Você está na página 1de 4

Genmicay

Para
todos os
gostos
Pesquisa desvenda origem e
diversidade gentica de
tangerinas, laranjas e limes
Maria Guimares
Fotos

Lo Ramos

uem est acostumado a consumir laranjas, tangerinas e


limes venda nos supermercados pode ter uma surpresa
prazerosa no Centro de Citricultura Sylvio
Moreira em Cordeirpolis, no interior
paulista. Entre pequenas rvores mantidas em estufas e um enorme pomar
com plantas adultas, ali est uma coleo
com mais de 1.700 tipos de frutas ctricas. Entre elas, quase 700 variedades de
laranjas doces aquelas adequadas para
consumo em sucos ou in natura e quase
300 de tangerinas. A degustao de frutos de rvores diferentes nesse centro
de pesquisa ligado ao Instituto Agronmico de Campinas (IAC), da Secretaria
de Agricultura, revela uma riqueza surpreendente de sabores e texturas. Todo
material que a citricultura brasileira tem
passou por aqui em algum momento,
resume o agrnomo Marcos Machado,
pesquisador do Centro de Citricultura
e coordenador do Instituto Nacional de
Cincia e Tecnologia de Genmica para
Melhoramento de Citros (INCT Citros).
Ao longo dos 85 anos de existncia do
centro, pesquisadores cruzaram variedades diferentes em busca, principalmente,
de produzir plantas resistentes a doenas. Partindo de cruzamentos tradicionais, quase como os que deram origem
aos ctricos que chegam ao pblico desde
a domesticao dessas espcies, o centro
foi enriquecendo seu arsenal de tcnicas
com a disponibilidade de informaes
genticas. At agora esse conhecimento se concentrou no uso de marcadores
moleculares para caracterizar cruzamentos, avaliando quais descendentes da
mistura entre duas variedades (ou espcies) receberam o material gentico de
interesse dos pesquisadores. Mas agora
a era genmica chegou ao Centro de Citricultura, abrindo novas possibilidades.
O primeiro grande passo, que rendeu
um artigo publicado em junho no site da
Nature Biotechnology, trouxe revelaes
inesperadas sobre a origem das laranjas
e tangerinas que hoje existem. J se sabia que as frutas ctricas no so espcies naturais, mas hbridos aprimorados
por cruzamentos naturais ao longo dos
pESQUISA FAPESP 221 z 63

ltimos milhares de anos. Mas no h


registros dessa histria da domesticao
do gnero Citrus, que comeou no Sudeste da sia. Sabamos que havia misturas, mas no tnhamos detalhes, conta
o bilogo Marco Takita, um dos autores.
Uma surpresa foi descobrir que algumas tangerinas, que se precisava serem
variaes da espcie ancestralC. reticulata, na verdade contm em seu genoma
vrios trechos de outra espcie, a toranja
(C. maxima). Esta como se fosse uma
laranja enorme, com at um quilograma,
explica Takita, que no consumida por
aqui. usada como fonte de diversidade
gentica em programas de melhoramento e, agora se sabe, participou nos cruzamentos que resultaram na tangerina
ponc, que por seu sucesso comercial no
Brasil foi sequenciada no Centro de Citricultura, com recursos do INCT Citros,
que tem financiamento da FAPESP e do
Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq). importante saber que a toranja serviu como
fonte gentica, afirma o pesquisador.
O estudo encontrou tambm uma espcie inesperada. A tangerina chinesa
conhecida como mangshan, que se considerava ter a mesma origem das outras tangerinas, na verdade uma espcie distinta,C. mangshanensis, que parece ter um
parentesco distante com aC. reticulata.

