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I

A CONSTITUIO
DA SOCIEDADE
Anthony Giddens
I

Traduo
LVARO CABRAL

Martins Fontes
So Paulo 2003

XLII

A CONSTITU!A'O DA SOCIEDADE

de ao (e outras noes afins, especialmente as de intenes e


razes) no ser encontrado na obra de Parsons. Isso no se deve,
como alguns crticos sugeriram, ao fato de uma nfase ulterior
sobre o funcionalismo e a teoria de sistemas ter ameaado sufocar
uma preocupao anterior com o "voluntarismo". O motivo est
em que a idia de voluntarismo apresentava-se viciada desde a origem. No pensamento de Parsons, o voluntarismo sempre esteve
vinculado resoluo do "problema da ordem", por ele concebido
como a coordenao de vontades individuais potencialmente desintegradoras. A resoluo se d atravs da demonstrao de que
os atores internalizarn, como motivos, os valores compartilhados
de que depende a coeso social. O pedido de uma explicao da
ao acaba fundindo-se com a exigncia de ligar uma teoria "psicolgica" de motivao com uma interpretao "sociolgica" das
caractersticas estruturais de sistemas sociais. Pouca ou nenhuma
margem conceptual deixada para o que eu enfatizo como a cognoscitividade de atores sociais,'enquanto constitutiva, em parte, de
prticas sociais. No penso 'Llie qualquer ponto de vista que seja
fortemente ancorado em Parsons possa enfrentar satisfatoriamente
essa questo, no prprio mago dos interesses da teoria social,
segundo eu os concebo neste livro.
Se aqueles que tm grande dbito para com Parsons hoje no
se consideram funcionalistas e rejeitaram a inclinao funcionalista do pensamento parsoniano em maior ou menor grau, eles ainda
encampam outras idias relacionadas maioria das verses do funcionalismo. Estas incluem: um fascnio pelo "consenso de valor"
ou pelas ordens simblicas, custa dos aspectos prticos mais cotidianos da atividade social; a tendncia a supor que as sociedades
so unidades facilmente distinguveis, semelhana dos organismos biolgicos; e a predileo por teorias de estilo evolucionista.
Considero ada uma dessas nfases seriamente enganosa e apresentarei fories reservas a respeito delas. No pode haver dvidas
sobre o refinamento e a importncia da obra de alguns autores que
atualmente se empenham em desenvolver a obra de Parsons por
novos caminhos, especialmente Luhmann e Habermas. Mas penso
ser to necessrio repudiar as novas verses do parsoniap.ismo
quanto as variedades, estabelecidas h mais tempo, da sociologia
estrutural no-parsoniana.

Captulo I

Elementos da teoria da estruturaao

Ao oferecer uma exposio preliminar dos principais conceitos da teoria da estruturao'* ser til comear pelas dlVIses que separaram o funcionalismo (inclusive a te_ona de SIStemas) e 0 estruturalismo, por um lado, da hermeneutJCa e das
vrias formas de "sociologia interpretativa", por outro. O funcionalismo e 0 estruturalismo tm algumas semelhanas notaveis, apesar dos contrastes de outro modo acentuados existentes entre eles. Ambos tendem a expressar um ponto de v1sta naturalstico e se inclinam para o objetivismo. O pensamento funcionalista, de Comte em diante, via particularme~te a bwlog1a
como a cincia que fornece o modelo ma1s prox1mo e ma1s
compatvel para a cincia social. A biologia f01 considerada fornecedora de um guia para conce1tuar a estrutura e o funcwnamento de sistemas sociais, assim como para anahsar processos
de evoluo via mecanismos de adaptao. O ~ensamento es:
truturalista, especialmente nos escntos de Lev1.-Strauss, f01
hostil ao evolucionismo e isento de analogias bwlog1cas. ~este
caso, a homologia entre cincia social e cincia n~tural e pnmordiahnente cognitiva, na medida em que se supoe _que cada
uma expressa caracteristicas similares da constJtuJao global
da mente. O estruturalismo e o funcwnahsmo enfatizam fortemente a preeminncia do todo social sobre suas partes mdlVIduais (isto , seus atores constituintes, SUJeitos huma~os).
Em tradies hermenuticas de pensamento, e claro, _as
cincias sociais e naturais so consideradas radicalmente d1s-

* As referncias podem ser encontradas a pp. 44-6.

