontes e cospem palavras parecidas. Segundo Eugenio Ral
Zaffaroni, o texto fundador do direito penal El martillo de las brujas, um manual

da Inquisio escrito contra a metade da humanidade e publicado em 1546. Os


inquisidores dedicaram todo o manual, da primeira ltima pgina,
justificao do castigo da mulher e demonstrao de sua inferioridade
biolgica. E j haviam sido as mulheres longamente maltratadas na Bblia e na
mitologia grega, desde os tempos em que a tolice de Eva fez com que Deus nos
expulsasse do Paraso e a imprudncia de Pandora abriu a caixa que encheu o
mundo de desgraas. A cabea da mulher o homem, explicava So Paulo
aos corntios, e dezenove sculos depois Gustave Le Bon, um dos fundadores da
psicologia social, pde concluir que uma mulher inteligente algo to raro quanto
um gorila de duas cabeas. Charles Darwin reconhecia algumas virtudes
femininas, como a intuio, mas eram virtudes caractersticas das raas
inferiores.
Pontos de vista/5
Se os Evangelhos tivessem sido escritos pelas Santas Apstolas, como
seria a primeira noite da era crist?
So Jos, contariam as Apstolas, estava de mau humor. Era o nico de
cara fechada naquele prespio onde o Menino Jesus, recm-nascido,
resplandecia em seu bercinho de palha. Todos sorriam: a Virgem Maria, os
anjinhos, os pastores, as ovelhas, o boi, o asno, os magos vindos do Oriente e
a estrela que os conduzira at Belm. Todos sorriam, menos um. E So Jos,
sombrio, murmurou:
Eu queria uma menina...

Pontos de vista/6
Se Eva tivesse escrito o Gnesis, como seria a primeira noite de amor
do gnero humano?
Eva teria comeado por esclarecer que no nasceu de nenhuma
costela, no conheceu qualquer serpente, no ofereceu ma a ningum e
tampouco Deus chegou a lhe dizer parirs com dor e teu marido te
dominar. E que, enfim, todas essas histrias so mentiras descaradas que
Ado contou aos jornalistas.

Desde os albores da conquista da Amrica os homossexuais foram


acusados de traio condio masculina. O mais imperdovel dos agravos ao
Senhor, que, como seu nome indica, macho, era a efeminao daqueles ndios
que para ser mulheres s lhes faltam as tetas e parir. Em nossos dias, acusamse as lsbicas de traio condio feminina, porque essas degeneradas no

reproduzem a mo de obra. A mulher, nascida para fabricar filhos, despir


bbados ou vestir santos, tradicionalmente tem sido acusada de estupidez
congnita, como os ndios, como os negros. E como eles, tem sido condenada aos
subrbios da histria. A histria oficial das Amricas s reserva um lugarzinho
para as fiis sombras dos figures, para as mes abnegadas e as vivas
sofredoras: a bandeira, o bordado e o luto. Raramente so mencionadas as
mulheres europeias que tambm foram protagonistas da conquista da Amrica
ou as nativas que empunharam a espada nas guerras de independncia, mesmo
que os historiadores machistas s concedessem aplausos s suas virtudes
guerreiras. E muito menos se fala nas ndias e nas negras que encabearam
algumas das muitas rebelies da era colonial. So invisveis: s aparecem l de
vez em quando e isso procurando muito. H pouco, lendo um livro sobre o
Suriname, descobri Kala, comandante de libertos, que com seu basto sagrado
conduzia os escravos fugitivos e que abandonou seu marido, por ser relapso no
amor, matando-o de desgosto.
Como tambm ocorre com os ndios e os negros, a mulher inferior, mas
ameaa. prefervel a maldade do homem bondade da mulher, advertia o
Eclesiastes (42,14). E Ulisses sabia muito bem que precisava prevenir-se do
canto das sereias, que cativam e desgraam os homens. No h tradio cultural
que no justifique o monoplio masculino das armas e da palavra, nem h
tradio popular que no perpetue o desprestgio da mulher ou que no a aponte
como um perigo. Ensinam os provrbios, transmitidos por herana, que a mulher
e a mentira nasceram no mesmo dia e que palavra de mulher no vale um
alfinete, e na mitologia rural latino-americana so quase sempre fantasmas de
mulheres, as temveis almas penadas, que por vingana assustam os viajantes nos
caminhos. No sono e na viglia, manifesta-se o pnico masculino diante da
possvel invaso dos territrios proibidos do prazer e do poder. E assim sempre foi
pelos sculos dos sculos.

Por algo foram as mulheres vtimas da caa s bruxas e no s nos tempos

da Inquisio. Endemoniadas: espasmos e uivos, talvez orgasmos e, para agravar


o escndalo, orgasmos mltiplos. S a possesso de Sat podia explicar tanto fogo
proibido, que com o fogo era castigado. Mandava Deus que fossem queimadas
vivas as pecadoras que ardiam. A inveja e o pnico diante do prazer feminino
no tinham nada de novo. Um dos mitos mais antigos e universais, comum a
muitas culturas de muitas pocas e de diversos lugares, o mito da vulva
dentada, o sexo da fmea como uma boca cheia de dentes, insacivel boca de
piranha que se alimenta da carne dos machos. E neste mundo de hoje, neste fim
de sculo, h 120 milhes de mulheres mutiladas do clitris.
No h mulher que no seja suspeita de m conduta. Segundo os boleros,
so todas ingratas; segundo os tangos, so todas putas (menos mame). Nos
pases do sul do mundo, uma de cada trs mulheres casadas recebe pancadas
como parte da rotina conjugal, o castigo pelo que fez e pelo que poderia fazer:
Estamos dormindo diz uma operria do bairro Casavalle, de Montevidu.
Um princpe te beija e te faz dormir. Quando despertas, o prncipe te baixa o
pau.
E outra:
Eu tenho o mesmo medo que minha me tinha, e minha me tinha o mesmo
medo que minha av tinha.
Confirmao do direito de propriedade: o macho proprietrio garante a
pancadas seu direito de propriedade sobre a fmea, assim como macho e fmea
garantem a pancadas seu direito de propriedade sobre os filhos.
E os estupros, acaso no so ritos que, pela violncia, celebram esse direito?
O estuprador no procura, no encontra prazer: precisa submeter. O estupro
grava a fogo uma marca de propriedade na anca da vtima e a expresso mais
brutal do carter flico do poder, desde sempre manifestado atravs da flecha,
da espada, do fuzil, do canho, do mssil e de outras erees. Nos Estados Unidos,
uma mulher estuprada a cada seis minutos. No Mxico, a cada nove minutos.
Diz uma mulher mexicana:
No h diferena entre ser estuprada e ser atropelada por um caminho,
exceto que os homens, depois, perguntam se voc gostou.
As estatsticas s registram os estupros denunciados, que na Amrica Latina
so em muito menor nmero do que os ocorridos. Em sua maioria, as mulheres
estupradas calam por medo. Muitas meninas, estupradas em suas casas, vo
parar na rua: fazem a vida, corpos baratos, e algumas, como os meninos de rua,
tm sua casa no asfalto. Diz Llia, quatorze anos, criada ao deus-dar nas ruas do
Rio de Janeiro:
Todos roubam. Eu roubo e me roubam.
Quando Llia trabalha, vendendo seu corpo, pagam-lhe quase nada ou
pagam batendo nela. E, quando rouba, os policiais roubam dela o que ela rouba e
ainda roubam seu corpo.
Diz Anglica, dezesseis anos, perdida nas ruas da cidade do Mxico:
Eu disse minha me que meu irmo tinha abusado de mim e ela me
expulsou de casa. Agora vivo com um guri e estou grvida. Ele disse que, se for
menino, vai me apoiar. Se for menina, no diz nada.
No mundo de hoje, nascer menina um risco, diz a diretora da UNICEF.

E denuncia a violncia e a discriminao que a mulher sofre, desde a infncia, a


despeito das conquistas dos movimentos feministas no mundo todo. Em 1995, em
Pequim, a Conferncia Internacional sobre os Direitos das Mulheres revelou que,
no mundo atual, elas ganham a tera parte do que ganham os homens por
trabalho igual. De cada dez pobres, sete so mulheres. De cada cem mulheres,
apenas uma proprietria de algo. Voa torta a humanidade, pssaro de uma asa
s. Nos parlamentos, em mdia, h uma mulher para cada dez legisladores, e em
alguns parlamentos no h nenhuma. Se reconhece mulher certa utilidade em
casa, na fbrica ou no escritrio e at se admite que possa ser imprescindvel na
cama ou na cozinha, mas o espao pblico virtualmente monopolizado pelos
machos, nascidos para as lidas do poder e da guerra. Carol Bellamy, que
encabea a agncia UNICEF das Naes Unidas, um caso raro. As Naes
Unidas pregam o direito igualdade, mas no o praticam: no mais alto nvel,
onde so tomadas as decises, os homens ocupam oito de cada dez cargos no
mximo organismo internacional.

A mame desprezada
As obras de arte da frica negra, frutos da criao coletiva, obras de
ningum, obras de todos, raramente so exibidas em p de igualdade com as
obras dos artistas que se consideram dignos desse nome. Esses butins do
saque colonial podem ser encontrados, por exceo, em alguns museus de
arte da Europa e dos Estados Unidos e tambm em algumas colees
privadas, mas seu espao natural nos museus de antropologia. Reduzida
categoria de artesanato ou expresso folclrica, a arte africana s consegue
ser digna de ateno alinhada entre outros costumes de povos exticos.
O mundo chamado ocidental, acostumado a atuar como credor do
resto do mundo, no tem maior interesse em reconhecer suas prprias
dvidas. No entanto, qualquer um que tenha olhos para olhar e admirar,
poderia muito bem perguntar: Que seria da arte do sculo XX sem a
contribuio da arte negra? Sem a mame africana, que lhes deu de
mamar, teriam existido as pinturas e as esculturas mais famosas de nosso
tempo?
Numa obra publicada pelo Museu de Arte Moderna de Nova York,
William Rubin e outros estudiosos fizeram um revelador cotejo de imagens.
Pgina a pgina, documentam a dvida da arte que chamamos arte com a
arte dos povos chamados primitivos, que fonte de inspirao e de plgio.
Os principais protagonistas da pintura e da escultura contemporneas
foram alimentados pela arte africana e alguns a copiaram sem ao menos
dizer obrigado. O gnio mais alto da arte do sculo, Pablo Picasso, sempre
trabalhou rodeado de mscaras e tapetes africanos, e essa influncia

aparece em muitas maravilhas que deixou. A obra que deu origem ao


cubismo, Les demoiselles dAviny (as senhoritas da rua das putas, em
Barcelona), contm um dos numerosos exemplos. O rosto mais clebre do
quadro, o que mais agride a simetria tradicional, a reproduo exata de
uma mscara do Congo exposta no Museu Real da frica Central, na
Blgica, que representa um rosto deformado pela sfilis.
Algumas cabeas de Amedeo Modigliani so irms gmeas de
mscaras do Mali e da Nigria. As guarnies de signos dos tapetes
tradicionais do Mali serviram de modelo para os grafismos de Paul Klee.
Algumas das talhas estilizadas do Congo e do Qunia, feitas muito antes do
nascimento de Alberto Giacometti, poderiam passar por obras suas em
qualquer museu do mundo e ningum se daria conta. Poder-se-ia fazer um
joguinho de diferenas e seria muito difcil identific-las entre o leo de
Max Ernst, Cabea de homem, e a escultura em madeira da Costa do
Marfim Cabea de um cavaleiro, que pertence a uma coleo particular de
Nova York. A Luz da lua numa rajada de vento, de Alexander Calder, traz
um rosto que clone de uma mscara luba do Congo, pertencente ao Museu
de Seattle.

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A justia como as serpentes: s


morde os descalos.
(Monsenhor scar Arnulfo Romero,
Arcebispo de San Salvador,
assassinado em 1980)
Ctedras do medo
O ensino do medo
A indstria do medo
Aulas de corte e costura: como fazer inimigos
sob medida

O ensino do medo

Num mundo que prefere a segurana justia, h cada vez mais gente que

aplaude o sacrifcio da justia no altar da segurana. Nas ruas das cidades so

celebradas as cerimnias. Cada vez que um delinquente cai varado de balas, a


sociedade sente um alvio na doena que a atormenta. A morte de cada
malvivente surte efeitos farmacuticos sobre os bem-viventes. A palavra
farmcia vem de phrmakos, o nome que os gregos davam s vtimas humanas
nos sacrifcios oferecidos aos deuses nos tempos de crise.
O grande perigo do fim do sculo
Em meados de 1982, ocorreu no Rio de Janeiro um fato rotineiro: a polcia
matou um suspeito de furto. A bala entrou pelas costas, como costuma acontecer
quando os agentes da lei matam em legtima defesa, e o assunto foi arquivado.

Em seu relatrio, o chefe explicou que o suspeito era um verdadeiro micrbio


social, do qual o planeta estava livre. Os jornais, as rdios e a televiso do Brasil
frequentemente definem os delinquentes com um vocabulrio provindo da
medicina e da zoologia: vrus, cncer, infeco social, animais, bestas, insetos,
feras selvagens e tambm pequenas feras quando os delinquentes so meninos.
Os aludidos sempre so pobres. Quando no o so, a notcia merece a primeira
pgina: Garota morta ao furtar era de classe mdia, titulou o jornal Folha de S.
Paulo, em sua edio de 25 de outubro de 1995.
Sem contar as numerosas vtimas dos grupos paramilitares, em 1992 a
polcia do estado de So Paulo matou oficialmente quatro pessoas por dia, o que
no ano todo deu um total quatro vezes maior do que todos os mortos da ditadura
militar que reinou no Brasil durante quinze anos. No fim de 1995, ganharam
aumento de salrio, por atos de bravura, os policiais do Rio de Janeiro. Esse
aumento se traduziu de imediato noutro aumento: multiplicou-se o nmero de
supostos delinquentes mortos a tiros. No so cidados, so bandidos, explica o
general Nilton Cerqueira, estrela da represso durante a ditadura militar e atual
responsvel pela segurana pblica no Rio. Ele sempre acreditou que um bom
soldado e um bom policial atiram primeiro e perguntam depois.

As foras armadas latino-americanas mudaram de orientao depois do


terremoto da revoluo cubana em 1959. Da defesa das fronteiras de cada pas,
que era a misso tradicional, passaram a se ocupar do inimigo interno, a
subverso guerrilheira e suas mltiplas incubadoras, porque assim o exigia a
defesa do mundo livre e da ordem democrtica. Inspirados nesses propsitos, os
militares acabaram com a liberdade e com a democracia em muitos pases. Em
apenas quatro anos, entre 1962 e 1966, houve nove golpes de estado na Amrica
Latina. Nos anos seguintes, os fardados continuaram derrubando governos civis e
massacrando gente, conforme mandava o catecismo da doutrina da segurana
nacional. Passou o tempo, a ordem civil foi restabelecida. O inimigo continua
sendo interno, mas j no o mesmo. As foras armadas esto comeando a
participar da luta contra os chamados delinquentes comuns. A doutrina da
segurana nacional est sendo substituda pela histeria da segurana pblica. Em
regra, os militares no gostam nem um pouco desse rebaixamento categoria de

meros policiais, mas a realidade o exige.


O medo global
Os que trabalham tm medo de perder o trabalho.
Os que no trabalham tm medo de nunca encontrar trabalho.
Quem no tem medo da fome, tem medo da comida.
Os motoristas tm medo de caminhar e os pedestres tm medo de ser
atropelados.
A democracia tem medo de lembrar e a linguagem tem medo de dizer.
Os civis tm medo dos militares, os militares tm medo da falta de
armas, as armas tm medo da falta de guerras.
o tempo do medo.
Medo da mulher da violncia do homem e medo do homem da mulher
sem medo.
Medo dos ladres, medo da polcia.
Medo da porta sem fechaduras, do tempo sem relgios, da criana
sem televiso, medo da noite sem comprimidos para dormir e medo do dia
sem comprimidos para despertar.
Medo da multido, medo da solido, medo do que foi e do que pode
ser, medo de morrer, medo de viver.

At trinta anos passados, a ordem teve inimigos de todas as cores, desde o


rosa plido at o vermelho vivo. A atividade dos ladres de galinha e dos
navalheiros de arrabalde s atraa os leitores das pginas policiais, os devoradores
de violncias e os peritos em criminologia. Agora, no entanto, a chamada
delinquncia comum uma obsesso universal. O delito se democratizou e est
ao alcance de qualquer um: muitos o exercem, todos o sofrem. Tamanho perigo
constitui a fonte mais fecunda de inspirao para polticos e jornalistas, que em
altos brados exigem mo de ferro e pena de morte; e tambm auxlio civil de
alguns chefes militares. O pnico coletivo, que identifica a democracia com o
caos e a insegurana, uma das explicaes possveis para o sucesso das
campanhas polticas de alguns generais latino-americanos. At h poucos anos,
esses militares exerciam sangrentas ditaduras ou delas participavam com
destaque, mas depois entraram na luta democrtica com surpreendente eco
popular.

O general Ros Montt, anjo exterminador dos indgenas da Guatemala,


estava liderando as pesquisas quando teve sua candidatura presidencial
interditada, e o mesmo ocorreu com o general Oviedo no Paraguai. O general
Bussi, que enquanto matava suspeitos depositava nos bancos suos at o suor de
sua testa, foi eleito e reeleito governador da provncia argentina de Tucumn.
Outro assassino fardado, o general Banzer, foi recompensado com a presidncia
da Bolvia.
Os tcnicos do Banco Interamericano de Desenvolvimento, capazes de
traduzir em dinheiro a vida e a morte, calculam que a Amrica Latina perde
anualmente 168 bilhes de dlares no grau mais alto do delito. Estamos ganhando
o campeonato mundial do crime. Os homicdios latino-americanos superam em
seis vezes a mdia mundial. Se a economia crescesse no ritmo em que cresce o
crime, seramos os mais prsperos do planeta. Paz em El Salvador? Que paz? Em
El Salvador, ao ritmo de um assassinato por hora, multiplica-se por dois a
violncia dos piores anos da guerra. A indstria do sequestro a mais lucrativa na
Colmbia, no Brasil e no Mxico. Em nossas grandes cidades, nenhuma pessoa
pode se considerar normal se no sofreu, ao menos, uma tentativa de furto. H
cinco vezes mais assassinatos no Rio de Janeiro do que em Nova York. Bogot a
capital da violncia, Medelln a cidade das vivas. Policiais de elite, membros dos
grupos especiais, comearam a patrulhar as ruas de algumas cidades latinoamericanas. Esto equipados, da cabea aos ps, para a Terceira Guerra

Mundial. Levam visor noturno infravermelho, fone de ouvido, microfone e colete


prova de bala. Na cintura, levam cpsulas de agressivos agentes qumicos e
munies, na mo um fuzil-metralhadora e na coxa uma pistola.
Amrica Latina, paisagens tpicas
Os Estados deixam de ser empresrios e tornam-se policiais.
Os presidentes se transformam em gerentes de empresas estrangeiras.
Os ministros da Economia so bons tradutores.
Os industriais se transformam em importadores.
Os mais dependem cada vez mais das sobras dos menos.
Os trabalhadores perdem seus trabalhos.
Os agricultores perdem suas terrinhas.
As crianas perdem sua infncia.
Os jovens perdem a vontade de acreditar.
Os velhos perdem sua aposentadoria.
A vida uma loteria, opinam os que ganham.

Na Colmbia, de cada cem crimes, 97 ficam impunes. Parecida a


proporo de impunidade nos subrbios de Buenos Aires, onde at pouco tempo
atrs a polcia dedicava suas melhores energias ao exerccio da delinquncia e ao
fuzilamento dos jovens: desde a restaurao da democracia, em 1983, at
meados de 1987, a polcia havia fulminado 314 jovens de aspecto suspeito. No
fim de 1997, em plena reorganizao policial, a imprensa informou que havia
cinco mil fardados que recebiam o soldo, mas ningum sabia o que faziam e
nem onde estavam. Ao mesmo tempo, as pesquisas revelavam o descrdito das
foras da ordem no Rio da Prata: eram muito poucos os argentinos e os uruguaios
dispostos a recorrer polcia depois de algum problema grave. Seis de cada dez
uruguaios aprovavam a justia por conta prpria e uns quantos estavam se
associando ao Clube de Tiro.
Nos Estados Unidos, quatro de cada dez cidados reconhecem, nas
sondagens de opinio, que alteraram seu modo de vida em funo da
criminalidade, e ao sul do rio Bravo os furtos e os assaltos so to comentados
quanto o futebol e o tempo. A indstria da opinio pblica joga lenha na fogueira
e contribui sobremaneira para tornar a segurana pblica uma mania pblica.
preciso reconhecer, no entanto, que a realidade o que mais ajuda. E a realidade
diz que a violncia cresce ainda mais do que aquilo que as estatsticas confessam.
Em muitos pases, as pessoas no registram as ocorrncias, porque no
acreditam na polcia ou tm medo dela. O jornalismo uruguaio chama
superbandos s quadrilhas autoras de assaltos espetaculares e polibandos quelas
que tm policiais entre seus membros. De cada dez venezuelanos, nove
acreditam que a polcia rouba. Em 1996, a maioria dos policiais do Rio de Janeiro
admitiu que havia recebido propostas de suborno, enquanto um dos chefes

declarava que a polcia foi criada para ser corrupta e atribua a culpa
sociedade, que deseja uma polcia corrupta e violenta.
Um informe recebido pela Anistia Internacional, de fontes da prpria
polcia, revelou que os fardados cometem seis de cada dez delitos na capital
mexicana. Para prender cem delinquentes ao longo de um ano, so necessrios
quatorze policiais em Washington, quinze em Paris, dezoito em Londres e 1295 na
cidade do Mxico. Em 1997, o prefeito admitiu:
Permitimos que quase todos os policiais se corrompessem.
Mas no so todos? perguntou o incmodo Carlos Monsivis. O que h
com eles? Ainda tem algum querendo bancar o honesto? preciso dar um jeito
nele.
Neste fim de sculo, tudo se globaliza e tudo se parece: a roupa, a comida, a
falta de comida, as ideias, a falta de ideias e tambm o delito e o medo do delito.
No mundo inteiro, o crime aumenta mais do que aquilo que os numerozinhos
cantam, embora cantem muito: desde 1970, as denncias de delito cresceram
trs vezes mais do que a populao mundial. Nos pases do leste da Europa,
enquanto o consumismo enterrava o comunismo, a violncia cotidiana subia no
mesmo ritmo em que caam os salrios: nos anos 90, multiplicou-se por trs na
Bulgria, na Repblica Tcheca, na Hungria, na Letnia, na Litunia e na Estnia.
O crime organizado e o crime desorganizado se apoderaram da Rssia, onde
floresce como nunca a delinquncia infantil. Chamam-se esquecidos os meninos
que vagam pelas ruas das cidades russas: Temos centenas de milhares de
crianas sem lar, reconhece, no fim do sculo, o presidente Bris Yeltsin.
Nos Estados Unidos, o pnico dos assaltos traduziu-se de modo mais
eloquente numa lei promulgada na Louisiana no fim de 1997. Essa lei autoriza
qualquer motorista a matar quem tente roub-lo, ainda que o ladro esteja
desarmado. A rainha da beleza da Louisiana promoveu pela televiso, com todos
os dentes de seu sorriso, este fulminante mtodo de evitar problemas. Enquanto
isso, subia espetacularmente a popularidade do prefeito de Nova York, Rudolph
Giuliani, que batia duramente nos delinquentes com sua poltica de tolerncia
zero. Em Nova York, o delito caiu na mesma proporo em que subiram as
denncias de brutalidade policial. A represso bestial, poo mgica muito
elogiada pelos meios de comunicao, foi descarregada raivosamente sobre os
negros e outras minorias, que formam a maioria da populao nova-iorquina. A
tolerncia zero, rapidamente, tornou-se um modelo exemplar para as cidades
latino-americanas.

Eleies presidenciais em Honduras, 1997: a delinquncia o tema central


dos discursos de todos os candidatos, e todos prometem segurana a uma
populao acossada pelo crime. Eleies legislativas na Argentina, no mesmo
ano: a candidata Norma Miralles proclama-se partidria da pena de morte, mas
com sofrimento prvio: Matar um condenado pouco, porque no sofre.
Pouco antes, o prefeito do Rio de Janeiro, Luiz Paulo Conde, dissera que preferia
a priso perptua ou os trabalhos forados, porque a pena de morte tem o
inconveniente de ser uma coisa muito rpida.
No h lei que funcione diante da invaso dos fora da lei: multiplicam-se os
assustados, e os assustados podem ser mais perigosos que os perigos que os
assustam. O acossamento no sentido to s pelos fruidores da abundncia, mas
tambm por muitos dos numerosos sobreviventes da escassez, pobres que sofrem
o esbulho de outros mais pobres ou mais desesperados do que eles. Turba
enlouquecida queima vivo um menino que furtou uma laranja, titulam os dirios:
entre 1979 e 1988, a imprensa brasileira noticiou 272 linchamentos, fria cega
dos pobres contra os pobres, vinganas ferozes executadas por gente que no
tinha dinheiro para pagar o servio polcia. Pobres tambm eram os autores dos

52 linchamentos que ocorreram na Guatemala em 1997 e pobres eram os


autores dos 166 linchamentos que ocorreram, entre 1986 e 1991, na Jamaica. E
enquanto isso, nesses mesmos cinco anos, o gatilho rpido da polcia jamaicana
matou mais de mil suspeitos. Uma pesquisa posterior indicou que um tero da
populao entendia que era necessrio enforcar os delinquentes, j que nem a
vingana popular nem a violncia policial eram suficientes. As pesquisas de 1997
no Rio de Janeiro e em So Paulo revelaram que mais da metade dos consultados
considerava normal o linchamento de malfeitores.

Boa parte da populao tambm aplaude, s claras ou secretamente, os


esquadres da morte, que aplicam a pena capital ainda que a lei no a autorize
com a habitual participao ou cumplicidade de policiais e militares. No Brasil,
comearam matando guerrilheiros. Depois, delinquentes adultos. Depois,
homossexuais e mendigos. Depois, adolescentes e crianas. Slvio Cunha,
presidente de uma associao de comerciantes do Rio de Janeiro, declarava em
1991:
Quem mata um jovem favelado presta um servio sociedade.
A dona de uma loja no bairro de Botafogo sofreu quatro assaltos em dois
meses. Um policial lhe explicou o que ocorria: de nada adiantava prender os
meninos, pois o juiz os soltava e voltavam ao roubo nosso de cada dia.
Depende de voc disse o policial.
E ofereceu horas extras, a preo razovel, para fazer o servio:
Acabar com eles disse.
Acabar?
Acabar mesmo.

Contratados pelos comerciantes, os grupos de extermnio, que no Brasil


preferem chamar-se de autodefesa, encarregam-se da limpeza das cidades,
enquanto outros colegas pistoleiros se encarregam da limpeza dos campos, a
servio dos latifundirios, matando trabalhadores sem-terra e outros indivduos
incmodos. Segundo a revista Isto (20 de maio de 1998), a vida de um juiz vale
quinhentos dlares, e quatrocentos a de um sacerdote. Trezentos dlares o
preo para matar um advogado. As organizaes de assassinos de aluguel
oferecem seus servios pela internet, com preos especiais para os membros
assinantes.
O inimigo pblico/1
Em abril de 1997, os telespectadores brasileiros foram convidados a
votar: que fim merecia o jovem autor de um assalto violento? A maioria
esmagadora dos votos foi pelo extermnio: a pena de morte recebeu o dobro
dos votos da pena de priso.
Segundo a investigadora Vera Malaguti, o inimigo pblico nmero um
est sendo esculpido tendo por modelo o rapaz bisneto de escravos, que vive
nas favelas, no sabe ler, adora msica funk, consome drogas ou vive delas,
arrogante e agressivo, e no mostra o menor sinal de resignao.

Na Colmbia, os esquadres da morte, que se autodenominam grupos de


limpeza social, tambm comearam matando guerrilheiros e agora matam
qualquer um, a servio dos comerciantes, dos proprietrios rurais ou de quem
queira pagar. Muitos de seus membros so policiais e militares sem farda, mas
tambm so treinados verdugos de pouca idade. Em Medelln funcionam
algumas escolas de sicrios, que oferecem dinheiro fcil e emoes fortes a
meninos de quinze anos. Esses meninos, instrudos na arte do crime, s vezes
matam, por encomenda, outros meninos to mortos de fome quanto eles. Pobres
contra pobres, como de costume: a pobreza um cobertor muito curto e cada
qual puxa para um lado. Mas as vtimas podem ser tambm importantes polticos
ou jornalistas famosos. O alvo escolhido se chama co ou pacote. Os jovens
assassinos cobram pelo trabalho de acordo com a importncia do co e o risco da
operao. Frequentemente, os exterminadores trabalham protegidos pela
fachada legal das empresas que vendem segurana. No fim de 1997, o governo
colombiano reconheceu que dispunha de apenas trinta fiscais para controlar trs
mil empresas de segurana particular. No ano anterior, houve uma fiscalizao
exemplar: numa s recorrida, que durou uma semana, um fiscal inspecionou
quatrocentos grupos de autodefesa. No encontrou nada errado.
O inimigo pblico/2

No princpio de 1998, o jornalista Samuel Blixen fez uma comparao


eloquente. O butim de cinquenta assaltos, realizados pelas mais audaciosas
quadrilhas de delinquentes do Uruguai, somava cinco milhes de dlares. O
butim de dois assaltos, cometidos sem fuzis ou pistolas por um banco e um
financista, somava setenta milhes.

Os esquadres da morte no deixam rastros. Rarssimas vezes se quebra a


regra da impunidade, rarssimas vezes se quebra o silncio. Uma exceo, na
Colmbia: em meados de 1991, sessenta mendigos foram mortos na cidade de
Pereira. Os assassinos no foram presos, mas, ao menos, treze agentes policiais e
dois oficiais foram aposentados, cumprindo pena disciplinar. Outra exceo,
no Brasil: em meados de 1993, foram metralhados cinquenta meninos que
dormiam nos portais da igreja da Candelria, no Rio de Janeiro. Oito morreram.
A matana teve repercusso mundial e, passado algum tempo, foram presos dois
dos policiais que, em trajes civis, tinham executado a operao. Um milagre.
Afansio Jazadji foi eleito deputado estadual com o maior nmero de votos
da histria eleitoral do estado de So Paulo. Ele adquiriu popularidade atravs do
rdio. Dia aps dia, microfone na mo, pregava: chega de problemas, chegou a
hora das solues. Soluo para o problema dos presdios superlotados: Temos
de agarrar todos esses presos incorrigveis, encost-los na parede e torr-los com
um lana-chamas. Ou explodi-los com uma bomba, bum!, e assunto resolvido.
Esses vagabundos nos custam milhes e milhes. Em 1987, entrevistado por Bell
Chevigny, Jazadji declarou que a tortura bem aplicada, porque a polcia s
tortura os culpados. s vezes, disse, a polcia no sabe que crime o delinquente
cometeu e o descobre batendo nele, como faz o marido quando d uma surra em
sua mulher. A tortura, concluiu, o nico jeito de saber a verdade.
Por volta do ano de 1252, o papa Inocncio IV autorizou o suplcio contra os
suspeitos de heresia. A Inquisio desenvolveu a produo da dor, que a
tecnologia do sculo XX elevou a nveis de perfeio industrial. A Anistia
Internacional documentou a prtica sistemtica de torturas com choques eltricos
em cinquenta pases. No sculo XIII, o poder falava sem papas na lngua. Hoje
em dia, tortura-se, mas no se admite. O poder evita as ms palavras. No fim de
1996, quando o Supremo Tribunal de Israel autorizou a tortura contra os
prisioneiros palestinos, chamou-a presso fsica moderada. Na Amrica Latina,
as torturas so chamadas coaes ilegais. Desde sempre, os delinquentes
comuns, ou quem tenha a cara de, sofrem coaes nas delegacias de nossos
pases. costume, considera-se normal que a polcia arranque confisses atravs
de mtodos de suplcio idnticos queles que as ditaduras aplicavam aos presos
polticos. A diferena est em que boa parte daqueles presos polticos provinha da
classe mdia e alguns da classe alta, e nesses casos as fronteiras de classe social
so os nicos limites que, eventualmente, a impunidade pode reconhecer. No
tempo do horror militar, as campanhas de denncias empreendidas pelos
organismos de direitos humanos nem sempre soaram em sinos de pau: algum
eco tiveram, s vezes muito eco, no fechado mbito dos pases submetidos s

ditaduras e tambm nos meios universais de comunicao. Mas, em troca, quem


ouve os presos comuns? Eles so socialmente desprezveis e juridicamente
invisveis. Quando algum comete a loucura de denunciar que foi torturado, a
polcia volta a submet-lo ao mesmo tratamento, com redobrado fervor.
Crceres imundos, prisioneiros como sardinha em lata: em sua grande
maioria, so prisioneiros sem condenao. Muitos, sem processo sequer, esto ali
sem que ningum saiba o porqu. Se se comparasse, o inferno de Dante
pareceria algo de Disney. Continuamente estalam motins nessas prises que
fervem. As foras da ordem liquidam a balaos os desordeiros e, de quebra,
matam todos que encontram pela frente, atenuando o problema da falta de
espao. Em 1992, houve mais de cinquenta motins nos presdios latinoamericanos com mais graves problemas de superlotao. Os motins deixaram
um saldo de novecentos mortos, quase todos executados a sangue-frio.
Graas tortura, que faz um mudo cantar, muitos prisioneiros esto na
cadeia por delitos que jamais cometeram: mais vale um inocente atrs das
grades do que um culpado em liberdade. Outros confessaram assassinatos que
parecem brinquedos de criana ao lado das faanhas de alguns generais, ou
roubos que parecem piadas se comparados com as fraudes de nossos
mercadores e banqueiros ou com as comisses recebidas pelos polticos a cada
vez que vendem um pedao do pas. J no h ditaduras militares, mas as
democracias latino-americanas tm seus crceres inchados de presos. Os presos
so pobres, como natural, porque s os pobres vo para a cadeia em pases
onde ningum preso quando vem abaixo uma ponte recm-inaugurada, quando
se leva bancarrota um banco depenado ou quando desmorona um edifcio sem
alicerces.
O mesmo sistema de poder que fabrica a pobreza o que declara guerra
sem quartel aos desesperados que gera. H um sculo, Georges Vacher de
Lapouge exigia mais guilhotina para purificar a raa. Este pensador francs, que
acreditava que todos os gnios so alemes, estava convencido de que s a
guilhotina podia corrigir os erros da seleo natural e deter a alarmante
proliferao dos ineptos e dos criminosos. Um bom bandido um bandido
morto, dizem agora os que exigem uma terapia social de mo de ferro. A
sociedade tem o direito de matar, em legtima defesa da sade pblica, ante a
ameaa dos arrabaldes crivados de vagabundos e viciados. Os problemas sociais
reduziram-se a problemas policiais e h um clamor crescente pela pena de
morte. um castigo justo, diz-se, que economiza as despesas com presdios,
exerce um saudvel efeito intimidativo e resolve o problema da reincidncia
suprimindo o possvel reincidente. Morrendo, aprende-se. Na maioria dos pases
latino-americanos a lei no autoriza a pena capital, mas o terror estatal a aplica
sempre que o tiro de advertncia do policial entra pela nuca de um suspeito e
sempre que os esquadres da morte fuzilam com impunidade. Com ou sem lei, o
Estado pratica o homicdio com premeditao, dolo e prevalecimento, e no
entanto, por mais que o Estado mate, no consegue evitar o desafio das ruas
convertidas em terra de ningum.
O poder corta e torna a cortar a erva daninha, mas no pode atacar a raiz
sem atentar contra sua prpria vida. Condena-se o criminoso, no a mquina que

o fabrica, como se condena o viciado e no o modo de vida que cria a


necessidade do consolo qumico ou da sua iluso de fuga. E assim se exime de
responsabilidade uma ordem social que lana cada vez mais gente s ruas e s
prises, e que gera cada vez mais desesperana e desespero. A lei como uma
teia de aranha, feita para aprisionar moscas e outros insetos pequeninos e no os
bichos grandes, como concluiu Daniel Drew. E j faz um sculo que Jos
Hernndez, o poeta, comparou a lei com uma faca, que jamais fere quem a
maneja. Os discursos oficiais, no entanto, invocam a lei como se ela valesse para
todos e no s para os infelizes que no podem evit-la. Os delinquentes pobres
so os viles do filme: os delinquentes ricos escrevem o roteiro e dirigem os
atores.
Em outros tempos, a polcia agia a servio de um sistema produtivo que
necessitava de mo de obra abundante e dcil. A justia castigava os vadios e os
agentes os empurravam para dentro das fbricas a golpes de baioneta. Assim a
sociedade industrial europeia proletarizou os camponeses e pde impor, nas
cidades, a disciplina do trabalho. Como se pode impor, agora, a disciplina da falta
de trabalho? Que tcnicas da obedincia obrigatria podem funcionar contra as
crescentes multides que no tm e no tero emprego? Que se pode fazer com
os nufragos, quando so tantos, para que seus destemperos no ponham o bote a
pique?
Hoje em dia, a razo de Estado a razo dos mercados financeiros que
dirigem o mundo e que produzem to s a especulao. Marcos, porta-voz dos
indgenas de Chiapas, retratou o que ocorre com palavras certeiras: assistimos,
disse ele, ao striptease do Estado. O Estado se livra de tudo, exceto de sua prenda
ntima indispensvel, que a represso. A hora da verdade: o sapateiro com seus
sapatos. O Estado s deve existir para pagar a dvida externa e garantir a paz
social.
O Estado assassina por ao e por omisso. Fins de 1995, notcias do Brasil e
da Argentina:
Crimes por ao: a polcia militar do Rio de Janeiro matava civis num ritmo
oito vezes mais acelerado do que no final do ano anterior, ao passo que a polcia
dos subrbios de Buenos Aires caava jovens como se fossem passarinhos.
Crimes por omisso: ao mesmo tempo, quarenta enfermos dos rins morriam
na cidade de Caruaru, no nordeste do Brasil, porque a sade pblica procedera s
dilises com gua contaminada. Na provncia de Misiones, no nordeste da
Argentina, a gua potvel contaminada por pesticidas gerava bebs com lbio
leporino e deformaes na medula espinhal.

Falemos claramente
O Primeiro Congresso Policial Sul-Americano se reuniu no Uruguai,
em 1979, em plena ditadura militar. O Congresso decidiu continuar sua
atividade no Chile, em plena ditadura militar, em benefcio dos altos

interesses que rutilam na rota dos povos da Amrica, segundo consta da


resoluo final.
Nesse Congresso de 1979, a polcia argentina, tambm em plena
ditadura militar, destacou a funo das foras da ordem na luta contra a
delinquncia infanto-juvenil. O informe da polcia argentina chamou po ao
po, vinho ao vinho: Embora parea simplista, diremos e reiteraremos que o
mnimo comum a realidade familiar, que pouco tem a ver com o aspecto
scioeconmicocultural, e se situa na raiz da mesma, na sua essncia e
substrato vivificador de sua dinmica e evoluo... O adolescente carenciado
trata de encontrar em outras subculturas (hippie, do delito etc.) os modelos
identificatrios, produzindo, de tal maneira, uma inciso no processo de
socializao... A manuteno da ordem pblica transcende o interindividual
e, desdobrando-se no intraindivduo, retoma essa nica e indivisvel realidade
do ser indivduo e do ser social... Se alguns dos menores manifestaram
condutas que podiam descambar para comportamentos inadequados que
representassem perigo individual-social, foram facilmente detectados,
orientados e resolvidos.

Nas favelas do Rio de Janeiro, as mulheres levam latas dgua na cabea,


como coroas, e os meninos soltam pipas ao vento para avisar que a polcia est

chegando. Quando chega o carnaval, desses morros descem as rainhas e os reis


de pele negra: perucas de cachos brancos, colares de luzes, mantos de seda. Na
quarta-feira de cinzas, quando o carnaval acaba e vo-se os turistas, a polcia
prende quem continua fantasiado. E em todo o resto dos dias do ano, o Estado se
ocupa em cercear, a ferro e fogo, os plebeus que foram monarcas por trs dias.
No princpio do sculo havia no Rio uma nica favela. Nos anos 40, quando j
havia umas quantas, o escritor Stefan Zweig as visitou: no encontrou ali
violncia ou tristeza. Agora, so mais de quinhentas as favelas do Rio. Vive ali
muita gente que trabalha, braos baratos que servem a mesa e lavam os carros e
as roupas e os banheiros dos bairros acomodados, e vivem tambm muitos
excludos do mercado de trabalho e do mercado de consumo que, em alguns
casos, recebem dinheiro ou alvio atravs das drogas. Do ponto de vista da
sociedade que as gerou, as favelas no so mais do que refgios do crime
organizado e do trfico de cocana. A polcia militar as invade com frequncia,
em operaes que se parecem com as da Guerra do Vietn, e tambm se
ocupam delas dezenas de grupos de extermnio. Os mortos, analfabetos filhos de
analfabetos, so, em sua maioria, adolescentes negros.
H um sculo, o diretor do reformatrio infantil de Illinois chegou
concluso de que uma tera parte de seus internos no tinha recuperao.
Aqueles meninos eram os futuros criminosos, que amam o mundo, a carne e o
Diabo. No ficou muito claro o que se podia fazer com essa tera parte, mas j
na poca alguns cientistas, como o ingls Cy ril Burt, propunham a eliminao da
fonte do crime, os pobres muito pobres, impedindo a propagao de sua
espcie. Cem anos depois, os pases do sul do mundo tratam os pobres muito
pobres como se fossem lixo txico. Os pases do norte exportam para o sul seus
resduos industriais perigosos e assim se livram deles, mas o sul no pode
exportar para o norte seus resduos humanos perigosos. Que fazer com os pobres
muito pobres que no tm remdio? As balas fazem o que podem para impedir
a propagao da espcie, enquanto o Pentgono, vanguarda militar do mundo,
anuncia a renovao de seus arsenais: as guerras do sculo XXI exigiro mais
armamento especial para os saques e os motins de rua. Em algumas cidades
americanas, como Washington e Santiago do Chile, e em numerosas cidades
britnicas, j h cmeras de vdeo vigiando as ruas.
A sociedade de consumo consome fugacidades. Coisas, pessoas: as coisas,
fabricadas para no durar, morrem pouco depois de nascer; e h cada vez mais
pessoas condenadas desde que chegam vida. Os meninos abandonados das ruas
de Bogot, que antes se chamavam gamines, moleques, agora se chamam
descartveis e esto marcados para morrer. Os numerosos ninguns, os fora de
lugar, so economicamente inviveis, segundo a linguagem tcnica. A lei do
mercado os expulsa, por superabundncia de mo de obra barata. Que destino
tm esses excedentes humanos? O mundo os convida a desaparecer, dizendolhes: Vocs no existem, porque no merecem existir. A realidade oficial tenta
ocult-los ou perd-los: chama-se Cidade Oculta a populao marginal que mais
cresceu em Buenos Aires e chamam-se Cidades Perdidas os bairros de lata e
papelo que brotam nos barrancos e lixeiras da cidade do Mxico.
A Fundao Casa Alianza entrevistou mais de 140 meninos rfos e

abandonados que viviam e vivem nas ruas da cidade de Guatemala: todos tinham
vendido seu corpo por moedas, todos sofriam de doenas venreas, todos
cheiravam cola e solventes. Em certa manh, em meados de 1990, alguns desses
meninos estavam conversando num parque quando chegaram alguns homens
armados e os puseram num caminho. Uma menina se salvou, escondida numa
lata de lixo. Dias depois apareceram os cadveres de quatro meninos: sem
orelhas, sem olhos, sem lnguas. A polcia lhes dera uma boa lio.
Em abril de 1997, Galdino Jesus dos Santos, um chefe indgena que estava
de visita em Braslia, foi queimado vivo enquanto dormia numa parada de nibus.
Cinco rapazes de boa famlia, que andavam farreando, jogaram lcool nele e lhe
tocaram fogo. Eles se justificaram dizendo:
Pensamos que era um mendigo.

Um ano depois, a justia brasileira lhes aplicou penas leves de priso, pois
no se tratava de um caso de homicdio qualificado. O relator do Tribunal de
Justia do Distrito Federal explicou que os rapazes tinham utilizado apenas a
metade do combustvel que possuam e isto provava que tinham atuado movidos

pelo nimo de brincar, no de matar. A queima de mendigos um esporte que


os jovens da classe alta brasileira praticam com certa frequncia, mas, em geral,
a notcia no aparece nos jornais.
Os descartveis: meninos de rua, desocupados, mendigos, prostitutas,
travestis, homossexuais, punguistas e outros ladres de pouca monta, viciados,
borrachos e os catadores de baganas. Em 1993, os descartveis colombianos
saram debaixo das pedras e se juntaram para gritar. A manifestao explodiu
quando se soube que os grupos de limpeza social andavam matando mendigos
para vend-los aos estudantes de medicina que aprendem anatomia na
Universidade Livre de Barranquilla. E ento Nicols Buenaventura, contador de
histrias, contou para eles a verdadeira histria da Criao. Diante dos vomitados
do sistema, contou Nicols que tinham sobrado pedacinhos de tudo aquilo que
Deus havia criado. Enquanto nasciam de sua mo o sol e a lua, o tempo, o
mundo, os mares e as selvas, Deus ia lanando no abismo tudo aquilo que era
descartvel. Mas Deus, distrado, esqueceu-se de criar a mulher e o homem, e a
mulher e homem no tiveram outro remdio seno o de fazer-se por si mesmos.
E ali no fundo do abismo, na lixeira, a mulher e o homem se criaram com as
sobras de Deus. Os seres humanos nascemos do lixo e por isso temos todos algo
do dia e algo da noite, e somos todos tempo e terra e gua e vento.