Outra surpresa para os consumidores vem da laranja doce, que nas feiras
brasileiras so vendidas como laranja-pera, baa ou lima, em suas variedades
mais comuns. Uma mistura deC. reticulataeC. maxima, essas laranjas na verdade compartilham uma semelhana
gentica com tangerinas como a ponc
em boa parte do genoma. Os resultados
revelam uma diversidade gentica muito pequena entre laranjas do tipo doce
e tangerinas a partir de uma origem comum. O desafio agora entender por
que elas so to parecidas geneticamente
e to diferentes no paladar, por exemplo, diz Takita.
A laranja-azeda, usada, por exemplo,
para fazer doces, tambm um hbrido
das espcies ancestrais da toranja e das
tangerinas. As inferncias que se podem
fazer hoje a partir dos estudos genmicos, como se o filme fosse recriado do
presente para o passado, indicam que
o surgimento dessas frutas na natureza
parece ter acontecido no sudeste asitico h alguns milhares de anos, antes de
serem distribudas pelo mundo.
O consrcio de pesquisadores em busca de genomas ctricos comeou a ser
formado em 2005, com participao ativa dos pesquisadores do Centro de Citricultura. Depois de quase 10 anos de
trabalho, porm, em que se tinha avan1 Cicatriz do enxerto: limo-cravo
serve de cavalo para laranjeiras
2 Banco de germoplasma abriga
grande diversidade de ctricos
3 Germinao em laboratrio:
variaes genticas controladas

64 z julho DE 2014

ado com o sequenciamento de uma clementina espanhola, um tipo de mexerica,


um grupo chins se adiantou e publicou
o genoma da laranja doce na revista Nature. Com resultados semelhantes em
mos, o grupo internacional decidiu ampliar o trabalho. Sequenciamos mais seis
genomas e produzimos uma discusso
mais elaborada, que chega a contestar
alguns pontos do trabalho chins, conta Machado.
Os resultados mostram por que, no
caso dessas plantas, cada vez se sabe
menos o que uma espcie. H quem
diga que existem 163 espcies de Citrus,
outros distinguem somente 16, exemplifica o pesquisador. Lineu classificou
seis, completa, referindo-se ao naturalista sueco tido como pai da classificao
dos seres vivos, por ter criado no sculo
XVIII o sistema binomial de denominao cientfica usado at hoje.
Melhoramento

Com esse ponto de partida, Machado


acredita que o enfoque genmico seja
uma forma de pensar alto sem tirar os
ps do cho. O grupo brasileiro j comeou a estudar a ancestralidade do limo,
que tem origem na espcieC. medica,
com o sequenciamento do limo-cravo.
A seleo no foi ao acaso: por sua capacidade de crescer em condies mais
ridas, esse tipo de limo usado em
85% da citricultura paulista como porta-enxerto para laranjas e tangerinas. O
norte do estado tem as melhores caractersticas para a produo de laranja para
suco, mas o clima mais seco exigiria uma