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crepantes. A hermenutica foi a base daquele "humanismo"


contra o qual os estruturalistas se opuseram de modo to vigoroso e persistente. No pensamento hermenutico, tal como
apresentado por Dilthey, o abismo entre sujeito e objeto social
alcana sua amplitude mxima. A subjetividade o centro previamente constitudo da experincia de cultura e histria, e como
tal fornece o fundamento bsico das cincias sociais ou humanas; Fora do domnio da experincia subjetiva, e alheio a ela,
esta o mundo matenal, governado por relaes impessoais de
causa e efeito. Enquanto para aquelas escolas de pensamento
que tendem para o naturalismo a subjetividade foi encarada
como uma espcie de mistrio, ou quase como um fenmeno
residual, para a hermenutica o mundo da natureza que
opaco - o qual, diferentemente da atividade humana somente
pode. ser apreendido desde fora. Nas sociologias in;erpretativas, e concedida pnmazia ao e ao significado na explicao
da conduta humana; os conceitos estruturais no so notavelmente conspcuos e no se fala muito de coero. Para o funcionalismo e o estruturalismo, entretanto, a estrutura (nos sentidos
divergentes atribudos ao conceito) tem primazia sobre a ao e
suas qualidades restritivas so fortemente acentuadas.
As diferenas entre esses pontos de vista sobre a cincia
social tm sido freqentemente consideradas epistemolgicas,
quando, de fato, so tambm ontolgicas. A questo como os
conceitos de ao, significado e subjetividade devem ser especificados e como poderiam ser relacionados com as noes de
estrutura e coero. Se as sociologias interpretativas se assentam, por assim dizer, num imperialismo do sujeito, o funcionalismo e o estruturalismo, por seu lado, propem um imperialismo do Objeto sociaL Uma de minhas principais ambies na
formulao da teoria da estruturao pr um fim a cada um
desses esforos de estabelecimento de imprios. O domnio bsico de estudo das cincias sociais, de acordo com a teoria da
estruturao, no a experincia do ator individual nem a existncia de qualquer forma de totalidade social, mas as prticas
sociais ordenadas no espao e no tempo. As atividades sociais
humanas, semelhana de alguns itens auto-reprodutores na

1
i

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

natureza, so recursivas. Quer dizer, elas no so criadas por


atores sociais mas continuamente recriadas por eles atravs dos
prprios meios pelos quais eles se expressam como atores. Em
suas atividades, e atravs destas, os agentes reproduzem as
condies que tornam possveis essas atividades. Entretanto, a
espcie de "cognoscitividade" apresentada na natureza, na forma
de programas codificados, distante das aptides cognitivas
exibidas por agentes humanos. na conceituao da cognoscitividade humana e em seu envolvimento na ao que procuro
tomar para uso prprio algumas das principais contribuies
das sociologias interpretativas. Na teoria da estruturao, um
ponto de partida hermenutico aceito na medida em que se
reconhece que a descrio de atividades humanas requer familiaridade com as formas de vida expressas naquelas atividades.
a forma especificamente reflexiva da cognoscitividade
dos agentes humanos que est mais profundamente envolvida
na ordenao recursiva das prticas sociais. A continuidade de
prticas presume reflexividade, mas esta, por sua vez, s possvel devido continuidade de prticas que as tornam nitidamente "as mesmas" atravs do espao e do tempo. Logo, a "reflexividade" deve ser entendida no meramente como "autoconscincia", mas como o carter monitorado do fluxo contnuo da vida social. Ser um ser humano ser um agente intencional, que tem razes para suas atividades e tambm est apto,
se solicitado, a elaborar discursivamente essas razes (inclusive mentindo a respeito delas). Mas termos tais como "propsito" ou "inteno", "razo", "motivo" etc. tm de ser tratados
com cautela, porquanto o seu uso na literatura filosfica tem
sido muito freqentemente associado a um voluntarismo hermenutica, e porque eles retiram a ao humana da contextualidade de espao-tempo. A ao humana ocorre como uma dure, um fluxo contnuo de conduta, semelhana da cognio.
A ao intencional no se compe de um agregado ou srie de
intenes, razes e motivos isolados. Assim, til falar de reflexividade como algo assentado na monitorao contnua da
ao que os seres humanos exibem, esperando o mesmo dos
outros. A monitorao reflexiva da ao depende da racionali-

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

zao, entendida aqui mais como um processo do que como


um estado, e como inerentemente envolvida na competncia
dos agentes. Uma ontologia de tempo-espao como constitutiva de prticas sociais bsica para a concepo de estruturao, a qual comea a partir da temporalidade e, portanto, num

certo sentjdo, da "histria".