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VENTURA, Zuenir. Cidade partida. So Paulo: Companhia das Letras, 1994.

A indstria do medo
a matria-prima das prsperas indstrias da segurana particular e do
O medo
controle social. Uma demanda firme sustenta o negcio. A demanda cresce
tanto ou mais do que os delitos
que a geram e os peritos
garantem que assim
continuar. Floresce o mercado
da vigilncia particular e dos
presdios privados, enquanto
todos ns, uns mais, outros
menos, vamos nos tornando
sentinelas do prximo e
prisioneiros do medo.
O tempo e os carcereiros
cativos
Nossa melhor
publicidade so os noticirios
da televiso, diz, e sabe o que
diz, um dos especialistas em
venda de segurana. Na
Guatemala, h 180 empresas
do ramo, no Mxico seiscentas,
no Peru 1500. H trs mil na
Colmbia. No Canad e nos
Estados Unidos, gasta-se com a
segurana particular o dobro do
que se gasta com a segurana
pblica. Na passagem do
sculo haver dois milhes de
guardas particulares nos
Estados Unidos. Na Argentina, o negcio da segurana movimenta um bilho de
dlares por ano. No Uruguai, a cada dia aumenta o nmero de casas que passam
a ter quatro fechaduras em lugar de trs, o que faz com que algumas portas
paream guerreiros das Cruzadas.
Uma cano de Chico Buarque comea com os uivos de uma sirene
policial: Chame o ladro! Chame o ladro!, suplica o cantor brasileiro. Na
Amrica Latina, a indstria do controle do delito no se alimenta apenas da
incessante torrente de notcias de assaltos, sequestros, homicdios e estupros:
tambm se nutre do desprestgio da polcia pblica, que delinque com entusiasmo
e que pratica uma suspeita ineficincia. J esto gradeadas ou cercadas as casas
de todos os que tm algo a perder, por pouco que seja, e mesmo os ateus nos
encomendamos a Deus antes de nos encomendarmos polcia.

Tambm nos pases onde a polcia pblica mais eficaz, o alarme ante a
ameaa do crime se traduz na privatizao do pnico. Nos Estados Unidos,
multiplicao da segurana particular soma-se a multiplicao das armas de
fogo, que ficam disposio na mesa de cabeceira ou no porta-luvas do
automvel. A National Rifle Association, presidida pelo ator Charlton Heston, tem
quase trs milhes de membros, e justifica o porte de arma pelas Sagradas
Escrituras. Motivos no lhe faltam para estofar o peito de orgulho: h 230 milhes
de armas de fogo nas mos dos cidados. Isso d uma mdia de uma arma por
habitante, descontados os bebs e os alunos do jardim da infncia. Na realidade,
o arsenal est concentrado em um tero da populao: para esse tero, a arma
como a mulher amada, que no se pode dormir sem ela, ou como o carto de
crdito, que no se pode sair sem ele.
No mundo inteiro, so cada vez menos numerosos os ces que podem darse o luxo de ser ces de companhia, e so cada vez mais numerosos os que esto
obrigados a afugentar intrusos para ganhar seu osso. Vendem-se como gua os
alarmes para carros e os pequenos alarmes pessoais, que guincham como loucos
na carteira da dama ou no bolso do cavalheiro, assim como os bastes eltricos
portteis, ou shockers, que levam o suspeito ao desmaio, ou aerossis que o
paralisam distncia. A empresa Security Passions, cujo nome bem define as
paixes de fim de sculo, lanou recentemente no mercado uma elegante
jaqueta que atrai os olhares e repele as balas. Proteja-se e proteja sua famlia,
aconselha pela internet a publicidade dessas armaduras de couro, de aspecto
esportivo. (Na Colmbia, as sempre prsperas fbricas de coletes prova de bala
vendem cada vez mais os tamanhos infantis.)
Deixai vir a mim os pequeninos
A venda de armas de fogo proibida para menores nos Estados
Unidos, mas a publicidade se dirige a essa clientela. Um anncio da National
Rifle Association diz que o futuro dos esportes de tiro est nas mos de
nossos netos e um folheto da National Shooting Sports Foundation explica
que qualquer criana de dez anos deveria dispor de uma arma de fogo
quando fica sozinha em casa ou quando sai sozinha para fazer alguma
compra. O catlogo da fbrica de armas New England Firearms diz que os
meninos so o futuro desses esportes que todos amamos.
Segundo dados do Violence Police Center, nos Estados Unidos as balas
matam a cada dia, por homicdio, suicdio ou acidente, quatorze crianas e
adolescentes menores de dezenove anos. A nao vive como sufocada, de
sobressalto em sobressalto, por causa do tiroteio infantil. A dois por trs
aparece um menino, quase sempre branco, sardento, que d uma rajada de
balas em seus colegas de aula ou em seus professores.
Em muitos lugares so instalados circuitos fechados de televiso e alarmes
com monitores, que controlam na tela as pessoas e as empresas. s vezes, a

vigilncia eletrnica obra dessas pessoas e dessas empresas, s vezes obra do


estado. Na Argentina, os dez mil funcionrios dos organismos estatais de
inteligncia gastam dois milhes de dlares por dia espiando gente: grampeiam
telefones, filmam e gravam.
No h pas que no use a segurana pblica como explicao ou pretexto.
As cmeras e os microfones ocultos esto espreita nos bancos, nos
supermercados, nos escritrios, nos estdios esportivos e no raro atravessam as
fronteiras da vida privada, seguindo os passos do cidado at seu quarto. No
haver um olho escondido nos botes da televiso? Ouvidos que escutam do
cinzeiro? Billy Graham, o milionrio telepastor da pobreza de Jesus, reconheceu
que se cuida muito quando fala ao telefone e at quando fala com sua mulher na
cama. Nosso negcio no promove o Grande Irmo, defende-se o porta-voz
da Security Industry Association dos Estados Unidos. Num proftico romance,
George Orwell imaginou, h meio sculo, o pesadelo de uma cidade onde o
poder, o Grande Irmo, vigiava todos os habitantes por telas de televiso.
Chamou-o 1984. Talvez tenha se enganado na data.
Quem so os carcereiros, quem so os cativos? Poder-se-ia dizer que, de
algum modo, todos ns estamos presos. Os que esto dentro das prises e os que
estamos fora delas. So livres, acaso, aqueles que so prisioneiros da
necessidade, obrigados a viver para trabalhar porque no podem dar-se o luxo de
trabalhar para viver? E os prisioneiros do desespero, que no tm trabalho nem o
tero, condenados a viver roubando ou fazendo milagres? E os prisioneiros do
medo, acaso somos livres? E acaso no somos todos prisioneiros do medo, os de
cima, os de baixo e tambm os do meio? Em sociedades obrigadas ao salve-se
quem puder, somos prisioneiros os vigias e os vigiados, os eleitos e os prias. O
desenhista argentino Nik imaginou um jornalista entrevistando um vizinho de
bairro, que responde agarrado s grades:
Veja... todos ns colocamos grades nas janelas, cmeras de tev, holofotes,
ferrolhos duplos e vidro blindado...

Voc ainda recebe seus parentes?


Sim. Tenho um regime de visitas.
E o que diz a polcia?
Diz que, se eu tiver bom comportamento, no domingo de manh vou poder
sair para ir padaria.
J vi grades at em alguns casebres de lata e tbua nos subrbios das
cidades, pobres se defendendo de outros pobres, uns e outros to pobres quanto
um rato de igreja. O desenvolvimento urbano, metstase da desigualdade:
crescem os subrbios, e nos subrbios h choas e jardins. Os subrbios ricos
geralmente se situam no muito longe dos arrabaldes que os abastecem de
criadas, jardineiros e guardas. Nos espaos do desemparo, espreita a revolta dos
que s comem de vez em quando. Nos espaos do privilgio, os ricos vivem em
priso domiciliar. Num bairro fechado de San Isidro, em Buenos Aires, declara

um entregador de jornais:
Viver aqui? Nem morto. Se no tenho nada para esconder, por que vou
viver trancado?
Crnica familiar
Em Assuno do Paraguai, morreu a tia mais querida de Nicols
Escobar. Morreu serenamente, em casa, enquanto dormia. Quando soube
que perdera a tia, Nicols tinha seis anos de idade e milhares de horas de
televiso. E perguntou:
Quem a matou?

Os helicpteros atravessam os cus da cidade de So Paulo, indo e vindo


entre as prises de luxo e os terraos dos edifcios do centro. As ruas,
sequestradas pelos marginais, envenenadas pela poluio, so uma armadilha
que urge evitar. Fugitivos da violncia e do smog, os ricos so obrigados
clandestinidade. Paradoxos do af exibicionista: a opulncia, cada vez mais, est
obrigada a refugiar-se atrs de altas muralhas, em casas sem rosto, invisveis
inveja e cobia dos demais. Erguem-se microcidades nos arredores das
grandes cidades. Ali se agrupam manses, protegidas por complexos sistemas
eletrnicos de segurana e guardas armados que vigiam suas fronteiras. Assim
como os shopping centers se equivalem s catedrais de outros tempos, estes
castelos de nosso tempo tm torres, almenaras e troneiras para divisar o inimigo
e mant-lo distncia. Mas no tm a distino e a beleza daquelas velhas
fortalezas de pedra.
Os cativos do medo no sabem que esto presos. Mas os prisioneiros do
sistema penal, que levam um nmero no peito, perderam a liberdade e perderam
o direito de esquecer que a perderam. Os presdios mais modernos, ltimos
guinchos da moda, tendem a ser, todos eles, presdios de segurana mxima. J
no h uma proposta de reintegrar o delinquente sociedade, recuperar o
extraviado, como se dizia antigamente. A proposta, agora, isol-lo e j ningum
se d o trabalho de mentir sermes. A justia tapa os olhos para no ver de onde
vem o que delinquiu, nem por que delinquiu, o que seria o primeiro passo de sua
possvel reabilitao. O presdio-modelo do fim do sculo no tem o menor
propsito de regenerao e nem sequer de castigo. A sociedade enjaula o perigo
pblico e joga fora a chave.
Em alguns presdios de construo recente, nos Estados Unidos, as paredes
das celas so de ao e sem janelas, e as portas se abrem e se fecham
eletronicamente. O sistema penitencirio norte-americano s generoso na
distribuio de televisores, aos quais atribui efeitos narcticos, mas cada vez h
mais presos que tm pouco ou nenhum contato com os demais presos. O preso
isolado pode ver, de vez em quando, um guarda, embora os guardas tambm
sejam escassos. A tecnologia atual permite que um s funcionrio, da cabine de

controle, vigie cem prisioneiros. As mquinas fazem o resto.


Tambm os presos em priso domiciliar so controlados por meios
eletrnicos, desde que um juiz chamado Love, Jack Love, concebeu
amorosamente um bracelete de controle remoto. O bracelete, fixado no pulso ou
no tornozelo do delinquente, permite que se vigiem seus movimentos, sabendo-se
se tenta arranc-lo, se bebe lcool ou se foge de casa. Do jeito que vamos,
segundo o criminologista Nils Christie, em pouco tempo os processos penais sero
conduzidos por vdeo, sem que o ru jamais seja visto pelo promotor que o acusa,
pelo advogado que o defende e ou pelo juiz que o condena.
Em 1997 havia 1,8 milho de presos em presdios dos Estados Unidos, mais
do que o dobro do que havia dez anos antes. Mas tal nmero se multiplica por trs
se se somam os que purgam priso domiciliar, os que esto em liberdade sob
fiana e em liberdade condicional: cinco vezes mais negros do que os apenados
na frica do Sul nos piores tempos do apartheid e um total equivalente
populao de toda a Dinamarca. A gigantesca clientela, tentadora para qualquer
investidor, foi um dos fatores da privatizao. Nos Estados Unidos h cada vez
mais presdios privados, embora a experincia, breve mas eloquente, fale de
pssima comida e de maus-tratos e prove que os presdios privados no so mais
baratos do que os pblicos, pois seus lucros desmesurados anulam os baixos
custos.
Por volta do sculo XVII, os carcereiros subornavam os juzes para que
lhes enviassem presos. Quando chegava a hora da liberdade, os presos estavam
endividados e tinham de mendigar ou trabalhar para os carcereiros at o fim de
seus dias. No fim do sculo XX, uma empresa norte-americana de presdios
privados, Corrections Corporation, figura entre as cinco empresas de mais alta
cotao na Bolsa de Nova York. Corrections Corporation nasceu em 1983, com
capitais que vinham dos frangos fritos de Kentucky, e desde a largada anunciou
que ia vender presdios como se vendem frangos. No fim de 1997, o valor de
suas aes se multiplicara setenta vezes e a empresa j estava instalando
presdios na Inglaterra, na Austrlia e em Porto Rico. O mercado interno,
contudo, a base do negcio. H cada vez mais presos nos Estados Unidos: os
presdios so hotis sempre cheios. Em 1992, mais de cem empresas se
dedicavam ao desenho, construo e administrao de presdios.
Em 1996, o World Research Group promoveu uma reunio de especialistas,
com o fim de maximizar o lucro dessa dinmica indstria. A convocao dizia:
Enquanto as detenes e as recluses esto crescendo, os lucros tambm
crescem: os lucros do crime. Na verdade, a criminalidade decresceu nos
Estados Unidos, nestes ltimos anos, mas o mercado oferece cada vez mais
presos. O nmero de presos aumenta no s quando a criminalidade cresce, mas
tambm quando decresce: quem no vai preso pelo que fez, vai pelo que poderia
fazer. As estatsticas do delito no devem perturbar o brilhante andamento do
negcio. De resto, uma executiva do ramo, Diane McClure, tranquilizou os
acionistas, em outubro de 1997, com uma boa notcia: Nossas anlises do
mercado mostram que o crime juvenil continuar crescendo.

venda
Estes so alguns dos anncios publicados, em abril de 1998, na revista
norte-americana Corrections Today.
Bell Atlantic prope os mais seguros sistemas telefnicos para vigiar
e gravar as chamadas: O mais completo controle sobre para quem, quando
e como telefonam os presos.
O anncio da US West Inmate Telephone Service mostra um preso
espreita, com um toco de cigarro entre os lbios: Ele poderia te destripar.
Em algum lugar do presdio pode haver um criminoso violento, que esconde
uma arma afiada.
Noutra pgina, uma sombra ameaadora, outro preso espreita: No
lhe facilite nem uma polegada, adverte a empresa LCN, que oferece as
melhores fechaduras de alta segurana: qualquer porta que no esteja
hermeticamente fechada um convite aberto ao problema.
Os presos esto mais dures do que nunca. Felizmente, nossos
produtos tambm, assegura Modu Form, que fabrica mobilirio
indestrutvel. Motor Coach Industries mostra o ltimo modelo de sua priso
sobre rodas: algo assim como um canil dividido em jaulas de ao.
Economize tempo, economize dlares, aconselha Mark Correctional
Sy stems, fabricante de prises: Economia! Qualidade! Rapidez!
Durabilidade! Segurana!

Em uma entrevista no princpio de 1998, a romancista Toni Morrison


declarou que o tratamento brutal dos presos nos presdios privados chegou a
extremos to escandalosos que at os texanos se assustaram. Texas, que no um
lugar famoso por seu bom corao, est rescindindo os contratos. Mas os presos,
os no-livres, esto a servio do mercado livre e no merecem tratamento
melhor do que qualquer outra mercadoria. Os presdios privados se especializam
em alta segurana e baixos custos, e tudo indica que continuar sendo prspero o
negcio da dor e do castigo. A National Criminal Justice Commission estima que,
no ritmo atual de crescimento da populao carcerria, no ano de 2020 estaro
atrs das grades seis de cada dez homens negros. Nos ltimos vinte anos, os
gastos pblicos em presdios aumentaram em novecentos por cento. Isso no
contribui nem um pouco para atenuar o medo da populao, que padece de um
clima geral de insegurana, mas contribui bastante para a prosperidade da
indstria carcerria.
Afinal, presdio quer dizer dinheiro, conclui Nils Christie. E conta o caso
de um parlamentar britnico, Edward Gardner, que nos anos 80 cruzou o
Atlntico chefiando uma comisso europeia que foi aos Estados Unidos estudar o
assunto. Sir Edward era inimigo dos presdios privados. Quando regressou a
Londres, mudou de opinio e se tornou presidente da empresa Contract Prison
PLC.

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Aulas de corte e costura: como fazer inimigos sob medida


dos grandes negcios promovem o crime e do crime vivem. Nunca
Muitos
houve tanta concentrao de recursos econmicos e conhecimentos
cientficos e tecnolgicos
dedicados produo da
morte. Os pases que
mais vendem armas no
mundo so os mesmos
que tm a seu cargo a
paz mundial. Felizmente
para eles, se a ameaa
paz est diminuindo e j
se afastam suas nuvens
negras, o mercado da
guerra se recupera e
oferece promissoras
perspectivas de
carneaes rentveis. As
fbricas de armas
trabalham tanto quanto
as fbricas que fazem
inimigos na medida de
suas necessidades.
A amplo guarda-roupa
do Diabo
Boas notcias para
a economia militar, que o mesmo que dizer: boas notcias para a economia. A
indstria das armas venda de morte, exportao de violncia trabalha e
prospera. O mundo oferece mercados firmes e em alta, enquanto a semeadura
universal da injustia continua dando boas colheitas e crescem a delinquncia e
as drogas, a agitao social e o dio nacional, regional, local e pessoal.
Aps alguns anos de declive com o fim da Guerra Fria, a venda de
armamentos voltou a aumentar. O mercado mundial de armas cresceu oito por
cento em 1996, com um faturamento total de quarenta bilhes de dlares. Na
liderana dos pases compradores est a Arbia Saudita, com nove bilhes de
dlares. Este pas, h muitos anos, tambm lidera a lista de pases que violam os
direitos humanos. Em 1996, diz a Anistia Internacional, continuaram chegando
informes sobre torturas e maus-tratos aos detidos, e os tribunais impuseram penas
de flagelao, entre 120 e 200 aoites, a pelo menos 27 pessoas. Entre eles, 24
filipinos que, segundo os informes, foram condenados por prticas homossexuais.
Ao menos 69 pessoas receberam sentena de morte e foram executadas. E

tambm: O governo do rei Fahd manteve a proibio dos partidos polticos e dos
sindicatos. Continua sendo exercida rigorosa censura imprensa.
H muitos anos essa monarquia petroleira o melhor cliente da indstria
norte-americana de armamentos e dos avies britnicos de combate. A saudvel
permuta de petrleo por armamentos permite que a ditadura saudita afogue em
sangue o protesto interno, e permite que os Estados Unidos e a Gr-Bretanha
alimentem suas economias de guerra e assegurem suas fontes de energia contra
qualquer ameaa: armas e petrleo, dois fatores-chave da prosperidade nacional.
At se poderia pensar que o rei Fahd, ao comprar armas por milhes, compra
tambm a impunidade. Por motivos que s Al sabe, jamais vemos, ouvimos ou
lemos, nos meios massivos de comunicao, denncias de atrocidades na Arbia
Saudita. Esses mesmos meios, no entanto, costumam preocupar-se com os
direitos humanos em outros pases rabes. O fundamentalismo islmico
demonaco quando obstaculiza os negcios, e os melhores amigos so aqueles
que mais armas compram. A indstria norte-americana de armamentos luta
contra o terrorismo vendendo armas a governos terroristas, cuja nica relao
com os direitos humanos consiste em que fazem o possvel para aniquil-los.
Pontos de vista/7
Numa parede de So Francisco, uma mo escreveu: Se o voto
mudasse alguma coisa, seria ilegal.
Numa parede do Rio de Janeiro, outra mo escreveu: Se os homens
parissem, o aborto seria legal.
Na selva, chamam lei da cidade ao costume de devorar o mais fraco?
Do ponto de vista de um povo enfermo, o que significa moeda s?
A venda de armas uma boa notcia para a economia. tambm uma
boa notcia para seus defuntos?

Na Era da Paz, que o nome que se diz que tem o perodo histrico iniciado
em 1946, as guerras mataram no menos do que 22 milhes de pessoas e
expulsaram de suas terras, de suas casas ou de seus pases quarenta milhes.
Nunca falta uma guerra ou guerrinha para levar boca dos telespectadores
famintos de notcias. Mas os informadores jamais informam e os comentaristas
jamais comentam qualquer coisa que ajude a entender o que est acontecendo.
Para tanto, teriam de comear por responder s perguntas mais elementares:
Quem est traficando com toda essa dor humana? Quem ganha com esta
tragdia? A cara do verdugo est sempre escondida, cantou uma vez Bob
Dy lan.
Pontos de vista/8

At pouco tempo atrs, os historiadores da democracia ateniense s de


passagem mencionavam os escravos e as mulheres. Os escravos eram a
maioria na populao da Grcia e as mulheres eram a metade. Como seria
a democracia ateniense, considerada do ponto de vista dos escravos e das
mulheres?
A Declarao de Independncia dos Estados Unidos proclamou, em
1776, que todos os homens nascem iguais. O que isso significava do ponto
de vista dos escravos negros, meio milho de escravos que continuaram
sendo escravos depois da declarao? E as mulheres, que continuaram sem
ter nenhum direito, nasciam iguais a quem?
Do ponto de vista dos Estados Unidos, justo que os nomes dos norteamericanos tombados no Vietn estejam gravados num imenso muro de
mrmore, em Washington. Do ponto de vista dos vietnamitas que a invaso
norte-americana matou, faltam ali sessenta muros.

Em 1968, dois meses antes da bala que explodiu em seu rosto, o pastor
Martin Luther King denunciara que seu pas era o maior exportador de violncia
no mundo. Trinta anos depois, os nmeros informam: de cada dez dlares que o
mundo gasta em armamentos, quatro e meio vo parar nos Estados Unidos. Os
dados do Instituto Internacional de Estudos Estratgicos indicam que os maiores
vendedores de armas so Estados Unidos, Reino Unido, Frana e Rssia. Na lista,
alguns lugares atrs, tambm figura a China. Casualmente, so estes os cinco
pases que tm poder de veto no Conselho de Segurana das Naes Unidas. Em
bom portugus, o poder de veto significa poder de deciso. A Assembleia Geral
do mximo organismo internacional, que congrega todos os pases, formula
recomendaes, mas quem decide o Conselho de Segurana. A Assembleia
fala ou cala, o Conselho faz e desfaz. Ou seja: a paz mundial est nas mos das
cinco potncias que exploram o grande negcio da guerra.

O resultado nada tem de surpreendente. Os membros permanentes do


Conselho de Segurana tm o direito de fazer o que lhes d na telha. Nesta ltima
dcada, impunemente, os Estados Unidos puderam bombardear o bairro mais
pobre da cidade do Panam e depois arrasar o Iraque; a Rssia pde castigar a
ferro e fogo os clamores de independncia da Chechnia; a Frana pde violar o
Pacfico Sul com suas exploses nucleares; e a China pde continuar fuzilando
legalmente, a cada ano, dez vezes mais gente do que aquela que caiu varada de
balas, em meados de 1989, na praa de Tien An Men. Como j acontecera na
Guerra das Malvinas, a invaso do Panam serviu para que a aviao militar
provasse a eficcia de seus novos modelos. A invaso do Iraque, por sua vez, foi
transformada pela televiso numa vitrina universal das novas armas que estavam
no mercado: venham ver as novidades da morte na grande feira de Bagdad.
Tampouco surpreende o infeliz balano mundial da guerra e da paz. Por
cada dlar que as Naes Unidas gastam em suas misses de paz, o mundo
emprega dois mil dlares em gastos de guerra, destinados ao sacrifcio de seres
humanos em caadas onde o caador e a presa so da mesma espcie e onde
tem mais xito quem mais pessoas mata. Como dizia dom Theodore Roosevelt,
nenhum triunfo pacfico to grandioso quanto o supremo triunfo da guerra. E
em 1906, deram-lhe o Prmio Nobel da Paz.

H 35 mil armas nucleares no mundo. Os Estados Unidos possuem a


metade e o resto pertence Rssia e a outras potncias, estas em menor medida.
Os donos do monoplio nuclear bradam aos cus quando a ndia ou o Paquisto,
ou quem quer que seja, realiza o sonho da exploso prpria, ou ento denunciam
o perigo que o mundo corre: cada uma dessas armas pode matar vrios milhes
de pessoas e umas quantas seriam suficientes para dar um fim aventura
humana no planeta, e ao planeta tambm. Mas as grandes potncias jamais
revelam quando Deus tomou a deciso de lhes outorgar o monoplio e nem por

que continuam fabricando essas armas. Nos anos da Guerra Fria, o armamento
nuclear era um perigosssimo instrumento de intimidao recproca. Mas agora
que Estados Unidos e Rssia andam de braos dados, para que servem esses
imensos arsenais? Para assustar quem? A humanidade inteira?
Enigmas
Do que acham graa as caveiras?
Quem o autor das piadas sem autor? Quem o velhinho que inventa
piadas e as semeia pelo mundo? Em que caverna se esconde?
Por que No ps mosquitos na arca?
So Francisco de Assis tambm amava os mosquitos?
As esttuas que faltam so tantas quanto as que sobram?
Se a tecnologia da comunicao est cada vez mais desenvolvida, por
que as pessoas esto cada vez mais incomunicveis?
Por que nem Deus entende os entendidos em comunicao?
Por que os livros de educao sexual deixam o leitor sem vontade de
fazer amor por vrios anos?
Nas guerras, quem vende as armas?

Toda guerra tem o inconveniente de exigir um inimigo e, sendo possvel,


mais de um. Sem provocao, ameaa ou agresso de um ou de vrios inimigos,
espontneos ou fabricados, a guerra se mostra pouco convincente e a oferta de
armas pode enfrentar um dramtico problema de contrao da demanda. Em
1989, apareceu no mercado mundial uma nova boneca Barbie, que vestia
uniforme de guerra e fazia continncia. Barbie escolheu um mau momento para
iniciar sua carreira militar. No fim daquele ano caiu o Muro de Berlim e em
seguida o resto do edifcio desabou. Veio abaixo o Imprio do Mal e, subitamente,
Deus ficou rfo do Diabo. Num primeiro momento, o oramento do Pentgono
e o negcio da venda de armas viram-se numa desconfortvel situao.
Pontos de vista/9
Do ponto de vista da economia, a venda de armas no se distingue da
venda de alimentos.
Os desmoronamento de um edifcio ou a queda de um avio so
inconvenientes do ponto de vista de quem est dentro, mas so convenientes
para o crescimento do PNB, o Produto Nacional Bruto, que s vezes poderia
ser chamado de Produto Criminal Bruto.

Inimigo se procura. J fazia muitos anos que os alemes e os japoneses

estavam convertidos ao Bem e agora eram os russos que, de um dia para outro,
perdiam seus longos caninos e o cheiro de enxofre. A sndrome da ausncia de
viles encontrou em Holly wood uma terapia imediata. Ronald Reagan, lcido
profeta, j anunciara que era preciso ganhar a guerra no espao sideral. Todo o
talento e dinheiro de Holly wood foram consagrados fabricao de inimigos nas
galxias. A invaso extraterrestre, antes, j tinha sido tema de filme, mas sem
maior repercusso. Apressadamente, e com tremendo sucesso de bilheteria, as
telas avocaram a tarefa de mostrar a feroz ameaa dos marcianos e outros
estrangeiros reptiloides ou baratceos, que s vezes adotam a forma humana
para enganar incautos e, de quebra, reduzir os custos da filmagem.

Enquanto isso, aqui na Terra, melhorou o panorama. verdade que a oferta


de malvados caiu, mas ao sul do mundo continuaram agindo viles de longa
durao. O Pentgono deveria erigir um monumento para Fidel Castro, por seus
quarenta anos de trabalho abnegado. Muammar al-Khaddafi, que era um vilo
bem cotado, na atualidade trabalha pouco, quase nada, mas Saddan Hussein, que
foi bonzinho nos anos 80, nos 90 passou a ser malvado malvadssimo, e continua
sendo to til que, em 1998, os Estados Unidos ameaaram invadir novamente o
Iraque, para que as pessoas deixassem de falar nos hbitos sexuais do presidente
Bill Clinton. No princpio de 1991, outro presidente, George Bush, advertira que
no era necessrio procurar inimigos nas lonjuras siderais. Depois de invadir o
Panam, e enquanto invadia o Iraque, Bush sentenciou:
O mundo um lugar perigoso.
E ao longo dos anos esta certeza continuou sendo a mais irrefutvel
justificao da prspera indstria militar e do oramento de guerra mais alto do
planeta, que misteriosamente se chama oramento de Defesa. O nome um
enigma. Os Estados Unidos no foram invadidos por ningum desde que os
ingleses incendiaram Washington em 1812. Tirante uma fugaz incurso de
Pancho Villa nos tempos da revoluo mexicana, nenhum inimigo atravessou
suas fronteiras. Em contrapartida, os Estados Unidos sempre tiveram o
desagradvel costume de invadir os outros.
Nasce uma estrela?

Em meados de 1998, a Casa Branca afixou outro vilo no mural do


mundo: responde pelo nome artstico de Osama bin Laden,
fundamentalista islmico, usa barba e turbante e, no regao, acaricia um
fuzil. Far carreira essa nova figura estelar? Ter boa bilheteria? Conseguir
demolir os alicerces da civilizao ocidental ou ser apenas um ator
secundrio? Nos filmes de horror nunca se sabe.

E ao longo dos anos esta certeza continuou sendo a mais irrefutvel


justificao da prspera indstria militar e do oramento de guerra mais alto do
planeta, que misteriosamente se chama oramento de Defesa. O nome um
enigma. Os Estados Unidos no foram invadidos por ningum desde que os
ingleses incendiaram Washington em 1812. Tirante uma fugaz incurso de
Pancho Villa nos tempos da revoluo mexicana, nenhum inimigo atravessou
suas fronteiras. Em contrapartida, os Estados Unidos sempre tiveram o
desagradvel costume de invadir os outros.
O desejo
Um homem encontrou a lmpada de Aladim atirada por a. Como era
bom leitor, reconheceu-a e a friccionou. O gnio apareceu, fez uma
reverncia e se ofereceu:
Estou sua disposio, amo. Formule um desejo e ser cumprido.
Mas um desejo s.
Como era um bom filho, o homem pediu:
Quero que ressuscites minha me morta.
O gnio fez uma careta:
Perdo, amo, mas um desejo impossvel. Formule outro.
Como era um bom homem, pediu:
Desejo que o mundo pare de gastar dinheiro para matar gente.
O gnio engoliu em seco:
Bem... como disse que se chamava sua mame?

Boa parte da opinio pblica norte-americana padece de uma assombrosa


ignorncia a respeito de tudo o que ocorre fora de seu pas, e teme ou despreza o
que ignora. No pas que mais desenvolveu a tecnologia da informao, os
noticirios da televiso do pouco ou nenhum espao s novidades do mundo,
exceto para confirmar que os estrangeiros tm tendncia ao terrorismo e
ingratido. Cada ato de rebelio ou exploso de violncia, ocorra onde ocorrer,
torna-se uma nova prova de que a conspirao internacional segue sua marcha,
alimentada pelo dio e pela inveja. Pouco importa que a Guerra Fria tenha
terminado, pois o demnio dispe de um amplo guarda-roupa e no se veste

apenas de vermelho. As pesquisas indicam que, agora, a Rssia ocupa o ltimo


lugar na lista dos inimigos, mas numerosos cidados temem um ataque nuclear
de algum grupo terrorista. No se sabe qual o grupo terrorista que dispe de
armas nucleares, mas, como adverte Woody Allen, j ningum pode morder
um hambrguer sem medo de que exploda. Na verdade, o mais feroz atentado
terrorista da histria norte-americana ocorreu em 1995, em Oklahoma, e o autor
no foi um estrangeiro munido de armas nucleares, foi um cidado norteamericano, branco, condecorado na guerra contra o Iraque.
Entre todos os fantasmas do terrorismo internacional, o narcoterrorismo o
que mais assusta. Dizer a droga como era dizer, noutras pocas, a peste: o
mesmo terror, a mesma sensao de impotncia. Uma maldio misteriosa,
encarnao do demnio que tenta e arruina suas vtimas. E como todas as
desgraas, vem de fora. Da maconha, antes chamada the killer weed, a erva
assassina, j pouco se fala, talvez porque a maconha esteja incorporada
exitosamente agricultura local, sendo cultivada em onze estados da Unio. Em
contrapartida, a herona e a cocana, produzidas no estrangeiro, foram elevadas
categoria de inimigos que solapam as bases da nao.
As fontes oficiais estimam que os cidados norte-americanos gastam em
drogas uns 110 bilhes de dlares por ano, o que equivale a uma dcima parte do
valor de toda a produo industrial do pas. As autoridades jamais prenderam um
s traficante norte-americano importante, mas a guerra contra as drogas
multiplicou os consumidores. Como ocorria com o lcool no tempo da lei seca, a
proibio estimula a demanda e faz florescer os lucros. Segundo Joe McNamara,
que foi chefe de polcia em San Jos da Califrnia, os lucros chegam a 17 mil por
cento.
A droga to norte-americana quanto o pastel de ma, norte-americana
como tragdia e tambm como negcio, mas a culpa da Colmbia, Bolvia,
Peru, Mxico e outros mal-agradecidos. No estilo da Guerra do Vietn,
helicpteros e avies bombardeiam os cultivos latino-americanos culpados ou
suspeitos, com venenos qumicos fabricados por Dow Chemical, Chevron,
Monsanto e outras empresas. Essas fumigaes, que arrasam a terra e a sade
humana, j se mostraram inteis na erradicao das plantaes, que
simplesmente mudam de lugar. Os camponeses que cultivam a coca e as
amapolas, objetivos mveis das campanhas militares, so, na verdade, meros
figurantes no vitorioso teatro da droga. As matrias-primas pesam pouco ou nada
no preo final. Entre os campos onde se colhe a coca e as ruas de Nova York,
onde a cocana vendida, o preo se multiplica entre cem e quinhentas vezes,
segundo as bruscas oscilaes da cotao do p branco no mercado clandestino.
No h melhor aliado do que o narcotrfico para as instituies bancrias,
as fbricas de armas e os chefes militares: a droga d fortunas aos bancos e
pretextos para a mquina da guerra. Assim, uma indstria ilegal de morte presta
servios a uma indstria legal de morte: militarizam-se, ao mesmo tempo, o
vocabulrio e a realidade. Segundo um dos porta-vozes da ditadura militar que
assolou o Brasil desde 1964, as drogas e o amor livre eram tticas da guerra
revolucionria contra a civilizao crist. Em 1985, o delegado norte-americano
conferncia sobre estupefacientes e psicotrpicos, disse em Santiago do Chile

que a luta contra a droga chegava a ser uma guerra mundial. Em 1990, o chefe
de polcia de Los Angeles, Dary l Gates, opinou que deveriam ser peneirados a
tiros os consumidores de drogas, porque estamos em guerra. Pouco antes, o
presidente George Bush fizera uma exortao para ganhar a guerra contra a
droga, explicando que era uma guerra internacional devido procedncia
fornea dessa gravssima ameaa nao. A guerra contra a droga continua
sendo o tema indefectvel de todos os discursos presidenciais, desde qualquer
presidente de clube de bairro que fala na inaugurao de uma piscina at o
presidente dos Estados Unidos, que no perde ocasio de confirmar seu direito de
dar ou negar atestados de boa conduta aos demais pases.

Assim, um problema de sade pblica foi transformando-se num problema


de segurana pblica, que no reconhece fronteiras. O Pentgono tem o dever de
intervir nos campos de batalha onde se est lutando contra a narcossubverso e
contra o narcoterrorismo, duas palavras novas que juntam no mesmo saco a
rebelio e a delinquncia. A Estratgia Nacional contra a droga no dirigida por
um mdico, mas por um militar.
Frank Hall, que foi chefe de narcticos da polcia de Nova York, declarou
certa vez: Se a cocana importada desaparecesse, seria substituda em dois
meses por drogas sintticas. A interveno nos demais pases parece derivar do
senso comum, mas o fato que o combate contra as fontes latino-americanas do
mal proporciona a melhor justificativa para a manuteno de um controle militar
e at mesmo poltico em toda a regio. O Pentgono tem a inteno de instalar
no Panam um Centro Multilateral Antidrogas, para coordenar a luta dos
exrcitos das Amricas contra o narcotrfico. O Panam foi uma grande base
militar norte-americana durante todo o sculo XX. O tratado que imps essa

humilhao vai at o ltimo dia do sculo e a luta contra a droga poderia exigir a
prorrogao do aluguel do pas por outra eternidade.
J faz algum tempo que a droga vem justificando a interveno militar
norte-americana nos pases ao sul do rio Bravo. O Panam foi a vtima da
primeira invaso com tal pretexto. Em 1989, 26 mil soldados irromperam no
Panam e, a ferro e fogo, impuseram um presidente, o inapresentvel Guillermo
Andara, que multiplicou o narcotrfico alegando combat-lo. E em nome da
guerra contra a droga que o Pentgono est se imiscuindo na Colmbia, Peru e
Bolvia, como na casa da Me Joana. Essa sagrada causa, vade retro Satans,
tambm serve para dar aos militares latino-americanos uma nova razo de ser,
para estimular o retorno deles cena civil e para presente-los com os recursos
de que necessitam para fazer frente s repetidas exploses de protesto social.
O general Jess Gutirrez Rebollo, que encabeava a guerra contra as
drogas no Mxico, j no dorme em sua casa. Desde fevereiro de 1997 est
preso por trfico de cocana. Mas os helicpteros e o sofisticado armamento que
os Estados Unidos enviaram ao Mxico para o combate s drogas tm sido mais
teis quando usados contra os camponeses revoltados em Chiapas e outros
lugares. Boa parte da ajuda militar norte-americana antinarcticos utilizada, na
Colmbia, para matar camponeses em reas que nada tm a ver com as drogas.
As foras armadas que mais sistematicamente violam os direitos humanos, como
o caso da Colmbia, so as que esto recebendo mais assistncia norteamericana, em armamentos e assessoria tcnica. Essas foras armadas j levam
uns quantos anos na guerra contra os pobres inimigos da ordem e em defesa da
ordem inimiga dos pobres.
Afinal, no de outra coisa que se trata: a guerra contra a droga uma
mscara da guerra social. O mesmo ocorre com a guerra contra a delinquncia
comum. Sataniza-se o viciado e, sobretudo, o viciado pobre, como se sataniza o
pobre que rouba, para absolver a sociedade que os gera. Contra quem se aplica a
lei? Na Argentina, a quarta parte dos presos sem condenao est atrs das
grades pela posse de menos de cinco gramas de maconha ou cocana. Nos
Estados Unidos, a cruzada antinarcticos est centralizada no crack, a
devastadora cocana de quarta categoria consumida pelos negros, latinos e outras
carnes de priso. Segundo confessam os dados do US Public Health Service, oito
de cada dez consumidores de drogas so brancos, mas h um s branco entre
cada dez presos por drogas. Nas prises federais norte-americanas explodiram
algumas revoltas que os meios de comunicao noticiaram como motins raciais:
eram protestos contra a injustia das sentenas, que castigam os viciados no
crack com uma severidade cem vezes maior do que aquela aplicada aos
consumidores de cocana. Literalmente, cem vezes: segundo a lei federal, um
grama de crack equivale a cem gramas de cocana. Os presos do crack so
quase todos negros.
Na Amrica Latina, onde os delinquentes pobres so o novo inimigo interno
da segurana nacional, a guerra contra a droga aponta para o objetivo que Nilo
Batista descreve no Brasil: O adolescente negro das favelas, que vende drogas a
outros adolescentes bem-nascidos. Um assunto de farmcia ou uma afirmao
do poder social e racial? No Brasil, e em todas as partes, os mortos na guerra

contra a droga so muito mais numerosos do que os mortos por overdose de


drogas.

Serei curioso
Por que se identifica a coca com a cocana?
Se a coca to perversa, por que se chama Coca-Cola um dos
smbolos da civilizao ocidental?
Se se probe a coca pelo mau uso que se faz dela, por que no se probe
tambm a televiso?
Se se probe a indstria da droga, indstria assassina, por que no se
probe a indstria de armamentos, que a mais assassina de todas?
Com que direito os Estados Unidos atuam como policiais da droga no
mundo, se os Estados Unidos so o pas que compra mais da metade das
drogas produzidas no mundo?
Por que entram e saem dos Estados Unidos os pequenos avies da
droga com to assombrosa impunidade? Por que a tecnologia modernssima,

que pode fotografar uma pulga no horizonte, no pode detectar um avio


que passa diante da janela?
Por que nunca foi preso nos Estados Unidos nenhum peixe gordo da
rede interna do trfico, ainda que fosse um s dos reis da neve que operam
dentro das fronteiras?
Por que os meios massivos de comunicao falam tanto da droga e to
pouco de suas causas? Por que se condena o viciado e no o modo de vida
que dissemina a ansiedade, a angstia, a solido e o medo? Por que no se
condena a cultura de consumo que induz ao consumo qumico?
Se uma enfermidade se transforma em delito e este delito se
transforma em negcio, justo castigar o enfermo?
Por que no empreendem os Estados Unidos uma guerra contra seus
prprios bancos, que lavam boa parte dos dlares que as drogas geram? Ou
contra os banqueiros suos, que lavam mais branco?
Por que os traficantes so os mais fervorosos partidrios da proibio?
A livre circulao de mercadorias e capitais no favorece o trfico
ilegal? No o negcio da droga a mais perfeita prtica da doutrina
neoliberal? Acaso no cumprem os narcotraficantes com a lei de ouro do
mercado, segundo a qual no h demanda que no encontre sua oferta?
Por que as drogas de maior consumo, hoje em dia, so as drogas da
produtividade, as que mascaram o cansao e o medo, as que mentem
onipotncia, as que ajudam a render mais e a ganhar mais? No se pode ler
nisso um sinal dos tempos? Ser por pura casualidade que, hoje, parecem
coisas da pr-histria as alucinaes improdutivas do cido lisrgico, que foi
a droga dos anos 70? Eram outros os desesperados? Eram outros os
desesperos?

Fontes consultadas
AMNISTA INTERNACIONAL. Informe 1995. Londres/Madrid, 1995.
______. Informe 1996. Londres/Madrid, 1996
______. Informe 1997. Londres/Madrid, 1997
BERGALLI, Roberto. Introduccin a la cuestin de la droga en Argentina. Poder
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BATISTA, Nilo. Poltica criminal com derramamento de sangue. Revista
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DEL OLMO, Rosa. La cara oculta de la droga. Poder y Control. Barcelona (2),
1987.
______. Proibir ou domesticar? Poltica de drogas na Amrica Latina. Caracas:
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DEL OLMO, Rosa et al. Drogas. El conflicto de fin de siglo. Cuadernos de Nueva
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Austin: University of Texas, agosto de 1997.
YOUNGERS, Coletta. The only war weve got. Drug enforcement in Latin
America. Nacla. New York, setembro/outubro de 1997.

El que no llora no mama,


y el que no afana es un gil.
(Do tango Cambalache, de Enrique
Santos Discpolo)
Seminrio de tica
Trabalhos prticos: como triunfar na vida e fazer amigos
Lies contra os vcios inteis

Trabalhos prticos: como triunfar na vida e fazer amigos


o espelho da ordem. Os delinquentes que povoam as prises so
O crime
pobres e quase sempre atuam com armas curtas e mtodos caseiros. Se no
fosse por esses
defeitos da pobreza
e do feitio
artesanal, os
delinquentes de
bairro bem
poderiam ostentar
coroas de reis,
cartolas de
cavalheiros, mitras
de bispos e quepes
de generais, e
assinariam decretos
governamentais em
lugar de apor a
impresso digital ao
p das confisses.
O poder imperial
A rainha
Vitria da
Inglaterra deu
nome a uma poca,
a era vitoriana, que
foi to vitoriosa:
tempo de
esplendores de um
imprio dono dos
mares do mundo e de boa parte de suas terras. Segundo nos informa a
Enciclopdia Britnica em sua letra V, a rainha guiou seus compatriotas com o
exemplo de sua vida austera, sempre fundada na moral e nos bons costumes, e a
ela deve ser atribuda, em grande parte, a consolidao de conceitos como
dignidade, autoridade e respeito famlia, caractersticas da sociedade vitoriana.
Seus retratos sempre a mostram com uma cara de quem comeu e no gostou, o
que talvez esteja a revelar as dificuldades que enfrentou e os dissabores que
sofreu por sua perseverana na vida virtuosa.

Embora a Enciclopdia Britnica no mencione este pormenor, a rainha


Vitria foi, alm disso, a maior traficante de drogas do sculo dezenove. Em seu
longo reinado, o pio se tornou a mais valiosa mercadoria do comrcio imperial.
O cultivo em grande escala da amapola e a produo do pio desenvolveram-se
na ndia por iniciativa britnica e sob controle britnico. Boa parte desse pio
entrava na China por contrabando. A indstria da droga abrira na China um
crescente mercado de consumo. Calcula-se que havia uns doze milhes de
viciados quando, em 1839, o imperador proibiu o trfico e o uso do pio, por
causa de seus efeitos devastadores sobre a populao, e mandou confiscar os
carregamentos de alguns navios britnicos. A rainha, que jamais em sua vida
mencionou a palavra droga, denunciou esse imperdovel sacrilgio contra a
liberdade de comrcio e enviou sua frota de guerra s costas da China. A palavra
guerra tampouco foi mencionada ao longo das duas dcadas que durou, com um
par de interrupes, a Guerra do pio iniciada em 1839.

Atrs dos navios de guerra iam os navios mercantes carregados de pio.