irrigao invivel, explica. O estudo genmico pode ajudar a identificar a base


gentica para essa resistncia, assim como identificar genes associados a determinadas caractersticas para direcionar
os cruzamentos e talvez at conseguir
em laboratrio a transferncia de genes,
chamada de cisgenia pelos especialistas
(distinta da transgenia por envolver espcies de um mesmo grupo que podem
gerar hbridos naturais).
Com a importncia econmica dos ctricos, esses estudos so essenciais no
s para atender a demandas do mercado
e orientar a busca por novas variedades e
aperfeioamento do sabor e outras qualidades das frutas, mas tambm para fa- 3
zer frente a doenas. No
caso das laranjas, destaMas o mercado bracam-se a clorose variesileiro tambm uma
gada dos citros (CVC),
limitao. Grande parte
causada pela bactria
das laranjas plantadas
Os resultados revelam uma
Xylella fastidiosa, e a
no pas se destina aos
diversidade gentica muito pequena
huanglongbing, ougreesucos concentrados, de
ning, que entrou no Bramaneira que a indsentre laranjas e tangerinas
sil h 10 anos e ameaa
tria tem controle sobre
os pomares. As tangea produo. O interesse
rinas so resistentes
principal quanto suco
CVC, mas suscetveis
h nas frutas, alm de
huanglongbing, alm de sofrerem com de da fruta, conta a pesquisadora. Para um preo baixo, o que criou uma crise
a mancha marrom de alternria, uma avaliar as possibilidades dos cruzamen- entre plantadores de laranjas. Nos clculos
doena causada por fungo que provoca tos para a produo de novas varieda- de Machado, na ltima dcada cerca de 10
manchas nas folhas e frutos, e causa per- des para suco ou consumo direto, toda mil citricultores abandonaram a produo.
da de folhas. A homogeneidade gentica a populao do Centro de Citricultura Mas ele avalia que essa crise pode acabar
destacada no estudo da Nature Biotech- pesquisadores, estudantes e funcio- por ter consequncias positivas para o
nology deixa claro por que os ctricos so nrios acaba servindo como cobaia em consumidor. Se os pesquisadores de Corpresas fceis de microrganismos que ata- experimentos de avaliao sensorial, que deirpolis tiverem razo, nos prximos
cam as plantaes: quando uma rvore levam em conta o julgamento de carac- anos mais citricultores aceitaro experino consegue resistir a uma doena, as tersticas como cor, sabor e facilidade de mentar o plantio de variedades produzioutras do mesmo tipo tambm no con- descascar, como mostra artigo de 2013 das como resultado de seu trabalho, e os
seguem, j que so muito parecidas. Por no Journal of Agricultural Science. Alm mercados e feiras podem passar a oferecer
isso, uma grande parte das atividades do disso, as plantas so tambm classifica- uma diversidade maior de ctricos para
Centro de Citricultura envolve produzir das quanto sua produtividade, rendi- serem consumidos como frutas de mesa.
variedades resistentes a essas doenas. mento de suco e poca de frutificao, Uma perspectiva que d gua na boca. n
Alguns cruzamentos entre tangerinas, entre outras caractersticas.
A produo acadmica uma faceta da
por exemplo, produzem frutas que no
tm valor direto para consumo, mas ge- personalidade desse centro de pesquiProjetos
ram variabilidade gentica importante, sa no interior paulista. O outro lado de
1. Plataforma genmica aplicada ao melhoramento de
citros (n 08/57909-2); ModalidadeProjeto Temtiexplica a engenheira agrnoma Marin- sua vocao contribuir para o aprimoco;Pesquisador responsvelMarcos Antonio Machado
gela Cristofani-Yali. Publicaes recen- ramento dessa cultura em que o Brasil
(IAC);InvestimentoR$ 3.533.624,89 (FAPESP).
tes do grupo do Centro de Citricultura, tem destaque como o maior produtor de
2. Obteno e avaliao de novas variedades de copas e
porta-enxertos para citricultura de mesa (n 11/18605como na revista Journal of Agricultural laranja do mundo e o terceiro em mexe0); ModalidadeProjeto Temtico;Pesquisadora responScience em 2013 e deste ano na Bragan- ricas, tangerinas e afins. A China ocupa
svelMaringela Cristofani-Yaly (IAC);InvestimentoR$
tia, expem resultados dos esforos pa- o posto de maior produtor mundial de
859.670,11
ra a criao de novas possibilidades de ctricos, mas se concentra sobretudo em
Artigo cientfico
porta-enxerto e de variedades produto- tangerinas. Com as novas tcnicas poWU, G. A.et al.Sequencing of diverse mandarin, pummelo
demos juntar o bsico com o aplicado,
ras de frutos.
and orange genomes reveals complex history of admixPrimeiro introduzimos a resistncia, criar uma plataforma para coisas novas,
ture during citrus domestication.Nature Biotechnology.
On-line, 8 jun. 2014 (FAPESP).
e depois voltamos a buscar a qualida- planeja Machado.
pESQUISA FAPESP 221 z 65

Você também pode gostar