Essa abordagem s muito parcimoniosamente pode apoiarse na filosofia analtica da ao, entendida a "ao" no sentido
comumente dado pela maioria dos autores anglo-americanos
contemporneos. A "ao" no uma combinao de "atos";
os "atos" so constitudos apenas por um momento discursivo
de ateno dure da experincia vivida. Tampouco se pode
discutir a "ao" do corpo, de suas mediaes com o mundo
circulante e da coerncia de um se/f atuante. Aquilo a que
chamo de um modelo de estratificao do se/f atuante envolve
tratar a monitorao reflexiva, a racionalizao e a motivao
da ao como conjuntos de processos incrustados'. A raciona:izao da ao, referente "'intencionalidade" como processo,
e, como as outras duas dimenses, uma rotina caracterstica da
conduta humana exercida de forma reconhecida. Em circunstncias de interao - encontros e episdios - a monitorao
reflexiva da ao incorpora tipicamente, e uma vez mais rotineiramente, a monitorao do cenrio onde essa interao se
desenrola. Como indicarei mais adiante, esse fenmeno bsico para a interpolao da ao dep.tro das relaes espao-temporais do que designarei por "co,presena". A racionalizao
da ao, dentro da diversidade de circunstncias de interao,
constitui a principal base sobre a qual a "competncia" generahzada dos atores avaliada por outros. Deve ficar claro, porm, que a tendncia de alguns filsofos de equiparar razes e
"compromissos normativos" tem de ser combatida: tais compromissos abrangem somente um setor da racionalizao da
ao. Se isso no for entendido, no compreenderemos que as
normas se apresentam como fronteiras "fatuais" na vida social,
para as quais so possveis vrias atitudes manipulatris. Um
aspecto de tais atitudes, embora relativamente superficial,
encontra-se na observao banal de que as razes que os atores

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

oferecem discursivamente para o que fafem podem divergir da


racionalizao da ao quando realmente envolvida no fluxo
de conduta desses atores.
Essa circunstncia tem sido uma freqente fonte de preocupao para filsofos e observadores da cena social - pois
como poderemos ter a certeza de que as pessoas no dissimulam a respeito das razes para suas atividades? Mas isso de
interesse relativamente pequeno comparado com as vastas
"reas cinzentas" existentes entre dois estratos de processos
inacessveis conscincia discursiva dos atores. O grande volume dos "estoques de conhecimento", na frase de Schutz, ou
que eu prefiro designar por conhecimento mtuo incorporado
em encontros, no diretamente acessvel conscincia dos
atores. A maior parte desse conhecimento prtico por natureza: inerente capacidade de "prosseguir" no mbito das rotinas da vida social. A linha entre conscincia discursiva e conscincia prtica flutuante e permevel, tanto na experincia do
agente individual quanto no que se refere a comparaes entre
atores em diferentes contextos da atividade social. Contudo,
no h barreira entre estes, como as que se observam entre o
inconsciente e a conscincia discursiva. O inconsciente inclui
aquelas formas de cognio e de impulso que esto ou totalmente impedidas de conscincia ou somente aparecem na
conscincia de forma distorcida. Os componentes motivacionais inconscientes da ao, como sugere a teoria psicanaltica,

possuem uma hierarquia interna que lhes prpria, uma hierarquia que exprime a "profundidade" da histria de vida do ator
individual. Ao dizer isto, no quero dar a entender uma aceitao incondicional dos teoremas-chave dos escritos de Freud.
Devemos estar prevenidos contra duas formas de reducionismo
que esses escritos sugerem ou promovem. 'uma delas uma
concepo redutiva das instituies, a qual, ao procurar mostrar o fundamento das instituies no inconsciente, no deixa

campo suficiente para a operao de foras sociais autnomas.


A segunda forma uma teoria redutiva da conscincia, a qual,
querendo mostrar quanto da vida social governado por correntes sombrias fora do alcance da conscincia dos atores, no

A CONSTITU!A"O DA SOCIEDADE

pode apreender adequadamente o nvel de controle que os agentes esto caracteristicamente aptos a manter de modo reflexivo
sobre sua prpria conduta.