Concluda cada ao militar, comeava a operao mercantil. Numa das
primeiras batalhas, a tomada do porto de Tin-hai, em 1841, morreram trs
britnicos e mais de dois mil chineses. O balano das perdas e dos lucros foi mais
ou menos o mesmo nos anos seguintes. Houve uma primeira trgua,

interrompida em 1856, quando a cidade de Canto foi bombardeada por ordem


de sir John Bowring, um devoto cristo que sempre dizia: Jesus livre comrcio,
livre comrcio Jesus. A segunda trgua acabou em 1860, quando transbordou
o copo de pacincia da rainha Vitria. J era hora de dar um basta teimosia dos
chineses. A canhonaos caiu Pequim e as tropas invasoras assaltaram e
incendiaram o palcio imperial de vero. A China, ento, aceitou o pio,
multiplicaram-se os viciados e os mercadores britnicos foram felizes e
comeram perdizes.
O poder do segredo
Os pases mais ricos do mundo so Sua e Luxemburgo. Dois pases
pequenos, duas grandes praas financeiras. Do minsculo Luxemburgo pouco ou
nada se sabe. A Sua goza de fama universal graas pontaria de Guilherme
Tell, preciso dos relgios e discrio dos banqueiros.
Vem de longe o prestgio da banca helvtica: uma tradio de sete sculos
garante sua seriedade e sua segurana. Mas foi durante a Segunda Guerra
Mundial que a Sua passou a ser uma grande potncia financeira. A Sua no
participou da guerra. Participou, no entanto, do negcio da guerra, vendendo seus
servios, por muito bom preo, Alemanha nazista. Um negcio brilhante: a
banca sua convertia em divisas internacionais o ouro que Hitler roubava dos
pases ocupados e dos judeus presos, inclusive os dentes de ouro dos mortos nas
cmaras de gs dos campos de concentrao. O ouro entrava na Sua sem
nenhum obstculo, ao passo que os perseguidos pelos nazistas eram devolvidos na
fronteira.
Bertolt Brecht dizia que roubar um banco crime, mas crime maior
fund-lo. Depois da guerra, a Sua se transformou na cova internacional de Ali
Bab para os ditadores, os polticos ladres, os malabaristas da evaso fiscal e os
traficantes de drogas e de armas. Sob as caladas resplandecentes da
Banhofstrasse de Zurique ou da Correterie de Genebra, dormem, invisveis,
convertidos em lingotes de ouro e em montanhas de cdulas, os frutos do saque e
da fraude.
O segredo bancrio j no o que era, debilitado como est pelos
escndalos e pelas investigaes judiciais, mas, mal ou bem, continua ativo este
motor da prosperidade nacional. O dinheiro continua tendo o direito de usar
disfarce e mscara, um carnaval que dura o ano inteiro, e os plebiscitos revelam
que, para a maioria da populao, isso no parece nada mau.
Por mais sujo que venha o dinheiro, por mais complicada que seja a
enxaguadura, a lavanderia no deixa nem uma manchinha. Nos anos 80, quando
Ronald Reagan presidia os Estados Unidos, Zurique foi o centro de operaes das
manipulaes de vria natureza que estiveram a cargo do coronel Oliver North.
Segundo revelou o escritor suo Jean Ziegler, armas norte-americanas eram
levadas ao Ir, pas inimigo, que as pagava, em parte, com morfina e herona.
Em Zurique vendia-se a droga e em Zurique depositava-se o dinheiro, que logo ia
financiar os mercenrios que bombardeavam cooperativas e escolas na
Nicargua. Na poca, Reagan costumava comparar esses mercenrios com os

Pais Fundadores dos Estados Unidos.

Templos de altas colunas de mrmore ou discretas capelas, os santurios


helvticos evitam perguntas e oferecem mistrios. Ferdinand Marcos, o dspota
das Filipinas, tinha entre um e um e meio bilho de dlares guardados em
quarenta bancos suos. O cnsul geral das Filipinas em Zurique era um diretor
do Crdit Suisse. No princpio de 1998, doze anos depois da queda de Marcos, ao
fim de muitas marchas e contramarchas judiciais, o Tribunal Federal mandou
devolver 570 milhes ao estado filipino. No era tudo, mas era algo, uma
exceo regra: normalmente, o dinheiro criminoso desaparece sem deixar
rastro. Os cirurgies suos mudam seu rosto e seu nome, e do vida legal sua
nova identidade de fantasia. Do butim da dinastia dos Somoza, vampiros da
Nicargua, no apareceu nada. Quase nada se encontrou, e nada se restituiu, do
que a dinastia Duvalier roubou no Haiti. Mobutu Sese Seko, que espremeu o suco
do Congo at a ltima gota, encontrava-se com seus banqueiros em Genebra,
sempre com sua escolta de Mercedes blindados. Mobutu tinha algo entre quatro e
cinco bilhes de dlares: apenas seis milhes apareceram quando sua ditadura foi
derrubada. O ditador do Mali, Moussa Traor, tinha um bilho e pouco: os
banqueiros suos devolveram quatro milhes.
Na Sua foram parar os troquinhos dos militares argentinos que se
sacrificaram pela ptria exercendo o terror desde 1976. Vinte e dois anos depois,
uma investigao judicial revelou a ponta desse iceberg. Quantos milhes no se
dissiparam na nvoa que cobre as contas fantasmas? Nos anos 90, a famlia
Salinas depenou o Mxico. Ral Salinas, irmo do presidente, era chamado de
Senhor Dez por Cento, graas s comisses que embolsava pela privatizao de
servios pblicos e pela proteo da mfia da droga. A imprensa informou que

esse rio de dlares desembocou no Citibank e tambm na Union de Banques


Suisses, na Socit de Banque Suisse e em outras vertentes da Cruz Vermelha do
dinheiro. Como recuper-lo? Nas mgicas guas do lago de Genebra, o dinheiro
mergulha e torna-se invisvel.
H quem elogie o Uruguai chamando-o a Sua da Amrica. Os uruguaios
no estamos compreendendo muito bem essa homenagem. Ser pela vocao
democrtica de nosso pas ou pelo segredo bancrio? H alguns anos, o segredo
bancrio est transformando o Uruguai no ba de tesouros do Cone Sul: um
grande banco com vista para o mar.

O poder divino
Na ltima noite de 1970, trs banqueiros de Deus se reuniram num hotel de
Nassau, nas ilhas Bahamas. Acariciados pela brisa do trpico, envoltos numa
paisagem de carto postal, Roberto Calvi, Michele Sindona e Paul Marcinkus
celebraram o nascimento do novo ano fazendo um brinde aniquilao do

Marxismo. Doze anos depois, eles aniquilaram o Banco Ambrosiano.


O Banco Ambrosiano no era marxista. Conhecido como la banca dei preti,
o banco dos padres, o Ambrosiano no admitia acionistas que no fossem
batizados. No era a nica instituio bancria ligada Igreja. O Banco do
Esprito Santo, fundado pelo papa Paulo V por volta de 1605, j no fazia
milagres financeiros em benefcio divino j passara s mos do estado italiano
, mas o Vaticano tinha, e continua tendo, seu prprio banco oficial,
piedosamente chamado Instituto para Obras Religiosas (IOR). De qualquer
modo, o Ambrosiano era muito importante, o segundo banco privado da Itlia, e
seu naufrgio foi definido pelo dirio Financial Times como a mais grave crise de
toda a histria bancria do Ocidente. A colossal fraude deixou um buraco de mais
de um bilho de dlares e comprometeu diretamente o Vaticano, que era um de
seus principais acionistas e um dos maiores beneficirios de seus emprstimos.
Para a ctedra de religio
Quando cheguei a Roma pela primeira vez, j no acreditava em Deus
e tinha apenas a terra como nico cu e nico inferno. Mas no guardava
ms recordaes do Deus pai dos anos da minha infncia, e em meu ntimo
continuava ocupando um lugar profundo o Deus filho, o rebelde da Galileia
que desafiara a cidade imperial onde eu agora estava aterrissando naquele
avio da Alitalia. Do Esprito Santo, confesso, pouco ou nada me restava:
apenas a vaga lembrana de uma pomba branca de asas abertas, que descia
em picada e engravidava as virgens.
Mal entrei no aeroporto de Roma, um grande cartaz me feriu os olhos:
BANCO DO ESPRITO SANTO
Eu era muito jovem e fiquei impressionado ao descobrir que a pomba
andava metida nisso.

Muitos camelos passaram pelo buraco dessa agulha. O Ambrosiano teceu


uma teia universal para a lavagem de dlares que vinham do trfico de drogas e
de armas, trabalhou lado a lado com as mfias da Siclia e dos Estados Unidos e
com a rede de narcotrfico da Turquia e da Colmbia. Serviu de veculo para a
evaso do fruto dos contrabandos e sequestros da Cosa Nostra e foi um regador
de dlares para os sindicatos polacos, em luta contra o regime comunista.
Tambm abasteceu generosamente os contras da Nicargua e, na Itlia, a loja P2: esses maons se aliaram Igreja, sua inimiga de sempre, para que, unidos,
pudessem enfrentar o inimigo de ento, o perigo vermelho. Os cabeas da P-2
receberam do Ambrosiano cem milhes de dlares, que contriburam para sua
prosperidade familiar e os ajudaram a formar um governo paralelo e tambm a
promover atentados terroristas para castigar a esquerda italiana e assustar a
populao.

O esvaziamento do banco foi aumentando ao longo dos anos, atravs de


muitas bocas financeiras abertas na Sua, Bahamas, Panam e outros parasos
fiscais. Chefes de governo, ministros, cardeais, banqueiros, capites de indstria e
altos funcionrios foram cmplices do saque organizado por Calvi, Sindona e
Marcinkus. Calvi, que administrava fundos para a Santa S e presidia o
Ambrosiano, era famoso pelo gelo de seu sorriso e pela sua habilidade em
piruetas contbeis. Sindona, rei da Bolsa italiana, homem de confiana do
Vaticano para seus investimentos imobilirios e financeiros, servia tambm de
veculo para as contribuies da embaixada norte-americana aos partidos
italianos de direita. Em vrios pases possua bancos, fbricas e hotis, e at era
dono do edifcio Watergate, em Washington, que ganhara escandalosa fama
graas curiosidade do presidente Nixon. O arcebispo Marcinkus, que presidia o
Instituto para Obras Religiosas, nascera em Chicago, no mesmo bairro em que
havia nascido Al Capone. Homem robusto, sempre com um charuto na boca,
monsenhor Marcinkus tinha sido guarda-costas do papa antes de tornar-se chefe
de seus negcios.
Os trs trabalharam para a maior glria de Deus e de seus prprios bolsos.
Pode-se dizer que tiveram uma carreira exitosa. Mas nenhum dos trs pde
escapar do destino de perseguio e martrio que os evangelhos anunciaram aos
apstolos da f. Pouco antes da quebra do Banco Ambrosiano, Roberto Calvi
apareceu enforcado sob uma ponte de Londres. Quatro anos depois, Michele
Sindona, recluso num presdio de alta segurana, pediu um caf com acar: no
o entenderam muito bem e serviram caf com cianureto. Meses mais tarde foi
expedida ordem de captura contra o arcebispo Marcinkus, por quebra
fraudulenta.
O poder poltico

H sessenta anos, o escritor Roberto Arlt aconselhava a quem desejasse


fazer carreira poltica:
Proclame: Roubei e quero roubar mais. Prometa leiloar at a ltima
polegada de terra argentina, vender o Congresso e instalar um cortio no Palcio
da Justia. Em seus discursos, diga: Roubar no fcil, senhores. preciso ser
cnico e eu sou. preciso ser traidor e eu sou.
Segundo o escritor argentino, essa seria a frmula de xito seguro, pois
todos os sem-vergonhas falam de honestidade e as pessoas esto fartas de
mentiras. Um poltico brasileiro, Adhemar de Barros, conquistou o eleitorado do
estado de So Paulo, o mais rico do pas, com o lema Rouba, mas faz. Na
Argentina, em contrapartida, esse conselho nunca prosperou entre os candidatos,
e em nossos dias continua sendo impossvel encontrar um poltico que tenha a
coragem de anunciar que roubar, ou que viva voz confesse que j roubou, e
no h nenhum saqueador de fundos pblicos capaz de reconhecer: Roubei para
mim mesmo, roubei para ter uma vida folgada. Se sua conscincia existisse e
fosse capaz de atorment-lo, o ladro seria capaz de dizer: Fiz isso pelo partido,
pelo povo, pela ptria. por amor ptria que alguns polticos a levam para
casa.
A frmula de Roberto Arlt no funcionaria. Nenhum poltico brasileiro
seguiu a receita de Adhemar de Barros. Em regra est comprovado , o que
mais rende voto o teatro, o desempenho nos palanques, a mscara bem
escolhida. Como disse outro escritor argentino, Jos Pablo Feinmann, o sucesso
eleitoral costuma decorrer do duplo discurso e da dupla personalidade. Como
Superman e Batman, os super-heris, muitos polticos profissionais cultivam a
esquizofrenia, e ela lhes d superpoderes, como o medroso Clark Kent se
transforma em Superman apenas tirando os culos e como o inspido Bruce
Way ne se transforma em Batman quando pe a capa do morcego.
Preos
Em 1993, o minsculo Partido da Social Democracia Brasileira no
tinha o nmero de deputados de que necessitava para apresentar-se s
eleies presidenciais. Por um preo que oscilou entre trinta e cinquenta mil
dlares, o PSDB obteve o passe de alguns deputados de outros partidos. Um
deles admitiu e, de resto, explicou:
o que fazem os jogadores de futebol, quando mudam de time.
Quatro anos depois a cotao havia subido em Braslia. Dois deputados
venderam por duzentos mil dlares seus votos para a emenda constitucional
que tornaria possvel a reeleio do presidente Fernando Henrique Cardoso.

No preciso ser um expert em politicologia para perceber que, em regra,


os discursos s alcanam seu verdadeiro sentido quando entendidos ao contrrio.
A regra tem poucas excees: na plancie, os polticos prometem mudanas, no

governo mudam... de opinio. Alguns ficam redondos de tanto dar voltas. D


torcicolo v-los girar, da esquerda para a direita, com tanta rapidez. Primeiro a
educao e a sade!, eles clamam, como clama o capito do navio: Primeiro as
mulheres e as crianas!, e a educao e a sade so as primeiras que se afogam.
Os discursos elogiam o trabalho, enquanto os fatos injuriam os trabalhadores. Os
polticos que juram, com a mo no peito, que a soberania nacional no tem
preo, costumam ser os mesmos que depois a oferecem; e os que anunciam que
expulsaro os ladres, costumam ser o mesmos que depois roubam at as
ferraduras de um cavalo a galope.
Em meados de 1996, Abdal Bucaram conquistou a presidncia do Equador
dizendo ser o aoite dos corruptos. Bucaram, um poltico exibicionista que
acreditava cantar como Julio Iglesias e que acreditava que isso era um mrito,
no durou muito no poder. Foi derrubado por uma revolta popular, poucos meses
depois. Uma das gotas que fez transbordar o copo da pacincia popular foi a festa
que deu Jacobito, seu filho de dezoito anos, para comemorar o primeiro milho
de dlares que ganhara fazendo milagre nas alfndegas.
Para a ctedra das relaes internacionais
Terence Todman e James Cheek foram embaixadores dos Estados
Unidos na Argentina, em tempos recentes. Os dois, um atrs do outro,
percorreram o mesmo caminho: por amor ao tango, foram embora e
voltaram. Recm terminado o trabalho diplomtico, regressaram a Buenos
Aires para fazer lobby.
Ambos exerceram toda a sua influncia sobre o governo argentino, em
favor de empresas privadas que desejavam administrar os aeroportos do
pas. E pouco depois a imagem de Cheek, com uma boneca nos joelhos,
ocupou os televisores e os jornais. Concluda sua campanha vitoriosa pelos
aeroportos, Cheek passou a ser empregado de Barbie, a mulherzinha que
convida a cometer o pecado do plstico.

Em 1990, Fernando Collor chegou presidncia do Brasil. Numa campanha


eleitoral breve e fulminante, que a televiso tornou possvel, Collor vociferou seus
discursos moralistas contra os marajs, os altos funcionrios pblicos que
depenavam o estado. Dois anos e meio depois, Collor foi destitudo, quando
estava metido at o pescoo nos escndalos de suas contas fantasmas e de suas
faustosas exibies de riqueza sbita. Em 1993, tambm o presidente da
Venezuela, Carlos Andrs Prez, foi destitudo de seu cargo e condenado priso
domiciliar por malversao de dinheiro pblico. Em nenhum caso, nunca, na
histria da Amrica Latina, algum foi obrigado a devolver o dinheiro que
roubou: nem os presidentes derrubados, nem os muitos ministros
comprovadamente corruptos, nem os diretores de servios pblicos, nem os

legisladores, nem os funcionrios que recebem dinheiro por baixo da mesa.


Nunca ningum devolveu nada. No digo que lhes tenha faltado a inteno: que
ningum se lembrou disso.

Vidas exemplares/1
Em setembro de 1994, nos estdios de televiso da Rede Globo, em
Braslia, o ministro da Fazenda, Rubens Ricupero, estava esperando que se
ajustassem as luzes e os microfones para uma entrevista. Entrementes,
conversava, bem vontade, com o jornalista. Falando em confiana, o
ministro confessou que s divulgava os dados econmicos favorveis ao
governo e que, em troca, ocultava os nmeros que no convinham:
Eu no tenho escrpulos disse.
E anunciou ao jornalista, assim, c entre ns:
Depois das eleies vamos botar a polcia contra os grevistas.
Mas houve uma falha eletrnica. E a conversa confidencial, recolhida
por satlite, chegou s antenas parablicas de todo o Brasil. As palavras do
ministro foram ouvidas no pas inteiro. Nessa ocasio histrica, os brasileiros
ouviram a verdade: uma vez s e por causa de um erro, ouviram a verdade.
Depois disso, o ministro no percorreu de joelhos o caminho de
Santiago, nem se flagelou nas costas e nem lanou cinzas sobre a cabea.
Tampouco buscou refgio nos cumes do Himalaia. Rubens Ricupero tornouse secretrio-geral da Conferncia das Naes Unidas para o Comrcio e o
Desenvolvimento (UNCTAD).

No se rouba s dinheiro. s vezes tambm se roubam eleies, como


ocorreu no Mxico, em 1988, quando o candidato oposicionista de esquerda,
Cuahutmoc Crdenas, foi despojado da presidncia que, por maioria de votos,

tinha ganhado nas urnas. Anos depois, em 1997, alguns legisladores do PRI, o
partido do governo, acusaram o lder oposicionista de direita, Diego Fernndez de
Cevallos, de ter recebido quatorze milhes de dlares por sua cumplicidade na
fraude. A imprensa deu destaque notcia porque a troca de bofetadas
transformou a sesso parlamentar numa rodada de boxe. Mas o caso do suborno,
ainda que muito comentado, no foi levado adiante, como se por trs daquilo no
estivesse algo muito mais grave: a denncia implicava uma confisso de fraude
eleitoral de parte dos prprios legisladores oficialistas.
Os roubos maiores pertencem ordem dos vcios aceitos por costume.
Enquanto se desprestigia a democracia, difunde-se a moral do vale-tudo:
ningum triunfa mijando gua-benta. Quantos norte-americanos acreditam que
seus senadores tm nvel tico muito alto? Dois por cento. Em fins de 1996, o
dirio Pgina 12 publicou em Buenos Aires uma reveladora pesquisa do Gallup:
de cada dez argentinos, sete opinavam que a desonestidade a nica via que
conduz ao sucesso. E nove de cada dez entrevistados, jovens ou no jovens,
reconheciam que a evaso de impostos e o pagamento de subornos burocracia
e polcia eram prticas habituais.

Castiga-se embaixo o que se recompensa em cima. O roubo pequeno


delito contra a propriedade, o roubo grande direito dos proprietrios. Os
polticos sem escrpulos no fazem outra coisa seno agir de acordo com as
regras do jogo de um sistema onde o xito justifica os meios que o tornam
possvel, por mais sujos que sejam: as trampas contra o fisco e contra o prximo,
a falsificao de balanos, a evaso de capitais, a quebra de empresas, a
inveno de sociedades annimas de fico, os subfaturamentos, os
superfaturamentos, as comisses fraudulentas.
Vidas exemplares/2
No fim da dcada de 80, todos os jovens espanhis queriam ser como

ele. As pesquisas coincidiam: aquela estrela do mundo financeiro espanhol,


rei Midas da banca, tinha eclipsado o Cid Campeador e Dom Quixote e era o
modelo das novas geraes. Acrobata dos grandes saltos de ascenso social,
viera de um povoadinho da Galcia para os pncaros do poder e do sucesso.
As leitoras das revistas sentimentais o escolhiam por unanimidade: o
espanhol mais atraente, o marido ideal. Sempre sorridente, o cabelo liso de
gel, parecia recm-sado da tinturaria quando lia os balanos ou danava
sevillanas ou navegava no Mediterrneo. Quero ser Mario Conde, era o ttulo
de uma cano da moda.
Dez anos depois, em 1997, o promotor pediu 44 anos de priso para
Mario Conde, o que no era muito para quem cometera a maior fraude
financeira de toda a histria da Espanha.

O poder dos sequestradores


Segundo o dicionrio, sequestrar significa reter indevidamente uma pessoa
para exigir dinheiro pelo seu resgate. O delito duramente castigado em todos
os cdigos penais, mas a ningum ocorreria mandar prender o grande capital
financeiro, que converte em refns muitos pases do mundo e, com alegre
impunidade, cobra-lhes, dia aps dia, fabulosos resgates.

Nos velhos tempos, os marines ocupavam as alfndegas para cobrar as


dvidas dos pases centro-americanos e das ilhas do Mar do Caribe. A ocupao
norte-americana do Haiti durou dezenove anos, de 1915 a 1934. Os invasores s
se retiraram depois que o Citibank pde cobrar os emprstimos feitos, vrias
vezes multiplicados pelos juros. E em seu lugar, os marines deixaram um
exrcito nacional fabricado para exercer a ditadura e pagar a dvida externa. Na
atualidade, em tempos democrticos, os tecnocratas internacionais so mais
eficazes do que as expedies militares. O povo haitiano no elegeu nem deu um
voto sequer ao Fundo Monetrio Internacional ou ao Banco Mundial, mas so eles
que decidem para onde vai cada peso que entra nas arcas pblicas. Como em
todos os pases pobres, mais poder do que o voto tem o veto: o voto democrtico
prope e a ditadura financeira dispe.

Almas generosas
Nos Estados Unidos, a venda de favores polticos legal e pode
realizar-se abertamente, sem necessidade de disfarce ou risco de escndalo.
Trabalham em Washington mais de dez mil profissionais do suborno,
cujo trabalho influir sobre os legisladores e os inquilinos da Casa Branca.
Numa soma que certamente menor do que foi, o Center for Responsive
Politics registrou 1,2 bilho de dlares legalmente pagos ao longo de 1997,
por numerosas organizaes empresariais e profissionais: uma mdia de
cem milhes de dlares por ms. Encabeavam a longa lista de doadores a
American Medical Association, ligada ao negcio da sade privada, a
Cmara de Comrcio e as empresas Philip Morris, General Motors e Edison
Electric.
A quantia, que vai aumentando ano a ano, no inclui os pagamentos
feitos por baixo da mesa. Johnnie Chung, um homem de negcios que
reconheceu ter feito doaes ilegais, explicou em 1998: A Casa Branca
como o metr: para entrar, preciso pr moedas.

O Fundo Monetrio se chama Internacional, como o Banco se chama


Mundial, mas estes irmos gmeos vivem, recebem e decidem em Washington;
e a numerosa tecnocracia jamais cospe no prato em que come. Ainda que os
Estados Unidos sejam o pas com mais dvidas no mundo, ningum lhe dita do
exterior a ordem de leiloar a Casa Branca, e mesmo no passaria pela cabea de
nenhum funcionrio internacional o cometimento de tal insolncia. Em
contrapartida, os pases do sul do mundo, que entregam 250 mil dlares por
minuto por conta do servio da dvida, so pases cativos, e os credores lhes
esquartejam a soberania como os patrcios romanos, em outros tempos
imperiais, esquartejavam seus devedores plebeus. Por muito que paguem esses
pases, no h maneira de mitigar a sede do grande balde furado que a dvida
externa. Quanto mais pagam, mais devem, e quanto mais devem, mais obrigados
ficam a obedecer a ordem de desmantelar o estado, hipotecar a independncia
poltica e alienar a economia nacional. Viveu pagando e morreu devendo, podia
constar das lpides.

Santa Edwiges, padroeira dos endividados, a santa mais solicitada do


Brasil. Em peregrinao, acodem aos seus altares milhares e milhares de
devedores desesperados, suplicando que os credores no lhes tomem o televisor,
o carro ou a casa. s vezes, Santa Edwiges faz um milagre. Como poderia a
santa ajudar pases onde os credores j se apossaram do governo? Esses pases
tm a liberdade de fazer o que lhes mandam fazer alguns senhores sem rosto,
que vivem muito longe e que, longa distncia, praticam a extorso financeira.
Eles abrem ou fecham a bolsa, conforme a submisso demonstrada ao right
economic track, o caminho econmico correto. A verdade nica imposta com
um fanatismo digno dos monges da Inquisio, dos comissrios do partido nico
ou dos fundamentalistas do Isl: dita-se exatamente a mesma poltica para pases
to diversos como Bolvia e Rssia, Monglia e Nigria, Coreia do Sul e Mxico.
Em fins de 1997, o presidente do Fundo Monetrio Internacional, Michel
Camdessus, declarou: O Estado no deve dar ordens aos bancos. Traduzido,
isto significa: So os bancos que devem dar ordens ao Estado. E no princpio de
1996, o banqueiro alemo Hans Tietmey er, presidente do Bundesbank, j
constatara: Os mercados financeiros desempenharo, cada vez mais, o papel de
gendarmes. Os polticos devem compreender que, desde agora, esto sob o
controle dos mercados financeiros. Certa vez, o socilogo brasileiro Hebert de
Souza, o Betinho, props que os presidentes fossem desfrutar os cruzeiros
tursticos. Os governos governam cada vez menos, e quem neles votou se sente,
cada vez mais, menos representado por eles. As pesquisas revelam a pouca f:
acreditam na democracia menos da metade dos brasileiros e pouco mais da
metade dos chilenos, mexicanos, paraguaios e peruanos. Nas eleies legislativas
de 1997, registrou-se no Chile o maior nmero de votos em branco ou nulos de
toda a sua histria. E nunca tinham sido tantos os jovens que no se deram o

trabalho de fazer sua habilitao eleitoral.


O poder globalitrio
Em seus doze anos de governo, desde 1979, Margaret Thatcher exerceu a
ditadura do capital financeiro sobre as ilhas britnicas. A Dama de Ferro, muito
elogiada por suas virtudes masculinas, ps fim era dos bons modos, pulverizou
os operrios em greve e restabeleceu uma rgida sociedade de classes com
assombrosa celeridade. A Gr-Bretanha tornou-se o modelo da Europa.
Entrementes, o Chile se tornara o modelo da Amrica Latina, sob a ditadura
militar do general Pinochet. Hoje, os dois pases-modelo figuram entre os pases
mais injustos do mundo. Segundo os dados sobre a distribuio de renda e
consumo publicados pelo Banco Mundial, atualmente uma enorme distncia
separa os britnicos e chilenos que tm de sobra dos britnicos e chilenos que
vivem das sobras. Nos dois pases, por incrvel que parea, a desigualdade social
maior do que em Bangladesh, ndia, Nepal ou Sri Lanka. E, por incrvel que
parea, os Estados Unidos, desde que Ronald Reagan empunhou o timo em
1980, conseguiram alcanar uma desigualdade maior do que a sofrida em
Ruanda.

O azeite
proibido que as empresas alems paguem subornos a alemes. Mas
at pouco tempo atrs, quando as empresas compravam polticos, militares
ou funcionrios estrangeiros, o fisco os premiava. Os subornos eram
deduzidos dos impostos. Segundo o jornalista Martin Spiewak, a empresa de
telecomunicaes Siemens e a metalrgica Klckner fizeram pagamentos
dessa espcie, no valor de 32 milhes de dlares, a militares prximos do
ditador Suharto, da Indonsia.
Um dos porta-vozes do Partido Social-Democrata, Ingomar Hauchler,
estimou em 1997 que as empresas alems gastavam anualmente trs
milhes de dlares para azeitar seus negcios no exterior. As autoridades
justificavam tal procedimento como defesa das fontes de trabalho e das
boas relaes comerciais, e tambm invocavam o respeito identidade
cultural: comprando favores, respeitava-se a cultura dos pases onde a
corrupo era costume.

A razo do mercado impe dogmas totalitrios, que Ignacio Ramonet


chama globalitrios, em escala universal. A razo torna-se religio e obriga a
cumprir seus mandamentos: sentar-se direitinho na cadeira, no levantar a voz e
fazer os deveres sem perguntar por qu. Que horas so? As que mandar, senhor.
Nos maltratados pases do sul do mundo, os de baixo pagam a boa figura
que fazem os de cima, e as consequncias so visveis: hospitais sem remdios,

escolas sem teto, alimentos sem subsdios. Nenhum juiz poderia mandar para a
cadeia um sistema mundial que, impunemente, mata de fome, mas este crime
um crime, ainda que cometido como se fosse a coisa mais normal do mundo. O
po dos indigentes a vida dos pobres: quem dele os priva, sanguinrio
(Eclesistico, 34, 25), e o telogo Leonardo Boff constata que, em nossos dias, o
mercado est celebrando mais sacrifcios humanos do que os astecas no Templo
Maior ou os cananeus ao p da esttua de Moloch.
A mo comercial da ordem globalitria rouba o que sua mo financeira
empresta. Diz-me quanto vendes, dir-te-ei quanto vales: as exportaes latinoamericanas no chegam a cinco por cento das exportaes mundiais, as
africanas somam dois por cento. Cada vez custa mais o que o sul compra e cada
vez custa menos o que vende. Para comprar, os governos se endividam mais e
mais, e para pagar os juros dos emprstimos vendem as joias da av e a av
tambm.
Obediente s ordens do mercado, o Estado se privatiza. No seria o caso de
desprivatiz-lo, estando o Estado como est, nas mos dos banqueiros
internacionais e dos polticos nacionais que o desprestigiam para depois vend-lo,
impunemente, a preo de banana? O trfico de favores, a troca de empregos por
votos, inchou de parasitas os estados latino-americanos. Uma insuportvel
burrocracia exerce o proxenetismo, no sentido original do termo: h dois mil
anos, a palavra proxeneta designava quem apressava os trmites burocrticos em
troca de propinas. A ineficincia e a corrupo tornam possvel que as
privatizaes se realizem com a concordncia ou a indiferena da opinio
pblica majoritria.
Os pases se desnacionalizam num ritmo vertiginoso, exceo de Cuba e
do Uruguai, onde um plebiscito rechaou a alienao das empresas pblicas,
com 72 por cento dos votos, em fins de 1992. Os presidentes viajam pelo mundo,
transformados em vendedores ambulantes: vendem o que no seu, e esse
procedimento delituoso bem mereceria uma denncia policial, se a polcia fosse
digna de confiana. Meu pas um produto, eu ofereo um produto que se
chama Peru, proclamou em mais de uma ocasio o presidente Alberto
Fujimori.
Privatizam-se os lucros, socializam-se os prejuzos. Em 1990, o presidente
Carlos Menem mandou para as cucuias a Aerolneas Argentinas. Esta empresa
pblica, que era lucrativa, foi vendida, ou antes presenteada, a outra empresa
pblica, a espanhola Iberia, que era um exemplo universal de m administrao.
As rotas internacionais e nacionais foram vendidas por um preo quinze vezes
inferior ao seu valor, e dois avies Boeing 707, que estavam vivos e voando e
ainda poderiam voar muito, foram vendidos pelo mdico preo de 1,54 dlares
cada um.
Em sua edio de 31 de janeiro de 1998, o jornal uruguaio El Observador
felicitou o governo do Brasil por sua deciso de vender a empresa telefnica
nacional, Telebrs. O aplauso ao presidente Fernando Henrique Cardoso, por
tirar dos ombros empresas e servios que se tornaram uma carga para os cofres
estatais e os consumidores, foi publicado na pgina 2. Na pgina 16, o mesmo
jornal, no mesmo dia, informou que a Telebrs, a empresa mais rentvel do

Brasil, gerou no ano anterior lucros lquidos de 3,9 bilhes de dlares, um recorde
na histria do pas.

O governo brasileiro mobilizou um exrcito de seiscentos e setenta


advogados para fazer frente ao bombardeio de aes contra a privatizao da
Telebrs, e justificou seu programa de desnacionalizaes pela necessidade de
dar ao mundo sinais de que somos um pas aberto. O escritor Luis Fernando
Verissimo opinou que esses sinais so algo assim como aqueles chapus
pontudos que na Idade Mdia identificavam os bobos da aldeia.
O poder do cassino
Dizem que a astrologia foi inventada para dar a impresso de que a
economia uma cincia exata. Jamais os economistas sabero amanh por que
suas previses de ontem no se realizaram hoje. Eles no tm culpa. Verdade
seja dita, eles ficaram sem assunto desde que a economia real deixou de existir
para dar lugar economia virtual. Agora mandam as finanas, e o frenesi da
especulao financeira matria, sobretudo, para psiquiatras.

Os banqueiros Rotschild souberam da derrota de Napoleo em Waterloo


atravs do pombo-correio, mas agora as notcias andam mais depressa do que a
luz, e com elas viaja o dinheiro nas telas dos computadores. Um anel digno de
Saturno gira, enlouquecido, ao redor da Terra: est formado pelos
2.000.000.000.000 de dlares que a cada dia movem os mercados das finanas
mundiais. De todos esses muitos zeros, tantos que at tonteia olh-los, s uma
nfima parte corresponde a transaes comerciais ou a investimentos produtivos.
Em 1997, de cada cem dlares negociados em divisas, apenas dois dlares e
meio tiveram algo a ver com o intercmbio de bens e servios. Nesse ano, s
vsperas do furaco que varreu as Bolsas da sia e do mundo, o governo da
Malsia props uma medida de senso comum: a proibio de transaes de
divisas no comerciais. A iniciativa no foi escutada. A gritaria das Bolsas faz
muito barulho, e seus beneficirios deixam surdo qualquer um. Para dar um
exemplo, em 1995 to s trs das dez maiores fortunas do Japo estavam ligadas
economia real. Os outros sete multimilionrios eram grandes especuladores.
A linguagem/4
A linguagem do mundo dos negcios, linguagem universal, d novos
sentidos s velhas palavras e assim enriquece a comunicao humana e o
ingls de Shakespeare.
As opes, options, j no definem a liberdade de escolher, mas o
direito de comprar. Os futuros, futures, deixaram de ser mistrios,
transformados em contratos. Os mercados, markets, j no so praas
buliosas, mas telas de computadores. A sala, lobby, j no usada para
receber amigos, mas para comprar polticos. J no so s as naus que se
afastam offshore, mar adentro: offshore tambm se vai o dinheiro, para
evitar impostos e perguntas. As lavanderias, laundries, que antigamente se
ocupavam da roupa, agora lavam o dinheiro sujo.
O lifting j no consiste em levantar pesos ou nimos: lifting a
cirurgia que impede que envelheam os autores de todas essas obras.

Dez anos antes da crise mundial, o mercado financeiro sofrera outro


colapso. Destacados economistas da Casa Branca, do Congresso dos Estados
Unidos e das Bolsas de Nova York e Chicago tentaram explicar o que havia
ocorrido. A palavra especulao no foi mencionada em nenhuma dessas
anlises. Os esportes populares merecem respeito: de cada dez norteamericanos, quatro participam de algum modo do mercado de valores. As
bombas inteligentes, smart bombs, eram as que matavam iraquianos na Guerra
do Golfo sem que ningum soubesse, salvo os mortos; e o smart money o que
pode render lucros de quarenta por cento, sem que ningum saiba como. Wall
Street se chama assim, Rua do Muro, por causa do muro erguido h sculos para
que os escravos negros no fugissem. Atualmente, o centro da jogatina

eletrnica universal, e a humanidade toda prisioneira das decises que ali so


tomadas. A economia virtual transfere capitais, derruba preos, depena incautos,
arruna pases e, num piscar de olhos, fabrica milionrios e mendigos.
Em plena obsesso mundial pela insegurana, a realidade ensina que os
delitos do capital financeiro so muito mais temveis do que os delitos que
aparecem nas pginas policiais dos jornais. Mark Mobius, que especula por conta
de milhares de aplicadores, explicava revista alem Der Spiegel no princpio de
1998: Meus clientes acham graa dos critrios ticos. Eles querem que
multipliquemos seus lucros. Durante a crise de 1987, outra frase o tornara
famoso: preciso comprar quando o sangue corre pelas ruas, ainda que o
sangue seja o meu. George Soros, o especulador mais bem-sucedido do mundo,
que ganhou uma fortuna derrubando sucessivamente a libra esterlina, a lira e o
rublo, sabe do que est falando quando diz: O principal inimigo da sociedade
aberta, acho eu, j no o comunismo, a ameaa capitalista.
O doutor Frankenstein do capitalismo gerou um monstro que caminha por
conta prpria e no h quem o detenha. uma espcie de Estado por cima dos
Estados, um poder invisvel que a todos governa, embora no tenha sido eleito por
ningum. Neste mundo h muita misria, mas h tambm muito dinheiro e a
riqueza no sabe o que fazer consigo mesma. Em outros tempos, o capital
financeiro ampliava, por via do crdito, os mercados de consumo. Estava a
servio do sistema produtivo, que para ser necessita crescer: atualmente, j num
grau fora de controle, o capital financeiro ps o sistema produtivo a seu servio e
com ele brinca como brinca o gato com o rato.
Cada queda das Bolsas uma catstrofe para os aplicadores modestos, que
acreditaram no conto da loteria financeira, e tambm uma catstrofe para os
bairros mais pobres da aldeia global, que sofrem as consequncias sem ter nada
a ver com o assunto: de um manotao, a crise lhes esvazia o prato e d um
sumio a seus empregos. De vez em quando as crises das Bolsas ferem de morte
os sacrificados milionrios que, dia aps dia, curvados ao computador, mos
calosas no teclado, redistribuem a riqueza do mundo resolvendo o destino do
dinheiro, o nvel das taxas de juros e o valor dos braos, das coisas e das moedas.
Eles so os nicos trabalhadores que podem desmentir a mo annima que um
dia escreveu num muro de Montevidu: Ao que trabalha, no lhe sobra tempo
para ganhar dinheiro.

Fontes consultadas
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ZIEGLER, Jean. La Suisse lave plus blanc. Paris: Seuil, 1990.
______. La Suisse, lor et les morts. Paris: Seuil, 1997.

Lies contra os vcios inteis

O desemprego multiplica a delinquncia e os salrios humilhantes a estimulam.

Jamais teve tanta atualidade o velho provrbio que ensina: O vivo vive do bobo
e o bobo de seu trabalho. De resto, j ningum diz, porque ningum acreditaria,
trabalha e prosperars.
O direito ao trabalho j se reduz ao direito de trabalhar pelo que querem te
pagar e nas
condies que
querem te impor. O
trabalho o vcio
mais intil. No h
no mundo
mercadoria mais
barata do que a mo
de obra. Enquanto
caem os salrios e
aumentam os
horrios, o mercado
de trabalho vomita
gente. Pegue-o ou
deixe-o, porque a fila
comprida.
Emprego e
desemprego no
tempo do medo
A sombra do
medo morde os
calcanhares do
mundo, que anda que
te anda, aos tombos,
dando seus ltimos passos rumo ao fim do sculo. Medo de perder: perder o
trabalho, perder o dinheiro, perder a comida, perder a casa, perder: no h
exorcismo capaz de proteger da sbita maldio do azar. At um grande
ganhador, eventualmente, pode transformar-se em vencido, um fracassado
indigno de perdo ou compaixo.
Quem se salva do terror da falta de trabalho? Quem no teme ser um
nufrago das novas tecnologias, ou da globalizao, ou de qualquer outro dos
muitos mares revoltos do mundo atual? Furiosas, as ondas golpeiam: a runa ou a
fuga das indstrias locais, a concorrncia de mo de obra mais barata de outras
latitudes, ou o implacvel avano das mquinas, que no exigem salrio, nem
frias, nem gratificaes, nem aposentadoria, nem indenizao por demisso,

nem qualquer coisa alm da eletricidade que as nutre.


O desenvolvimento da tecnologia no est servindo para multiplicar o
tempo do cio e os espaos de liberdade, mas est multiplicando a falta de
emprego e semeando o medo. universal o pnico ante a possibilidade de
receber a carta que lamenta comunicar-lhe que estamos obrigados a prescindir
de seus servios em razo da nova poltica de gastos, ou devido inadivel
reestruturao da empresa, ou apenas porque sim, j que nenhum eufemismo
abranda o fuzilamento. Qualquer um pode cair, a qualquer hora e em qualquer
lugar. Qualquer um pode se transformar, de um dia para outro, num velho de
quarenta anos.
Em seu informe sobre os anos 96 e 97, diz a OIT Organizao
Internacional do Trabalho que a evoluo do emprego no mundo continua
sendo desalentadora. Nos pases industrializados, o desemprego continua muito
alto e aumentam as desigualdades sociais, ao passo que nos chamados pases em
desenvolvimento h um progresso espetacular do desemprego, uma pobreza
crescente e um descenso do nvel de vida. Da se espalha o medo, conclui o
informe. E o medo se espalha: o trabalho ou nada. Na entrada de Auschwitz, o
campo nazista de extermnio, um grande cartaz dizia: O trabalho liberta. Mais de
meio sculo depois, o funcionrio ou o operrio que tem trabalho deve agradecer
o favor que alguma empresa lhe faz, permitindo que rasgue a alma dia aps dia,
carne de rotina, no escritrio ou na fbrica. Encontrar trabalho, ou conserv-lo,
ainda que sem frias, sem aposentadoria, sem nada, e ainda que seja em troca
de um salrio de merda, algo para celebrar como a um milagre.
Frases clebres
Em 28 de novembro de 1990, os jornais argentinos divulgaram o
pensamento de um dirigente sindical elevado ao poder poltico. Luis
Barrionuevo explicou assim sua sbita fortuna:
No se faz dinheiro trabalhando.
Diante da chuva de denncias por fraude, os amigos lhe ofereceram
um jantar de desagravo. Depois foi eleito presidente de um clube de futebol
da primeira diviso e continuou dirigindo o sindicato da alimentao.

So Caetano o santo mais solicitado na Argentina. Acorrem multides


para implorar trabalho ao padroeiro dos desempregados. Nenhum outro santo ou
santa tem tamanha clientela. Entre maio e outubro de 1997, apareceram novas
fontes de trabalho. No se sabe se foi obra de So Caetano ou da democracia:
aproximavam-se as eleies legislativas e o governo argentino humilhou o santo
distribuindo meio milho de empregos a torto e a direito. Mas os empregos, que
pagavam duzentos dlares mensais, duraram pouco mais do que a campanha
eleitoral. Algum tempo depois, o presidente Menem aconselhou os argentinos a
jogar golfe, porque o golfe distrai e acalma os nervos.

H cada vez mais desempregados no mundo. E no mundo h cada vez mais


gente. Que faro os donos do mundo com tanta humanidade intil? Mandaro
para a Lua? No incio de 1998, gigantescas manifestaes na Frana, Alemanha,
Itlia e outros pases ganharam as manchetes da imprensa mundial. Alguns
desempregados desfilaram metidos em sacos pretos de lixo: era a representao
do drama do trabalho no mundo atual. Na Europa, ainda h subsdios que
melhoram a sorte dos desempregados, mas o fato que, de cada quatro jovens,
um no consegue emprego fixo. No ltimo quarto de sculo o trabalho
clandestino triplicou na Europa. Na Gr-Bretanha, so cada vez mais numerosos
os trabalhadores que permanecem em suas casas, sempre disponveis e sem
receber nada, at que toque o telefone. Trabalham por algum tempo, a servio
de uma empreiteira de mo de obra. Depois voltam para casa e, sentados,
esperam que o telefone toque outra vez.
A globalizao uma cartola onde as fbricas desaparecem como por
mgica, fugindo para os pases pobres. A tecnologia, que reduz vertiginosamente
o tempo de trabalho necessrio para a produo de cada coisa, empobrece e
submete os trabalhadores, ao invs de libert-los da necessidade e da servido. E
o trabalho deixou de ser imprescindvel para que o dinheiro se reproduza. So
muitos os capitais que tomam o rumo das aplicaes financeiras. Sem
transformar a matria, sem toc-la sequer, o dinheiro se reproduz mais
fertilmente fazendo amor consigo mesmo. Siemens, uma das maiores empresas
industriais do mundo, est ganhando mais com suas aplicaes financeiras do que
com suas atividades produtivas.
Nos Estados Unidos h muito menos desemprego do que na Europa, mas os
novos empregos so precrios, mal remunerados e sem assistncia social. Vejo
entre meus alunos, diz Noam Chomsky, eles temem no conseguir emprego se
se comportarem mal e isso tem um efeito disciplinador. De cada dez
trabalhadores, apenas um tem o privilgio de um emprego permanente, em
tempo integral, nas quinhentas empresas norte-americanas de maior magnitude.
De cada dez empregos oferecidos na Gr-Bretanha, nove so precrios. Na
Frana, oito em cada dez. A histria est dando um salto de dois sculos, mas
para trs: a maioria dos trabalhadores no tem, no mundo atual, estabilidade no
emprego e nem direito indenizao por demisso. A insegurana no trabalho
derruba os salrios. Seis de cada dez norte-americanos esto recebendo salrios
inferiores aos salrios de um quarto de sculo atrs, embora nesses 25 anos a
economia dos Estados Unidos tenha crescido em quarenta por cento.
Apesar disso, milhares e milhares de trabalhadores braais mexicanos, os
costas molhadas, continuam atravessando o rio fronteirio e arriscando a vida em
busca de outra vida. Em duas dcadas, duplicou-se a diferena entre os salrios
dos Estados Unidos e os do Mxico. A diferena era de quatro vezes e agora de
oito. Como bem sabem os capitais que emigram para o sul em busca de braos
baratos, e como bem sabem os braos baratos que tentam emigrar para o norte,
o trabalho, no Mxico, a nica mercadoria que a cada ms baixa de preo.
Nestes ltimos vinte anos, boa parte da classe mdia caiu na pobreza, os pobres
caram na misria e os miserveis caram dos quadros estatsticos. A estabilidade
dos que tm trabalho est garantida por lei, mas, na prtica, depende da Virgem

de Guadalupe.
A precariedade do emprego, fator principal, junto com o desemprego, da
crise dos salrios, universal como a gripe. Sofre-se dela em todas as partes e
em todos os nveis. Ningum est a salvo. No respiram em paz nem sequer os
trabalhadores especializados dos setores mais sofisticados e dinmicos da
economia mundial. Tambm ali, a contratao por tarefa est substituindo
velozmente os empregos fixos. Nas telecomunicaes e na eletrnica j esto
funcionando as empresas virtuais, que precisam de muito pouca gente. As tarefas
so realizadas de computador para computador, sem que os trabalhadores se
conheam entre si e sem que conheam seus empregadores, fantasmas fugidios
que no devem obedincia a nenhuma legislao nacional. Os profissionais
altamente qualificados esto condenados incerteza e instabilidade no trabalho
como qualquer filho de vizinho, embora ganhem muito mais e embora sejam os
meninos mimados, sempre abstratos, das revistas que elogiam os milagres da
tecnologia na era da felicidade universal.
O medo da perda do emprego e a angstia de no encontr-lo no so
alheios a um disparate que as estatsticas registram e que s pode parecer normal
num mundo que tem um parafuso a menos. Nos ltimos trinta anos, os horrios
de trabalho declarados, que costumam ser inferiores aos horrios reais,
aumentaram notavelmente nos Estados Unidos, Canad e Japo, e s diminuram,
pouca coisa, em alguns pases europeus. Este um prfido atentado contra o
senso comum, cometido pelo mundo ao avesso: o assombroso aumento da
produtividade operado pela revoluo tecnolgica no s no se traduz numa
elevao proporcional dos salrios, como nem sequer diminui os horrios de
trabalho nos pases de mais alta tecnologia. Nos Estados Unidos, as frequentes
pesquisas indicam que o trabalho, atualmente, a principal fonte de stress, muito
frente dos divrcios e do medo da morte. No Japo, o karoshi, excesso de
trabalho, est matando dez mil pessoas por ano.
O realismo capitalista
Lee Iacocca, que foi o executivo-estrela da empresa Chry sler, visitou
Buenos Aires em fins de 1993. Em sua conferncia, falou com admirvel
sinceridade sobre desemprego e educao:
O problema do desemprego um tema duro. Hoje ns podemos fazer
o dobro de carros com o mesmo nmero de operrios. Quando se fala em
melhorar o nvel educacional da populao, como soluo para o problema
do desemprego, sempre digo que me preocupa a lembrana do que
aconteceu na Alemanha: ali se promoveu a educao como remdio para o
desemprego e o resultado foi a frustrao de milhares de profissionais, que
foram empurrados para o socialismo e para a rebelio. Me custa dizer, mas
me pergunto se no seria melhor que os desempregados agissem com lucidez
e fossem procurar trabalho diretamente no McDonalds.

Quando o governo da Frana decidiu, em maio de 1998, reduzir a semana


de trabalho de 39 para 35 horas, dando assim uma elementar lio de cordura, a
medida provocou protestos clamorosos de empresrios, polticos e tecnocratas.
Na Sua, que no tem problemas de desemprego, tocou-me assistir, faz algum
tempo, a um acontecimento que me deixou estupefato. Um plebiscito props que
se trabalhassem menos horas sem que houvesse reduo salarial, e os suos
votaram contra. Lembro-me de que, na poca, no entendi, e o fato que ainda
hoje no entendo. O trabalho uma obrigao universal desde que Deus
condenou Ado a ganhar o po com o suor de sua testa, mas no h razo para
que se leve to a srio a vontade divina. Suspeito de que esse fervor laboral teve
muito a ver com o terror do desemprego embora no caso da Sua o
desemprego seja uma ameaa mnima e distante e com o pnico do tempo
livre. Ser ser til, para ser preciso ser vendvel. O tempo que no se traduz
em dinheiro tempo livre, tempo de vida vivida pelo prazer de viver e no pelo
dever de produzir gera medo. Afinal, isso no tem nada de novo. O medo foi
sempre, junto com a cobia, um dos motores mais ativos do sistema que outrora
se chamava capitalismo.
O medo do desemprego permite que, impunemente, sejam burlados os
direitos trabalhistas. A jornada mxima de oito horas j no pertence ordem
jurdica, mas ao campo literrio, onde brilha entre outras obras de poesia surreal;
e j so relquias, dignas de ser exibidas nos museus de arqueologia, as
contribuies previdencirias patronais aposentadoria operria, a assistncia
mdica, o seguro contra acidentes de trabalho, o abono de frias, o dcimoterceiro salrio e o salrio-famlia. Os direitos trabalhistas, legalmente
consagrados com valor universal, foram em outros tempos frutos de outros
medos: o medo das greves operrias e o medo da ameaa da revoluo social,
que parecia estar espreita. Mas aquele poder assustado, o poder de ontem, o
poder que hoje em dia assusta para ser obedecido. E assim se desfazem, num
momento, as conquistas operrias que custaram dois sculos.
O medo, pai de famlia numerosa, tambm gera dio. Nos pases do norte
do mundo, costuma traduzir-se em dio contra os estrangeiros que oferecem seus
braos a preo de desespero. a invaso dos invadidos. Eles vm das terras onde
mil e uma vezes desembarcaram as tropas coloniais de conquista e as expedies
militares de castigo. Os que fazem, agora, essa viagem ao contrrio no so
soldados obrigados a matar: so trabalhadores obrigados a vender seus braos na
Europa e no norte de Amrica, a qualquer preo. Vm da frica, da sia, da
Amrica Latina, e nestes ltimos vinte anos, depois da hecatombe do poder
burocrtico, vm tambm do leste europeu.
As estatsticas
Nas ilhas britnicas, de cada quatro empregos, um temporrio. Em
numerosos casos, to temporrio que no se entende por que chamado

de emprego. Para massagear os nmeros, como dizem os ingleses, as


autoridades, entre 1979 e 1997, mudaram os critrios estatsticos em 32
ocasies, at chegar frmula perfeita que aplicada na atualidade: no
est desempregado quem trabalha mais de uma hora por semana. Modstia
parte, no Uruguai os ndices do desemprego so calculados assim desde
que tenho memria.

Nos anos da grande expanso econmica europeia e norte-americana, a


prosperidade crescente exigia mais e mais mo de obra, e pouco importava que
os braos fossem estrangeiros, enquanto trabalhassem muito e ganhassem pouco.
Nos anos de recesso, ou de crescimento enfermo e ameaado pelas crises, os
hspedes inevitveis se tornaram intrusos indesejveis: cheiram mal, fazem
barulho e tiram o emprego dos outros. Esses trabalhadores, bodes emissrios do
desemprego e de todas as desgraas, esto tambm condenados ao medo. Vrias
espadas pendem sobre suas cabeas: a sempre iminente expulso do pas para
onde foram, fugindo de uma vida penosa, e a sempre possvel exploso do
racismo, suas advertncias sangrentas, seus castigos: turcos incendiados, rabes
apunhalados, negros baleados, mexicanos espancados. Os imigrantes pobres
realizam as tarefas mais pesadas e mais mal remuneradas, nos campos e nas
ruas. Depois das horas de trabalho, vm as horas do perigo. Nenhuma tinta
mgica pode torn-los invisveis.
Paradoxalmente, muitos trabalhadores do sul do mundo emigram para o
norte, ou intentam contra vento e mar essa aventura proibida, ao mesmo tempo
em que muitas fbricas do norte emigram para o sul. O dinheiro e as pessoas se
cruzam no caminho. O dinheiro dos pases ricos viaja para os pases pobres
atrado pelas dirias de um dlar e pelas jornadas sem horrio, e os trabalhadores
dos pases pobres viajam, ou pretenderiam viajar, para os pases ricos, atrados
pelas imagens de felicidade que a publicidade oferece ou a esperana inventa. O
dinheiro viaja sem alfndegas ou problemas, recebido com beijos, flores e sons
de trombeta. Em contrapartida, os trabalhadores que emigram empreendem
uma odisseia que s vezes termina nos abismos do Mar Mediterrneo, no Mar do
Caribe ou nos pedregais do rio Bravo.
Em outras pocas, enquanto Roma se apoderava do Mediterrneo e de
muito mais, os exrcitos regressavam arrastando caravanas de prisioneiros de
guerra. Esses prisioneiros se tornavam escravos e a caa aos escravos
empobrecia os trabalhadores livres. Quanto mais escravos havia em Roma, mais
caam os salrios e mais difcil era conseguir emprego. Dois mil anos depois, o
empresrio argentino Enrique Pescarmona fez uma reveladora apologia da
globalizao:
Os asiticos trabalham vinte horas por dia declarou por oitenta dlares
ao ms. Se quero competir, tenho de recorrer a eles. o mundo globalizado. Em
nossos escritrios de Hong Kong, as moas filipinas esto sempre bem-dispostas.
No tem isso de sbado ou domingo. Se for preciso trabalhar corrido durante
vrios dias, sem dormir, elas trabalham, e no recebem horas extras e no

reivindicam nada.
Uns meses antes desta elegia, incendiou-se uma fbrica de bonecas em
Bangkok. As operrias, que ganhavam menos de um dlar por dia e comiam e
dormiam na fbrica, morreram queimadas vivas. A fbrica estava fechada por
fora, como os barraces na poca da escravido.
A lei e a realidade
Grard Filoche, fiscal do trabalho em Paris, j chegou concluso de
que o ladro que rouba o rdio de um automvel sofre um castigo maior do
que o empresrio responsvel pela morte de um operrio num acidente que
podia ser evitado.
Filoche sabe, por experincia prpria, que so muitas as empresas
francesas que mentem o valor dos salrios, os horrios e o tempo de servio
dos trabalhadores e que, impunemente, burlam as normas legais de
segurana e higiene: Os assalariados devem calar-se, diz, porque vivem
com a faca do desemprego na garganta.
Para cada milho de violaes lei que os fiscais constatam na
Frana, s treze mil recebem condenaes ao fim do processo. E, em quase
todos os casos, essa condenao consiste no pagamento de uma multa
ridcula.

So numerosas as indstrias que emigram para os pases pobres, em busca


de braos, que os h baratssimos e em abundncia. Os governos desses pases
pobres do as boas-vindas s novas fontes de trabalho, que em bandeja de prata
so trazidas pelos messias do progresso. Mas em muitos desses pases pobres, o
novo proletariado fabril trabalha em condies que evocam o nome que o
trabalho tinha na poca do Renascimento: tripalium, que era tambm o nome de
um instrumento de tortura. O preo de uma camiseta com a imagem da princesa
Pocahontas, vendida pela Disney, equivale ao salrio de toda uma semana do
operrio que costurou tal camiseta no Haiti, num ritmo de 375 camisetas por
hora. O Haiti foi o primeiro pas do mundo a abolir a escravido, e dois sculos
depois dessa faanha, que custou muitos mortos, padece o pas da escravido
assalariada. A cadeia McDonalds d brinquedos de presente aos seus clientes
infantis. Esses brinquedos so fabricados no Vietn, onde as operrias trabalham
dez horas seguidas, em galpes hermeticamente fechados, em troca de oitenta
centavos. O Vietn derrotou a invaso militar dos Estados Unidos, e um quarto de
sculo depois daquela faanha, que custou muitos mortos, padece o pas da
humilhao globalizada.
A caa aos braos j no requer exrcitos, como ocorria nos tempos
coloniais. Disso se encarrega, sozinha, a misria da maior parte do planeta. a
morte da geografia: os capitais atravessam as fronteiras na velocidade da luz, por
obra e graa das novas tecnologias da comunicao e do transporte, que fizeram

desaparecer o tempo e as distncias. E quando uma economia se resfria nalgum


lugar do planeta, outras economias espirram na outra ponta do mundo. Em fins
de 1997, a desvalorizao da moeda na Malsia implicou o sacrifcio de milhares
de empregos na indstria caladista do sul do Brasil.
Os pases pobres esto metidos at o pescoo no concurso universal de boa
conduta, para ver quem oferece salrios mais raquticos e mais liberdade para
envenenar o meio ambiente. Os pases competem entre si, corpo a corpo, para
seduzir as grandes empresas multinacionais. As melhores condies para as
empresas so as piores condies para o nvel dos salrios, para a segurana no
trabalho e a sade da terra e do povo. Em todas as partes do mundo os direitos
dos trabalhadores esto sendo nivelados por baixo, enquanto a mo de obra
disponvel se multiplica como nunca antes ocorrera, nem nos piores tempos.
A globalizao tem ganhadores e perdedores, adverte um informe das
Naes Unidas. Supe-se que uma mar de riqueza em ascenso levantar
todos os barcos. Mas alguns podem navegar melhor do que outros. Os iates e os
transatlnticos esto realmente se levantando, em resposta s novas
oportunidades, mas as balsas e os botes a remo esto fazendo gua e alguns esto
afundando rapidamente. Os pases tremem ante a possibilidade de que o
dinheiro no venha, ou de que o dinheiro fuja. O naufrgio uma realidade ou
uma ameaa que se traduz no pnico generalizado. Se vocs no se portarem
bem, dizem as empresas, vamos para as Filipinas, ou para a Tailndia, ou para a
Indonsia, ou para a China, ou para Marte. Portar-se mal significa defender a
natureza ou o que resta dela, reconhecer o direito de criar sindicatos, exigir o
respeito s normas internacionais e s leis locais e aumentar o salrio mnimo.
Em 1995, a cadeia de lojas GAP vendia nos Estados Unidos camisas made
in San Salvador. Por cada camisa vendida a vinte dlares, os operrios
salvadorenhos recebiam dezoito centavos. Os operrios, ou melhor, as operrias
na maioria eram mulheres e meninas que se esfalfavam mais de quatorze
horas por dia no inferno das oficinas, organizaram um sindicato. A empreiteira de
mo de obra despediu 350. Veio a greve. Houve espancamentos por parte da
polcia, sequestros, prises. No fim do ano, as lojas GAP anunciaram que
estavam indo para a sia.
Na Amrica latina, a nova realidade do mundo se traduz num vertical
crescimento do chamado setor informal da economia. O setor informal, que
traduzido significa trabalho margem da lei, oferece 85 de cada cem novos
empregos. Os trabalhadores margem da lei trabalham mais, ganham menos,
no recebem benefcios sociais e no esto amparados pelas garantias
trabalhistas conquistadas em longos anos, duros anos, de luta sindical. Tampouco
muito melhor a situao dos trabalhadores legais: desregulamentao e
flexibilizao so os eufemismos que definem uma situao na qual cada um
deve se arrumar como pode. Essa situao foi certeiramente definida por uma
velha operria paraguaia, que me disse, a propsito de sua aposentadoria de
fome:
Se este o prmio, como no ser o castigo!

Vidas exemplares/3
Em meados de 1998, irrompeu uma onda de indignao popular contra
a ditadura do general Suharto, na Indonsia. Vai da que o Fundo Monetrio
Internacional agradeceu os servios prestados, e o general se aposentou.
Sua vida de trabalho tinha comeado em 1965, quando assaltou o poder
matando meio milho de comunistas, ou supostos comunistas. Suharto no
teve outro remdio seno deixar o governo, mas guardou as economias
acumuladas em mais de trinta anos de trabalho: 16 bilhes de dlares,
segundo a revista Forbes (28 de setembro de 1997).
Um par de meses depois da retirada de Suharto, seu sucessor, o
presidente Habibie, falou por televiso: exortou ao jejum. O presidente disse
que se o povo indonsio deixasse de comer dois dias por semana, nas
segundas e nas quintas-feiras, a crise econmica seria superada.

Jorge Bermdez tem trs filhos e trs empregos. Ao raiar do dia sai a
recorrer as ruas da cidade de Quito num velho Chevrolet que faz as vezes de txi.
Na primeira hora da tarde passa a dar aulas de ingls, h dezesseis anos ele
professor num colgio pblico, onde ganha 150 dlares mensais. Quando termina
sua jornada no colgio pblico, d aulas num colgio particular at a meia-noite.
Jorge Bermdez jamais tem um dia livre. H algum tempo sofre de ardncias no
estmago e anda de mau humor e com pouca pacincia. Um psiclogo lhe
explicou que eram mal-estares psicossomticos e transtornos de conduta
derivados do excesso de trabalho, e recomendou que abandonasse dois de seus
trs empregos para restabelecer sua sade fsica e mental. O psiclogo no o
orientou como fazer para chegar ao fim do ms.
No mundo ao avesso, a educao no compensa. O ensino pblico latinoamericano um dos setores mais castigados pela nova situao do trabalho. Os
professores recebem elogios, so homenageados com discursos afetados que
exaltam o trabalho abnegado dos apstolos do magistrio que, com suas mos
amorosas, moldam a argila das novas geraes; e, alm disso, recebem salrios
que s se enxergam com lupa. O Banco Mundial chama a educao de um
investimento em capital humano, o que, de seu ponto de vista, um elogio, mas,
num informe recente, prope como possibilidade reduzir os salrios do
professorado nos pases onde a oferta de professores permite manter o nvel
docente.
Ao deus-dar
Em fins de 1993 assisti aos funerais de uma linda escola
profissionalizante, que funcionara durante trs anos em Santiago do Chile. Os
alunos dessa escola vinham dos subrbios mais pobres da cidade. Eram

jovens condenados a ser delinquentes, mendigos ou putas. A escola lhes


ensinava profisses, ferraria, marcenaria, jardinagem e sobretudo lhes
ensinava a ter amor prprio e a ter amor pelo que faziam. Pela primeira vez
ouviam dizer que eles mesmos valiam a pena e que valia a pena fazer o que
estavam aprendendo a fazer. A escola dependia de ajuda estrangeira.
Quando se acabou o dinheiro, os professores recorreram ao Estado. Foram
ao ministrio e nada. Foram prefeitura e o prefeito os aconselhou:
Transformem numa empresa.

Reduzir os salrios? Que salrios? Pobres, mas docentes, diz-se no


Uruguai. E tambm: Tenho mais fome do que um professor. Os professores
universitrios esto nas mesmas condies. Em meados de 1995, li nos jornais o
chamamento para um concurso na Faculdade de Psicologia de Montevidu.
Precisava-se de um professor de tica e ofereciam-se cem dlares por ms.
Pensei c comigo que era preciso ser um mago da tica para no se deixar
corromper por semelhante fortuna.
Vantagens
Em fins de 1997, Leonardo Moledo publicou um artigo em defesa dos
baixos salrios no ensino argentino. Esse professor universitrio revelou que
as magras compensaes aumentam a cultura geral, favorecem a
diversidade e a circulao de conhecimentos e evitam as deformaes da
fria especializao. Graas ao seu salrio de fome, um catedrtico que, pela
manh, ensina cirurgia do crebro, pode enriquecer sua cultura e a cultura
alheia fazendo fotocpias tarde e, noite, exibindo suas habilidades como
trapezista de circo. Um especialista em literatura germnica tem a
estupenda oportunidade de atender tambm um forno de pizza e noite pode
desempenhar a funo de lanterninha do Teatro Coln. O titular de Direito
Penal pode dar-se o luxo de manejar um caminho de entregas de segunda
a sexta e, nos fins de semana, dedicar-se aos cuidados de uma praa, e o
adjunto de biologia molecular est em timas condies para aproveitar sua
formao fazendo bicos em chapeao e pintura de automveis.

Fontes consultadas
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1996.
CERRUTTI, Gabriela. Entrevista com o empresrio Enrique Pescarmona.
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Washington: Sharpe, 1997.
FIGUEROA, Hctor. In the name of fashion. Exploitation in de garment industry
(e o testemunho da operria Judith Yanira Viera, The GAP and sweatshop
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FILOCHE, Grard. Le travail jetable. Paris: Ramsay, 1997.
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MONTELH, Bernart e outros. Cest quoi le travail? Paris: Autrement, 1997.
OIT (Organizao Internacional do Trabalho). Panorama laboral, 1996. Genebra,
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______. El empleo en el mundo, 1996/1997. Las polticas nacionales en la era de
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RIFKIN, Jeremy. The end of work. New York: Putnams, 1995.
STALKER, Peter. The work of strangers: A survey of international labour
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1992.
VAM LIEMT, Gijsbert. Industry on the move. Genebra: OIT, 1992.
VERITY, J. A company thats 100% virtual. Business Week, 21 de novembro de
1994.

O roubo no menos roubo


quando cometido em nome
de leis ou de imperadores.
(John McDougall, senador pela
Califrnia, num discurso de 1861)
Aulas magistrais de impunidade
Modelos para estudar
A impunidade dos caadores de gente
A impunidade dos exterminadores do planeta
A impunidade do sagrado motor

Modelos para estudar

Estes exemplos tm um indubitvel valor didtico. Aqui so relatadas instrutivas


experincias da indstria petroleira, que ama a natureza com mais fervor do
que os
pintores

impressionistas. So contados episdios que ilustram a vocao filantrpica da


indstria militar e da indstria qumica e so reveladas certas frmulas de
sucesso da indstria do crime, que est na vanguarda da economia mundial.
O escritor enforcado
As empresas petroleiras Shell e Chevron arrasaram o delta do rio Nger. O
escritor Ken Saro-Wiwa, do povo ogoni da Nigria, denunciou: O que a Shell e a
Chevron fizeram ao povo ogoni, s suas terras e aos seus rios, aos seus crregos,
sua atmosfera, chega s raias do genocdio. A alma do povo ogoni est
morrendo e eu sou sua testemunha.
No princpio de 1995, o gerente geral da Shell na Nigria, Naemeka
Achebe, explicou assim o apoio de sua empresa ao governo militar: Para uma
empresa comercial que se prope a fazer investimentos, necessrio um
ambiente de estabilidade (...) As ditaduras oferecem isso. Meses mais tarde, a
ditadura da Nigria enforcou Ken Saro-Wiwa. O escritor foi executado
juntamente com outros oito ogonis, tambm culpados de lutar contra as empresas
que aniquilaram suas aldeias e transformaram suas terras num vasto ermo.
Muitos outros ogonis tinham sido assassinados, anteriormente, pelo mesmo
motivo.

O prestgio de Saro-Wiwa deu a esse crime certa repercusso internacional.


O presidente dos Estados Unidos declarou que seu pas suspenderia a
fornecimento de armas Nigria e o mundo aplaudiu. A declarao no foi
entendida como uma confisso involuntria, embora o fosse: o presidente dos
Estados Unidos estava reconhecendo que seu pas vendera armas ao regime
sanguinrio do general Sani Abacha, que vinha executando cidados base de
cem por ano, atravs de fuzilamentos ou enforcamentos transformados em
espetculos pblicos.
Um embargo internacional impediu depois que se assinassem novos
contratos de venda de armas Nigria, mas a ditadura de Abacha continuou
multiplicando seu arsenal graas aos contratos anteriores e aos adendos que lhes
foram milagrosamente acrescentados, como um elixir da juventude, para que
aqueles velhos contratos tivessem vida eterna.

Os Estados Unidos vendem aproximadamente a metade das armas do


mundo e compram aproximadamente a metade do petrleo que consomem. Das
armas e do petrleo dependem, em grande parte, sua economia e seu estilo de
vida. A Nigria, a ditadura africana que mais dinheiro destina aos gastos
militares, um pas petroleiro. A empresa anglo-holandesa Shell leva a metade e
a norte-americana Chevron boa parte do resto. A Chevron arranca da Nigria
mais da quarta parte de todo o petrleo e todo o gs que negocia nos 22 pases em
que opera.
O preo do veneno
Nnimmo Bassey, compatriota de Ken Saro-Wiwa, visitou as Amricas em
1996, no ano seguinte ao assassinato de seu amigo e companheiro de luta. Em seu
dirio de viagem, conta instrutivas histrias sobre os gigantes petroleiros e suas
contribuies felicidade pblica.

Curaau uma ilha do Mar do Caribe. Segundo dizem, foi chamada assim
porque seus ares curavam os enfermos. A empresa Shell construiu em Curaau,
em 1918, uma refinaria, que, desde ento, vem lanando vapores venenosos
sobre aquela ilha da sade. Em 1983, as autoridades locais a mandaram parar.
Sem incluir os prejuzos aos habitantes, de valor inestimvel, os experts
calcularam em 400 milhes de dlares a indenizao mnima que a empresa
deveria pagar pelos males que causara natureza.
A Shell no pagou nada e ainda comprou a impunidade por um preo de
fbula infantil: vendeu sua refinaria ao governo de Curaau por um dlar, atravs
de um acordo que liberou a empresa de qualquer responsabilidade pelos danos
que fizera ao meio ambiente em toda a sua trajetria.

A borboletinha azul
Em 1994, a empresa petroleira Chevron, que em outros tempos se chamou
Standard Oil of Califrnia, gastou milhares de dlares numa campanha

publicitria que exaltava seus cuidados na defesa do meio ambiente nos Estados
Unidos. A campanha estava centrada na proteo que a empresa oferecia a
certas borboletinhas azuis ameaadas de extino. O refgio que abrigava esses
insetos custava Chevron cinco mil dlares anuais, mas a empresa gastava
oitenta vezes mais para produzir cada minuto da propaganda que alardeava sua
vocao ecolgica, e muito mais ainda por cada minuto de emisso do
bombardeio publicitrio das borboletinhas azuis adejando nas telas da televiso
norte-americana.
O spa dos bichinhos estava instalado na refinaria El Segundo, nas areias do
sul de Los Angeles. E esta refinaria continua sendo uma das piores fontes de
contaminao da gua, do ar e da terra da Califrnia.
A pedra azul
Cidade de Goinia, Brasil, setembro de 1987: dois papeleiros encontram um
tubo de metal num terreno baldio. Quebram-no a marretadas e descobrem uma
pedra de luz azul. A pedra mgica transpira luz, azulece o ar e d fulgor a tudo o
que toca.
Os papeleiros partem em pedaos essa pedra de luz e os oferecem aos
vizinhos. Quem passa a pedra na pele, brilha noite. O bairro todo uma
lmpada. O pobrerio, subitamente rico de luz, est em festa.
No dia seguinte, os papeleiros vomitam. Comeram manga com coco, ser
por isso? Mas todo o bairro vomita e todos esto inchados, com queimaduras. A
luz azul queima, devora, mata, e se dissemina levada pelo vento, pela chuva,
pelas moscas, pelos pssaros.
Foi uma das maiores catstrofes nucleares da histria. Muitos morreram e
muitos ficaram inutilizados para sempre. Naquele bairro do subrbio de Goinia
ningum sabia o que significava radioatividade e ningum jamais ouvira falar
em csio 137. Chernoby l ressoa diariamente nos ouvidos do mundo. De Goinia,
nunca mais se soube. Em 1992, Cuba recebeu os meninos enfermos de Goinia e
lhes deu tratamento mdico gratuito. Tampouco esse gesto teve maior
repercusso, embora as fbricas universais de opinio pblica, como se sabe,
estejam sempre muito preocupadas com Cuba.
Um ms depois da tragdia, o chefe da Polcia Federal em Gois declarou:
A situao absurda. No existe ningum responsvel pelo controle da
radioatividade que se usa para fins medicinais.

Edifcios sem ps
Cidade do Mxico, setembro de 1985: a terra treme. Mil casas e edifcios
vm abaixo em menos de trs minutos.
No se sabe, nunca se saber quantos mortos deixou esse momento de
horror na maior e mais frgil cidade do mundo. No princpio, quando comeou a
remoo dos escombros, o governo mexicano contou cinco mil. Depois, calou.
Os primeiros cadveres resgatados forraram todo um estdio de beisebol.
As construes antigas suportaram o terremoto, mas os novos edifcios
desmoronaram como se no tivessem alicerces, porque muitos no os tinham ou
os tinham to somente nas plantas. Passaram-se muitos anos e os responsveis
continuam impunes: os empresrios que ergueram e venderam modernos
castelos de areia, os funcionrios que autorizaram a construo de arranha-cus
na zona mais funda da cidade, os engenheiros que mentiram criminosamente os
clculos de cimentao e carga, os fiscais que enriqueceram fazendo vista
grossa.
Os escombros j foram retirados, novos edifcios se levantam sobre as
runas, a cidade continua crescendo.
Verde que te quero verde
As mais exitosas empresas terrestres tm sucursais no inferno e tambm no
cu. Quanto mais umas vendem, melhor passam as outras. E assim o Diabo paga
e Deus perdoa.
Segundo as projees do Banco Mundial, dentro de pouco tempo, j no final
do sculo, as indstrias ecolgicas movimentaro fortunas maiores do que a
indstria qumica, e neste momento j esto faturando montanhas de dinheiro. A
salvao do meio ambiente est se tornando o mais brilhante negcio das

mesmas empresas que o aniquilam.


Num livro recente, The corporate planet, Joshua Karliner oferece trs
exemplos ilustrativos e de alto valor pedaggico:
o grupo General Eletric possui quatro das empresas que mais envenenam o
ar do planeta, mas tambm o maior fabricante norte-americano de
equipamentos para o controle da contaminao do ar;
a indstria qumica DuPont, uma das maiores geradoras de resduos
industriais perigosos no mundo inteiro, desenvolveu um lucrativo setor de servios
especializados na incinerao e no enterro de resduos industriais perigosos;
e outro gigante multinacional, Westinghouse, que ganhou seu po vendendo
armas nucleares, vende tambm milionrios equipamentos para limpar seu
prprio lixo radiativo.
O pecado e a virtude
H mais de cem milhes de minas antipessoais disseminadas pelo mundo.
Esses artefatos continuam explodindo muitos anos depois de terminadas as
guerras. Algumas delas foram desenhadas para atrair crianas, em forma de
bonecas, borboletas ou bugigangas coloridas que chamam a ateno dos olhos
infantis. As crianas so metade das vtimas.
Paul Donovan, um dos promotores da campanha universal pela proibio,
denunciou que uma nova galinha dos ovos de ouro est chocando nas mesmas
fbricas de armamentos que venderam as minas: essas empresas ofereceram
seu know-how para limpar os vastos campos minados e no h como no
reconhecer que ningum entende tanto do assunto como elas. Um negcio da
China: desmontar minas sai cem vezes mais caro do que coloc-las.
At 1991, a empresa CMS fabricava minas para o exrcito dos Estados
Unidos. A partir da Guerra do Golfo, mudou de ramo, e desde ento ganha 160
milhes de dlares por ano limpando terrenos minados. A CMS pertence ao
consrcio alemo Daimler Benz, que produz msseis com o mesmo entusiasmo
com que produz automveis e que continua fabricando minas atravs de outra de
suas filiais, a empresa Messerschmidt-Blkow-Blohm.
Tambm est percorrendo o caminho da redeno o grupo britnico British
Aerospace: uma de suas empresas, a Roy al Ordinance, assinou um contrato de
noventa milhes de dlares para desmontar nos campos do Kuwait as minas que
foram plantadas, casualmente, pela Roy al Ordinance. No Kuwait, concorre com
ela nessa abnegada tarefa a empresa francesa Sofremi, que limpa esses terrenos
minados ao preo de 111 milhes de dlares, enquanto exporta armas que
abastecem as guerras do mundo.
Um dos anjos que com mais fervor cumpre na terra essa misso
humanitria um especialista sul-africano chamado Vernon Joy nt, que passou a
vida desenhando minas antipessoais e outras engenhocas mortferas. Esse
homem tem a seu cargo a limpeza dos campos de Moambique e Angola, onde
esto plantadas milhares de minas que ele inventou para o exrcito racista da
frica do Sul. Sua tarefa patrocinada pelas Naes Unidas.

O crime e o prmio
O general Augusto Pinochet violou, torturou, assassinou, roubou e mentiu.
Violou a Constituio que tinha jurado respeitar; foi o chefo de uma
ditadura que torturou e assassinou milhares de chilenos; ps os tanques na rua
para desestimular a curiosidade de quem quisesse investigar o que roubou e
mentiu cada vez que abriu a boca para se referir a cada uma dessas
experincias.
Concluda sua ditadura, Pinochet continuou sendo chefe do exrcito. E em
1998, na hora de aposentar-se, incorporou-se paisagem civil do pas: passou a
ser senador da Repblica, por mandato prprio, at o fim de seus dias. Nas ruas
explodiu o protesto, mas o general ocupou sua poltrona no senado muito senhor
de si, surdo a tudo que no fosse o hino militar que exaltava suas faanhas.
Razes no lhe faltavam para a surdez: afinal, o dia 11 de setembro, dia do golpe
de Estado que em 1973 dera um fim democracia, foi celebrado durante um
quarto de sculo, at 1998, como festa nacional, e ainda empresta o nome a uma
das principais avenidas do centro de Santiago do Chile.
O crime e o castigo
Em meados de 1978, enquanto a seleo argentina ganhava o campeonato
mundial de futebol, a ditadura militar lanava seus prisioneiros, vivos, no fundo
do oceano. Os avies decolavam do Aeroparque, bem perto do estdio onde
ocorreu a consagrao esportiva.

No muita gente que nasce com essa incmoda glndula chamada


conscincia, que impede de dormir a sono solto e sem outra atrapalhao que
no os mosquitos do vero; mas s vezes acontece. Quando o capito Alfonso
Scilingo revelou a seus superiores que no podia dormir sem lexotanil ou
bebedeira, eles sugeriram um tratamento psiquitrico. No princpio de 1995, o
capito Scilingo decidiu fazer uma confisso pblica: disse que ele mesmo havia
lanado ao mar trinta pessoas. E denunciou que em dois anos a Marinha
argentina remetera boca dos tubares entre 1500 e dois mil prisioneiros
polticos.
Depois de sua confisso, Scilingo foi preso. No por ter assassinado trinta
pessoas, mas por ter emitido um cheque sem fundos.
O crime e o silncio
No dia 20 de setembro de 1996, o Departamento de Defesa dos Estados
Unidos tambm fez uma confisso pblica. Os meios massivos de comunicao
no deram maior importncia ao caso e a notcia teve pouca ou nenhuma
divulgao internacional. Naquele dia, as mximas autoridades militares dos
Estados Unidos reconheceram ter cometido um erro: tinham ensinado aos
militares latino-americanos as tcnicas de ameaa, extorso, tortura, sequestro e
assassinato, atravs de manuais que estiveram em uso, entre 1982 e 1991, na
Escola das Amricas de Fort Benning, na Gergia, e no Comando Sul do
Panam. O erro durara uma dcada, mas no se informava quantos oficiais
latino-americanos tinham recebido as equivocadas lies e quais as
consequncias.
Em verdade, j se denunciara antes, mil vezes, e se continuou denunciando
depois, que o Pentgono fabrica ditadores, torturadores e criminosos nas aulas
que vem ministrando h meio sculo e que teve como alunos uns sessenta mil
militares latino-americanos. Muitos desses alunos, que se tornaram ditadores ou
exterminadores pblicos, deixaram um indelvel rastro de sangue ao sul do rio

Bravo. Para citar o caso de um nico pas, El Salvador e para dar apenas uns
poucos exemplos de uma lista interminvel , eram formados na Escola das
Amricas quase todos os oficiais responsveis pelo assassinato de monsenhor
Romero e das quatro freiras norte-americanas, em 1980, e tambm os
responsveis pelo assassinato de seis sacerdotes jesutas em 1989.
O Pentgono sempre negara seus direitos de autor dos manuais que, afinal,
veio a reconhecer como seus. A confisso era uma grande notcia, mas poucos
foram os que ficaram sabendo dela e menos ainda os que se indignaram: a
primeira potncia do mundo, o pas modelo, a democracia mais invejada e mais
imitada, reconhecia que seus viveiros militares tinham estado a criar especialistas
na violao dos direitos humanos.
Em 1996 o Pentgono prometeu corrigir o erro, com a mesma seriedade
com que o praticara. No princpio de 1998, 22 culpados foram condenados a seis
meses de priso e ao pagamento de multas: eram 22 cidados norte-americanos
que tinham cometido a atrocidade de ir a Fort Benning para promover uma
procisso fnebre em memria das vtimas da Escola das Amricas.
O crime e os ecos
Em 1995, dois pases latino-americanos, Guatemala e Chile, atraram a
ateno dos jornais dos Estados Unidos, algo bastante incomum.
A imprensa revelou que um coronel guatemalteco, acusado de dois crimes,
havia muitos anos recebia soldo da CIA. O coronel era acusado do assassinato de
um cidado dos Estados Unidos e do marido de uma cidad dos Estados Unidos. A
imprensa no se preocupou nem um pouco com os milhares e milhares de outros
crimes cometidos, desde 1954, pelas numerosas ditaduras militares que os
Estados Unidos vinham instalando e removendo na Guatemala, a partir do dia em
que a CIA derrubou o governo democrtico de Jacobo Arbenz com a chancela do
presidente Eisenhower. O longo ciclo de horror tivera seu auge nas matanas dos
anos 80: os oficiais gratificavam os soldados que traziam e apresentavam um par
de orelhas, pendurando em seus pescoos uma correntinha com uma folha
dourada de carvalho. Mas as vtimas desse processo de mais de quarenta anos o
maior nmero de mortos da segunda metade do sculo XX nas trs Amricas
eram guatemaltecos e na maioria eram indgenas.
Ao mesmo tempo em que revelavam o caso do coronel guatemalteco, os
jornais norte-americanos informaram que, no Chile, dois altos oficiais da
ditadura de Pinochet tinham sido condenados priso. O assassinato de Orlando
Letelier era uma das excees norma latino-americana da impunidade, mas
este detalhe no chamou a ateno dos jornalistas: o que os motivou foi que a
ditadura assassinara Letelier e sua secretria norte-americana na cidade de
Washington. O que teria ocorrido se eles tivessem sido assassinados em Santiago
do Chile ou em qualquer outra cidade latino-americana? O que aconteceu com o
caso do general chileno Carlos Prats, impunemente assassinado com sua esposa,
tambm chilena, em Buenos Aires, num atentado idntico ao que matou Letelier?
At meados de 1998, mais de vinte anos transcorridos, no havia nenhuma
novidade.

Fontes consultadas
BAALES, Jorge A. La lenta confirmacin. Brecha. Montevideo, 27 de
setembro de 1996.
BASSEY, Nnimmo. Only business: A pollution tour through Latin American. Link,
Friends of the Earth. Amsterdam (80), setembro/outubro de 1997.
BERISTAIN, Carlos Martn. Viaje a la memoria. Por los caminos de la milpa.
Barcelona: Virus, 1997.
DONOVAN, Paul. Making a killing. The New Internationalist. Oxford, setembro
de 1997.
GREENPEACE INTERNATIONAL. The Greenpeace book of greenwash.
Washington, 1992.
HELOU, Suzana; COSTA NETO, Sebastio Bencio da. Csio 137. Consequncias
psicossociais do acidente de Goinia. Goinia: UFG, 1995.
Informe de Uno ms uno. Mxico, setembro de 1985.
INTERNATIONAL FINANCE CORPORATION (World Bank). Investing in the
environment: Business opportunities in developing countries. Washington,
1992.
KARLINER, Joshua. The corporate planet. Ecology and politics in the age of
globalization. San Francisco: Sierra Club, 1997.
MONSIVIS, Carlos. Entrada libre. Mxico: Era, 1987.
PONIATOWSKA, Elena. Nada, nadie. Las voces del temblor. Mxico: Era, 1988.

SARO-WIWA, Ken. Genocide in Nigeria: The ogoni tragedy. Londres: Saros,


1992.
SCHLESINGER, Stephen, e KINZER, Stephen. Bitter fruit. The untold story of the
american coup in Guatemala. New York: Anchor, 1983.
STRADA, Gino. The horror of land mines. Scientific American, maio de 1996.
TTORO, Dauno. La confrada blindada. Santiago de Chile: Planeta, 1988.
VERBITSKY, Horacio. El vuelo. Buenos Aires: Planeta, 1995.

A impunidade dos caadores de gente


aos delinquentes que se iniciam na profisso: no se recomenda assassinar
Aviso
com timidez. O crime compensa, mas s compensa quando praticado em
grande escala, como nos negcios. No esto presos por homicdio os altos
chefes militares que deram a ordem de
matar tanta gente na Amrica Latina,
embora suas folhas de servio deixem rubro
de vergonha qualquer bandido e vesgo de
assombro qualquer criminologista.
Somos todos iguais perante a lei.
Perante que lei? Perante a lei divina?
Perante a lei terrena, a igualdade se
desiguala o tempo todo e em todas as partes,
porque o poder tem o costume de sentar-se
num dos pratos da balana da justia.
A amnsia obrigatria
A desigualdade perante a lei o que
fez e continua fazendo a histria real, mas a
histria oficial no escrita pela memria e
sim pelo esquecimento. Bem o sabemos na
Amrica Latina, onde os exterminadores de
ndios e os traficantes de escravos tm
esttuas nas praas das cidades e onde as
ruas e as avenidas costumam levar os
nomes dos ladres de terras e dos cofres
pblicos.
Como os edifcios do Mxico que
desmoronaram no terremoto de 1985, as
democracias latino-americanas tiveram seus alicerces roubados. S a justia
poderia lhes dar uma slida base de apoio, para que pudessem levantar-se e
caminhar, mas ao invs de justia temos uma amnsia obrigatria. Em regra, os
governos civis se limitam a administrar a injustia, fraudando as esperanas de
mudana, em pases onde a democracia poltica se despedaa continuamente
contra os muros das estruturas econmicas e sociais, inimigas da democracia.
Nos anos 60 e 70, os militares assaltaram o poder. Para acabar com a
corrupo poltica, roubaram muito mais do que os polticos, graas s
facilidades do poder absoluto e produtividade de suas jornadas de trabalho, que
todos os dias comeavam bem cedinho, ao toque da alvorada. Anos de sangue e
sordidez e medo: para acabar com a violncia das guerrilhas locais e dos
fantasmas vermelhos universais, as foras armadas torturaram, violaram e
assassinaram a torto e a direito, numa caada que castigou qualquer expresso da
aspirao humana por justia, por mais inofensiva que fosse.

A ditadura uruguaia torturou muito e matou pouco. A Argentina, em


contrapartida, praticou o extermnio. Mas apesar de suas diferenas, as muitas
ditaduras latino-americanas desse perodo trabalharam unidas e se pareciam
entre si, como cortadas pela mesma tesoura. Qual tesoura? Em meados de 1998,
o vice-almirante Eladio Moll, que tinha sido chefe de inteligncia do regime
militar uruguaio, revelou que os assessores militares norte-americanos
aconselhavam a eliminao dos subversivos, depois da obteno das informaes
desejadas. O vice-almirante foi preso, por delito de franqueza.
Alguns meses antes, o capito Alfredo Astiz, um dos aougueiros da
ditadura argentina, foi exonerado por dizer a verdade: declarou que a Marinha de
Guerra lhe ensinara tudo o que fizera. E num acesso de pedantismo profissional,
disse que ele prprio era o homem tecnicamente melhor preparado no pas para
matar um poltico ou um jornalista. Na poca, Astiz e outros militares argentinos
estavam sendo intimados e processados em vrios pases europeus, pelo
assassinato de cidados espanhis, italianos, franceses e suecos, mas do crime
contra milhares de argentinos eles tinham sido absolvidos pelas leis que
apagaram tudo para recomear do zero.
O diabo andava com fome
O Familiar um co negro que lana chamas pela garganta e pelas
orelhas. Esses fogos deambulam, noite, pelos canaviais do norte argentino.
O Familiar trabalha para o Diabo, d-lhe de comer carne de rebeldes, vigia
e castiga os pees do acar. As vtimas vo embora do mundo sem dizer
adeus.
No inverno de 1976, tempos da ditadura militar, o Diabo andava com
fome. Na noite da terceira quinta-feira de julho, o exrcito invadiu o
engenho Ledesma, em Jujuy. Os soldados levaram 140 trabalhadores. Trinta
e trs desapareceram e deles nunca mais se soube.

Tambm as leis da impunidade parecem cortadas pela mesma tesoura. As


democracias latino-americanas ressuscitaram condenadas ao pagamento das
dvidas e ao esquecimento dos crimes. Foi como se os governos civis devessem
ser gratos aos fardados pelo seu trabalho: o terror militar criara um clima
favorvel aos investimentos estrangeiros e limpara o caminho para que se
conclusse impunemente a venda dos pases, a preo de banana, nos anos
seguintes. Em plena democracia, ultimaram-se a renncia da soberania nacional,
a traio dos direitos do trabalho e o desmantelamento dos servios pblicos. Fezse tudo, ou tudo se desfez, com relativa facilidade. A sociedade que, nos anos 80,
recuperou os direitos civis, estava esvaziada de suas melhores energias,
acostumada a sobreviver na mentira e no medo, e to doente de desalento como
necessitada do alento de vitalidade criadora que a democracia prometeu e no
pde ou no soube dar.

Os governos eleitos pelo voto popular identificaram a justia vingana e a


memria desordem, e lanaram gua-benta na testa dos homens que tinham
exercido o terrorismo de Estado. Em nome da estabilidade democrtica e da
reconciliao nacional, promulgaram-se leis de impunidade que desterravam a
justia, enterravam o passado e elogiavam a amnsia. Algumas dessas leis
foram mais longe do que seus tenebrosos precedentes mundiais. A lei argentina
da obedincia devida foi editada em 1987 e derrogada uma dcada depois,
quando j no era necessria. Em seu af de absolvio, eximiu de
responsabilidade os militares que cumpriam ordens. Como no h militar que no
cumpra ordens, ordens do sargento ou do capito ou do general ou de Deus, a
responsabilidade ia parar no reino dos cus. O cdigo militar alemo, que Hitler
aperfeioou em 1940 a servio de seus delrios, certamente era mais cauteloso:
no artigo 47 estabelecia que o subordinado era responsvel por seus atos se
soubesse que a ordem do superior referia uma ao que constitua delito comum
ou crime militar.

As demais leis latino-americanas no eram to fervorosas como a lei da


obedincia devida, mas todas coincidiam na humilhao civil em face da
prepotncia armada: por mandato do medo, os morticnios foram elevados
acima do alcance da justia e toda a sujeira da histria recente foi empurrada

para baixo do tapete. A maioria dos uruguaios apoiou a impunidade, no plebiscito


de 1989, depois de um bombardeio publicitrio que ameaava com o retorno da
violncia: ganhou o medo, que , entre outras coisas, fonte de direito. Em toda a
Amrica Latina, o medo, s vezes submerso, s vezes visvel, alimenta e justifica
o poder. E o poder tem razes mais profundas e estruturas mais duradouras do que
os governos que entram e saem no ritmo das eleies democrticas.
O pensamento vivo das ditaduras militares
Durante os recentes anos de chumbo, os generais latino-americanos
deram a conhecer sua ideologia, a despeito do rudo da metralhadora, das
bombas, das trombetas e dos tambores.
Em pleno arrebatamento blico, o general argentino Ibrico Saint-Jean
gritou:
Estamos ganhando a terceira guerra mundial!
Em pleno arrebatamento cronolgico, seu compatriota, o general
Cristino Nicolaides, vociferou:
H dois mil anos o marxismo ameaa a civilizao ocidental e crist!
Em pleno arrebatamento mstico, o general guatemalteco Efran Ros
Montt bramiu:
O Esprito Santo guia nossos servios de inteligncia!
Em pleno arrebatamento cientfico, o contra-almirante uruguaio Hugo
Mrquez rugiu:
Demos um giro de 360 graus na histria nacional!
Concluda a epopeia, o poltico uruguaio Adauto Puales celebrou a
derrota do comunismo. E em pleno arrebatamento anatmico, estrugiu:
O comunismo um polvo que tem a cabea em Moscou e os testculos
em todas as partes!

Que o poder? Com certeiras palavras o definiu, no princpio de 1998, o


empresrio argentino Alfredo Yabrn:
Poder impunidade.
Ele sabia o que dizia. Acusado de ser a cabea visvel de uma mfia todapoderosa, Yabrn tinha comeado a vida vendendo sorvete nas ruas e acumulara,
em seu prprio nome e sabe-se l de quem mais, uma fortuna. Pouco depois
dessa frase, um juiz expediu a ordem de sua captura, pelo assassinato do
fotgrafo Jos Luis Cabezas. Era o princpio do fim de sua impunidade, era o
princpio do fim de seu poder: Yabrn se suicidou com um tiro na boca.
A impunidade recompensa o delito, induz sua repetio e faz sua
propaganda: estimula o delinquente e torna contagioso seu exemplo. E quando o
delinquente o Estado, que viola, rouba, tortura e mata, sem prestar contas a
ningum, emite-se do topo a luz verde que autoriza a sociedade inteira a violar,
roubar, torturar e matar. A mesma ordem que, no andar de baixo, usa o

espantalho do castigo para assustar, no andar de cima ergue a impunidade como


trofu para recompensar o crime.
A democracia paga o preo desses costumes. como se qualquer assassino
pudesse perguntar, com a pistola fumegante na mo:
Que castigo mereo eu, que matei um, se os generais mataram meio
mundo e andam to faceiros pelas ruas, so heris nos quartis e aos domingos
comungam na missa?
Publicidade
A ditadura militar argentina tinha o costume de enviar muitas de suas
vtimas ao fundo do mar. Em abril de 1998, a fbrica de roupas Diesel
publicou na revista Gente um anncio que provava a resistncia de suas
calas a muitas lavagens. Uma fotografia mostrava oito jovens,
acorrentados a blocos de cimento em guas profundas, e a legenda dizia:
No so teus primeiros jeans, mas poderiam ser os ltimos. Ao menos
deixars um formoso cadver.

Em plena democracia, o ditador argentino Jorge Rafael Videla comungava,


na provncia de San Luis, numa igreja que proibia a entrada de mulheres de
mangas curtas ou de minissaias. Em meados de 1998, engasgou-se com a hstia:
o devoto foi parar na priso. Depois, por conta dos privilgios da idade, passou
priso domiciliar. Era de esfregar os olhos: a obstinao exemplar das mes, das
avs e dos filhos das vtimas tinha conseguido o milagre de uma exceo regra
latino-americana da impunidade.
A memria proibida
O bispo Juan Gerardi presidiu o grupo de trabalho que resgatou a
histria recente do terror na Guatemala. Milhares de vozes, testemunhos
recolhidos em todo o pas, foram juntando os pedaos de quarenta anos de
memria da dor: 150 mil guatemaltecos mortos, 50 mil desaparecidos, um
milho de exilados e refugiados, 200 mil rfos, 40 mil vivas. Nove de
cada dez vtimas eram civis desarmados, na maioria indgenas; e em nove
de cada dez casos, a responsabilidade era do exrcito ou de seus bandos
paramilitares.
A Igreja tornou pblico o informe numa quinta-feira de abril de 1998.
Dois dias depois, o bispo Gerardi foi encontrado morto, com o crnio
esfacelado a golpes de pedra.

Videla, assassino de milhares, no foi castigado pelo crime de genocdio,


mas ao menos teve de responder pelo roubo das crianas recm-nascidas nos

campos de concentrao, que os militares repartiam, como butim de guerra,


depois de assassinar suas mes.
A justia e a memria so luxos exticos nos pases latino-americanos. Os
militares uruguaios que mataram os legisladores Zelmar Michelini e Hctor
Gutirrez Ruiz caminham tranquilamente pelas ruas que tm os nomes de suas
vtimas. O esquecimento, diz o poder, o preo da paz, enquanto nos impe uma
paz fundada na aceitao da injustia como normalidade cotidiana.
Acostumaram-nos ao desprezo pela vida e proibio de lembrar. Os meios de
comunicao e os centros de educao no costumam contribuir muito, digamos,
para a integrao da realidade e sua memria. Cada fato est divorciado dos
demais fatos, divorciado de seu prprio passado e divorciado do passado dos
demais. A cultura de consumo, cultura de desvinculao, nos adestra crena de
que as coisas ocorrem sem motivo. Incapaz de reconhecer suas origens, o tempo
presente projeta o futuro como sua prpria repetio, o amanh outro nome do
hoje: a organizao desigual do mundo, que humilha a condio humana,
pertence ordem eterna, e a injustia uma fatalidade que estamos obrigados a
aceitar ou aceitar.
A memria rasgada
No fim do sculo XVIII, os soldados de Napoleo descobriram que
muitas crianas egpcias acreditavam que as pirmides tinham sido
construdas pelos franceses ou pelos ingleses.
No fim do sculo XX, muitas crianas japonesas acreditavam que as
bombas de Hiroshima e Nagasaki tinham sido lanadas pelos russos.
Em 1965, o povo de So Domingos resistiu durante 132 noites invaso
de 42 mil marines norte-americanos. As pessoas lutaram casa por casa,
corpo a corpo, com paus e facas e armas de caa e pedras e garrafas
partidas. No que acreditaro, dentro de algum tempo, as crianas
dominicanas? O governo no celebra a resistncia nacional num Dia da
Dignidade, mas no Dia da Confraternizao, atribuindo igual peso a quem
beijou a mo do invasor e a quem enfrentou de peito aberto os tanques.

A histria se repete? Ou s se repete como penitncia para quem incapaz


de escut-la? No h histria muda. Por mais que a queimem, por mais que a
rasguem, por mais que a mintam, a histria humana se nega a calar a boca. O
tempo que foi continua pulsando, vivo, dentro do tempo que , ainda que o tempo
que no o queira ou no o saiba. O direito de lembrar no figura entre os
direitos humanos consagrados pelas Naes Unidas, mas hoje mais do que nunca
necessrio reivindic-lo e p-lo em prtica: no para repetir o passado, mas
para evitar que se repita; no para que os vivos sejamos ventrloquos dos mortos,
mas para que sejamos capazes de falar com vozes no condenadas ao eco
perptuo da estupidez e da desgraa. Quando est realmente viva, a memria

no contempla a histria, mas convida a faz-la. Mais do que nos museus, onde a
pobre se entedia, a memria est no ar que respiramos; e ela, no ar, nos respira.

Esquecer o esquecimento: Dom Ramn Gmez de la Serna contou a


histria de algum que possua to m memria que um dia se esqueceu de que
tinha m memria e se lembrou de tudo. Recordar o passado, para nos livrarmos
de suas maldies: no para atar os ps do tempo presente, mas para que o
presente caminhe livre das armadilhas. H poucos sculos, dizia-se recordar para
significar despertar e a palavra ainda usada nesse sentido em algumas regies
da Amrica Latina. A memria desperta contraditria, como ns. Nunca est
quieta e, conosco, vai mudando. No nasceu para ncora. Tem, antes, a vocao
da catapulta. Quer ser ponto de partida, no de chegada. No renega a nostalgia,
mas prefere a esperana, seu perigo, sua intemprie. Acreditavam os gregos que
a memria era irm do tempo e do mar, e no se enganavam.

A impunidade filha da m memria. Sabiam disso todas as ditaduras


militares de nossas terras. Na Amrica Latina foram queimadas cordilheiras de
livros, livros culpados por contar a realidade proibida e livros culpados
simplesmente por serem livros, e tambm montanhas de documentos. Militares,
presidentes, padres: longa a histria das fogueiras, desde que em 1562, em
Man de Yucatn, frei Diego de Landa lanou s chamas os livros maias,
pretendendo incendiar a memria indgena. Para citar apenas algumas
labaredas, basta lembrar que em 1870, quando os exrcitos da Argentina, Brasil e
Uruguai arrasaram o Paraguai, os arquivos histricos do vencido foram reduzidos
a cinzas. Vinte anos depois, o Brasil queimou toda a papelada que testemunhava
trs sculos e meio de escravido negra. Em 1983, os militares argentinos
lanaram ao fogo os documentos da guerra suja contra seus compatriotas; e em
1995, os militares guatemaltecos fizeram o mesmo.

Fontes consultadas
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Janeiro: Guanabara, 1985.
ROUQUI, Alain. El estado militar en Amrica Latina. Mxico: Siglo XXI, 1984.
VERBITSKY, op. cit.

A impunidade dos
exterminadores do planeta
contra as pessoas, crimes contra a natureza: a impunidade dos senhores
Crimes
da guerra irm gmea da impunidade dos senhores que na terra comem
natureza e no cu engolem a camada de
oznio.
As empresas de maior xito no mundo
so as que mais assassinam o mundo e os
pases que lhe decidem o destino so os que
mais contribuem para aniquil-lo.
Um planeta descartvel
Inundaes, imundaes: torrentes de
imundcies inundam o mundo e o ar que o
mundo respira. Tambm inundam o mundo
cataratas de palavras, informes de peritos,
discursos, declaraes de governos, solenes
acordos internacionais, que ningum cumpre,
e outras expresses da preocupao oficial
com a ecologia. A linguagem do poder
concede impunidade sociedade de consumo,
queles que a impem como modelo universal
em nome do desenvolvimento e tambm s
grandes empresas que, em nome da liberdade,
adoecem o planeta e depois lhe vendem
remdios e consolos. Os expertos do meio
ambiente, que se reproduzem como coelhos,
envolvem a ecologia no papel celofane da
ambiguidade. A sade do mundo est um
bagao e a linguagem oficial generaliza para absolver: Somos todos responsveis,
mentem os tecnocratas e repetem os polticos, querendo dizer que, se todos
somos responsveis, ningum o . A discurseira oficial exorta ao sacrifcio de
todos e o que ela quer dizer que se fodam os de sempre.
A humanidade inteira paga as consequncias da runa da terra, da
intoxicao do ar, do envenenamento da gua, dos distrbios do clima e da
dilapidao dos bens mortais que a natureza outorga. Mas as estatsticas
confessam e os numerozinhos no mentem: os dados, ocultos sob a maquiagem
das palavras, revelam que 25 por cento da humanidade responsvel por 75 por
cento dos crimes contra a natureza. Comparando-se as mdias do norte e do sul,
cada habitante do norte consome dez vezes mais energia, dezenove vezes mais
alumnio, quatorze vezes mais papel e treze vezes mais ferro e ao. Cada norte-

americano lana no ar, em mdia, 22 vezes mais carbono do que um hindu e


treze vezes mais do que um brasileiro. Chama-se suicdio coletivo o assassinato
que a cada dia executam os membros mais prsperos do gnero humano, que
vivem nos pases ricos ou que, nos pases pobres, imitam seu estilo de vida: pases
e classes sociais que definem sua identidade atravs da ostentao e do
esbanjamento. A adoo massiva desses modelos de consumo, se possvel fosse,
teria um pequeno inconveniente: seriam necessrios dez planetas como este para
que os pases pobres pudessem consumir tanto quanto consomem os pases ricos,
segundo as concluses do fundamentado relatrio Bruntland, apresentado
Comisso Mundial de Meio Ambiente e Desenvolvimento em 1987.
As empresas mais exitosas do mundo so as que atuam com maior eficcia
contra o mundo. Os gigantes do petrleo, os aprendizes de feiticeiro da energia
nuclear e da biotecnologia e as grandes corporaes que fabricam armas, ao,
alumnio, automveis, pesticidas, plsticos e mil outros produtos, costumam
derramar lgrimas de crocodilo pelo muito que a natureza sofre.
A linguagem dos experts internacionais
No marco da avaliao dos aportes efetuados para o
redimensionamento dos projetos em curso, centraremos nossa anlise em
trs problemticas fundamentais: a primeira, a segunda e a terceira. Como
se deduz da experincia dos pases em desenvolvimento, onde tm sido
postas em prtica algumas das medidas que foram objeto de consulta, a
primeira problemtica tem numerosos pontos de contato com a terceira e
ambas se mostram intrinsecamente vinculadas segunda, de modo que se
pode dizer que as trs problemticas esto relacionadas entre si.
A primeira...

Essas empresas, as mais devastadoras do planeta, figuram nos primeiros


lugares entre as que mais dinheiro ganham. So tambm as que mais dinheiro
gastam: na publicidade, que milagrosamente transforma a contaminao em
filantropia, e nas ajudazinhas que desinteressadamente do aos polticos que
decidem a sorte dos pases e do mundo. Explicando por que os Estados Unidos se
negavam a assinar a Conveno da Biodiversidade, na cpula mundial do Rio de
Janeiro, em 1992, disse o presidente George Bush:
importante proteger nossos direitos, os direitos de nossos negcios.
Na verdade, assinando ou no assinando dava no mesmo, porque, de todo o
modo, os acordos internacionais valem menos do que os cheques sem fundos. A
Eco-92 fora convocada para evitar a agonia do planeta. Mas, com exceo da
Alemanha e isso at certo ponto , nenhuma das grandes potncias cumpriu os
acordos que assinou, por causa do medo das empresas de perder competitividade
e o medo dos governos de perder eleies. E a que menos cumpriu foi
justamente a maior potncia, cujos objetivos essenciais tinham sido

certeiramente definidos na confisso do presidente Bush.


Os colossos da indstria qumica, da indstria petroleira e da indstria
automobilstica, que tanto tinham a ver com o tema da Eco-92, arcaram com boa
parte dos gastos da reunio. Poder-se-ia dizer qualquer coisa de Al Capone, mas
ele era um cavalheiro: o bom Al sempre enviava flores aos velrios de suas
vtimas.
Cinco anos depois da Eco-92, as Naes Unidas convocaram outra reunio
para avaliar os resultados daquele conclave salvador do mundo. No quinqunio
transcorrido, o planeta tinha sido esfolado, num tal ritmo, de sua pele vegetal, que
as florestas tropicais destrudas equivaliam a duas Itlias e meia, e as terras
frteis tornadas estreis tinham a extenso da Alemanha. Tornaram-se extintas
250 mil espcies de animais e plantas, a atmosfera estava mais intoxicada do que
nunca, 1,3 bilhes de pessoas no tinham casa nem comida, e 25 mil morriam a
cada dia ao beber gua contaminada por venenos qumicos ou dejetos industriais.
Pouco antes, 2500 cientistas de diversos pases, tambm convocados pelas
Naes Unidas, tinham coincidido em anunciar, para os prximos tempos, as
mudanas de clima mais aceleradas dos ltimos dez mil anos.
Morgan
Sem perna de pau e tapa-olho, andam os biopiratas pela selva
amaznica e outras terras. Fazem a abordagem, arrancam sementes, depois
as patenteiam e as transformam em produtos de xito comercial.
Recentemente, quatrocentos povos indgenas da regio amaznica
denunciaram a empresa International Plant Medicine Corporation, que se
apossou de uma planta sagrada da regio, a ayahuasca, que equivale, para
ns, hstia sagrada dos cristos. A empresa patenteou a ayahuasca no
Registro de Marcas e Patentes dos Estados Unidos, elaborando com ela
medicamentos para doenas psiquitricas e cardiovasculares. A ayahuasca,
desde ento, propriedade privada.

Quem mais sofre o castigo, como de costume, so os pobres, gente pobre,


pases pobres, condenados expiao dos pecados alheios. O economista
Lawrence Summers, doutorado em Harvard e guindado s altas hierarquias do
Banco Mundial, deu seu testemunho em fins de 1991. Num documento para uso
interno da instituio, que por descuido foi publicado, Summers propunha que o
Banco Mundial estimulasse a migrao de indstrias sujas e lixos txicos para os
pases menos desenvolvidos uma razo de lgica econmica relacionada com
as vantagens comparativas desses pases. Resumindo, e sem babados, as tais
vantagens eram trs: salrios raquticos, grandes espaos com muita sobra por
contaminar e a escassa incidncia de cncer entre os pobres, que tm o costume
de morrer cedo e por outras causas.

A divulgao do documento causou grande alvoroo: essas coisas so feitas,


mas no so ditas. Summers cometera a imprudncia de pr no papel aquilo que,
havia muito tempo, o mundo vinha praticando. O sul j conta com muitos anos de
trabalho como lixeiro do norte. No sul vo parar as fbricas que mais envenenam
o ambiente, o sul o cano de esgoto da maior parte da merda industrial e nuclear
que o norte gera.
H dezesseis sculos Santo Ambrsio, padre e doutor da Igreja, proibiu a
usura entre os cristos e a autorizou contra os brbaros. Em nossos dias, ocorre o
mesmo com a contaminao mais assassina. O que est mal no norte, est bem
no sul; o que no norte proibido, no sul bem-vindo. No sul, estende-se o reino
da impunidade: no h controles nem limitaes legais, e, quando h, j se sabe o
preo. Rarssimas vezes a cumplicidade do governo local exercida
gratuitamente, e tampouco so gratuitas as campanhas publicitrias contra os
defensores da natureza e da dignidade humana, acusados de advogados do atraso,
que se dedicam a espantar os investimentos estrangeiros e a sabotar o
desenvolvimento econmico.
Em fins de 1984, na cidade indiana de Bophal, a fbrica de pesticidas da
empresa qumica Union Carbide sofreu uma perda de quarenta toneladas de gs
mortfero. O gs se espalhou pelos subrbios, matou 6600 pessoas e prejudicou a
sade de outras setenta mil, muitas das quais morreram pouco depois ou
adoeceram para sempre. A empresa Union Carbide no aplicava na ndia
nenhuma das normas de segurana que so obrigatrias nos Estados Unidos.
Union Carbide e Dow Chemical vendem na Amrica Latina numerosos
produtos proibidos em seu pas e o mesmo ocorre com outros gigantes da
indstria qumica mundial. Na Guatemala, por exemplo, os avies fumigam as
plantaes de algodo com pesticidas que no podem ser vendidos nos Estados
Unidos e na Europa: esses venenos deixam resduos nos alimentos, desde o mel
at os peixes, e chegam boca dos bebs. J em 1974, uma investigao do
Instituto de Nutrio da Amrica Central descobrira que, em numerosos casos, o
leite das mes guatemaltecas estava contaminado at duzentas vezes mais do que
o limite considerado perigoso.
Mapas
Nos Estados Unidos, o mapa ecolgico tambm um mapa racial. As
fbricas que mais contaminam e os lixes mais perigosos esto situados nos
bolses de pobreza onde vivem os negros, os ndios e a populao de origem
latino-americana.
A comunidade negra de Kennedy Heights, em Houston, Texas, habita
terras arruinadas pelos resduos de petrleo da Gulf Oil. So quase todos
negros os habitantes de Covent, o lugar da Louisiana onde operam quatro das
fbricas mais sujas do pas. Eram negros, na sua maioria, aqueles que
foram parar nos servios mdicos de emergncia quando, em 1993, a
General Chemical despejou chuva cida sobre a cidade de Richmond North,

na baa da Califrnia. Um relatrio da United Church of Christ, publicado


em 1987, advertiu que negra e latina a maioria da populao que vive
perto dos enterros de resduos txicos.
O lixo nuclear oferecido s reservas indgenas a troco de dinheiro e
promessa de empregos.

A impunidade da empresa Bay er vem dos tempos em que fazia parte do


consrcio IG Farben e usava a mo de obra gratuita dos prisioneiros de
Auschwitz. Muitos anos depois, um militante ecolgico do Uruguai foi acionista
da Bay er por um dia. Graas solidariedade dos companheiros alemes, ele
pde elevar sua voz na assembleia de acionistas do segundo produtor mundial de
pesticidas. Numa reunio prdiga em cerveja, salsicha com mostarda e aspirina
vontade, Jorge Barreiro perguntou por que a empresa vendia no Uruguai vinte
agrotxicos no autorizados na Alemanha, trs dos quais tinham sido
considerados extremamente perigosos e outros cinco altamente perigosos
pela Organizao Mundial de Sade. Na assembleia de acionistas, aconteceu o
que sempre acontece. Quando algum os interpela sobre a questo das vendas
para o sul dos venenos proibidos no norte, os executivos da Bay er e de outras
empresas de magnitude internacional do a mesma resposta: eles no violam as
leis dos pases o que pode ser formalmente certo e os produtos so
inofensivos. Jamais explicam por que tais blsamos da natureza no podem ser
desfrutados por seus compatriotas.
Produo mxima, custos mnimos, mercados abertos, lucros altos: o
demais o de menos. Numerosas empresas norte-americanas estavam
instaladas no lado mexicano da fronteira desde muito antes do tratado de livre
comrcio entre os Estados Unidos e o Mxico. Essas empresas tinham
transformado a zona fronteiria num grande chiqueiro industrial, e o que o
tratado fez foi aumentar as possibilidades de que se beneficiassem dos exguos
salrios mexicanos e da mexicana liberdade de envenenar a gua, a terra e o ar.
Usando-se a linguagem dos poetas do realismo capitalista, dir-se-ia que o tratado
maximizou as oportunidades de utilizao dos recursos oferecidos pelas vantagens
comparativas. No entanto, quatro anos antes do tratado j as guas prximas das
instalaes da Ford, em Nueva Laredo, e da General Motors em Matamoros,
continham milhares de vezes mais toxinas do que o nvel mximo permitido no
outro lado da fronteira. E nos arredores das instalaes da DuPont, tambm em
Matamoros, o grau de imundcie chegou a tal ponto que foi preciso evacuar os
moradores.
a difuso internacional do progresso. J no se fabrica no Japo o
alumnio japons: fabrica-se na Austrlia, na Rssia e no Brasil. No Brasil, a
energia e a mo de obra so baratas e o meio ambiente sofre em silncio o feroz
impacto dessa indstria suja. Para dar eletricidade ao alumnio, o Brasil inundou
gigantescas extenses de mata tropical. Nenhuma estatstica registra o custo
ecolgico desse sacrifcio. Afinal, o costume: outros e muitos sacrifcios cabem
Floresta Amaznica, mutilada dia aps dia, ano aps ano, a servio das

empresas madeireiras, mineiras e de criao de gado. A devastao organizada


vai tornando cada vez mais vulnervel o chamado pulmo do planeta. O
monstruoso incndio de Roraima, que em 1998 arrasou as matas dos ndios
ianomanis, no foi obra to s das diabruras do El Nio.
O desenvolvimento
A ponte sem rio.
Altas fachadas de edifcios sem nada atrs.
O jardineiro gua a grama de plstico.
A escada-rolante no conduz a parte alguma.
A autopista nos permite conhecer os lugares que a autopista devastou.
A tela do televisor nos mostra um televisor que contm outro televisor,
dentro do qual h um televisor.

A impunidade se alimenta da fatalidade e a fatalidade obriga aceitao


das ordens ditadas pela diviso internacional do trabalho, como foi o caso do tipo
aquele que se jogou do dcimo andar para obedecer lei da gravidade.
A Colmbia planta tulipas para a Holanda e rosas para a Alemanha.
Empresas holandesas enviam o bulbo da tulipa e empresas alems enviam as
mudas de roseira para a savana de Bogot. Quando as flores crescem nas
imensas plantaes, a Holanda recebe as tulipas, a Alemanha recebe as rosas e a
Colmbia fica com os baixos salrios, a terra esgotada e a gua diminuda e
envenenada. Esses jogos florais da era industrial esto secando e afundando a
savana, enquanto os trabalhadores, quase todos mulheres e crianas, sofrem o
bombardeio dos pesticidas e dos adubos qumicos.
Os pases desenvolvidos que formam a Organizao para a Cooperao
com o Desenvolvimento Econmico organizam a cooperao com o
desenvolvimento econmico do sul do mundo enviando-lhe dejetos txicos que
incluem lixo radioativo e outros venenos. Esses pases probem a importao de
substncias contaminantes, mas as derramam generosamente sobre os pases
pobres. Fazem com o lixo perigoso a mesma coisa que fazem com os pesticidas e
herbicidas proibidos em casa: exportam para o sul com outros nomes. A
Conveno de Basileia ps um ponto final nessas remessas, em 1992. Desde
ento, chegam mais do que antes: vm disfarados como ajuda humanitria ou
contribuies para os projetos de desenvolvimento, conforme j denunciou
inmeras vezes a organizao Greenpeace, ou vm de contrabando entre as
montanhas de dejetos industriais que so recebidos legalmente. A lei argentina
impede o ingresso de resduos perigosos, mas, para resolver tal probleminha,
basta um certificado de inocuidade expedido pelo pas que quer se livrar deles.
No fim de 1996, os ecologistas brasileiros conseguiram deter a importao de
baterias usadas de automveis norte-americanos, que durante anos tinham
chegado ao pas como material reciclvel. Os Estados Unidos exportavam as

baterias usadas e o Brasil pagava para receb-las.

A educao
Nos arredores da Universidade de Stanford, conheci outra
universidade, no to grande, que d cursos de obedincia. Os alunos, ces
de todas as raas, cores e tamanhos, aprendem a no ser ces. Quando
latem, a professora os castiga com um belisco no focinho ou com um
doloroso tiro na coleira de agulhes de ao. Quando calam, a professora
lhes recompensa o silncio com guloseimas. Assim se ensina o
esquecimento de latir.

Expulsas pela runas de suas terras e pela contaminao de rios e lagos, 25


milhes de pessoas deambulam buscando seu lugar no mundo. Segundo os
prognsticos mais dignos de crdito, a degradao ambiental ser, nos prximos
anos, a principal causa dos xodos populacionais nos pases do sul. Conseguiro se
salvar os pases que mais sorriem para as fotos, os felizes protagonistas do
milagre econmico? Aqueles que puderam sentar-se mesa, conquistar a meta,
chegar a Meca? Os pases que acreditam ter dado o grande salto para a
modernizao j esto pagando o preo da pirueta. Em Taiwan, um tero do
arroz no pode ser comido: est envenenado de mercrio, arsnico e cdmio. Na
Coreia do Sul, s se pode beber gua da tera parte dos rios. J no h peixes
comestveis na metade dos rios da China. Numa carta, um menino chileno assim
retratou seu pas: Saem barcos cheios de rvores e chegam barcos cheios de

carros. O Chile , hoje em dia, uma longa autopista, cujos acostamentos tm


shopping malls, terras secas e matos industriais onde no cantam os pssaros: as
rvores, soldadinhos em fila, marcham rumo ao mercado mundial.

Vista do crepsculo, no final do sculo


Est envenenada a terra que nos enterra ou desterra.
J no h ar, s desar.
J no h chuva, s chuva cida.
J no h parques, s parkings.
J no h sociedades, s sociedades annimas.
Empresas em lugar de naes.
Consumidores em lugar de cidados.
Aglomeraes em lugar de cidades.
No h pessoas, s pblicos.
No h realidades, s publicidades.
No h vises, s televises.
Para elogiar uma flor, diz-se: Parece de plstico.

O sculo XX, artista cansado, termina pintando naturezas mortas. O


extermnio do planeta j no perdoa ningum. Nem sequer o norte triunfal, que
o que mais contribui para a catstrofe e, na hora da verdade, assobia e olha para
outro lado. No passo em que vamos, em pouco tempo ser preciso colocar
cartazes novos nas salas de maternidade dos Estados Unidos: Avisa-se aos bebs
que tero duas vezes mais possibilidades de cncer do que seus avs. E j a
empresa japonesa Daido Hokusan vende ar em latas, dois minutos de oxignio,
por dez dlares. Os rtulos garantem: Esta a central eltrica que recarrega o ser
humano.

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maio de 1991.
WORLDWATCH INSTITUTE. State of the world, 1996. New York: Norton, 1996.

Azul selvagem
Este cu jamais fica nublado, aqui no chove nunca. Neste mar
ningum corre perigo de afogar-se, nesta praia no h risco de roubos. No
h medusas que queimem, no h ourio-do-mar que pique, no h
mosquitos que incomodem. O ar, sempre na mesma temperatura, e a gua,
climatizada, evitam resfriados e pneumonias. As imundas guas do porto
invejam estas guas transparentes. Este ar imaculado escarnece do veneno
que as pessoas respiram na cidade.
A entrada no cara, trinta dlares por pessoa, mas preciso pagar em
separado as cadeiras e os guarda-sis. Na internet, l-se: Se voc no os
levar l, seus filhos o odiaro. Wild Blue, a praia de Yokohama encerrada
entre paredes de cristal, uma obra-prima da indstria japonesa. As ondas
tm a altura que os motores lhes do. O sol eletrnico nasce e morre quando
a empresa quer e proporciona clientela desconcertantes amanheceres
tropicais e vermelhos crepsculos atrs das palmeiras.
artificial diz um visitante. Por isso ns gostamos.

Notcias
Em 1994, em Laguna Beach, ao sul da Califrnia, um cervo irrompeu
dos bosques. O cervo galopou pelas ruas, foi atropelado pelos automveis,
saltou uma cerca e logo a janela de uma cozinha, rebentou outra janela e
lanou-se do segundo andar, invadiu um hotel e passou como uma rajada,
todo ensanguentado, diante dos atnitos frequentadores dos restaurantes
litorneos. E entrou mar adentro. Os policiais o prenderam na gua e o
arrastaram at a praia, onde sangrou at morrer.
Estava louco explicaram os policiais.
Um ano depois, em San Diego, tambm ao sul da Califrnia, um
veterano de guerra roubou um tanque do arsenal. A bordo do tanque,
esmagou quarenta automveis, derrubou algumas pontes e investiu contra
tudo o que encontrou, enquanto o perseguiam os patrulheiros. Quando
empacou numa ladeira, os policiais avanaram, abriram a escotilha e
cozinharam a tiros o homem que tinha sido soldado. Os telespectadores
presenciaram, ao vivo, diretamente, o espetculo completo.
Estava louco explicaram os policiais.

A impunidade do sagrado mortor

O s direitos humanos se humilham aos ps dos direitos das mquinas. So cada


vez mais numerosas as cidades, sobretudo cidades do sul, onde as pessoas so
proibidas. Impunemente, os
automveis usurpam o espao
humano, envenenam o ar e,
frequentemente, assassinam os
intrusos que invadem seu territrio
conquistado. Qual a diferena entre
a violncia que mata com motor e
a violncia que mata com faca ou
bala?
O Vaticano e suas liturgias
Este fim de sculo despreza o
transporte pblico. Quando o sculo
XX estava na metade de sua vida,
os europeus usavam trens, nibus,
metrs e bondes para trs quartos
de suas idas e vindas. Atualmente, a
mdia caiu na Europa para um quarto. E isso ainda muito, comparando-se com
os Estados Unidos da Amrica, onde o transporte pblico, virtualmente extinto na
maioria das cidades, s corresponde a cinco por cento do transporte total.
Por volta dos anos vinte, Henry Ford e Harvey Firestone eram muito bons
amigos e se davam muito bem com a famlia Rockefeller. Este carinho recproco
resultou numa aliana de influncias, que muito teve a ver com o
desmantelamento das vias frreas e a criao de uma vasta rede de estradas,
logo transformadas em autopistas, em todo o territrio norte-americano. Com a
passagem dos anos, tornou-se cada vez mais aplastante, nos Estados Unidos e no
mundo todo, o poder dos fabricantes de automveis, dos fabricantes de pneus e
dos industriais do petrleo. Das sessenta maiores empresas do mundo, a metade
pertence a essa santa aliana ou trabalha para ela.
O paraso do fim do sculo: nos Estados Unidos se concentra o maior
nmero de automveis do mundo e tambm o maior nmero de armas. Seis,
seis, seis: de cada seis dlares que gasta o cidado mdio, um destinado ao
automvel; de cada seis horas de vida, uma dedicada a andar no automvel ou
a trabalhar para pag-lo; e de cada seis empregos, um est direta ou
indiretamente relacionado com o automvel e outro com a violncia e suas
indstrias. Quanto mais pessoas os automveis e as armas assassinam, quanto
mais natureza arrasam, mais cresce o Produto Nacional Bruto.
Talisms contra o desamparo ou convites para o crime? A venda de
automveis simtrica venda de armas e poder-se-ia dizer que faz parte dela:
os automveis so a principal causa de morte entre os jovens, seguidos das armas

de fogo. Os acidentes de trnsito matam e ferem, anualmente, mais norteamericanos do que todos os norte-americanos mortos e feridos ao longo da
Guerra do Vietn, e em numerosos estados da Unio a carteira de motorista o
nico documento necessrio para que qualquer pessoa possa comprar um fuzil
automtico e com ele peneirar a balaos toda a vizinhana. Tambm usada
para pagar com cheques ou receb-los, para trmites burocrticos ou na
assinatura de contrato. A carteira de motorista faz as vezes de documento de
identidade: so os automveis que outorgam identidade s pessoas.
Os norte-americanos usam uma das gasolinas mais baratas do mundo,
graas aos xeques de culos escuros, aos reis de opereta e outros aliados da
democracia que se dedicam a vender mal o petrleo, a violar os direitos
humanos e a comprar armas norte-americanas. Segundo os clculos do
Worldwatch Institute, se levados em conta os danos ecolgicos e outros custos
ocultos, o preo da gasolina, quando menos, deveria valer o dobro. Nos Estados
Unidos, a gasolina trs vezes mais barata do que na Itlia, que ocupa o segundo
lugar do mundo entre os pases mais motorizados; e cada norte-americano
queima, em mdia, quatro vezes mais combustvel do que um italiano, que por
sua vez j queima bastante.
O paraso
Se nos portarmos bem, est prometido, veremos todos as mesmas
imagens e ouviremos os mesmos sons e vestiremos as mesmas roupas e
comeremos os mesmos hambrgueres e estaremos ss na mesma solido
dentro de casas iguais em bairros iguais de cidades iguais onde respiraremos
o mesmo lixo e serviremos aos nossos automveis com a mesma devoo e
obedeceremos s mesmas mquinas num mundo que ser maravilhoso para
todo aquele que no tiver pernas nem ps nem asas nem razes.

Essa sociedade norte-americana, enferma de carrolatria, gera a quarta


parte dos gases que mais envenenam a atmosfera. Os automveis, sedentos de
gasolina, so em boa parte responsveis por esse desastre, mas os polticos lhes
garantem a impunidade em troca de dinheiro e votos. Cada vez que algum louco
sugere o aumento dos impostos da gasolina, os big three de Detroit (General
Motors, Ford e Chry sler) pem a boca no mundo e promovem campanhas
milionrias e de ampla repercusso popular, denunciando to grave ameaa s
liberdades pblicas. E quando algum poltico se sente assaltado pela dvida, as
empresas lhe aplicam uma terapia infalvel para esse mal-estar: como constatou
certa vez a revista Newsweek, to orgnica a relao entre o dinheiro e a
poltica, que tentar mud-la seria o mesmo que pedir a um cirurgio que fizesse
em si mesmo uma operao a corao aberto.
Raro o caso do poltico, democrata ou republicano, capaz de cometer
algum sacrilgio contra o modo de vida nacional, fundado na venerao da

mquina e no esbanjamento dos recursos naturais do planeta. Imposto como


modelo universal, esse modo de vida, que identifica o desenvolvimento humano
ao crescimento econmico, realiza milagres que a publicidade exalta e difunde e
dos quais o mundo inteiro gostaria de participar. Nos Estados Unidos, qualquer um
pode realizar o sonho do carro prprio e so muitos os que podem trocar de carro
com frequncia. E se o dinheiro no suficiente para o ltimo modelo, a crise de
identidade pode ser resolvida com aerossis que o mercado oferece para dar
cheiro de novo ao carrossauro comprado h trs ou quatro anos.
Pnico da velhice: a velhice, como a morte, identifica-se ao fracasso. O
automvel, promessa de eterna juventude, o nico corpo que se pode comprar.
Esse corpo, abastecido de gasolina e leo em seus restaurantes, dispe de
farmcias onde lhe do remdios e de hospitais onde o examinam, diagnosticam
seu mal e o curam, e tem dormitrios para descansar e cemitrios para morrer.
Ele promete liberdade s pessoas no por nada que as autopistas so
chamadas freeways, caminhos livres e, no entanto, atua como uma jaula
ambulante. O tempo de trabalho humano aumenta, apesar do progresso
tecnolgico, e tambm aumenta, ano aps ano, o tempo necessrio para ir e vir
do trabalho, por causa dos engarrafamentos do trnsito, que obrigam a avanar a
duras penas e trituram os nervos: vive-se dentro do automvel e ele no te solta.
Drive-in shooting: sem sair do carro, a toda velocidade, pode-se apertar o gatilho
e atirar sem apontar para ningum, como s vezes acontece nas noites de Los
Angeles. Drive-thru teller, drive-in restaurant: sem sair do carro pode-se tirar
dinheiro do banco e comer hambrgueres. E sem sair do carro tambm se pode
casar, drive-in marriage: em Reno, Nevada, o automvel do casal passa sob
arcos de flores de plstico; numa janelinha aparece a testemunha, noutra o pastor
que, bblia na mo, declara-os marido e mulher; e na sada, uma funcionria
provida de asas e de aurola entrega a certido de casamento e recebe o
pagamento, que se chama love donation.
A fuga/3
Na cidade argentina de Crdoba, sob o asfalto, nos esgotos, moram
bandos de meninos abandonados. De vez em quando emergem nas ruas
para furtar bolsas e carteiras. Se a polcia no os prende e no os desanca a
bordoadas, usam o dinheiro para comprar e dividir pizza e cerveja. Tambm
compram tubos de cola para cheirar.
A jornalista Marta Plata perguntou-lhes o que sentiam quando se
drogavam.
Um dos meninos disse que fazia redemoinhos com o dedo e fabricava
vento: apontava uma rvore com o dedo e a rvore se movia, sacudida pelo
vento que ele enviava.
Outro contou que o cho se enchia de estrelas e ele voava por aquele
cu que estava em todos os lugares, havia cu acima e havia cu abaixo e
havia cu nos quatro lados do mundo.

E outro disse que se sentava diante de uma moto, a moto mais cara e
aerodinmica da cidade, e assim, olhando-a, transformava-se em seu dono,
e olhando-a e olhando-a ia correndo nela, a toda velocidade, enquanto a
moto crescia e mudava de cor.

O automvel, corpo comprvel, move-se em lugar do corpo humano, que


permanece quieto e engorda; e o corpo mecnico tem mais direitos do que o de
carne e osso. Como se sabe, os Estados Unidos tm promovido nesses ltimos
anos uma guerra santa contra o demnio do fumo. Vi numa revista um anncio
de cigarros, atravessado pela obrigatria advertncia de perigo sade pblica. A
tarja dizia: O fumo do cigarro contm monxido de carbono. Na mesma revista,
no entanto, havia vrios anncios de automveis e nenhum advertia que a
fumaa dos automveis contm muito mais monxido de carbono. As pessoas
no podem fumar. Os automveis, sim.
Direitos e deveres
Embora a maioria dos latino-americanos no tenha o direito de
comprar um carro, todos tm o dever de pagar esse direito de poucos. De
cada mil haitianos, apenas cinco esto motorizados, mas o Haiti dedica um
tero de suas divisas importao de veculos, peas de reposio e
gasolina. Um tero dedica tambm El Salvador, onde o transporte pblico
to desastroso e perigoso que o povo apelidou os nibus de atades volantes.
Segundo Ricardo Navarro, especialista nesses temas, o dinheiro que a
Colmbia gasta anualmente para subsidiar a gasolina daria para presentear
populao dois milhes e meio de bicicletas.

Com as mquinas ocorre o que costuma ocorrer com os deuses: nascem a


servio dos homens, mgicos exorcismos contra o medo e a solido, e acabam
pondo os homens a seu servio. A religio do automvel, com seu Vaticano nos
Estados Unidos, traz o mundo de joelhos: sua difuso produz catstrofes e as
cpias multiplicam at o delrio os defeitos do original.
Pelas ruas latino-americanas circula uma nfima parte dos automveis do
mundo, mas algumas das cidades mais contaminadas do mundo esto na
Amrica Latina. As estruturas da injustia hereditria e as ferozes contradies
sociais geraram, no sul do mundo, cidades que crescem alm de todo o controle
possvel, monstros desmesurados e violentos: a importao da f no deus de
quatro rodas e a identificao da democracia ao consumo tm efeitos mais
devastadores do que qualquer bombardeio.
Nunca tantos sofreram tanto por to poucos. O transporte pblico desastroso
e a inexistncia de ciclovias tornam pouco menos do que obrigatrio o uso do

automvel particular, mas quantos podem dar-se o luxo? Os latino-americanos


que no tm carro prprio no podero compr-lo nunca, vivem encurralados
pelo trfego e afogados no smog. As caladas diminuem ou desaparecem, as
distncias aumentam, h cada vez mais carros que se cruzam e cada vez menos
pessoas que se encontram. Os nibus no s so escassos: para piorar, na maioria
de nossas cidades o transporte pblico corre por conta de uns desarranjados
calhambeques, que lanam mortais fumaceiras pelos canos de escape e
multiplicam a contaminao ao invs de alivi-la.
Em nome da liberdade de empresa, da liberdade de circulao e da
liberdade de consumo, torna-se irrespirvel o ar do mundo. O automvel no o
nico culpado da cotidiana matana do ar, mas o pior inimigo dos seres
humanos, que foram reduzidos condio de seres urbanos. Nas cidades de todo
o planeta, o automvel gera a maior parte do coquetel de gases que afeta os
brnquios, os olhos e o resto, e tambm gera a maior parte do rudo e das tenses
que afetam os ouvidos e os nervos. No norte do mundo, os automveis, em regra,
esto obrigados a utilizar combustveis e tecnologias que, ao menos, reduzem a
intoxicao provocada pelos veculos, o que poderia melhorar bastante as coisas
se os carros no se reproduzissem como moscas. No sul muito pior. Em raros
casos a lei obriga o uso de gasolina sem chumbo e catalizadores, e nesses raros
casos, em regra, a lei acatada mas no cumprida, segundo quer a tradio
que vem dos tempos coloniais. Com criminosa impunidade, as ferozes descargas
de chumbo entram no sangue e agridem os pulmes, o fgado, os ossos e a alma.
Algumas das maiores cidades latino-americanas vivem dependentes da
chuva e dos ventos, que limpam o ar e levam o veneno para outro lugar. A Cidade
do Mxico, a mais povoada do mundo, vive em estado de perptua emergncia
ambiental. H cinco sculos, um canto azteca perguntava:
Quem poder sitiar Tenochtitln?
Quem poder abalar os alicerces do cu?

Atualmente, na cidade que outrora se chamou Tenochtitln, sitiada pela


contaminao, os bebs nascem com chumbo no sangue e, de cada trs
cidados, um padece de frequentes dores de cabea. Os conselhos do governo
para a populao, diante das devastaes da praga motorizada, parecem lies
prticas para o enfrentamento de uma invaso marciana. Em 1995, a Comisso
Metropolitana de Preveno e Controle da Contaminao Ambiental
recomendou aos habitantes da capital mexicana que, nos chamados dias de
contingncia ambiental, permaneam o menor tempo possvel ao ar livre,
mantenham fechadas as portas, janelas e outras aberturas e no pratiquem
exerccios entre as dez e as dezesseis horas.

Nesses dias, cada vez mais frequentes, mais de meio milho de pessoas
requer algum tipo de assistncia mdica, pelas dificuldades para respirar,
naquela que outrora foi a regio do ar mais transparente. No fim de 1996,
quinze camponeses do estado de Guerrero vieram Cidade do Mxico fazer uma
manifestao para denunciar injustias: todos foram parar no hospital pblico.
Longe dali, noutro dia do mesmo ano, choveu torrencialmente na cidade de
So Paulo. O trnsito enlouqueceu a tal ponto que produziu o pior engarrafamento
da histria nacional. O prefeito, Paulo Maluf, festejou:
Os engarrafamentos so sinais de progresso.
Mil carros novos aparecem a cada dia nas ruas de So Paulo. So Paulo
respira nos domingos e se asfixia no resto da semana. S aos domingos se pode
ver, distncia, a cidade habitualmente envolta numa nuvem de gases.
uma anedota/1
Numa grande avenida de uma grande cidade latino-americana,
algum espera para atravessar. Plantado junto ao meio-fio, diante da
incessante rajada de automveis, o pedestre espera dez minutos, vinte
minutos, uma hora. Volta-se, ento, e v um homem encostado numa
parede, fumando. Pergunta-lhe:
Como que eu posso passar para o outro lado?
No sei. Eu nasci no lado de c.

Tambm o prefeito do Rio de Janeiro, Luiz Paulo Conde, elogiou as


tranqueiras do trnsito: graas a essa bno da civilizao urbana, os
automobilistas podem viver melhor falando pelo telefone celular, assistindo
televiso porttil e alegrando os ouvidos com as fitas e os CDs.
No futuro anunciou o prefeito uma cidade sem engarrafamentos ser

muito aborrecida.
Enquanto a autoridade carioca formulava essa profecia, ocorreu uma
catstrofe ecolgica em Santiago do Chile. Suspenderam-se as aulas e uma
multido de crianas superlotou os servios de assistncia mdica. Em Santiago
do Chile, como j denunciaram os ecologistas, cada criana que nasce respira o
equivalente a sete cigarros dirios e uma em cada quatro sofre de alguma forma
de bronquite. A cidade est separada do cu por um guarda-chuva de
contaminao, que nos ltimos quinze anos duplicou sua densidade enquanto se
duplicava, tambm, o nmero de automveis.
Ano aps ano vo-se envenenando os aires da cidade chamada Buenos
Aires, no mesmo ritmo em que vo aumentando os automveis, em torno de
meio milho por ano. Em 1996, eram dezesseis os bairros de Buenos Aires com
nveis de rudo muito perigosos, rudos perptuos do tipo que, segundo a
Organizao Mundial da Sade, pode produzir danos irreversveis sade
humana. Charles Chaplin gostava de dizer que o silncio o ouro dos pobres.
Passaram-se os anos e o silncio cada vez mais um privilgio dos poucos que
podem pagar por ele.
No uma anedota/1
1996, Mangua, bairro Las Colinas: noite de festa. O cardeal Obando, o
embaixador dos Estados Unidos, alguns ministros do governo e socialites
locais assistem s cerimnias da inaugurao. Erguem-se taas brindando
prosperidade da Nicargua. Ouve-se msica, ouvem-se discursos.
Assim se criam fontes de trabalho, assim se edifica o progresso
declara o embaixador.
Parece que estamos em Miami derrete-se o cardeal Obando.
Sorrindo para as cmeras de televiso, Sua Eminncia corta a fita vermelha.
Est inaugurado o novo posto da Texaco. A empresa anuncia que instalar
outros postos no futuro.

A sociedade de consumo nos impe sua simbologia do poder e sua mitologia


da ascenso social. A publicidade convida para que se entre na classe dominante,
por obra e graa da mgica chavezinha que liga o motor do automvel: Imponhase!, manda a voz que dita as ordens do mercado, e tambm: Voc manda!, e
tambm: Demonstre sua personalidade! E se voc puser um tigre no seu tanque,
segundo os cartazes que recordo da minha infncia, voc ser mais veloz e
poderoso do que todos e esmagar aquele que quiser obstruir seu caminho para o
xito. A linguagem fabrica a realidade ilusria que a publicidade precisa inventar
para vender. Mas a realidade real tem muito pouco a ver com essas feitiarias
comerciais. A cada duas crianas que nascem no mundo, nasce um automvel. E
cada vez nascem mais automveis em proporo s crianas que nascem. Cada
criana nasce querendo ter um automvel, dois automveis, mil automveis.

Quantos adultos conseguem materializar suas fantasias infantis? Os numerozinhos


dizem que o automvel no um direito, um privilgio. Apenas vinte por cento
da humanidade dispe de oitenta por cento dos automveis, embora cem por
cento da humanidade tenha de sofrer o envenenamento do ar. Como tantos outros
smbolos da sociedade de consumo, o automvel est nas mos de uma minoria,
que transforma seus costumes em verdades universais e nos obriga a acreditar
que o motor o nico prolongamento possvel do corpo humano.
O nmero de carros cresce e no para de crescer nas babilnias latinoamericanas, mas este nmero continua sendo pequeno na comparao com os
centros da prosperidade mundial. Em 1995, os Estados Unidos e o Canad, juntos,
tinham mais veculos motorizados do que todo o resto do mundo, tirando a
Europa. No mesmo ano, a Alemanha tinha tantos carros, caminhes,
caminhonetes, motor homes e motocicletas como a soma de todos os pases da
Amrica Latina e da frica. No entanto, de cada quatro mortos por automveis
em todo o planeta, trs morrem nas cidades do sul do mundo. E dos trs que
morrem, dois so pedestres. O Brasil tem trs vezes menos automveis do que a
Alemanha, mas tem trs vezes mais vtimas. Na Colmbia ocorrem por ano seis
mil homicdios chamados acidentes de trnsito.
Os anncios costumam promover os novos modelos de automveis como se
fossem armas. Nisso, ao menos, no mente a publicidade: acelerar fundo como
disparar uma arma, proporciona o mesmo prazer e o mesmo poder. Anualmente,
os carros matam no mundo mais gente do que mataram, somadas, as bombas de
Hiroshima e Nagasaki, e em 1990 causaram mais mortes ou incapacidades
fsicas do que as guerras ou a Aids. Segundo as projees da Organizao
Mundial de Sade, no ano 2020 os carros ocuparo o terceiro lugar como fatores
de morte ou incapacidade; as guerras sero a oitava causa e a Aids a dcima.
A caada aos que caminham integra as rotinas da vida cotidiana nas
grandes cidades latino-americanas, onde a armadura de quatro rodas estimula a
tradicional prepotncia dos que mandam e dos que agem como se mandassem. A
carteira de motorista equivale ao porte de arma e d permisso para matar. H
cada vez mais energmenos dispostos a esmagar quem lhes atravesse o caminho.
Nestes ltimos tempos, tempos de histeria da insegurana, impune truculncia
sobre rodas soma-se o pnico dos assaltos e dos sequestros. Torna-se cada vez
mais perigoso, e cada vez menos frequente, parar o carro diante da luz vermelha
da sinaleira: em algumas cidades, a luz vermelha como uma ordem de
acelerao. As minorias privilegiadas, condenadas ao medo perptuo, pisam no
acelerador para fugir da realidade, e a realidade essa coisa muito perigosa que
espreita do outro lado dos vidros fechados do automvel.

Em 1992 houve um plebiscito em Amsterd. Os habitantes decidiram


reduzir metade a rea, j muito limitada, onde circulam os automveis nessa
cidade holandesa que o reino dos ciclistas e dos pedestres. Trs anos depois, a
cidade italiana de Florena se rebelou contra a carrocracia, a ditadura dos
automveis, e proibiu o trnsito de automveis particulares em todo o centro. O
prefeito anunciou que a proibio se estender pela cidade inteira na medida que
se multiplicarem os bondes, as linhas do metr, os nibus e as vias de pedestres. E
tambm as bicicletas: segundo os planos oficiais, ser possvel atravessar a
cidade inteira, sem riscos, por qualquer parte, pedalando ao longo das ciclovias,
num meio de transporte que barato e no gasta nada, ocupa pouco lugar, no
envenena o ar e no mata ningum, e que foi inventado, h cinco sculos, por um
vizinho de Florena chamado Leonardo da Vinci.
Modernizao, motorizao: o ronco dos motores no permite que se
ouam as vozes denunciativas do artifcio de uma civilizao que te rouba a
liberdade para depois te vender e que te corta as pernas para depois te obrigar a
comprar automveis e aparelhos de ginstica. Impe-se ao mundo, como nico
modelo possvel de vida, o pesadelo de cidades onde os carros governam. As

cidades latino-americanas sonham parecer-se com Los Angeles, com seus oito
milhes de automveis dando ordens a todos. Ambicionamos ser a cpia dessa
vertigem. Durante cinco sculos, fomos adestrados para copiar ao invs de criar.
J que estamos condenados copiandite, poderamos, ao menos, escolher nossos
modelos com um pouco mais de cuidado.

Fontes consultadas
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vehicle data. Detroit, 1995.
BARRETT, Richard; SERAGELDIN, Ismail. Environmentally sustainable urban
transport. Defining a global policy. Washington: World Bank, 1993. Business
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CEVALLOS, Diego. El reino del auto. Tierramrica. Mxico, junho de 1996.
FAIZ, Asif et al. Automotive air pollution: Issues and options for developing
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de abril de 1996.
GREENPEACE INTERNATIONAL. El impacto del automvil sobre el medio
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GUINSBERG, Enrique. El auto nuestro de cada da. Transicin. Mxico,
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MARSHALL, Stuart. Gunship or racing car? Financial Times, 10 de novembro de
1990.
NAVARRO, Ricardo; HEIRLI, Urs; BECK, Victor. La bicicleta y los triciclos.
Santiago de Chile: SKAT/CETAL, 1985.

WORLD HEALTH ORGANIZATION (Organizao Mundial da Sade). World


Health Report. Genebra, 1996.
______. Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas (WHO/UNEP).
Urban air pollution in megacities of the world. Cambridge: Blackwell, 1992.
______. City air quality trends. Nairobi, 1995.
WOLF, Winfried. Car mania. A critical history of transport. London: Pluto, 1996.

De noite, para no ver,


acendo a luz.
(Escutado por Mercedes Ramrez)
Pedagogia da solido
Lies da sociedade de consumo
Curso intensivo de incomunicao

Lies da sociedade de consumo


de Tntalo atormenta os pobres. Condenados sede e fome,
O suplcio
tambm esto condenados a contemplar os manjares que a publicidade
oferece. Quando aproximam a boca ou levam a mo, as maravilhas se afastam.
E se, aventurando-se ao assalto, conseguem dar de mo em alguma, vo parar
na cadeia ou no cemitrio.
Manjares de plstico, sonhos
de plstico. de plstico o paraso
que a televiso promete a todos e
a poucos d. A seu servio
estamos. Nesta civilizao onde as
coisas importam cada vez mais e
as pessoas cada vez menos, os fins
foram sequestrados pelos meios:
as coisas te compram, o
automvel te governa, o
computador te programa, a TV te
v.
Globalizao, bobalizao
At algum tempo atrs, o
homem que no devia nada a
ningum era um virtuoso exemplo
de honestidade e vida laboriosa.
Hoje, um extraterrestre. Quem
no deve, no . Devo, logo existo.
Quem no digno de crdito, no
merece nome ou rosto: o carto
de crdito prova o direito existncia. Dvidas: isto o que tem quem nada tem;
e uma patinha presa nessa ratoeira h de ter qualquer pessoa ou pas que
pertena a este mundo.
O sistema produtivo, transformado em sistema financeiro, multiplica os
devedores para multiplicar os consumidores. Dom Karl Marx, que h mais de
um sculo j antevia tal processo, advertiu que a tendncia queda da taxa de
lucro e a tendncia superproduo obrigavam o sistema a crescer sem limites e
a dilatar at a loucura o poder dos parasitas da moderna bancocracia, que
definiu como uma quadrilha que nada sabe da produo e no tem nada a ver
com ela.
A exploso do consumo no mundo atual faz mais barulho do que todas as
guerras e mais alvoroo do que qualquer carnaval. Como diz um velho provrbio
turco, quem bebe na conta se emborracha em dobro. A folia aturde e embaa o
olhar: esta grande borracheira universal parece no ter limites no tempo e no
espao. Mas a cultura de consumo to sonora porque, como o tambor, vazia:

na hora da verdade, quando a algazarra cessa e se acaba a festa, o borracho


desperta, sozinho com sua sombra e com os pratos quebrados que tem de pagar.
A expanso da demanda esbarra nas fronteiras impostas pelo mesmo sistema que
a gera. O sistema necessita de mercados cada vez mais abertos e mais amplos,
como os pulmes necessitam de ar, e ao mesmo tempo necessita que os preos
das matrias-primas e da fora humana de trabalho andem ao rs do cho, como
de fato andam. O sistema fala em nome de todos, a todos dirige suas imperiosas
ordens de consumo, entre todos difunde a febre compradora. No o bastante:
para quase todos, a aventura comea e termina na tela do televisor. A maioria,
que se endivida para ter coisas, termina no tendo outra coisa seno dvidas para
pagar dvidas que geram novas dvidas, e acaba consumindo fantasias que s
pode materializar delinquindo.
A difuso massiva do crdito, adverte o socilogo Toms Moulian, faz com
que a cultura cotidiana do Chile gire em torno de smbolos de consumo: a
aparncia como ncleo da personalidade, o artifcio como modo de vida, a
utopia com 48 meses de prazo. O modelo consumista foi-se impondo, ao longo
dos anos, desde que em 1973 os jets Hawker Hunter bombardearam o palcio
presidencial de Salvador Allende, e o general Augusto Pinochet inaugurou a era
do milagre. Um quarto de sculo depois, no princpio de 1998, The New York
Times comentou que esse golpe de Estado deflagrara a transformao do Chile,
que era uma estagnada repblica bananeira e se tornara a estrela econmica da
Amrica Latina.
Pobrezas
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que no tm tempo para
perder tempo.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que no tm silncio e nem
podem compr-lo.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que tm pernas que se
esqueceram de andar, como as asas das galinhas, que se esqueceram de
voar.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que comem lixo e pagam por
ele como se fosse comida.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que tm o direito de respirar
merda, como se fosse ar, sem pagar nada por ela.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que no tm liberdade seno
para escolher entre um e outro canal de televiso.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que vivem dramas passionais
com as mquinas.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que sempre so muitos e
sempre esto ss.
Pobres, verdadeiramente pobres, so os que no sabem que so
pobres.

Quantos chilenos essa estrela ilumina? A quarta parte da populao


sobrevive em estado de pobreza absoluta e o senador Jorge Lavandero constatou
que os cem chilenos mais ricos ganham mais do que tudo o que o Estado gasta,
por ano, em servios sociais. O jornalista norte-americano Marc Cooper
encontrou muitos impostores no paraso do consumo: chilenos que fecham os
vidros do automvel para mentir que tm ar-condicionado, falam por telefones
celulares de brinquedo, usam carto de crdito para comprar batatas ou uma
cala em doze prestaes. O jornalista tambm foi testemunha da irritao de
empregados do supermercados Jumbo: h pessoas que enchem o carrinho com
os artigos mais caros, passeiam um bom tempo entre as gndolas, exibindo-se,
depois abandonam o carrinho num canto e vo embora sem comprar nem um
chiclete.
O direito ao esbanjamento, privilgio de poucos, quer significar a liberdade
para todos. Diz-me quanto consomes, dir-te-ei quanto vales. Esta civilizao no
deixa ningum dormir, nem as flores, nem as galinhas, nem as pessoas. Nas
estufas, as flores so submetidas luz constante, para que cresam mais
rapidamente. Nos avirios, a noite proibida s galinhas. E as pessoas esto
condenadas insnia, pela nsia de comprar e pela angstia de pagar.
Um mrtir
No outono de 1998, um pleno centro de Buenos Aires, um transeunte
distrado foi esmagado por um nibus. A vtima atravessava a rua falando
por um telefone celular. Falando? Fingindo que falava: o telefone era de
brinquedo.

Esse modo de vida no bom para as pessoas, mas muito bom para a
indstria farmacutica. Os Estados Unidos consomem a metade dos sedativos,
tranquilizantes e demais drogas qumicas que se vendem legalmente no mundo, e
mais da metade das drogas proibidas que se vendem ilegalmente, o que no
pouco, levando-se em conta que os Estados Unidos somam apenas cinco por
cento da populao mundial.
Magia
Em Cerro Norte, um bairro pobre de Montevidu, um mgico fez uma
funo pblica. Com um toque da varinha, fazia com que um dlar brotasse
do punho ou do chapu.
Terminada a funo, a varinha mgica desapareceu. No dia seguinte,

os vizinhos viram um menino descalo que andava pelas ruas, com a


varinha na mo: batia em qualquer coisa que encontrava e ficava
esperando.
Como muitos meninos do bairro, esse menino, de nove anos,
costumava afundar o nariz num saco plstico de cola. E certa vez explicou:
Assim eu vou para outro pas.

Gente infeliz, essa que vive competindo, lamenta uma mulher no bairro
de Buceo, em Montevidu. El dolor de ya no ser, que outrora cantava o tango,
deu lugar vergonha de no ter. Um homem pobre um pobre homem. Se no
tens nada, pensas que no vales nada, diz um rapaz no bairro Villa Fiorito, em
Buenos Aires. E outro constata, na cidade dominicana de San Francisco de
Macors: Minhas irms trabalham para as marcas. Vivem comprando etiquetas
e comendo o po que o diabo amassou para pagar as prestaes.
Invisvel violncia do mercado: a diversidade inimiga da rentabilidade, e a
uniformidade manda. A produo em srie, em escala gigantesca, impe em
todas as partes suas obrigatrias pautas de consumo. A ditadura da uniformizao
obrigatria mais devastadora do que qualquer ditadura de partido nico: impe,
no mundo inteiro, um modo de vida que reproduz os seres humanos como
fotocpias do consumidor exemplar.
uma anedota/2
Acidenta-se um automvel na sada de Moscou. O condutor emerge
das ferragens e geme:
Meu Mercedes... Meu Mercedes...
Algum diz:
Mas, senhor... Que importa o carro? No v que perdeu um brao?
Olhando o coto sangrento, o homem chora:
Meu Rolex... Meu Rolex!

O consumidor exemplar o homem imvel. Esta civilizao, que confunde


quantidade com qualidade, confunde gordura com boa alimentao. Segundo a
revista cientfica The Lancet, na ltima dcada a obesidade severa cresceu em
quase trinta por cento entre a populao jovem dos pases mais desenvolvidos.
Entre as crianas norte-americanas, a obesidade aumentou em quarenta por
cento nos ltimos dezesseis anos, segundo investigao recente do Centro de
Cincias da Sade da Universidade do Colorado. O pas que inventou as comidas
e as bebidas light, a diet food e os alimentos fat free tem o maior nmero de
gordos do mundo. O consumidor exemplar s desce do automvel para trabalhar
e ver televiso. Sentado diante da telinha, passa quatro horas devorando comida
de plstico.

No uma anedota/2
Na primavera de 1998, em Viena, nasce um novo perfume. batizado
diante das cmeras de televiso, na seco dos cofres de segurana do
Banco da ustria. A criatura atende pelo nome de Cash e exala o excitante
cheiro do dinheiro. Novas apresentaes sociedade esto programadas
para a Alemanha, na sede do Deutsche Bank, e na Sua, na Union de
Banques Suisses.
O perfume Cash s pode ser comprado atravs da internet ou nas
boutiques mais exclusivas.
Queremos que seja a Ferrari dos perfumes dizem os criadores.

Triunfa o lixo disfarado de comida: esta indstria est colonizando os


paladares do mundo e fazendo em pedaos as tradies da comida local. Os
costumes de comer bem, que vm de longe, tm em alguns pases milhares de
anos de refinamento e diversidade, e so um patrimnio coletivo que de algum
modo est nos foges de todos e no apenas na mesa dos ricos. Essas tradies,
essas senhas de identidade cultural, essas festas da vida, esto sendo esmagadas,
de modo fulminante, pela imposio do sabor qumico e nico: a globalizao do
hambrguer, a ditadura do fast food. A plastificao da comida em escala
mundial, obra do McDonalds, Burger King e outras empresas, viola o direito de
autodeterminao da cozinha: sagrado direito, porque a boca uma das portas da
alma.

O campeonato mundial de futebol de 1998 nos confirmou, entre outras


coisas, que o carto MasterCard tonifica os msculos, que a Coca-Cola possibilita
eterna juventude e que o cardpio da McDonalds no pode faltar no estmago de
um bom atleta. O imenso exrcito do McDonalds dispara hambrgueres s bocas
das crianas e dos adultos do planeta inteiro. O duplo arco desse M serviu de
estandarte durante a recente conquista dos pases do leste da Europa. As filas

diante do McDonalds de Moscou, inaugurado em 1990 com o estardalhao de


bumbos e pratos, simbolizaram a vitria do Ocidente com tanta eloquncia
quanto a queda do Muro de Berlim.
Um sinal dos tempos: essa empresa, que encarna as virtudes do mundo
livre, nega a seus empregados a liberdade de se filiar a sindicatos. O McDonalds,
portanto, viola um direito legalmente constitudo em muitos pases onde opera.
Em 1997, num restaurante de Montreal, no Canad, alguns de seus empregados,
membros daquilo que a empresa chama Macfamlia, tentaram sindicalizar-se: o
restaurante fechou. Mas em 1998, outros empregados do McDonalds, numa
pequena cidade perto de Vancouver, alcanaram essa vitria, digna do Guinness.
Em 1996, os militantes ecolgicos britnicos Helen Steel e David Morris
entraram na justia com um processo contra o McDonalds. Acusaram a
empresa de maltratar seus empregados, violar a natureza e manipular
comercialmente as emoes infantis: seus empregados so mal pagos, trabalham
em ms condies e no podem se organizar em associaes; a produo da
carne para os hambrgueres arrasa as matas tropicais e despoja os indgenas; e a
multimilionria publicidade atenta contra a sade pblica, induzindo as crianas a
preferir alimentos de duvidoso valor nutritivo. A ao, que a princpio parecia ser
uma picada de mosquito no lombo de um elefante, teve grande repercusso,
ajudou a divulgar informaes que a opinio pblica ignorava e est resultando
numa longa e cara dor de cabea para uma empresa acostumada impunidade
do poder. Afinal, de poder que se trata: McDonalds, nos Estados Unidos,
emprega mais gente do que toda a indstria metal-mecnica, e em 1997 suas
vendas superaram as exportaes da Argentina e da Hungria. O Big Mac to,
mas to importante, que em diversos pases seu preo usado como unidade de
valor para as transaes financeiras internacionais: a comida virtual orienta a
economia virtual. Segundo a propaganda do McDonalds no Brasil, o Big Mac, a
estrela da casa, como o amor: dois corpos que se abraam e se beijam
escorrendo molho trtaro, excitados pelo queijo e pelo pepino, enquanto ardem
seus coraes de cebola, estimulados pela verde esperana da alface.

Preos baratos, tempo curto: as mquinas humanas recebem seu


combustvel e de imediato retornam ao sistema produtivo. O escritor alemo
Gnter Wallraff trabalhou num desses postos de gasolina em 1983. Era um
McDonalds da cidade de Hamburgo, que no tem culpa das coisas que fazem
em seu nome. Wallraff trabalhava correndo, sem parar, salpicado de gotas de
azeite fervente: uma vez descongelada, a carne do hambrguer tem apenas dez
minutos de vida. Depois, estraga-se. preciso lev-la chapa sem demora. Tudo
tem o mesmo gosto: as batatas fritas, as verduras, a carne, o frango. um sabor
artificial, ditado pela indstria qumica, que tambm trata de ocultar, com
corantes, os 25 por cento de gordura que a carne contm. Esta porcaria a
comida preferida de nosso fim de sculo. Seus mestres-cozinheiros se formam
na Hamburger University, em Elk Grove, Illinois. Mas os donos do negcio,
segundo fontes bem informadas, preferem os carssimos restaurantes que
oferecem os mais sofisticados pratos daquilo que se convencionou chamar
comida tnica: sushi, thai, persa, javanesa, hindu, mexicana... Democracia no
brincadeira.
As caras e as mscaras/1
S os pobres esto condenados a ser feios e velhos. Os demais podem
comprar cabeleiras, narizes, plpebras, lbios, pmulos, seios, ventres,
bundas, coxas e panturrilhas que eventualmente precisem para corrigir a
natureza e deter a passagem do tempo. Os ambulatrios dos cirurgies
plsticos so os shopping centers onde se oferecem a cara, o corpo e a idade
que voc est procurando. A cirurgia uma necessidade da alma, explica
o Rodin argentino Roberto Zelicovich. Em Lima, os cartis oferecem nas
ruas narizes perfeitos e peles brancas, ao alcance de qualquer bolso que
possa pag-los. A televiso peruana mostra uma entrevista com um jovem
empregado que substituiu seu nariz indgena, aquilino, por uma pequena
almndega que ele exibe, orgulhoso, de frente e de perfil. Diz que agora faz
sucesso com as garotas.
Em cidades como Los Angeles, So Paulo ou Buenos Aires, as pessoas
de dinheiro podem dar-se o luxo de ir ao ambulatrio como quem vai ao
dentista. Ao cabo de alguns anos e umas quantas cirurgias, todos se parecem
entre si, eles com cara de mmias sem rugas, elas transformadas em noivas
do Drcula, e padecem todos de certa dificuldade de expresso. Se do uma
piscada, o umbigo sobe.

As massas consumidoras recebem ordens num idioma universal: a


publicidade conseguiu aquilo que o esperanto ambicionou e no fez. Qualquer
pessoa entende, em qualquer lugar, as mensagens que o televisor transmite. No
ltimo quarto de sculo, os gastos de publicidade duplicaram no mundo. Graas a

eles, as crianas pobres tomam cada vez mais Coca-Cola e cada vez menos leite,
e o tempo do cio vai tornando-se tempo de consumo obrigatrio. Tempo livre,
tempo prisioneiro: as casas muito pobres no tm cama, mas tm televisor, e o
televisor tem a palavra. Comprado a prazo, esse animalzinho prova a vocao
democrtica do progresso: no escuta ningum, mas fala para todos. Assim
pobres e ricos ficam conhecendo as virtudes dos automveis ltimo tipo, e pobres
e ricos ficam sabendo das vantajosas taxas de juros que tal ou qual banco pode
oferecer.

Pobre aquele que no tem ningum, diz e repete uma velha que fala
sozinha pelas ruas de So Paulo. Cada vez mais se multiplicam as pessoas e cada
vez esto mais sozinhas. Os sozinhos multiplicados formam multides que se
apertam e se empurram nas grandes cidades:
Por favor, quer tirar o cotovelo do meu olho?
Os experts sabem transformar mercadorias em passes de mgica contra a
solido. As coisas tm atributos humanos, acariciam, acompanham,
compreendem, ajudam, o perfume te beija e o carro o amigo que nunca falha.
A cultura de consumo fez da sociedade o mais lucrativo dos mercados. Os
dolorosos vazios do peito so preenchidos com coisas ou com o sonho de possulas. E as coisas no se limitam a abraar: elas tambm podem ser smbolos de
ascenso social, salvo-condutos para atravessar as alfndegas da sociedade de
classes, chaves que abrem portas proibidas. Quanto mais exclusivas, melhor: as
coisas te escolhem e te salvam do anonimato multitudinrio. A publicidade no
informa sobre o produto que vende, ou raramente o faz. Isso pouco importa. Sua
funo primordial compensar frustraes e alimentar fantasias. Comprando
esta loo de ps-barba, em quem voc quer se transformar?
As caras e as mscaras/2
Tambm as cidades latino-americanas adotam o lifting. Um apagador
da idade e da identidade: sem rugas, sem narizes, as cidades tm cada vez

menos memria, se parecem cada vez menos consigo mesmas e cada vez
mais se parecem entre si.
Os mesmos altos edifcios, prismas, cubos, cilindros, impem sua
presena, e os mesmos gigantescos anncios de marcas internacionais
atravancam a paisagem urbana. Na poca da clonagem obrigatria, os
verdadeiros urbanistas so os publicitrios.

O criminologista Anthony Platt observou que os delitos de rua no so frutos


to s da probreza extrema. Tambm so frutos da tica individualista. A
obsesso social do xito, diz Platt, concorre decisivamente na apropriao ilegal
das coisas. Sempre ouvi dizer que o dinheiro no traz a felicidade, mas qualquer
telespectador pobre tem motivos de sobra para crer que o dinheiro traz algo
parecido, to parecido que a diferena assunto para especialistas.
Segundo o historiador Eric Hobsbawn, o sculo XX deu fim a um perodo
de sete mil anos da vida humana, que estivera centrada na agricultura desde que
apareceram os primeiros cultivos no final do paleoltico. A populao mundial se
urbaniza, os camponeses se tornam citadinos. Na Amrica Latina, temos campos
sem ningum e enormes formigueiros urbanos: as maiores cidades do mundo e
as mais injustas. Expulsos pela moderna agricultura de exportao e pela eroso
de suas terrinhas, os camponeses invadem os subrbios. Eles acreditam que Deus
est em todas as partes, mas por experincia sabem que est mais
frequentemente nas grandes urbes. As cidades prometem trabalho, prosperidade,
um futuro para os filhos. Nos campos, os que esperam veem passar a vida e
morrem bocejando; nas cidades, a vida acontece, e chama. Amontoados em
ranchos, a primeira coisa que descobrem os recm-chegados que falta trabalho
e sobram braos, que nada grtis e que os mais caros artigos de luxo so o ar e
o silncio.
Enquanto nascia o sculo XIV, frei Giordano da Rivalto fez em Florena
um elogio das cidades. Disse que as cidades cresciam porque as pessoas gostam
de unir-se. Unir-se, encontrar-se. Hoje, quem se encontra com quem?
Encontra-se a esperana com a realidade? O desejo se encontra com o mundo?
As pessoas se encontram com as pessoas? Se as relaes humanas foram
reduzidas a relaes entre coisas, quantas pessoas se encontram com as coisas?
Os dias
No se sabe se no Natal se celebra o nascimento de Jesus ou de
Mercrio, deus do comrcio, mas seguramente Mercrio quem batiza os
dias da compra obrigatria: Dia da Criana, Dia dos Pais, Dia das Mes, Dia
dos Avs, Dia dos Namorados, Dia do Amigo, Dia da Secretria, Dia da
Polcia, Dia da Enfermeira. Cada vez mais dias de algum no calendrio
comercial.
Do jeito que vamos, logo teremos dias para homenagear o Canalha

Desconhecido, o Corrupto Annimo e o Trabalhador Sobrevivente.

O mundo inteiro tende a se transformar numa grande tela de televiso, onde


as coisas so vistas mas no tocadas. As mercadorias em oferta invadem e
privatizam os espaos pblicos. As estaes rodovirias e ferrovirias, que at h
pouco eram espaos de encontro entre as pessoas, vo tornando-se espaos de
exibio comercial.
O grande dia
Vivem do lixo e vivem no lixo, em casas de lixo, comendo lixo. Mas
uma vez ao ano os lixeiros de Mangua so protagonistas do espetculo que
maior pblico atrai. As corridas de Ben Hur nasceram da inspirao de um
empresrio que regressou de Miami com a inteno de contribuir para a
americanizao da Nicargua.
Empoleirados nas carroas de lixo, os lixeiros sadam, com o punho
erguido, o presidente do pas, o embaixador dos Estados Unidos e demais
autoridades que ornamentam a tribuna de honra. Sobre seus farrapos de
sempre, os competidores exibem amplas capas coloridas, e levam nas
cabeas capacetes emplumados de guerreiros romanos. As escangalhadas
carroas trazem pintura nova, para que mais se destaquem os nomes dos
sponsors. Os cavalos, famlicos, maltratados como seus donos, castigados
como seus donos, so os corcis que voaro para outorgar a seus donos a
glria ou um engradado de refrigerante.
Estridulam as cornetas. Da bandeira, a corrida comea. Os chicotes
estalam nas ossudas ancas dos matungos, enquanto a multido delira:
Co-ca-co-la! Co-ca-co-la!

O shopping center, ou shopping mall, vitrina de todas as vitrinas, impe sua


presena avassalante. As multides acorrem, em peregrinao, a esse templo
maior das missas do consumo. A maioria dos devotos contempla, em xtase, as
coisas que seus bolsos no podem comprar, enquanto a minoria compradora se
submete ao bombardeio da oferta incessante e extenuante. O povaru, que sobe e
desce as escadas-rolantes, viaja pelo mundo: os manequins vestem como em
Milo ou Paris, as mquinas fazem barulho como em Chicago e para ver e ouvir
no preciso pagar passagem. Os turistas vindos das pequenas cidades do interior
ou daquelas cidades que ainda no mereceram a bno da felicidade moderna,
posam para fotos, ao p das marcas internacionais mais famosas, como antes
posavam ao p da esttua do figuro na praa. Beatriz Sarlo observou que os
habitantes dos bairros suburbanos vo ao center, ao shopping center, como antes
iam ao centro. O tradicional passeio de fim de semana ao centro da cidade tende
a ser substitudo pela excurso a esses osis urbanos. Lavados, bem passados e

penteados, trajando suas melhores roupas, os visitantes vm a uma festa para a


qual no foram convidados, mas que, enfim, podem olhar. Famlias inteiras
empreendem a viagem na cpsula espacial que recorre o universo do consumo,
onde a esttica do mercado desenhou uma paisagem alucinante de modelos,
marcas e etiquetas.

A cultura do consumo, cultura do efmero, condena tudo ao desuso

imediato. Tudo muda no ritmo vertiginoso da moda, posta a servio da


necessidade de vender. As coisas envelhecem num piscar de olhos e so
substitudas por outras de vida no menos fugaz. Neste fim de sculo, em que s a
insegurana permanente, as mercadorias, fabricadas para no durar, resultam
to volteis quanto o capital que as financia e o trabalho que as gera. O dinheiro
voa na velocidade da luz, ontem estava l, hoje est aqui, amanh ningum sabe,
e todo trabalhador um desempregado em potncia. Paradoxalmente, os
shopping centers, reinos da fugacidade, oferecem a mais bem-sucedida iluso de
segurana. Eles existem fora do tempo, sem idade e sem raiz, sem noite e sem
dia e sem memria, e existem fora do espao, muito alm das turbulncias da
perigosa realidade do mundo.
O futebol global
Em sua forma atual, o futebol nasceu h mais de um sculo. Nasceu
falando ingls e em ingls ainda fala, mas agora o que se ouve a exaltao
do valor de um bom sponsor e as virtudes do marketing, com o mesmo
fervor com que antes se exaltava o valor de um bom forward e as virtudes
do dribbling.
Os campeonatos recebem o nome de quem paga. O campeonato
argentino se chama Pepsi-Cola. Chama-se Coca-Cola o campeonato
mundial de futebol juvenil. O torneio intercontinental de clubes se chama
Copa Toy ota.
Para o torcedor do esporte mais popular do mundo, para o apaixonado
da mais universal das paixes, a camiseta do clube um manto sagrado,
uma segunda pele, o outro peito. A camiseta, no entanto, transformou-se
num cartaz publicitrio ambulante. Em 1998, os jogadores do Rapid de
Viena exibiam quatro letreiros: na camiseta, publicidade de um banco, de
uma empresa comercial e de uma marca de automvel; nos cales, de um
carto de crdito. Quando River Plate e Boca Juniors disputam, em Buenos
Aires, o clssico do futebol argentino, Quilmes joga contra Quilmes: as duas
equipes exibem, em suas camisetas, o marca da mesma cerveja nacional.
Em plena globalizao, o River tambm joga para a Adidas, o Boca para a
Nike. Poder-se-ia dizer que a Adidas venceu a Nike quando a Frana
derrotou o Brasil na final do Mundial de 1998.
Nesses santurios do bem-estar se pode fazer tudo, sem necessidade de se
expor intemprie suja e ameaadora. At dormir se pode, segundo os ltimos
modelos de shoppings, que em Los Angeles e Las Vegas incluem servios de
hotelaria e ginsios. Os shoppings, que no esto sujeitos ao frio nem ao calor,
esto a salvo das contaminaes e da violncia. Michael A. Petti publica seus
conselhos cientficos na imprensa mundial numa conhecida coluna chamada Viva
ms. Nas cidades com m qualidade de ar, o doutor Petti aconselha a quem quer
viver mais: Caminhe dentro de um centro comercial. O cogumelo atmico da

contaminao pende sobre cidades como Mxico, So Paulo e Santiago do Chile,


e nas esquinas o crime est espreita; mas nesse neutro mundo fora do mundo,
ar assptico, passeios vigiados, pode-se respirar e caminhar e comprar sem
riscos.
Os shoppings so todos mais ou menos iguais, em Los Angeles ou em
Bangkok, em Buenos Aires ou em Glasgow. Esta unanimidade no os impede de
competir na inveno de novos atrativos para chamar clientes. No fim de 1991, a
revista Veja exaltava uma das novidades do shopping Praia de Belas, em Porto
Alegre: Para o conforto dos bebs, so oferecidos carrinhos, facilitando assim o
passeio desses pequenos consumidores. A segurana, contudo, o artigo mais
importante que todos os shopping centers oferecem. A segurana, mercadoria de
luxo, est ao alcance de qualquer pessoa que penetre nesses bunkers. Em sua
infinita generosidade, a cultura do consumo nos proporciona o salvo-conduto para
a fuga do inferno das ruas. Rodeadas de imensas praias de estacionamento, onde
os automveis esperam, essas ilhas oferecem espaos fechados e protegidos. Ali
pessoas se cruzam com pessoas, atradas pelas vozes do consumo, como antes
pessoas se encontravam com pessoas, atradas pelo prazer do encontro, nos cafs
ou nos espaos abertos das praas, nos parques e nos velhos mercados: em nossos
dias, esses lugares esto demasiadamente expostos aos riscos da violncia
urbana. Nos shoppings no h perigo. A polcia pblica e a polcia particular, a
polcia visvel e a polcia invisvel, conduzem os suspeitos rua ou cadeia. Os
pobres que no sabem disfarar sua periculosidade congnita, sobretudo os
pobres de pele escura, podem ser culpados at que nunca se prove sua inocncia.
E se so crianas, pior. A periculosidade inversamente proporcional idade.
J em 1979, um informe da polcia colombiana, apresentado ao congresso
policial sul-americano, explicava que autoridade policial para a infncia no
tivera outro remdio seno abandonar sua obra social para dedicar-se
reprimir as perversidades das crianas perigosas e evitar o estorvo que sua
presena causa nos centros comerciais.
Esses gigantescos supermercados, transformados em cidades em miniatura,
esto tambm sob a vigilncia de sistemas eletrnicos de controle, olhos que
veem sem ser vistos, cmeras ocultas que seguem os passos da multido entre as
mercadorias. Mas a eletrnica no usada apenas para vigiar e castigar os
indesejveis que podem sucumbir tentao do fruto proibido. A tecnologia
moderna tambm serve para que os consumidores consumam mais. Na era
ciberntica, quando o direito cidadania se fundamenta no dever do consumo, as
grandes empresas espiam os consumidores e os bombardeiam com sua
publicidade. Os computadores oferecem uma radiografia de cada cidado.
Pode-se saber quais so seus hbitos, seus gostos, seus gastos, atravs do uso que
cada cidado faz dos cartes de crdito, dos caixas automticos e do correio
eletrnico. De fato, assim ocorre cada vez mais nos pases desenvolvidos, onde a
manipulao do universo on-line est violando impunemente a vida privada para
coloc-la a servio do mercado. Torna-se cada vez mais difcil, por exemplo, que
um cidado norte-americano possa manter em segredo as compras que faz, as
doenas de que sofre, o dinheiro que tem e o que deve: partindo-se desses dados,
no difcil de se descobrir os novos servios que pode contratar, as novas

dvidas que pode assumir e as novas coisas que pode comprar.


Por mais que cada cidado compre, sempre ser pouco em relao ao
muito que preciso vender. Nos ltimos anos, por exemplo, a indstria
automobilstica tem fabricado mais carros do que a demanda absorve. As
grandes cidades latino-americanas compram mais e mais. At onde? H um teto
que no podem atravessar, submetidas como esto contradio entre as ordens
que o mercado interno recebe e as ordens que o mercado internacional transmite
a contradio entre a obsesso de consumir, que exige salrios cada vez mais
altos, e a obrigao de competir, que exige salrios cada vez mais baixos.
A injeo
H mais de meio sculo, o escritor Felisberto Hernndez publicou um
conto proftico. Um senhor vestido de branco subia nos bondes de
Montevidu, seringa na mo, e amavelmente injetava um lquido no brao
de cada passageiro. De imediato os injetados comeavam a ouvir, dentro de
si, os jingles publicitrios da fbrica de mveis El Canario. Para tirar a
publicidade das veias, era preciso comprar na farmcia as pastilhas marca
El Canario, que suprimiam o efeito da injeo.
A publicidade fala do automvel como uma beno ao alcance de todos.
Um direito universal, uma conquista democrtica? Se isso fosse verdade e todos
os seres humanos pudessem se tornar felizes proprietrios desse talism de quatro
rodas, o planeta teria morte sbita por falta de ar. E antes, deixaria de funcionar
por falta de energia. O mundo j queimou, num momento, a maior parte do
petrleo que gerou ao longo de milhes de anos. Fabricam-se carros, um atrs do
outro, no mesmo ritmo das batidas do corao, e os carros esto devorando mais
da metade de todo o petrleo que o mundo produz a cada ano.
Os donos do mundo usam o mundo como se ele fosse descartvel: uma
mercadoria de vida efmera, que se esgota como se esgotam, logo depois de
aparecer, as imagens que a televiso dispara como uma metralha, e como se
esgotam tambm as modas e os dolos que a publicidade, sem trgua, lana no
mercado. Mas para que mundo vamos nos mudar? Estamos todos obrigados a
acreditar na histria de que Deus vendeu o planeta a umas quantas empresas
porque, estando de mau humor, resolveu privatizar o universo? A sociedade de
consumo uma arapuca para bobos. Os que puxam os cordis fingem ignorar,
mas qualquer um que tenha olhos pode ver que a grande maioria das pessoas
consome necessariamente pouco, pouquinho ou nada, para que se garanta a
existncia da pouca natureza que nos resta. A injustia social no um erro a
corrigir, um defeito a superar: uma necessidade essencial. No h natureza
capaz de alimentar um shopping center do tamanho do planeta.

Os presidentes dos pases do sul que prometem o ingresso no Primeiro


Mundo um passe de mgica que nos transformar em prsperos membros do
reino do esbanjamento deveriam ser processados por fraude e por apologia do
crime. Por fraude, porque prometem o impossvel. Se todos consumssemos
como consomem os espremedores do mundo, ficaramos sem mundo. E por
apologia do crime: este modelo de vida que nos oferecido como um grande
orgasmo da vida, estes delrios de consumo que dizem ser a chave da felicidade,
esto adoecendo nosso corpo, envenenando nossa alma e nos deixando sem casa:
aquela casa que o mundo quis ser quando ainda no era.
Fontes consultadas
BELLAH, R. N. et al. Habits of the heart: Individualism and commitment in
american life. Berkeley : University of California, 1985.
CENTRE DE RECHERCHES HISTORIQUES (cole Pratique des Hautes
tudes). Edio especial de Annales. Paris: Armand Colin, julho/agosto de
1970.
COOPER, Marc. Twenty -five y ears after Allende. The Nation. New York, 23 de
maro de 1998.
FLORES CORREA, Mnica. Alguien est mirando. Pgina 12. Buenos Aires, 4 de
janeiro de 1998.
Annual report on american industry. Forbes, 12 de janeiro de 1998.
HERNNDEZ, Felisberto. Muebles El Canario. In: Narraciones incompletas.
Madrid: Siruela, 1990.
Informe de la Polica de Colombia al Primer Congreso Policial Sudamericano.
Montevideo, dezembro de 1979.

JOUVENEL, Bertrand de. Arcadie, essai sur le mieux-vivre. Paris: Sedeis, 1968.
MAJUL, Luis. Las mscaras de la Argentina. Buenos Aires: Atlntida, 1995.
MARX, Karl. El capital. Crtica de la economa poltica/III. Madrid: Siglo XXI,
1976.
MOULIAN, Toms. Chile actual; anatoma de un mito. Santiago do Chile:
Arcis/Lom, 1997.
SARLO, Beatriz. Instantneas. Medios, ciudad y costumbres en el fin de siglo.
Buenos Aires: Ariel, 1996.
STEEL, Helen. Entrevista a The New Internationalist. Oxford, julho de 1997.
WACHTEL, Paul. The poverty of affluence. New York: Free Press, 1983.
WALLRAFF, Gnter. Cabeza de turco. Barcelona: Anagrama, 1986.
ZURITA, Flix. Nica libre. Documentrio em vdeo. Managua: Alba Films, 1997.

Curso intensivo de incomunicao


a continuao da televiso por outros meios, diria Karl von
Aguerra
Clausewitz, se o general ressuscitasse um sculo e meio depois e comeasse a
praticar o zapping. A realidade real imita a realidade virtual, que imita a
realidade real, num mundo que
transpira violncia por todos os
poros. A violncia gera a
violncia, como se sabe, mas
tambm gera lucros para a
indstria da violncia, que a
vende como espetculo e a
transforma em objeto de
consumo.
J no necessrio que os
fins justifiquem os meios. Agora
os meios, os meios massivos de
comunicao, justificam os fins
de um sistema de poder que
impe seus valores em escala
planetria. O Ministrio da
Educao do governo mundial
est em poucas mos. Nunca
tantos tinham sido incomunicados
por to poucos.
O direito de expresso o direito de escutar?
No sculo XVI, alguns telogos da Igreja Catlica legitimavam a conquista
da Amrica em nome do direito da comunicao. Jus communicationis: os
conquistadores falavam, os ndios escutavam. A guerra era inevitvel justamente
quando os ndios se faziam de surdos. Seu direito de comunicao consistia no
direito de obedecer. No fim do sculo XX, aquela violao da Amrica ainda se
chama encontro de culturas, enquanto continua se chamando comunicao o
monlogo do poder.
D-me teus segredos/1
A Malsia renovou recentemente sua rede de comunicaes. Uma
empresa japonesa ia encarregar-se da tarefa, mas, subitamente, a empresa
norte-americana AT&T ganhou o contrato, graas aos bons ofcios da NSA,
National Security Agency, que detectara e decifrara a oferta japonesa.

A NSA, agncia norte-americana de espionagem, conta com um


oramento quatro vezes maior do que o da CIA e dispe da tecnologia
necessria para registrar tudo o que se disser por telefone, fax ou e-mail, em
qualquer lugar do mundo: pode interceptar at dois milhes de conversaes
por minuto. A NSA atua a servio do controle econmico e poltico do
planeta, mas a segurana nacional e a luta internacional contra o terrorismo
lhe servem de justificativas. Seus sistemas de vigilncia lhe permitem
controlar todas as mensagens que tenham algo a ver com organizaes
criminosas to perigosas como, por exemplo, o Greenpeace e a Anistia
Internacional.
O assunto veio tona em maro de 1998, quando foi divulgado o
informe intitulado Avaliao das tecnologias de controle poltico, do
Parlamento europeu.

Ao redor da Terra gira um anel de satlites cheios de milhes e milhes de


palavras e imagens, que da Terra vm e Terra voltam. Prodigiosas engenhocas
do tamanho de uma unha recebem, processam e emitem, na velocidade da luz,
mensagens que h meio sculo exigiriam trinta toneladas de maquinaria.
Milagres da tecnocincia nestes tecnotempos: os mais afortunados membros da
sociedade miditica podem desfrutar suas frias atendendo o telefone celular,
recebendo e-mail, respondendo ao bipe, lendo faxes, transferindo as chamadas
do receptor automtico para outro receptor automtico, fazendo compras por
computador e preenchendo o cio com os videogames e a televiso porttil. Voo
e vertigem da tecnologia da comunicao, que parece bruxaria: meia-noite,
um computador beija a testa de Bill Gates, que de manh desperta transformado
no homem mais rico do mundo. J est no mercado o primeiro microfone
incorporado ao computador, para que se converse com ele. No ciberespao,
Cidade celestial, celebra-se o matrimnio do computador com o telefone e a
televiso, convidando-se a humanidade para o batismo de seus filhos
assombrosos.
D-me teus segredos/2
Como se comunica uma empresa moderna com seus clientes reais?
Por meio de seus clientes virtuais, programados por computador.
A cadeia britnica de supermercados Sainsbury ps em prtica um
modelo matemtico que simula perfeio os movimentos e os sentimentos
de seus compradores. A tela, que reproduz a clientela virtual caminhando
pelos corredores entre as gndolas, permite que se conheam seus gostos e
averses, seus compromissos familiares e suas necessidades pessoais, sua
situao social e suas ambies. Tambm se podem avaliar o impacto da
publicidade e das ofertas promocionais, a influncia dos horrios sobre o
fluxo do pblico e a importncia da localizao da mercadoria.

Assim se estuda a conduta de compra e se desenha a estratgia de


venda, para multiplicar, por meios virtuais, os lucros reais.

A cibercomunidade nascente encontra refgio na realidade virtual,


enquanto as cidades se transformam em imensos desertos cheios de gente, onde
cada qual vela por seu santo e est metido em sua prpria bolha. H quarenta
anos, segundo as pesquisas, seis de cada dez norte-americanos confiavam na
maioria das pessoas. Hoje a confiana murchou: s quatro de cada dez confiam
nos demais. Esse modelo de desenvolvimento desenvolve o desvinculao.
Quanto mais se sataniza a relao com as pessoas, que podem te passar a Aids, te
tirar o emprego ou te depenar a casa, mais se sacraliza a relao com as
mquinas. A indstria da comunicao, a mais dinmica da economia mundial,
vende os abracadabras que do acesso Nova Era da histria da humanidade.
Mas esse mundo comunicadssimo est se parecendo demais com um reino de
sozinhos e de mudos.

Os meios dominantes de comunicao esto em poucas mos, que so cada


vez menos mos e em regra atuam a servio de um sistema que reduz as
relaes humanas ao mtuo uso e ao mtuo medo. Nos ltimos tempos, a galxia
internet abriu imprevistas e valiosas oportunidades de expresso alternativa. Pela
internet esto irradiando suas mensagens numerosas vozes que no so ecos do
poder. Mas o acesso a essa nova autopista da informao ainda um privilgio
dos pases desenvolvidos, onde reside 95 por cento dos usurios. E j a
publicidade comercial est tentando transformar a internet em businessnet: esse
novo espao para a liberdade de comunicao tambm um novo espao para a
liberdade de comrcio. No planeta virtual no se corre o risco de encontrar
alfndegas, nem governos com delrios de independncia. Em meados de 1997,
quando o espao comercial da rede j superava com sobras o espao educativo,
o presidente dos Estados Unidos recomendou que todos os pases do mundo
mantivessem livres de impostos a venda de bens e servios atravs da internet, e
desde ento este um dos assuntos que mais preocupam os representantes norteamericanos nos organismos internacionais.
O controle do ciberespao depende das linhas telefnicas e no nada
casual que a onda de privatizaes dos ltimos anos, no mundo inteiro, tenha
arrancado os telefones das mos pblicas para entreg-los aos grandes
conglomerados da comunicao. Os investimentos norte-americanos em
telefonia estrangeira se multiplicam muito mais do que os demais investimentos,
enquanto avana a galope a concentrao de capitais: at meados de 1998, oito
megaempresas dominavam o negcio telefnico nos Estados Unidos, e numa s
semana se reduziram a cinco.
A televiso aberta e por cabo, a indstria cinematogrfica, a imprensa de
tiragem massiva, as grandes editoras de livros e de discos e as emissoras de rdio
de maior alcance tambm avanam, com botas de sete lguas, para o
monoplio. Os mass media de difuso universal puseram nas nuvens o preo da
liberdade de expresso: cada vez so mais numerosos os opinados, os que tm o
direito de ouvir, e cada vez so menos numerosos os opinadores, os que tm o
direito de se fazer ouvir. Nos anos seguintes Segunda Guerra Mundial, ainda
tinham ampla ressonncia os meios independentes de informao e de opinio e
as aventuras criadoras que revelavam e alimentavam a diversidade cultural. Em
1980, a absoro de muitas empresas mdias e pequenas j deixara a maior
parte do mercado planetrio na posse de cinquenta empresas. Desde ento, a
independncia e a diversidade se tornaram mais raras do que cachorro verde.

Segundo o produtor Jerry Isenberg, o extermnio da criao independente


na televiso norte-americana foi fulminante nos ltimos vinte anos: as empresas
independentes proporcionavam entre trinta e cinquenta por cento do que se via na
telinha e agora chegam a apenas dez por cento. Tambm so reveladores os
nmeros da publicidade no mundo: atualmente, metade de todo o dinheiro que o
planeta gasta em publicidade vai parar no bolso de apenas dez conglomerados,

que aambarcaram a produo e a distribuio de tudo o que se relaciona com


imagem, palavra e msica.
Nos ltimos cinco anos, duplicaram seu mercado internacional as principais
empresas norte-americanas de comunicao: General Eletric, Disney /ABC,
Time Warner/CNN, Viacom, Tele-Communications Inc. (TCI) e a recmchegada Microsoft, a empresa de Bill Gates, que reina no mercado de software e
entrou com sucesso na televiso a cabo e na produo televisual. Esses gigantes
exercem um poder oligoplico, que em escala planetria compartilhado pelo
imprio Murdoch, pela empresa japonesa Sony, pela alem Bertelsmann e uma
que outra mais. Juntas, teceram uma teia universal. Seus interesses se
entrecruzam, atadas que esto por numerosos fios. Ainda que esses mastodontes
da comunicao simulem competir e s vezes at se enfrentem e se insultem
para satisfazer a plateia, na hora da verdade o espetculo cessa e,
tranquilamente, eles repartem o planeta.

O heri globalizado
O agente secreto 007 j no trabalha para a coroa britnica. Agora
James Bond um homem-sanduche a servio de muitas empresas de
muitos pases. Cada cena do filme Tomorrow never dies, estreado em 1997,
funciona como um spot publicitrio. O infalvel Bond consulta seu relgio
Omega, fala por um telefone celular Ericsson, salta de um terrao para cair
sobre um caminho de cerveja Heineken, foge num automvel BMW
alugado da Avis, paga com carto Visa, bebe champanha Don Prignon,
despe mulheres previamente vestidas por Armani e Gucci e penteadas por
LOral e combate contra um rival que brilha com trajes de Kenzo.

Por obra e graa da boa sorte ciberntica, Bill Gates amealhou uma rpida
fortuna equivalente a todo oramento anual do Estado argentino. Em meados de
1998, o governo dos Estados Unidos entrou com uma ao contra a Microsoft,
acusada de impor seus produtos atravs de mtodos monopolistas que
esmagavam seus competidores. Tempos antes, o governo federal entrara com
um processo similar contra a IBM: ao cabo de treze anos de marchas e
contramarchas, o assunto deu em nada. Pouco podem as leis jurdicas contra as
leis econmicas: a economia capitalista gera concentrao de poder como o
inverno gera o frio. No provvel que as leis antitruste, que outrora
ameaavam os reis do petrleo e do ao, possam pr em perigo a trama
planetria que est tornando possvel o mais perigoso dos despotismos: o que atua
sobre o corao e a conscincia da humanidade inteira.
A diversidade tecnolgica quer significar diversidade democrtica. A
tecnologia pe a imagem, a palavra e a msica ao alcance de todos, como nunca
antes ocorrera na histria humana, mas essa maravilha pode se transformar num
logro para incautos se o monoplio privado acabar impondo a ditadura da

imagem nica, da palavra nica e da msica nica. Ressalvadas as excees,


que afortunadamente existem e no so poucas, essa pluralidade tende, em
regra, a nos oferecer milhares de possibilidades de escolher entre o mesmo e o
mesmo. Como diz o jornalista argentino Ezequiel Fernndez-Moores, a propsito
da informao: Estamos informados de tudo, mas no sabemos de nada.

Vidas exemplares/4
Admiradores e inimigos coincidem: sua virtude principal a falta de
escrpulos. Tambm lhe reconhecem a imprescindvel capacidade de
extermnio para triunfar no mundo do fim do sculo. Aniquilando sindicatos
e devorando competidores, Rupert Murdoch se fez do nada e atualmente
um dos campees mundiais da informao. Sua trajetria inapelvel
comeou quando ele herdou um jornal na remota Austrlia. Agora dono
de 130 jornais em vrios pases, incluindo o venervel Times de Londres e os
tabloids ingleses que viveram seus dias de glria quando informavam com
quem a princesa Diana havia dormido noite. Esse modelador de mentes e
guia de almas fez o mais alto investimento do mundo em tecnologia da
comunicao por satlite e possui uma das maiores redes de televiso de
todo o planeta. De resto, dono dos estdios cinematogrficos Fox e da
editora Harper Collins, onde publica algumas obras-primas da literatura
universal, como as que escrevem seus amigos Margaret Thatcher e Newt
Gingrich.

Embora as estruturas de poder estejam cada vez mais internacionalizadas,


tornando-se difcil distinguir fronteiras, no constitui pecado de anti-imperialismo
primitivo dizer que os Estados Unidos ocupam o centro do sistema nervoso da
comunicao contempornea. As empresas norte-americanas reinam no cinema
e na televiso, na informao e na informtica. O mundo, imenso Far West,
convida conquista. Para os Estados Unidos, a difuso mundial de suas
mensagens massivas uma questo de Estado. Os governos do sul do mundo
costumam atribuir cultura um papel decorativo, mas os inquilinos da Casa
Branca, ao menos nesse assunto, no so tolos: nenhum presidente norteamericano ignora que a importncia poltica da indstria cultural pesa tanto
quanto seu valor econmico, que j pesa bastante. H muitos anos, por exemplo,
o governo influi diretamente nas vendas para o exterior dos produtos de
Holly wood, exercendo presso diplomtica, que costuma no ser muito
diplomtica, sobre os pases que tentam proteger seu cinema nacional.
Mais da metade do que ganha Holly wood j vem dos mercados
estrangeiros, e essas vendas crescem num ritmo espetacular, ano aps ano,
enquanto os prmios Oscar atraem uma teleaudincia universal s comparvel
dos campeonatos mundiais de futebol ou das olimpadas. O poder imperial no
come vidro e sabe muito bem que, em grande parte, est apoiado na difuso

ilimitada de emoes, nas iluses de sucesso, nos smbolos de fora, nas ordens
de consumo e nos elogios da violncia. No filme Perto do paraso, de Nikita
Mikhalkov, os camponeses da Monglia danam rock, fumam Marlboro, usam
bons do Pato Donald e se cercam de imagens de Sy lvester Stallone no papel de
Rambo. Outro grande mestre na arte de pulverizar o prximo, Terminator, o
personagem mais admirado pelos meninos do mundo: em 1997, uma enquete da
UNESCO, procedida simultaneamente na Europa, frica, sia e Amrica
Latina, revelou que nove de cada dez meninos se identificavam a essa musculosa
e violenta encarnao de Arnold Schwarzenegger.

Na aldeia global do universo miditico, misturam-se todos os continentes e


todos os sculos simultaneamente: Somos ao mesmo tempo daqui e de todas as
partes, isto , de nenhuma, diz Alain Touraine, a propsito da televiso: As
imagens, sempre atrativas para o pblico, justapem a bomba de gasolina e o
camelo, a Coca-Cola e a aldeia andina, os blue jeans e o castelo principesco.
Acreditando-se condenadas a escolher entre a cpia e o isolamento, muitas
culturas locais, desconcertadas, desgarradas, tendem a desaparecer ou a se
refugiar no passado. Com desesperada frequncia, essas culturas locais buscam
abrigo nos fundamentalismos religiosos ou em outras verdades absolutas,
negadoras de qualquer verdade alheia: propem o regresso aos tempos idos,
quanto mais puritanos melhor, como se as nicas respostas possveis
modernidade avassalante fossem a intolerncia e a nostalgia.
O espetculo
Um processo penal foi o produto de maior sucesso vendido pela
televiso norte-americana ao longo do ano de 1995. As interminveis
sesses do julgamento do atleta O. J. Simpson, acusado de dois assassinatos,
tomaram conta da programao dos canais e capturaram os fervores da
teleaudincia.
O crime como espetculo: cada um dos numerosos atores
desempenhava seu papel, e a boa ou m atuao era mais importante do
que a culpa ou a inocncia do acusado, a razo ou a sem-razo das
alegaes, a validade dos laudos periciais ou a veracidade dos testemunhos.
Em suas horas livres, o juiz dava aulas a outros juzes, ensinando-lhes os
segredos de uma atuao convincente diante das cmeras de tev.

A Guerra Fria ficou para trs. O chamado mundo livre perdeu os mgicos
pretextos proporcionados pela santa cruzada do Ocidente contra o totalitarismo
imperante nos pases do leste. Hoje, torna-se cada vez mais evidente que a
comunicao manipulada por um punhado de gigantes pode chegar a ser to
totalitria quanto a comunicao monopolizada pelo Estado. Estamos todos
obrigados a identificar a liberdade de expresso liberdade de empresa. A
cultura se reduz ao entretenimento e o entretenimento se transforma num
brilhante negcio universal; a vida se reduz ao espetculo e o espetculo se
transforma em fonte de poder econmico e poltico; a informao se reduz
publicidade e a publicidade manda.

Dois de cada trs seres humanos vivem no chamado Terceiro Mundo, mas
dois de cada trs correspondentes das agncias noticiosas mais importantes
fazem seu trabalho na Europa e nos Estados Unidos. Em que consistem o livre
fluxo da informao e o respeito pluralidade, que os tratados internacionais
afirmam e os discursos dos governantes invocam? A maioria das notcias que o
mundo recebe provm da minoria da humanidade e a ela se dirige. Isso muito
conveniente do ponto de vista das agncias, empresas comerciais dedicadas
venda da informao, que arrecadam na Europa e nos Estados Unidos a parte do
leo de seus ganhos. Um monlogo do norte do mundo: as demais regies e
pases recebem pouca ou nenhuma ateno, salvo em caso de guerra ou
catstrofe, e com frequncia os jornalistas, que transmitem o que acontece, no
falam a lngua do lugar nem tm a menor ideia a respeito da histria e da cultura
locais. As informaes que divulgam costumam ser duvidosas e, nalguns casos,
francamente mentirosas. O sul fica condenado a olhar para si mesmo atravs de
olhos que o depreciam.
No comeo dos anos 80, a UNESCO patrocinou um projeto, nascido da
certeza de que a informao no uma simples mercadoria, mas um direito
social, e que a comunicao tem a responsabilidade da funo educativa que
exerce. Aventou-se, ento, a possibilidade de se criar uma nova agncia
internacional de notcias, para informar com independncia e sem nenhum tipo
de presso, desde os pases que so tratados com indiferena pelas fbricas de
informao e de opinio. Embora o projeto tenha sido formulado em termos
bem mais ambguos e cuidadosos, o governo norte-americano trovejou
furiosamente diante desse atentado contra a liberdade de expresso. Por que
tinha de se imiscuir a UNESCO nos assuntos que pertencem s foras vivas do
mercado? Os Estados Unidos se retiraram da UNESCO batendo a porta, retirouse tambm a Gr-Bretanha, que costuma agir como se fosse colnia daquela que
foi sua colnia, e assim foi arquivada a possibilidade de uma informao
internacional desvinculada do poder poltico e do interesse mercantil. Por tmido
que seja, qualquer projeto de independncia considerado ameaador diviso
internacional do trabalho, que atribui a uns poucos a funo ativa de produzir
notcias e opinies e atribui a todos os demais a funo passiva de consumi-las.
A era da informao
Na vspera do Natal de 1989, pudemos todos assistir ao mais horrendo
testemunho dos morticnios de Nicolae Ceausescu na Romnia.
Este dspota delirante, que se fazia chamar O Danbio Azul do
Socialismo, tinha liquidado quatro mil dissidentes na cidade Timisoara.
Vimos muitos desses cadveres, graas divulgao mundial da televiso e
graas ao bom trabalho das agncias internacionais que alimentam de
imagens os jornais e as revistas. As filas de mortos, deformados pela tortura,
fizeram o mundo estremecer.

Depois, alguns jornais publicaram a retificao, que poucos leram: o


morticnio de Timisoara tinha ocorrido, mas causara uma centena de
vtimas, entre as quais estavam os policiais da ditadura, e aquelas imagens
arrepiantes eram somente uma representao. Os cadveres nada tinham a
ver com o caso e tampouco estavam deformados pela tortura, mas pela
passagem do tempo: os fabricantes de notcias haviam desenterrado os
mortos de um cemitrio e organizado a exposio s cmeras.

Pouco se informa sobre o sul do mundo, e nunca, ou quase nunca, de seu


ponto de vista: a informao massiva reflete, em regra, os preconceitos do olhar
alheio, que olha de cima e de fora. Entre comerciais e comerciais, a televiso
costuma introduzir imagens da fome e da guerra. Esses horrores, essas
fatalidades, vm do submundo onde o inferno acontece e servem para destacar o
carter paradisaco da sociedade de consumo, que oferece automveis para
suprimir as distncias, cremes faciais para suprimir as rugas, tinturas para
suprimir os cabelos brancos, plulas para suprimir a dor e muitos outros prodgios.
A fome africana mostrada como uma catstrofe natural e as guerras africanas
so coisas de negros, sangrentos rituais de tribos que tm a selvagem tendncia
de se esquartejar entre si. As imagens da fome jamais aludem, nem sequer de
passagem, ao saque colonial. Jamais se menciona a responsabilidade das
potncias ocidentais, que ontem dessangravam a frica atravs do trfico de
escravos e do monocultivo obrigatrio, e hoje perpetuam a hemorragia pagando
salrios de fome e preos vis. O mesmo ocorre com a informao sobre as
guerras: sempre o mesmo silncio sobre a herana colonial, sempre a mesma
impunidade para o amo branco que hipotecou a independncia africana,
deixando em sua passagem burocracias corruptas, militares despticos, fronteiras
artificiais e dios mtuos; e sempre a mesma omisso de qualquer referncia
indstria da morte, que desde o norte vende as armas para que o sul se mate
brigando.
Brinquemos de guerra/1
Yenuri Chihuala morreu em 1995, durante a guerra de fronteiras entre
Peru e Equador. Tinha quatorze anos. Como muitos outros meninos dos
bairros pobres de Lima, foi recrutado fora. A leva o levou sem deixar
rastros.
A televiso, o rdio e os jornais exaltaram o menino mrtir, exemplo
para a juventude, que se sacrificara pelo Peru. Nesses dias de guerra, o
jornal El Comercio consagrava suas primeiras pginas glorificao dos
mesmos jovens que amaldioava em suas pginas policiais e esportivas. Os
cholos trinchudos, netos de ndios, pobres de cabelo liso e duro e pele escura,
eram heris da ptria quando vestiam o uniforme militar nos campos de
batalha, mas esses mesmos bons selvagens eram bestas perigosas, violentas
por natureza, quando usavam trajes civis nas ruas das cidades ou nos

estdios de futebol.

primeira vista, como diz o escritor Wole Soy inka, o mapa da frica
parece a criao de um tecelo demente que no prestou nenhuma ateno
urdidura, cor ou ao desenho da manta que tecia. Muitas das fronteiras que
rasgaram a frica negra em mais de quarenta pedaos s se explicam como
convenincias do controle militar ou comercial e no tm absolutamente nada a
ver com as razes histricas e tampouco com a natureza. As potncias coloniais,
que inventaram as fronteiras, tambm foram hbeis na manipulao das
contradies tnicas. Divide et impera: um bom dia o rei da Blgica decidiu que
tutsis eram todos os que possuam mais de oito vacas e hutus os que possuam
menos, no espao que agora ocupam Ruanda e Burundi. Embora os tutsis,
pastores, e os hutus, plantadores, tivessem origens diferentes, haviam
compartilhado vrios sculos de histria comum no mesmo territrio, falavam a
mesma lngua e conviviam pacificamente. Eles no sabiam que eram inimigos,
mas acabaram acreditando nisso com tanto fervor que, durante 1994 e 1995, as
matanas entre eles causaram mais de meio milho de vtimas. Nas informaes
sobre essa carnificina nem por casualidade se ouviu, e raras vezes se leu,
qualquer meno obra colonial da Alemanha e da Blgica contra a tradio de
convivncia dos dois povos irmos, nem participao da Frana, que depois
forneceu armas e ajuda militar para o mtuo extermnio.

Brinquemos de guerra/2
Os videogames, os videojogos, contam com um pblico multitudinrio
e crescente, de todas as idades. Seus defensores dizem que a violncia dos
videojogos inocente, porque imita os noticirios, e que essas distraes so
teis para manter os jovens longe dos perigos da rua e manter jovens e
adultos longe do cigarro.
Os videojogos falam uma linguagem que inclui o matraquear de
metralhadoras, msica terrfica, gritos de agonia e ordens categricas:
Finish him! (Acaba com ele!), Beatem up! (Bate neles!), Shootem up!
(Atira neles!). A guerra do futuro, o futuro como guerra: os videojogos de
maior difuso oferecem campos de batalha onde o jogador est obrigado a
atirar primeiro e tornar a atirar depois, sem nunca hesitar, contra tudo o que
se move. No h vacilaes nem trgua diante da investida dos perversos,
impiedosos extraterrestres, robs ferozes, hordas de humanoides,
ciberdemnios espantosos, monstros mutantes e caveiras que lanam fogo.
Quanto mais adversrios mata o jogador, mais se aproxima do triunfo. No
j clssico Mortal Kombat, valem mais pontos os golpes certeiros: golpes que
arrancam a cabea do inimigo pela raiz ou lhe arrancam do peito o corao

sangrento ou lhe rebentam o crnio em mil pedaos.


Por exceo, tambm h vdeos no militares. Por exemplo, corridas
de automveis. Numa delas, um dos modos de acumular pontos atropelar
pedestres.

Com os pases pobres ocorre o mesmo que ocorre com os pobres de cada
pas: os meios massivos de comunicao s se dignam a lhes dar ateno quando
so personagens de alguma desgraa espetacular que possa ter sucesso no
mercado. Quantas pessoas devem ser despedaadas pela guerra ou por um
terremoto, ou afogadas por uma inundao, para que alguns pases sejam notcia
e apaream uma vez no mapa do mundo? Quantos espantos deve acumular um
morto de fome para que as cmeras o focalizem uma vez na vida? O mundo
tende a se transformar no cenrio de um gigantesco reality show. Os pobres, os
desaparecidos de sempre, s aparecem na tev como objeto de zombaria da
cmera oculta ou como atores de suas prprias truculncias. O desconhecido
precisa ser reconhecido, o invisvel quer tornar-se visvel, procura a raiz o
desenraizado. O que no existe na televiso, existe na realidade? Sonha o pria
com a glria da telinha, onde qualquer espantalho se transfigura num gal
irresistvel. Para entrar no olimpo onde os teledeuses moram, um infeliz seria

capaz de dar-se um tiro diante das cmeras de um programa de entretenimento.


Ultimamente, a chamada telelixo est tendo, nuns quantos pases, tanto ou mais
sucesso do que as telenovelas: a menina estuprada chora diante do entrevistador,
que a interroga como se a estuprasse outra vez; este monstro o novo homem
elefante, olhem s, senhoras e senhores, no percam esse fenmeno incrvel; a
mulher barbuda procura noivo; um senhor gordo garante estar grvido. H trinta
e poucos anos, no Brasil, os concursos de horror j atraam multides de
candidatos e conseguiam enormes teleaudincias. Quem era o ano mais baixo
do pas? Quem era o narigudo de nariz mais comprido, ao ponto de no molhar os
ps debaixo do chuveiro? Quem era o mais desgraado entre os desgraados?
Nos concursos de desgraados, apresentava-se no palco o cortejo dos milagres:
uma menina sem orelhas, que tinham sido comidas pelos ratos; o dbil mental
que passara trinta anos acorrentado ao p da cama; a mulher que era filha,
cunhada, sogra e esposa do marido bbado que a tornara invlida. E cada
desgraado tinha sua torcida, que da plateia gritava em coro:
J ganhou! J ganhou!
Para a ctedra de histria
Durante o ano de 1998, os meios globalizados de comunicao
dedicaram seus maiores espaos e suas melhores energias ao romance do
presidente do planeta com uma gordinha voraz e loquaz chamada Monica
Lewinsky.
Fomos todos lewinskizados, em todos os pases. O tema invadiu os
jornais que tomei no caf da manh, os informativos de rdio que almocei,
os telejornais que jantei e as pginas das revistas que acompanharam meus
cafs.
Parece-me que em 1998 tambm aconteceram outras coisas, mas no
consigo me lembrar.

Os pobres ocupam tambm, quase sempre, o primeiro plano da crnica


policial. Qualquer suspeito pobre pode ser impunemente filmado e fotografado e
humilhado quando detido pela polcia, e assim as tevs e os jornais ditam a
sentena antes que se abra o processo. Os meios de comunicao condenam
previamente, e sem apelao, os pobres perigosos, como previamente condenam
os pases perigosos.

Em fins dos anos 80, Saddam Hussein foi demonizado pelos mesmos meios
de comunicao que antes o sacralizavam. Transformado no Sat de Bagd,
Hussein passou a ser a estrela da maldade no firmamento da poltica mundial, e
do mentirdromo da imprensa se difundiu para o mundo que o Iraque
representava um perigo para o gnero humano. No comeo de 1991, os Estados
Unidos lanaram a Operao Tempestade do Deserto, com o auxlio de 28 pases
e grande apoio pblico. Os Estados Unidos, que vinham de invadir o Panam,
invadiram o Iraque porque o Iraque invadira o Kuwait. O grande show, que o
escritor Tom Engelhardt classificou como a maior superproduo da histria da
televiso, com a participao de milhes de extras e um custo de um bilho de
dlares por dia, conquistou a teleplateia internacional e teve elevadssimos ndices
de rating em todos os pases. E tambm na Bolsa de Valores de Nova York, que
bateu recordes.
Antes da guerra, o canibalismo como gastronomia: a Guerra do Golfo foi
um interminvel e obsceno espetculo em homenagem s armas de alta
tecnologia e de desprezo pela vida humana. Nesta guerra de mquinas,
protagonizada por satlites, radares e computadores, as telas de televiso
mostraram belos msseis, rockets maravilhosos, prodigiosos avies e smart bombs
que pulverizavam pessoas com admirvel preciso. A faanha deixou um saldo
de 115 norte-americanos mortos. Os mortos iraquianos ningum contou. Calculase que no foram menos de cem mil. Na telinha, nunca foram vistos. A nica
vtima da guerra que a tev mostrou foi um pato encharcado de petrleo. Depois
se soube que a imagem era falsa: o pato vinha de outra guerra. O almirante
reformado Gene LaRocque, da Marinha de Guerra dos Estados Unidos, disse ao
jornalista Studs Terkel: Agora matamos gente que no vemos, apertando um
boto a milhares de milhas de distncia. a morte por controle remoto, sem
piedade e sem remorso. Depois, voltamos para casa em triunfo.
Poucos anos depois, no princpio de 1998, os Estados Unidos quiseram
repetir a faanha. A imensa maquinaria da comunicao colocou-se novamente
a servio da imensa maquinaria militar, para convencer o mundo de que o
Iraque estava ameaando a humanidade. Desta vez, foi o turno das armas
qumicas. Anos antes, Hussein usara gases mortferos norte-americanos contra o
Ir e com os mesmos gases arrasara os curdos sem que ningum movesse uma
palha. Mas, subitamente, propagou-se o pnico quando se divulgou a notcia de
que o Iraque possua um arsenal bacteriolgico, antrax, peste bubnica,
botulismo, clulas cancerosas e outros agentes letais patognicos que, nos Estados
Unidos, por telefone ou por correio, qualquer laboratrio pode adquirir na

empresa American Ty pe Culture Collection (ATCC), instalada nos arredores de


Washington. Mas os inspetores das Naes Unidas no encontraram nada nos
palcios das mil e uma noites e a guerra foi suspensa at o prximo pretexto.
O amigo eletrnico
Os jogadores, absortos, em transe, no falam entre si.
No caminho do trabalho para casa, ou da casa para o trabalho, trinta
milhes de japoneses se encontram com o pachinko e ao pachinko
encomendam suas almas. Os jogadores passam horas diante da mquina,
disparando bolinhas de ao para acertar buraquinhos que prometem
prmios. Cada mquina controlada por um computador que faz com que
os jogadores quase sempre percam e possam ganhar l uma vez que outra
para no perder a f. Como o jogo por dinheiro proibido no Japo, joga-se
com cartes que so comprados e os prmios so pagos em bugigangas que,
por sua vez, so trocadas por dinheiro na volta da esquina.
Em 1998, os japoneses gastavam quinhentos milhes de dlares por dia
nos templos do pachinko.

A manipulao militar da informao mundial no chega a ser


surpreendente, levando-se em conta a histria contempornea da tecnologia da
comunicao. O Pentgono sempre foi o principal financiador e o principal
cliente de todas as novidades. O primeiro computador eletrnico nasceu por
encomenda do Pentgono. Os satlites de comunicao derivam de projetos
militares e foi o Pentgono que articulou pela primeira vez a rede internet, para
coordenar suas operaes em escala internacional. Os multimilionrios
investimentos das foras armadas em tecnologia da comunicao simplificaram
e aceleraram sua tarefa e tornaram possvel a promoo mundial de seus atos
criminosos como se fossem contribuies paz do planeta.
Afortunadamente, a histria tambm se alimenta de paradoxos. Jamais o
Pentgono suspeitou de que a internet, criada para programar o mundo como um
grande campo de batalha, viria a ser utilizada na divulgao da palavra dos
movimentos pacifistas, tradicionalmente condenados ao quase silncio. Mas o
espetacular progresso da tecnologia da comunicao e dos sistemas de
informao est servindo, sobretudo, para irradiar a violncia como modo de
vida e cultura dominante. Os meios de comunicao que mais mundo e mais
gente abarcam nos acostumam inevitabilidade da violncia e nos adestram
para ela desde a infncia.

As telas cinema, televiso, computador sangram e explodem sem


cessar. Uma investigao de duas universidades de Buenos Aires aferiu a
violncia nos programas infantis da televiso aberta e por cabo, em 1994: havia
uma cena a cada trs minutos. A investigao chegou concluso de que, ao
completar dez anos de idade, a criana argentina teria visto 85 mil cenas de
violncia, sem contar os numerosos episdios da violncia sugerida. A dose, ficou

comprovado, aumentava nos fins de semana. Um ano antes, uma enquete


realizada nos arredores de Lima revelou que quase todos os pais estavam de
acordo com esse tipo de programa. As respostas diziam: so os programas que os
meninos preferem; assim eles ficam quietos; se eles gostam, deve ser bom; assim
eles aprendem como a vida. E tambm: No os afeta, como se no vissem
nada. Simultaneamente, uma investigao do governo do estado do Rio de
Janeiro concluiu que a programao infantil concentrava a metade das cenas de
violncia transmitidas pela Rede Globo de Televiso: os meninos brasileiros
recebiam uma descarga de brutalidade a cada dois minutos e 46 segundos.
As horas de televiso superam amplamente as horas de aula quando as
horas de aula existem na vida cotidiana das crianas de nosso tempo. a
unanimidade universal: com ou sem escola, as crianas encontram nos
programas de tev sua fonte primordial de informao, encontrando tambm
seus temas principais de conversao. O predomnio da pedagogia da televiso
ganha alarmante importncia nos pases latino-americanos, face deteriorao
da educao pblica nos ltimos anos. Nos discursos, os polticos morrem pela
educao e nos fatos a matam, liberando-a para as aulas de consumo e violncia
que a telinha ministra. Nos discursos, os polticos denunciam a praga da
delinquncia e exigem mo de ferro; nos fatos, estimulam a colonizao mental
das novas geraes: desde muito cedo, as crianas so adestradas para
reconhecer sua identidade nas mercadorias que simbolizam o poder e para
conquist-las a balaos.
Os meios de comunicao refletem a realidade ou a moldam? O que vem
do qu? O ovo ou a galinha? Como metfora zoolgica, no seria mais adequada
a da cobra que morde o rabo? Oferecemos s pessoas o que as pessoas querem,
dizem os meios de comunicao, e assim se absolvem, mas tal oferta, que
responde demanda, gera cada vez mais demanda da mesma oferta: faz-se
costume, cria sua prpria necessidade, transforma-se em soma. Nas ruas h
tanta violncia quanto na televiso, dizem os meios de comunicao. Mas a
violncia deles, que expressa a violncia do mundo, tambm contribui para
multiplic-la.
A Europa fez saudveis experincias em matria de comunicao de
massa. Em vrios pases europeus, a televiso e o rdio alcanaram um alto nvel
de qualidade como servios pblicos, dirigidos no pelo Estado, mas diretamente
pelas organizaes que representam as diversas expresses da sociedade civil.
Essas experincias, que hoje em dia atravessam momentos difceis face
investida da concorrncia comercial, do exemplos de uma comunicao
realmente comunicativa e democrtica, capaz de dirigir-se ao cidado
respeitando sua dignidade humana e seu direito informao e ao conhecimento.
Mas no este o modelo que se internacionalizou. O mundo foi invadido pelo
mortal coquetel de sangue, valium e publicidade ministrado pela televiso privada
dos Estados Unidos: imps-se um modelo baseado na premissa de que bom
tudo aquilo que d mais lucro com menos custo, e mau tudo aquilo que no d
dividendos.

A linguagem/5
Alguns antroplogos recorrem os campos colombianos na costa do
Pacfico, em busca de histrias de vida. E um velho lhes pede:
No gravem o que eu digo, eu falo muito mal. melhor gravar com
meus netos.
Muito longe dali, outros antroplogos recorrem os campos da ilha
Grande Canria. E outro velho lhes d boas-vindas, serve-lhes caf e lhes
conta histrias alucinantes com as mais saborosas palavras. E lhes diz:
Ns falamos muito mal. Eles sim que falam bem, os rapazes.
Os netos, os rapazes, os que falam bonito, falam como na tev.

Na Grcia, nos tempos de Pricles, havia um tribunal que julgava as coisas:


castigava uma faca, digamos, que tinha sido instrumento de um crime, e a
sentena determinava que fosse partida em pedaos ou lanada no fundo das
guas. Hoje em dia, seria justo condenar, talibanamente, o televisor? Pode-se
dizer que o caluniam aqueles que lhe atribuem maus bofes ou o chamam de
caixa boba: a televiso comercial reduz a comunicao ao negcio, mas, por
bvio que seja diz-lo, o televisor inocente do uso e do abuso que dele se faz.
No entanto, isso no impede que se diga o que mais do que evidente: esse
adorado totem de nosso tempo o meio que com mais xito se usa para impor,
nos quatro pontos cardeais, os dolos, os mitos e os sonhos que os engenheiros de
emoes desenham e as fbricas de almas produzem em srie.

Peter Menzel e outros fotgrafos reuniram num livro as mais diversas


famlias do planeta. So muito diferentes as fotografias da intimidade familiar na
Inglaterra e no Kuwait, na Itlia e no Japo, Mxico, Vietn, Rssia, Albnia,
Tailndia e frica do Sul. Mas algo todas as famlias tm em comum e este algo
o televisor. H 1,2 bilho de televisores no mundo. Algumas investigaes e
pesquisas recentes, de norte a sul das Amricas, so reveladoras da onipresena
e da onipotncia da telinha:
em quatro de cada dez lares do Canad, os pais no conseguem recordar
uma s refeio da famlia sem a tev ligada;
presos ao colar eletrnico, as crianas dos Estados Unidos dedicam tev
quarenta vezes mais tempo do que conversao com os pais;
na maioria das residncias do Mxico, os mveis so colocados em torno do
televisor;

no Brasil, a quarta parte da populao reconhece que no saberia o que


fazer com a vida se a tev no existisse.

Trabalhar, dormir e ver televiso so as trs atividades que mais tempo


ocupam no mundo contemporneo. Bem o sabem os polticos. Essa rede
eletrnica, com milhes e milhes de plpitos a domiclio, assegura uma
divulgao com a qual jamais sonharam os muitos pregadores que o mundo j
teve. O poder de persuaso no depende do contedo, da maior ou menor fora
de verdade de cada mensagem, mas da boa imagem e da eficcia do
bombardeio publicitrio que vende o produto. Impe-se no mercado um
detergente do mesmo modo que, na opinio pblica, impe-se um presidente.
Ronald Reagan foi o primeiro telepresidente da histria, eleito e reeleito nos anos
80: um ator medocre, que em seus longos anos de Holly wood aprendera a
mentir com sinceridade diante do olho da cmera e que graas sua voz
aveludada conseguira emprego como locutor da General Eletric. Na era da
televiso, Reagan no precisava de mais nada para fazer carreira poltica. Suas
ideias, no muito numerosas, provinham da Selees do Readers Digest.
Segundo constatou o escritor Gore Vidal, a coleo completa do Readers tinha
para Reagan a mesma importncia que as obras de Montesquieu tinham para
Jefferson. Graas telinha, o presidente Reagan pde convencer a opinio
pblica norte-americana de que a Nicargua era um perigo. Falando diante do
mapa do norte da Amrica, que progressivamente se tingia de vermelho do sul
para cima, Reagan pde demonstrar que a Nicargua ia invadir os Estados
Unidos via Texas.
Depois de Reagan, outros telepresidentes triunfaram no mundo. Fernando
Collor, que tinha sido modelo de Dior, chegou presidncia do Brasil, em 1990,
por obra da televiso. E a mesma televiso que fabricou Collor para impedir a
vitria eleitoral da esquerda, derrubou-o um par de anos depois. A ascenso de
Silvio Berlusconi ao topo do poder poltico na Itlia, em 1994, seria inexplicvel
sem a televiso. Berlusconi influa sobre uma vasta teleaudincia desde que

obtivera, em nome da diversidade democrtica, o monoplio da televiso


privada. E foi esse monoplio, somado ao seu sucesso como empresrio frente
do clube de futebol Milan, que serviu de eficaz catapulta para suas ambies
polticas.

Em todos os pases, os polticos temem ser castigados ou excludos pela


televiso. Nos noticirios e nas telenovelas h mocinhos e bandidos, vtimas e
verdugos. Nenhum poltico gosta de fazer o papel de vilo; mas os viles, ao

menos, figuram na tela. Pior no figurar. Os polticos tm um medo pnico de


que a televiso os ignore, condenando-os morte cvica. Quem no aparece na
televiso, no est na realidade; quem desaparece da televiso, vai embora do
mundo. Para ter presena no cenrio poltico, preciso aparecer com certa
frequncia na telinha, e essa frequncia, difcil de conseguir, costuma no ser
gratuita. Os empresrios da televiso brindam os polticos com a tribuna, os
polticos lhes retribuem o favor com a impunidade: impunemente, os
empresrios podem dar-se o luxo de pr um servio pblico a servio de seus
bolsos privados.
Os polticos no ignoram, no podem dar-se o luxo de ignorar, o
desprestgio de sua profisso e o mgico poder de seduo que a televiso, e em
muito menor grau o rdio e a imprensa escrita, exercem sobre as multides.
Uma enquete realizada em vrios pases latino-americanos confirmou, em 1996,
o que qualquer pessoa pode escutar nas ruas de nossas cidades: nove de cada dez
guatemaltecos e equatorianos tm m ou pssima opinio sobre seus
parlamentares, e nove de cada dez peruanos e bolivianos no confiam nos
partidos polticos. Em troca, dois de cada trs latino-americanos do crdito ao
que veem ou escutam nos meios de comunicao.
Jos Ignacio Lpez Vigil, um militante da comunicao alternativa, resume
bem o assunto:
A verdade que, na Amrica Latina, se voc quiser fazer carreira poltica,
sua melhor opo ser apresentador, locutor ou cantor.
Para conquistar ou consolidar a legitimao popular, alguns polticos se
apoderam da televiso diretamente. Por exemplo, o mais poderoso e
conservador dos polticos brasileiros, Antnio Carlos Magalhes, recebeu a
graciosa concesso da televiso privada no estado da Bahia e exerce em seu
feudo o virtual monoplio, em sociedade com a Rede Globo, que a empresa
mandachuva da televiso no Brasil. Ldice da Mata, prefeita da capital da Bahia,
foi eleita com o apoio do Partido dos Trabalhadores, o PT, uma poderosa fora
que , e no esconde ser, um partido de esquerda. Em 1994, a prefeita denunciou
que nunca pde usar a televiso de Magalhes, nem sequer pagando os espaos,
quando ocorreram inundaes, desmoronamentos, greves e outras situaes de
emergncia que requeriam mensagens urgentes populao. A televiso baiana,
espelho embaado, s reflete a voz do dono.
Elogio da imaginao
Algum tempo atrs, a BBC perguntou s crianas britnicas se
preferiam a televiso ou o rdio. Quase todas escolheram a televiso, o que
foi algo assim como constatar que os gatos miam e os mortos no respiram.
Mas entre as poucas crianas que escolheram o rdio, houve uma que
explicou:
Gosto mais do rdio, porque pelo rdio vejo paisagens mais bonitas.

Em muitos pases latino-americanos h canais que dizem ser pblicos, mas


essa apenas uma das tpicas coisas que o Estado faz para desprestigiar o Estado:
em regra, e tirante uma que outra exceo, a programao um chumbo.
Trabalha-se com mquinas paleolticas e com salrios ridculos, e com
frequncia o canal oficial aparece um tanto apagado nas telas. a televiso
privada que dispe de meios para capturar a audincia massiva. Em toda a
Amrica Latina, esta prdiga fonte de dinheiro e de votos est em muito poucas
mos. No Uruguai, trs famlias dispem de toda a televiso privada, aberta ou
por cabo. O oligoplio familiar engole dinheiro e cospe comerciais, compra por
quase nada os programas enlatados que vm do estrangeiro e raras vezes, muito
raras vezes, d trabalho aos artistas nacionais ou se arrisca a produzir algum
programa prprio de bom nvel de qualidade: quando o milagre ocorre, os
telogos afirmam que esta uma prova da existncia de Deus. Dois grandes
grupos de multimdia ficam com a parte do leo na televiso argentina. Tambm
na Colmbia so dois os grupos que tm nas mos a televiso e os demais meios
importantes de comunicao. A empresa Televisa, no Mxico, e a Rede Globo,
no Brasil, exercem monarquias apenas disfaradas pela existncia de outros
reinos menores.

A Amrica Latina oferece mercados muito lucrativos indstria norteamericana das imagens. Nossa regio consome muita televiso, mas gera muito
pouca, com exceo de alguns programas jornalsticos e das exitosas telenovelas.
As telenovelas, que os brasileiros costumam fazer muito bem, so o nico
produto de exportao da televiso latino-americana. s vezes aparecem nelas
temas deste mundo, como a corrupo poltica, o trfico de drogas, os meninos
de rua ou os camponeses sem-terra, mas as telenovelas de maior sucesso so
aquelas que foram definidas pelo presidente da empresa mexicana Televisa,

quando comentou, no comeo de 1998:


Vendemos sonhos. No pretendemos, de modo algum, refletir a realidade.
Vendemos sonhos, como o sonho da Cinderela.
A telenovela de sucesso, em regra, o nico lugar do mundo onde a
Cinderela se casa com o prncipe, a maldade castigada, a bondade
recompensada, os cegos recuperam a viso e os pobres pobrssimos recebem
heranas que os transformam em ricos riqussimos. Esses minhoces, assim
chamados por seu comprimento, criam espaos ilusrios onde as contradies
sociais se dissolvem em lgrimas ou mis. A f religiosa te promete que entrars
no Paraso depois da vida, mas qualquer ateu pode entrar no minhoco depois das
horas de trabalho. Enquanto transcorrem os captulos, a outra realidade, a dos
personagens, substitui a realidade das pessoas, e durante esse tempo mgico a
televiso o tempo porttil que proporciona a fuga, a redeno e a salvao das
almas desamparadas. Algum disse, no sei quem, certa vez: Os pobres adoram
o luxo. S os intelectuais adoram a pobreza. Qualquer pobre, por mais pobre que
seja, pode penetrar nos cenrios suntuosos onde muitas telenovelas acontecem, e
assim compartilhar, de igual para igual, os prazeres dos ricos e tambm suas
desventuras e choradeiras: uma das telenovelas de maior sucesso no mundo
inteiro chama-se Os ricos tambm choram.
So frequentes as intrigas milionrias. Durante semanas, meses, anos ou
sculos, a teleplateia espera, mordendo as unhas, que a criada jovem e infeliz
descubra que filha natural do presidente da empresa, triunfe sobre a garota rica
e antiptica e seja desposada pelo senhorito da casa. O longo calvrio do amor
abnegado da pobrezinha, que chora escondida no quarto de servio, mistura-se
com cenas nas canchas de tnis, nas festas ao redor da piscina, nas Bolsas de
Valores e nas salas de reunies das sociedades annimas, onde outros
personagens tambm sofrem e s vezes matam pelo controle acionrio. a
Cinderela nos tempos da paixo neoliberal.

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ZERBISIAS, Antonia. The world at their feet. The Toronto Star, 27 de agosto de
1995.

Deus morreu. Marx morreu. E eu


mesmo no me sinto nada bem.
(Woody Allen)
A contraescola
Traio e promessa do fim do milnio
O direito ao delrio

Traio e promessa do fim do milnio


1902, a Rationalist Press Association publicou em Londres seu Novo
Em
Catecismo: o sculo XX foi batizado com os nomes de Paz, Liberdade e
Progresso, e seus padrinhos auguraram que o recm-nascido libertaria o mundo
da superstio, do materialismo, da misria e da guerra.
Passaram-se os anos,
o sculo est morrendo.
Que o mundo ele nos
deixa? Um mundo sem
alma, desalmado, que
pratica a superstio das
mquinas e a idolatria das
armas: um mundo ao
avesso, com a esquerda
direita, o umbigo nas costas
e a cabea nos ps.
Perguntas e respostas que
so novas perguntas
A f nos poderes da
cincia e da tcnica tem
alimentado, ao longo de
todo o sculo XX, as
expectativas de progresso.
Quando o sculo andava pela metade de seu caminho, alguns organismos
internacionais promoviam o desenvolvimento dos subdesenvolvidos distribuindo
leite em p para os bebs e fumigando os campos com DDT: depois se soube que
o leite em p, ao substituir o leite materno, ajuda os bebs pobres a morrerem
mais cedo, e que o DDT propaga o cncer. Anos mais tarde, no fim do sculo, a
mesma histria: os tcnicos elaboram, em nome da cincia, receitas para curar o
subdesenvolvimento que costumam ser piores do que a doena e que se impem
custa da deteriorao das gentes e da aniquilao da natureza.
Talvez o mais adequado smbolo da poca seja a bomba de nutrons, que
respeita as coisas e torra os seres vivos. Triste sorte da condio humana, tempo
dos envoltrios sem contedo e das palavras sem sentido. A cincia e a tcnica,
postas a servio do mercado e da guerra, pem-nos a seu servio: somos
instrumentos de nossos instrumentos. Os aprendizes de feiticeiro desencadearam
foras que j no podem conhecer nem conter. O mundo, labirinto sem centro,
est se rompendo e rompendo seu prprio cu. Os meios e os fins se
divorciaram, ao longo do sculo, pelo mesmo sistema de poder que divorcia a
mo humana do fruto de seu trabalho, obriga o perptuo desencontro da palavra
e do ato, esvazia a realidade de sua memria e faz de cada pessoa competidora e

inimiga das demais.


Para a ctedra da histria das ideias
Como mudaste de ideia, Manolo!
No, no, Pepe, no.
Claro que sim, Manolo. Tu eras monarquista. Te tornaste falangista.
Logo foste franquista. Depois, democrata. At pouco tempo estavas com os
socialistas e agora com os direitistas. E dizes que no mudaste de ideia?
No, Pepe. Minha ideia foi sempre a mesma: eu sempre quis ser o
prefeito desta cidade.

Despojada de raiz e de vnculo, a realidade se transforma no reino do preo


e da depreciao: o preo, que nos deprecia, define o valor das coisas, das
pessoas e dos pases. Os objetos de luxo causam inveja aos indivduos que o
mercado ningueniza, num mundo onde o mais digno de respeito aquele que tem
mais cartes de crdito. Os idelogos da neblina, os pontfices do obscurantismo
que agora est na moda, dizem-nos que a realidade indecifrvel, o que quer
dizer que a realidade imutvel. A globalizao reduz o internacionalismo
humilhao, e o cidado exemplar aquele que vive a realidade como
fatalidade: se assim , porque assim foi; se assim foi, assim ser. O sculo XX
nasceu sob o signo das esperanas de mudana e logo foi sacudido pelos furaces
da revoluo social. Agora, no fim de seus dias, o sculo parece vencido pelo
desalento e pela resignao.
A injustia, motor de todas as rebelies que ocorreram na histria, no s
no diminuiu no sculo XX, como multiplicou-se at extremos que nos
pareceriam incrveis se no estivssemos adestrados para aceit-la como
costume e obedec-la como destino. Mas o poder no ignora que a injustia est
se tornando cada vez mais injusta e que o perigo est se tornando cada vez mais
perigoso. Desde que caiu o Muro de Berlim e os regimes chamados comunistas
desmoronaram ou se transformaram at se tornar irreconhecveis, o Capitalismo
ficou sem pretextos. Nos anos da Guerra Fria, cada metade do mundo podia
encontrar na outra metade as justificativas de seus crimes e de seus horrores.
Cada uma dizia ser melhor, porque a outra era pior. Hoje, subitamente rfo do
inimigo, o capitalismo celebra sua hegemonia e dela usa e abusa sem limites.
Mas certos sinais indicam que comea a se assustar de seus prprios atos.
Descobre, ento, a dimenso social da economia, como um exorcismo contra os
demnios da ira popular. O capitalismo tinha resolvido chamar-se economia de
mercado, mas agora tornou mais abrangente o apelido e viaja aos pases pobres
com um passaporte onde figura seu novo nome completo: economia social de
mercado.
O estdio e o teatro

Nos anos 80, o povo da Nicargua sofreu o castigo da guerra por


acreditar que a dignidade nacional e a justia social eram luxos possveis
num pas pequeno e pobre.
Em 1996, Flix Zurita entrevistou o general Humberto Ortega, que
tinha sido um revolucionrio. Os tempos tinham mudado muito e em pouco
tempo. Humilhao? Injustia? A natureza humana assim, disse o general:
nunca ningum est contente com o que lhe toca.
Pois h uma hierarquia disse. E disse que a sociedade como um
estdio de futebol: No estdio entram cem mil, mas no teatro cabem
quinhentos. Por muito que voc queira o povo, no pode colocar todo mundo
no teatro.

Uma propaganda do McDonalds mostra um rapaz comendo um


hambrguer: Eu no divido nada, diz. O panaca no sabe que os novos tempos
mandam ceder os restos, ao invs de jog-los no lixo. A energia solidria
continua sendo considerada um esbanjamento intil e a conscincia crtica
apenas uma etapa da estupidez na vida humana, mas o poder decidiu alternar o
garrote com a esmola e agora prega a assistncia social, que a nica forma de
justia social que ele se permite. O filsofo argentino Tato Bores, que atuava
como cmico, soube formular esta doutrina muito antes de que os idelogos a
promovessem, os tecnocratas a implementassem e os governos a adotassem no
chamado terceiro mundo:
Vamos dar milho aos aposentados aconselhou Dom Tato ao invs de
d-lo s pombas.
A santa mais chorada do fim do sculo, a princesa Diana, encontrou sua
vocao na caridade, depois de ter sido abandonada pela me, atormentada pela
sogra, enganada pelo marido e trada pelos amantes. Quando morreu, Diana
presidia 81 organizaes de caridade pblica. Se estivesse viva, poderia muito
bem assumir o Ministrio da Economia de qualquer governo do sul do mundo.
Por que no? Afinal, a caridade consola, mas no questiona.
O campo de jogo
O povo assiste o jogo ou joga o jogo?
Numa democracia, se verdadeira, o lugar do povo no no campo de
jogo? A democracia exercida apenas no dia em que o voto depositado na
urna, a cada quatro, cinco ou seis anos, ou exercida todos os dias de cada
ano?
Uma das experincias latino-americanas de democracia est em
andamento na cidade brasileira de Porto Alegre. Ali, os vizinhos discutem e
decidem o destino das verbas municipais disponveis para cada bairro, e
aprovam, corrigem ou desaprovam os projetos do governo local. Os
tcnicos e os polticos propem, mas so os vizinhos que dispem.

Quando dou comida aos pobres, me chamam de santo disse o arcebispo


brasileiro Hlder Cmara. E quando pergunto por que eles no tm comida, me
chamam de comunista.
Diferentemente da solidariedade, que horizontal e praticada de igual para
igual, a caridade praticada de cima para baixo, humilha quem a recebe e
jamais altera um milmetro as relaes de poder: na melhor das hipteses, um
dia poder haver justia, mas l no cu. Aqui na terra, a caridade no perturba a
injustia. S se prope a disfar-la.
Nasceu o sculo sob o signo da revoluo e morre marcado pela
desesperana. Aventura e naufrgio das tentativas de criao de sociedades
solidrias: padecemos de uma crise universal da f na capacidade humana de
mudar a histria. Parem o mundo, que eu quero descer: nestes tempos de
desmoronamento, multiplicam-se os arrependidos, arrependidos da paixo
poltica e arrependidos de toda paixo. Agora abundam os galos de rinha
transformados em pacficas galinhas, enquanto os dogmticos, que se
acreditavam a salvo da dvida e do desalento, refugiam-se na nostalgia da
nostalgia que evoca a nostalgia, ou se paralisam no estupor. Quanto tnhamos
todas as respostas, mudaram as perguntas, escreveu uma mo annima num
muro da cidade de Quito.

Com uma celeridade e uma eficcia que fariam inveja a Michael Jackson,
as cirurgias ideolgicas mudam a cor de muitos militantes revolucionrios e de
muitos partidos da esquerda vermelha ou rosada. Certa vez ouvi algum dizer que
o estmago a vergonha da cara, mas os camalees contemporneos preferem
explicar de outro modo: preciso consolidar a democracia, devemos modernizar
a economia, no h outro remdio seno nos adaptarmos realidade.
A realidade, no entanto, diz que a paz sem justia, essa paz que hoje em dia
temos na Amrica Latina, um campo de cultivo da violncia. Na Colmbia, o
pas que mais sofre com a violncia, 85 por cento dos mortos so vtimas da
chamada violncia comum e apenas quinze por cento morre em consequncia da
chamada violncia poltica. No seria o caso de pensar que, de algum modo, a
violncia comum expressa a impotncia poltica das sociedades, que no
puderam fundar uma paz digna de seu nome?
A histria contundente: o veto norte-americano proibiu, ou esmagou at a
asfixia, muitas das experincias polticas que tentaram arrancar as razes da
violncia. A justia e a solidariedade foram condenadas como agresses
forneas contra os fundamentos da civilizao ocidental, e, sem papas na lngua,
deixou-se muito claro que a democracia tem fronteiras e ateno para no pisar

na linha. Esta uma longa histria, mas vale a pena lembrar, ao menos, os
exemplos recentes do Chile, da Nicargua e de Cuba.
No comeo dos anos 70, quando o Chile tentou tornar-se uma democracia
verdadeira, Henry Kissinger, da Casa Branca, ps os pingos nos is e anunciou o
castigo para essa imperdovel ousadia:
No vejo por que teramos de ficar de braos cruzados ante um pas que se
torna comunista pela irresponsabilidade de seu prprio povo.
O processo que desembocou no quartelao do general Pinochet deixou no
ar algumas perguntas que j quase ningum faz, a propsito das relaes entre os
pases das Amricas e a desigualdade de seus direitos: seria normal se o
presidente Allende dissesse que o presidente Nixon era inaceitvel para o Chile,
assim como o presidente Nixon disse, com toda a normalidade, que o presidente
Allende era inaceitvel para os Estados Unidos? Seria normal que o Chile tivesse
tivesse organizado um bloqueio internacional de crditos e de investimentos
contra os Estados Unidos? Seria normal que o Chile tivesse comprado polticos,
jornalistas e militares norte-americanos, e os tivesse compelido a afogar em
sangue a democracia? E se Allende tivesse articulado um golpe de estado para
impedir a posse de Nixon, e outro golpe de estado para derrub-lo? As grandes
potncias que governam o mundo exercem a delinquncia internacional com
impunidade e sem remorsos. Seus crimes no conduzem cadeira eltrica, mas
aos tronos do poder; e a delinquncia do poder a me de todas as delinquncias.
Com dez anos de guerra foi castigada a Nicargua, por ter cometido a
insolncia de ser Nicargua. Um exrcito recrutado, treinado, armado e
orientado pelos Estados Unidos atormentou o pas durante os anos 80, enquanto
uma campanha de envenenamento da opinio pblica mundial confundia o
projeto sandinista com uma conspirao tramada nos pores do Kremlin. Mas a
Nicargua no foi atacada por tornar-se satlite de uma grande potncia e sim
para que tornasse a s-lo; no foi atacada por no ser democrtica e sim para
que no o fosse. Em plena guerra, a revoluo sandinista alfabetizara meio
milho de pessoas, derrubara em um tero a mortalidade infantil e estimulara a
energia solidria e a vocao de justia de muitssima gente. Foi esse o seu
desafio e a sua maldio. E os sandinistas, enfim, perderam as eleies, uma
consequncia do cansao da guerra exasperante e devastadora. Depois, como
costuma ocorrer, alguns dirigentes pecaram contra a esperana, dando as costas,
assombrosamente, s suas prprias palavras e s suas prprias obras.
Nos anos da guerra, havia paz nas ruas das cidades da Nicargua. Desde
que se declarou a paz, as ruas so cenrios de guerra: os campos de batalha da
delinquncia comum e das gangues juvenis. Um jovem antroplogo norteamericano, Dennis Rodgers, conseguiu entrar numa das gangues que aterrorizam
os bairros da cidade de Mangua. Ele pde constatar que as gangues so a
resposta violenta que do os jovens sociedade que os exclui e chegou
concluso de que se reproduzem no s por causa da pobreza feroz e da
inexistncia de qualquer possibilidade de trabalhar ou estudar, mas tambm pela
busca desesperada de uma identidade. Nos anos 70 e 80, anos da revoluo e da
guerra, os jovens se reconheciam em seu pas, uma colnia que queria ser ptria,
mas os jovens dos anos 90 ficaram sem espelho. Agora so patriotas de bairro ou

de alguma rua de bairro e lutam at a morte contra as gangues dos bairros


inimigos ou da rua inimiga. Defendendo seu territrio e organizando-se para lutar
e roubar, sentem-se menos ss e menos pobres em sua comunidade atomizada e
empobrecida. Eles dividem o que roubam e o butim dos assaltos transformado
em cola para cheirar, maconha, bebida, munio, punhais, tnis Nike e bons de
beisebol.

Mapa-mndi
A linha do equador no atravessa a metade do mapa-mndi, como
aprendemos na escola. H mais de meio sculo o investigador alemo Arno
Peters constatou aquilo que todos tinham olhado e ningum tinha visto: o rei
da geografia estava nu.
O mapa-mndi que nos ensinaram d dois teros para o norte e um
tero para o sul. No mapa, a Europa mais extensa do que a Amrica
Latina, embora, na verdade, a Amrica Latina tenha o dobro da superfcie
da Europa. A ndia parece menor do que a Escandinvia, embora seja trs
vezes maior. Os Estados Unidos e o Canad, no mapa, ocupam mais espao
do que a frica, embora correspondam a apenas dois teros do territrio
africano.
O mapa mente. A geografia tradicional rouba o espao, assim como a
economia imperial rouba a riqueza, a histria oficial rouba a memria e a
cultura formal rouba a palavra.

Tambm em Cuba se multiplicaram a violncia urbana e a prostituio,


depois que desmoronaram seus aliados da Europa Oriental e o dlar se tornou a
moeda dominante na ilha. Durante quarenta anos Cuba foi tratada como a
leprosa da Amrica, pelo delito de ter criado a sociedade mais solidria e menos
injusta da regio. Nos ltimos anos, essa sociedade perdeu, em grande parte, sua
base material de apoio: a economia se desorganizou, a invaso dos turistas
transtornou a vida cotidiana do povo, o trabalho perdeu o valor e os traidores de
ontem se tornaram nos traidlares de hoje. Apesar desses recentes fracassos,
continuam de p algumas conquistas da revoluo, nas reas da educao e da
sade, reconhecidas at pelos seus mais acrrimos inimigos: a mortalidade
infantil, por exemplo, foi reduzida de tal modo que, em Cuba, o ndice de
mortalidade corresponde exatamente metade do ndice de Washington. E Fidel
Castro continua sendo o governante que mais se impe aos mandachuvas do
mundo e o que mais teimosamente insiste na necessidade de que os mandados se
unam. Como me disse um amigo recm-chegado da ilha:
L falta tudo, mas dignidade tem de sobra, at pra fazer transfuso.
Lido nos muros das cidades
Gosto tanto da noite que poria um toldo no dia.
Sim, a cigarra no trabalha. Mas a formiga no canta.
Minha av disse no droga. E morreu.
A vida uma doena que se cura sozinha.
Esta fbrica fuma pssaros.
Meu pai mente como um poltico.
Basta de fatos! Queremos promessas!
A esperana a ltima que se perdeu.
No fomos consultados para vir ao mundo, mas exigimos que nos
consultem para viver nele.
Existe um pas diferente, em algum lugar.

Mas a crise de Cuba e sua trgica solido desnudaram as limitaes da


verticalidade do poder, que continua tendo o mau costume de acreditar que os
fatos no existem se a imprensa oficial no os menciona.
Os nove presidentes dos Estados Unidos que, sucessivamente, em altos
brados, condenaram a falta de democracia em Cuba, nada fizeram seno
denunciar as consequncias de seus prprios atos. Foi por obra da agresso
incessante e do longo e implacvel bloqueio que a revoluo cubana se
militarizou cada vez mais e acabou por adotar um modelo de poder que no
correspondia ao projeto original. A onipotncia do Estado, que comeou sendo
uma resposta onipotncia do mercado, viu-se transformada na impotncia

burocrtica. A revoluo queria multiplicar-se, transformando-se, e gerou uma


burocracia que se reproduz, repetindo-se. O bloqueio interno, o bloqueio
autoritrio, tornou-se to inimigo da energia criadora da revoluo quanto o
bloqueio imperial externo. So muitos os cidados que perdem a opinio, por
falta de uso. Mas h outros que no tm medo de dizer e tm ganas de fazer e
com tal alento que Cuba continua viva, respirando: eles provam que as
contradies so o pulso da histria, a despeito de quem as confunde com
heresias ou enfermidades que a vida inocula nos grandes projetos.
Durante boa parte do sculo XX, a existncia do bloco do leste, o chamado
Socialismo real, favoreceu as aventuras de independncia de alguns pases que
quiseram tirar o p da ratoeira da diviso internacional do trabalho. Mas os
Estados socialistas do leste da Europa tinham muito de Estados e pouco ou nada
de socialistas. Quando ocorreu o desmoronamento, fomos todos convidados para
os funerais do Socialismo. Os coveiros se enganaram de defunto.

Em nome da justia, esse presumido Socialismo sacrificava a liberdade.


Reveladora simetria: em nome da liberdade, o Capitalismo, todos os dias,
sacrifica a justia. Estamos todos obrigados a nos ajoelhar diante de um desses
dois altares? Quem no acredita que a injustia seja o nosso destino inevitvel,
no h de identificar-se ao despotismo de uma minoria negadora da liberdade,
que no prestava contas a ningum, que tratava o povo como menor de idade e

que confundia unidade com unanimidade e a diversidade com a traio. Aquele


poder petrificado estava divorciado das pessoas. Isso explica, talvez, a facilidade
com que desmoronou, sem pena nem glria, e a rapidez com que se imps o
poder novo, com os mesmos personagens: os burocratas deram um salto
acrobtico e, subitamente, transformaram-se em empresrios de sucesso e
chefes mafiosos. Moscou tem agora duas vezes mais cassinos do que Las Vegas,
enquanto os salrios caem pela metade e, nas ruas, a criminalidade cresce como
os cogumelos depois da chuva.
A outra globalizao
O acordo multilateral de investimentos, novas regras para favorecer a
circulao do dinheiro no mundo, era dado por fechado no comeo de 1998.
Os pases mais desenvolvidos negociaram secretamente esse acordo e
desejavam imp-lo aos demais pases e pouca soberania que lhes restava.
Mas a sociedade civil descobriu o segredo. Atravs da internet, as
organizaes alternativas puderam acender rapidamente as luzes vermelhas
de alarme em escala universal e exerceram eficaz presso sobre os
governos. O acordo morreu na casca.

Estes tempos so de trgica e quem sabe tambm saudvel crise das


certezas. Crise dos que acreditaram em Estados que diziam ser de todos e eram
de poucos, e terminaram sendo de ningum; crise dos que acreditaram nas
frmulas mgicas da luta armada; crise dos que acreditaram na via eleitoral,
atravs de partidos que passaram da palavra ardente aos discursos de gua e sal:
partidos que comearam prometendo combater o sistema e terminaram
administrando-o. So muitos os que pedem desculpas por ter acreditado que se
podia conquistar o cu; so muitos os que fervorosamente se dedicam a apagar
suas prprias pegadas e desmontam da esperana, como se a esperana no
passasse de um cavalo cansado.
Fim do sculo, fim do milnio: fim do mundo? Quantos ares no
envenenados ainda nos restam? Quantas terras no arrasadas, quantas guas no
mortas? Quantas almas no enfermas? Em sua verso hebraica, a palavra
enfermo significa sem projeto e esta a mais grave enfermidade entre as
muitas pestes deste tempo. Mas algum, sabe-se l quem, andou escrevendo num
muro da cidade de Bogot: Deixemos o pessimismo para tempos melhores.
Em lngua castelhana, quando queremos dizer que ainda temos esperana,
dizemos: abrigamos a esperana. Bela expresso, belo desafio: abrig-la, para
que no morra de frio nas implacveis intempries dos tempos que correm.
Segundo uma pesquisa recente, realizada em dezessete pases latino-americanos,
trs de cada quatro pessoas dizem que sua situao est estagnada ou piorando.
Deve-se aceitar a desgraa como se aceitam o inverno e a morte? J est na
hora de nos perguntarmos, ns, os latino-americanos, se vamos nos resignar com

o sofrimento e com nossa condio de caricatura do norte. No mais do que um


espelho que multiplica as deformaes da imagem original? O salve-se quem
puder agravado at o morra quem no puder? Multides de perdedores numa
corrida que expulsa a maioria da pista? O crime transformado em morticnio, a
histeria urbana elevada loucura total? No temos outra coisa para dizer, para
viver?
J quase no se ouve, felizmente, que a histria infalvel. Agora sabemos
muito bem que a histria se engana, distrai-se, adormece e se extravia. Ns a
fazemos e ela se parece conosco. Mas ela tambm, como ns, imprevisvel.
Com a histria ocorre o mesmo que com o futebol: o melhor que oferece a
capacidade de surpresa. s vezes, contra todos os prognsticos, contra toda
evidncia, o pequeno aplica um tremendo baile no grando invencvel.

Latino-americanos
Dizem que temos faltado ao nosso encontro com a histria e, enfim,
preciso reconhecer que chegamos tarde a todos os encontros.
Tampouco conseguimos tomar o poder, e a verdade que, s vezes,
nos perdemos pelo caminho ou nos enganamos de rumo e depois tratamos
de fazer um longo discurso sobre o tema.
Ns, latino-americanos, temos a m fama de charlates, vagabundos,
criadores de caso, esquentados e festeiros, e no h de ser por nada.
Ensinaram-nos que, por lei do mercado, o que no tem preo no tem valor,
e sabemos que nossa cotao no muito alta. No entanto, nosso aguado
faro para negcios nos faz pagar por tudo que vendemos e comprar todos os
espelhos que traem nosso rosto.
Levamos quinhentos anos aprendendo a nos odiar entre ns mesmos e
a trabalhar de corpo e alma para a nossa perdio, e assim estamos; mas
ainda no conseguimos corrigir nossa mania de sonhar acordados e esbarrar
em tudo, e certa tendncia ressurreio inexplicvel.
Na urdidura da realidade, por pior que seja, novos tecidos esto nascendo e
esses tecidos so feitos de uma mistura de muitas e diversas cores. Os
movimentos sociais alternativos se expressam no s atravs dos partidos e dos
sindicatos: tambm assim, mas no s assim. O processo nada tem de
espetacular e ocorre, sobretudo, em nvel local, mas por toda parte, no mundo
inteiro, esto surgindo mil e uma foras novas. Brotam de baixo para cima e de
dentro para fora. Sem estardalhao, esto contribuindo expressivamente para a
retomada da democracia, nutrida pela participao popular, e esto recuperando
as maltratadas tradies de tolerncia, ajuda mtua e comunho com a natureza.
Um de seus porta-vozes, Manfred Max-Neef, compara-as a uma nuvem de
mosquitos atacando o sistema que trocou os abraos pelas cotoveladas:
Mais poderosa do que o rinoceronte diz a nuvem de mosquitos. Eles
vo crescendo e crescendo, zumbindo e zumbindo.

Os sem-terra
Sebastio Salgado os fotografou, Chico Buarque os cantou, Jos
Saramago os escreveu: cinco milhes de famlias de camponeses sem-terra
deambulam, vagando entre o sonho e o desespero, pelas despovoadas
imensides do Brasil.
Muitos deles se organizaram no Movimento dos Sem-Terra. Dos
acampamentos, improvisados s margens das rodovias, jorra um rio de
gente que avana em silncio, durante a noite, para ocupar os latifndios
vazios. Rebentam o cadeado, abrem a porteira e entram. s vezes so
recebidos bala por pistoleiros e soldados, os nicos que trabalham nessas
terras no trabalhadas.
O Movimento dos Sem-terra culpado: alm de no respeitar o direito
de propriedade dos parasitas, chega ao cmulo de desrespeitar o dever
nacional: os sem-terra cultivam alimentos nas terras que conquistam,
embora o Banco Mundial determine que os pases do sul no produzam sua
prpria comida e sejam submissos mendigos do mercado internacional.

Na Amrica Latina, so uma perigosa espcie em expanso: as


organizaes dos sem-terra e dos sem-teto, os sem-trabalho, os sem-tudo; os
grupos que trabalham pelos direitos humanos; os lenos brancos das mes e avs
inimigas da impunidade do poder; os movimentos que congregam vizinhos de
bairro; as frentes de cidados que lutam por preos justos e produtos saudveis;
os que lutam contra a discriminao racial e sexual, contra o machismo e contra
a explorao das crianas; os ecologistas; os pacifistas; os voluntrios da sade
pblica e os educadores populares; os que promovem a criao coletiva e os que
resgatam a memria coletiva; as cooperativas que praticam a agricultura
orgnica; as rdios e as televises comunitrias; e muitas outras vozes da
participao popular, que no so setores auxiliares dos partidos nem capelas
submetidas a qualquer Vaticano. Com frequncia, essas energias da sociedade
civil so acossadas pelo poder, que s vezes chega ao ponto de enfrent-las a
tiros. Alguns militantes tombam pelo caminho, crivados de balas. Que os deuses e
os diabos os tenham na glria: so as rvores que do frutos as que mais levam
pedradas.

Os zapatistas
A nvoa o vu da selva. Assim ela esconde seus filhos perseguidos.
Da nvoa saem, nvoa voltam: os ndios de Chiapas vestem roupas

majestosas, caminham flutuando, calam ou falam caladas palavras. Esses


prncipes, condenados servido, foram os primeiros e so os ltimos.
Foram expulsos da terra e da histria e encontraram refgio na nvoa e no
mistrio. Dali tm sado, mascarados, para desmascarar o poder que os
humilha.

Com algumas excees, como os zapatistas do Mxico e os sem-terra do


Brasil, raramente esses movimentos ocupam o primeiro plano da ateno
pblica; e no porque no a meream. Para citar um caso: uma dessas
organizaes populares, nascida nos ltimos anos e desconhecida fora das
fronteiras de seu pas, d um exemplo que os presidentes latino-americanos
deveriam seguir. Chama-se El Barzn a entidade dos devedores que se uniram,
no Mxico, para fazer frente usura dos bancos. El Barzn surgiu
espontaneamente. No princpio, eram poucos. Poucos, mas contagiosos. Agora,
so multides. Bem o fariam nossos presidentes aprendendo com essa
experincia, para que os pases se unissem, como no Mxico se uniram as
pessoas, e formassem uma frente nica contra o despotismo financeiro, que
impe sua vontade negociando com cada pas em separado. Mas os presidentes
tm os ouvidos ocupados pelos sonoros lugares comuns que trocam a cada vez
que se encontram e fazem pose em torno do presidente dos Estados Unidos, a
Me Ptria, sempre colocado no centro da foto de famlia.
Est ocorrendo em muitos lugares do mapa latino-americano: contra os
gases paralisantes do medo, as pessoas se unem e, unidas, aprendem a no se
acovardar. Como diz o Viejo Antonio, cada qual to pequeno como o medo que
sente e to grande como o inimigo que escolhe. Essa gente, encorajada, est
dizendo o que pensa. No h outro mandar seno mandar obedecendo. Para citar
outro exemplo mexicano, o subcomandante Marcos representa os sub: os
subdesenvolvidos, os subalimentados, os subtratados, os subescutados. As
comunidades indgenas de Chiapas discutem e decidem e ele a boca de suas
vozes. A voz dos que no tm voz? Eles, os obrigados ao silncio, so os que mais
voz tm. Dizem pelo que falam, dizem pelo que calam.
A histria oficial, memria mutilada, uma longa cerimnia de autoelogio
dos mandachuvas do mundo. Seus refletores, que iluminam os topos, deixam a
base na obscuridade. Na melhor das hipteses, os invisveis de sempre integram o
cenrio, como os extras de Holly wood. Mas so eles, os negados, mentidos,
escondidos protagonistas da realidade passada e presente, que encarnam o
esplndido leque de outra realidade possvel. Ofuscada pelo elitismo, pelo
racismo, pelo machismo e pelo militarismo, a Amrica continua ignorando a
plenitude que contm. E isto duas vezes certo para o sul: a Amrica Latina
conta com a mais fabulosa diversidade humana e vegetal do planeta. Ali residem
sua fecundidade e sua promessa. Como disse o antroplogo Rodolfo Stavenhagen,
a diversidade cultural para a espcie humana o que a diversidade biolgica
para a riqueza gentica do mundo. Para que essas energias possam expressar as
possveis maravilhas das gentes e da terra, seria preciso no confundir a

identidade com a arqueologia, nem a natureza com a paisagem. A identidade no


est quieta nos museus, nem a ecologia se reduz jardinagem.
H cinco sculos, a gente e a terra das Amricas foram incorporadas ao
mercado mundial na condio de coisas. Uns poucos conquistadores, os
conquistadores conquistados, foram capazes de intuir a pluralidade americana, e
nela, e por ela, viveram. Mas a conquista, empresa cega e cegante como toda
invaso imperial, s podia reconhecer os indgenas e a natureza como objetos de
explorao ou como obstculos. A diversidade cultural foi considerada como
ignorncia e castigada como heresia, em nome do deus nico, da lngua nica e
da verdade nica, enquanto a natureza, besta feroz, era domada e obrigada a
transformar-se em dinheiro. A comunho dos indgenas com a terra constitua a
certeza essencial de todas as culturas americanas e este pecado da idolatria
mereceu a pena do aoite, da forca e do fogo.
Advertncia
A autoridade competente adverte a populao que esto solta uns
quantos jovens rebeldes, safados, errantes, vadios e mal-intencionados que
so portadores do perigoso vrus que transmite, por contgio, a peste da
desobedincia.
Felizmente para a sade pblica, no difcil a identificao desses
elementos, que manifestam escandalosa tendncia a pensar em voz alta, a
sonhar a cores e a violar as normas de resignao coletiva que constituem a
essncia da convivncia democrtica. Eles se caracterizam por no portar
certificado de velhice obrigatria, embora, como notrio, a expedio de
tal documento seja gratuita em qualquer esquina da cidade ou palanque
campeiro, em ateno campanha Mente anci em corpo so, que h
muitos anos promovida com sucesso em nosso pas.
Ratificando o princpio da autoridade e ignorando as provocaes dessa
minoria de desordeiros, o Superior Governo faz constar, mais uma vez, sua
inabalvel deciso de continuar zelando pelo desenvolvimento dos jovens,
que so o principal produto de exportao do pas e constituem a base de
equilbrio de nossa balana comercial e de pagamentos.

J no se fala em submeter a natureza: agora os verdugos preferem dizer


que preciso proteg-la. Num e noutro caso, antes e agora, a natureza est fora
de ns: a civilizao que confunde os relgios com o tempo, tambm confunde a
natureza com os cartes postais. Mas a vitalidade do mundo, que zomba de
qualquer classificao e est alm de qualquer explicao, nunca fica quieta. A
natureza se realiza em movimento e tambm ns, seus filhos, que somos o que
somos e ao mesmo tempo somos o que fazemos para mudar o que somos. Como
dizia Paulo Freire, o educador que morreu aprendendo: Somos andando.

Parentela
Somos parentes de tudo o que brota, cresce, amadurece, cansa, morre
e renasce.
Cada criana tem muitos pais, tios, irmos, avs. Avs so os mortos e
as montanhas. Filhos da terra e do sol, regados por chuvas fmeas e chuvas
machos, somos todos parentes das sementes, dos gros, dos rios e das
raposas que uivam anunciando como ser o ano. As pedras so parentes das
cobras e das lagartixas. O milho e o feijo, irmos entre si, crescem juntos
sem problemas. As batatas so filhas e mes de quem as planta, pois quem
cria criado.
Tudo sagrado e ns tambm o somos. s vezes ns somos deuses e
os deuses so, s vezes, umas pessoazinhas.
Assim dizem, assim sabem, os indgenas dos Andes.

A verdade est na viagem, no no porto. No h mais verdade do que a


busca da verdade. Estamos condenados ao crime? Bem sabemos que os bichos
humanos andamos muito dedicados a devorar o prximo e a devastar o planeta,
mas tambm sabemos que no estaramos aqui se nossos remotos avs do
paleoltico no tivessem sabido adaptar-se natureza, da qual faziam parte, e no
tivessem sido capazes de compartilhar o que colhiam e caavam. Viva onde viva,
viva como viva, viva quando viva, cada pessoa contm muitas pessoas possveis e
o sistema de poder, que nada tem de eterno, que a cada dia convida para entrar
em cena nossos habitantes mais safados, enquanto impede que os outros cresam
e os probe de aparecer. Embora estejamos malfeitos, ainda no estamos
terminados; e a aventura de mudar e de mudarmos que faz com que valha a
pena esta piscadela que somos na histria do universo, este fugaz calorzinho entre
dois gelos.
A msica
Era um mago da harpa. Nos altiplanos da Colmbia, no havia festa
sem ele. Para que a festa fosse festa, Mes Figueredo tinha de estar ali, com
seus dedos bailarinos que alegravam os ares e alvoroavam as pernas.
Certa noite, num caminho deserto, os ladres o assaltaram. Ia Mes
Fiqueredo, em lombo de mula, a uma festa de casamento. Numa das mulas
ia ele, na outra a harpa, quando os ladres o atacaram e o moeram a
bordoadas.
No dia seguinte, algum o encontrou. Estava atirado no cho, um trapo
sujo de barro e sangue, mais morto do que vivo. E ento aquele farrapo
humano disse, com um fiapo de voz:

Levaram as mulas.
E disse:
Levaram a harpa.
E respirou fundo, acrescentando:
Mas no levaram a msica.

Fontes consultadas
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ZURITA, Flix, op. cit.

O direito ao delrio

J est nascendo o novo milnio. No d para levar o assunto muito a srio:

afinal, o ano 2001 dos cristos o ano 1379 dos muulmanos, o 5114 dos maias
e o 5762 dos judeus. O novo milnio nasce num primeiro de janeiro por obra e
graa de um capricho dos senadores do Imprio
Romano, que um bom dia decidiram quebrar a
tradio que mandava celebrar o ano-novo no
comeo da primavera. E a conta dos anos da era
crist deriva de outro capricho: um bom dia o
papa de Roma decidiu datar o nascimento de
Jesus, embora ningum saiba quando nasceu.
O tempo zomba dos limites que lhe
atribumos para crer na fantasia de que nos
obedece; mas o mundo inteiro celebra e teme
essa fronteira.
Um convite ao voo
Milnio vai, milnio vem, a ocasio
propcia para que os oradores de inflamado verbo
discursem sobre os destinos da humanidade e
para que os porta-vozes da ira de Deus anunciem
o fim do mundo e o aniquilamento geral,
enquanto o tempo, de boca fechada, continua sua caminhada ao longo da
eternidade e do mistrio.
Verdade seja dita, no h quem resista: numa data assim, por mais
arbitrria que seja, qualquer um sente a tentao de perguntar-se como ser o
tempo que ser. E v-se l saber como ser. Temos uma nica certeza: no sculo
XXI, se ainda estivermos aqui, todos ns seremos gente do sculo passado e, pior
ainda, do milnio passado.
Embora no possamos adivinhar o tempo que ser, temos, sim, o direito de
imaginar o que queremos que seja. Em 1948 e em 1976 as Naes Unidas
proclamaram extensas listas de direitos humanos, mas a imensa maioria da
humanidade s tem o direito de ver, ouvir e calar. Que tal comearmos a exercer
o jamais proclamado direito de sonhar? Que tal delirarmos um pouquinho?
Vamos fixar o olhar num ponto alm da infmia para adivinhar outro mundo
possvel:
o ar estar livre de todo veneno que no vier dos medos humanos e das
humanas paixes;
nas ruas, os automveis sero esmagados pelos ces;
as pessoas no sero dirigidas pelos automveis, nem programadas pelo
computador, nem compradas pelo supermercado e nem olhadas pelo televisor;
o televisor deixar de ser o membro mais importante da famlia e ser

tratado como o ferro de passar e a mquina de lavar roupa;


as pessoas trabalharo para viver, ao invs de viver para trabalhar;
ser incorporado aos cdigos penais o delito da estupidez, cometido por
aqueles que vivem para ter e para ganhar, ao invs de viver apenas por viver,
como canta o pssaro sem saber que canta e como brinca a criana sem saber
que brinca;
em nenhum pas sero presos os jovens que se negarem a prestar o servio
militar, mas iro para a cadeia os que desejarem prest-lo;
os economistas no chamaro nvel de vida ao nvel de consumo, nem
chamaro qualidade de vida quantidade de coisas;
os cozinheiros no acreditaro que as lagostas gostam de ser fervidas vivas;
os historiadores no acreditaro que os pases gostam de ser invadidos;
os polticos no acreditaro que os pobres gostam de comer promessas;
ningum acreditar que a solenidade uma virtude e ningum levar a
srio aquele que no for capaz de rir de ele mesmo;
a morte e o dinheiro perdero seus mgicos poderes e nem por falecimento
nem por fortuna o canalha ser transformado em virtuoso cavaleiro;
ningum ser considerado heri ou pasccio por fazer o que acha justo em
lugar de fazer o que mais lhe convm;
o mundo j no estar em guerra contra os pobres, mas contra a pobreza, e
a indstria militar no ter outro remdio seno declarar-se em falncia;
a comida no ser uma mercadoria e nem a comunicao um negcio,
porque a comida e a comunicao so direitos humanos;
ningum morrer de fome, porque ningum morrer de indigesto;
os meninos de rua no sero tratados como lixo, porque no haver
meninos de rua;
os meninos ricos no sero tratados como se fossem dinheiro, porque no
haver meninos ricos;
a educao no ser um privilgio de quem possa pag-la;
a polcia no ser o terror de quem no possa compr-la;
a justia e a liberdade, irms siamesas condenadas a viver separadas,
tornaro a unir-se, bem juntinhas pelas costas;
uma mulher, negra, ser presidente do Brasil, e outra mulher, negra, ser
presidente dos Estados Unidos da Amrica; e uma mulher ndia governar a
Guatemala e outra o Peru;
na Argentina, as loucas da Praa de Maio sero um exemplo de sade
mental, porque se negaram a esquecer nos tempos da amnsia obrigatria;
a Santa Madre Igreja corrigir os erros das tbuas de Moiss e o sexto
mandamento ordenar que se festeje o corpo;
a Igreja tambm ditar outro mandamento, do qual Deus se esqueceu:
Amars a natureza, da qual fazes parte;
sero reflorestados os desertos do mundo e os desertos da alma;
os desesperados sero esperados e os perdidos sero encontrados, porque
eles so os que se desesperaram de tanto esperar e os que se perderam de tanto
procurar;
seremos compatriotas e contemporneos de todos os que tenham vontade

de justia e vontade de beleza, tenham nascido onde tenham nascido e tenham


vivido quando tenham vivido, sem que importem nem um pouco as fronteiras do
mapa ou do tempo;
a perfeio continuar sendo um aborrecido privilgio dos deuses; mas
neste mundo fodido e trapalho, cada noite ser vivida como se fosse a ltima e
cada dia como se fosse o primeiro.

Uma pergunta
No sculo XII, o gegrafo oficial do reino da Siclia, Al-Idrisi, traou o
mapa do mundo, o mundo que a Europa conhecia, com o sul na parte de
cima e o norte na parte de baixo. Isso era habitual na cartografia daquele
tempo. E assim, com o sul acima, desenhou o mapa sul-americano, oito
sculos depois, o pintor uruguaio Joaqun Torres-Garca. Nosso norte o
sul, disse. Para ir ao norte, nossos navios no sobem, descem.
Se o mundo est, como agora est, de pernas pro ar, no seria bom
invert-lo para que pudesse equilibrar-se em seus ps?

O autor terminou de escrever


este livro em meados de 1998.
Se voc quer saber como continua, oua ou leia as notcias do dia a dia.

Nota do tradutor
Castizo: filho de mestio com espanhola ou o contrrio; cuartern: aquele
que tem um quarto de sangue negro ou ndio. No Brasil, quartero, quadraro,
quadrum; quintern: aquele que tem um quinto de sangue negro ou ndio;
morisco: mouro, mourisco. No Mxico, diz-se do descendente de mulato com
europeia ou o contrrio; cholo: descendente de europeu com ndia ou o contrrio;
albino: no Mxico, descendente de mouro com europeia ou o contrrio. No
Brasil, diversa acepo; lobo: no Mxico, descendente de negro com ndia ou o
contrrio; zambaigo: no Mxico, descendente de chins com ndia ou o contrrio;
cambujo: no Mxico, o mesmo que zambaigo; albarazado: descendente de chins
com filhas de pais de diversa nao, como a espanhola ou a francesa. No
Mxico, descendente de chins com cambuja ou o contrrio; barcino: segundo os
dicionrios, aplica-se sobretudo aos animais que tm pelo branco e pardo ou
avermelhado; coyote: no caso, pardo, aludindo ao pelo do lobo mexicano;
chamiso: os dicionrios do chamizo, choupana srdida habitada por pessoas de
m ndole; zambo: o mesmo que zambaigo. No Brasil, filho de negro com mulata
ou de negro com ndia ou o contrrio; jbaro: no Mxico, descendente de
albarazado com calpamulo, isto , do chins/ndio com chins/negro; tresalbo:
segundo os dicionrios, aplica-se sobretudo ao equino que tem trs patas brancas;
jarocho: segundo os dicionrios, rstico insolente, e tambm o habitante da
provncia mexicana de Veracruz; lunarejo: na Colmbia e no Peru, indivduo que
tem sinais no rosto. No Brasil, particularmente no Rio Grande do Sul, aplicvel
aos animais que trazem sinais redondos no pelo; rayado: rajado.

Sobre o autor
Eduardo Galeano nasceu em Montevidu, em 1940. Ainda jovem, iniciou
nessa cidade sua carreira jornalstica e publicou seu primeiro livro. Viveu exilado
na Argentina e na Catalunha, na Espanha, desde 1973. No incio de 1985 voltou a
Montevidu, onde atualmente vive, caminha e escreve.
Galeano comete, sem remorsos, a violao de fronteiras que separam os
gneros literrios. Ao longo de uma obra na qual confluem narrao e ensaio,
poesia e crnica, seus livros recolhem as vozes da alma e da rua e oferecem
uma sntese da realidade e sua memria.
Em duas ocasies foi premiado pela Casa de las Amricas e pelo Ministrio
da Cultura do Uruguai. Recebeu o American Book Award da Universidade de
Washington por sua trilogia Memria do fogo, e os prmios italianos Mare
Nostrum e Pellegrino Artusi pelo conjunto da obra. Foi o primeiro escritor
agraciado com o prmio Aloa, criado por editores dinamarqueses, e tambm
inaugurou o Cultural Freedom Prize, outorgado pela Lannan Foundation, e o
Premio a la Comunicacin Solidaria, da cidade espanhola de Crdoba. Seus livros
foram traduzidos para muitas lnguas.

Texto de acordo com a


nova ortografia.
Ttulo original: Patas arriba
la escuela del mundo al
revs
Este livro foi publicado em
formato 14x21 pela L&PM
Editores em 1999.
Texto e concepo grfica:
Eduardo Galeano
Gravuras: Jos Guadalupe
Posada (1852-1913)
Traduo: Sergio Faraco
Reviso: Sergio Faraco e
Lia Cremonese
CipBrasil. Catalogao-naFonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
G15d
Galeano, Eduardo H., 1940De pernas pro ar: a escola do mundo ao avesso / Eduardo Galeano; traduo de
Sergio Faraco; com gravuras de Jos Guadalupe Posada. Porto Alegre, RS:
L&PM Editores, 2011.
il. (Coleo L&PM POCKET; v. 820)
Traduo de: Patas arriba: la escuela del mundo al revs
Inclui bibliografia
ISBN 978.85.254.2336-8
1. Problemas sociais. 2. Histria social - Sculo XX. 3. Histria econmica Sculo XX. 4. Poltica internacional - Sculo XX. 5. reas Subdesenvolvidas Condies sociais. I. Ttulo. II. Srie.
09-4202. CDD: 361.1
CDU: 364.6
Eduardo Galeano, 1999, 2009.
L&PM Editores

Rua Comendador Coruja, 314, loja 9 Floresta 90220-180


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