O agente, a agncia

O modelo de estratificao do agente pode ser representado como na Figura I. O monitoramento reflexivo da atividade
uma caracteristica crnica da ao cotidiana e envolve a conduta no apenas do indivduo mas tambm de outros. Quer dizer, os atores no s controlam e regulam continuamente o
fluxo de suas atividades e esperam que outros faam o mesmo
por sua prpria conta, mas tambm monitoram rotineiramente
aspectos, sociais e fisicos, dos contextos em que se movem. Por
racionalizao da ao entendo que os atores- tambm rotineiramente e, na maioria dos casos, sem qualquer alarde - mantm um contnuo "entendimento terico" das bases de sua atividade. Como mencionei, possuir tal entendimento no deve
ser equiparado apresentao discursiva de razes para determinados itens de conduta, nem mesmo capacidade de especificar tais razes discursivamente. Entretanto, o que agentes
competentes esperam dos outros - e esse o principal critrio
de competncia aplicado na conduta cotidiana- que os atores
sejam habitualmente capazes de explicar a maior parte do que
fazem, se indagados. Perguntas freqentemente formuladas por
filsofos acerca de intenes e razes so normalmente apresentadas por atores leigos apenas quando alguma conduta
especificamente enigmtica ou ento quando h um "lapso" ou

(1*

c9nd1es
nao-reconhec1das :
da ao
:,

'..,

mon1torao reflexiVa da ao

racionalizao da ao

mot1vao da ao
____________________

Figura 1

,1
_.,/

consequnclas
mpremed tadas
1
1
da ao

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

fratura na competncia que poderia, de fato, ser intencional.


Assim, no perguntaremos comumente a uma outra pessoa por
que se empenha numa atividade que convencwnal para ~
grupo ou cultura de que o indivduo membro. Tampouco e
costume pedir uma explicao se ocorre um lapso para o qual
parece improvvel que o agente possa ser tido por responsv:I,
como os tropeos na administrao do corpo (ver a d1scussao
de "Upa!", pp. 95-6) ou o lapsus linguae. Se Freud est ce;to,
entretanto, esses fenmenos poderiam ter um fundamento logico se bem que isso s raramente seja percebido pelos perpetrado~es desses atos falhos ou por outros que os presenciam (ver
.
. pp. 109-23).
Eu distingo a monitorao reflexiva e a racwnahzaao da
ao de sua motivao. Se as razes se referem aos motivos da
ao, estes, por sua vez, referem-se s necessidades que a mstigam. Entretanto, a motivao no est to diretamente vinculada continuidade da ao quanto sua monitorao reflexiVa ou
racionalizao. Ela refere-se mais ao potencial para a ao do
que propriamente ao modo como a ao cronic~ente_ executada pelo agente. Os motivos tendem a ter uma mfluencJa
direta na ao apenas em circunstncias relativamente incomuns, situaes que, de algum modo, quebram a rotina. Em
sua grande maioria, os motivos fornecem planos ou pro~ramas
globais - "projetos", na terminologia de Schutz - no amb!lo
dos quais uma certa gama de condutas so encenadas. Mmto
de nossa conduta cotidiana no diretamente motivada.
Embora atores competentes possam quase sempre informar discursivamente sobre suas intenes ao - e razes paraatuar do modo que atuam, podem no fazer necessariamente o
mesmo no tocante a seus motivos. A motivao inconsciente
uma c~acteristica significativa da conduta humana, embora eu
indique mais adiante algumas reservas a respeito da interpretao de Freud da natureza do inconsciente. A noo de cons,cincia prtica fundamental para a teoria de estruturao. E
aquela caracteristica do agente ou sujeito humano para a qual o
estruturalismo tem sido particularmente cego'. Mas o mesmo
tem acontecido com outros tipos de pensamento objetivista.

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Somente na fenomenologia e na etnometodologia, dentro das


tradies sociolgicas, encontramos detalhados e sutis tratamentos da natureza da conscincia prtica. Com efeito, so essas escolas de pensamento, em conjunto com a filosofia da linguagem ordinria, as responsveis pelo esclarecimento das
deficincias das teorias ortodoxas da cincia social a esse respeito. No pretendo que a distino entre conscincia discursiva e conscincia prtica seja rigida e impermevel. Pelo contrrio, a diviso entre as duas pode ser alterada por numerosos
aspectos da socializao e das experincias de aprendizagem
do agente. No h barreiras entre esses dois tipos de conscincia; h apenas as diferenas entre o que pode ser dito e o que,
de modo caracteristico, simplesmente feito. Existem barreiras, porm, centradas principalmente na represso, entre a cons-

cincia discursiva e o inconsciente.


conscincia discursiva

conscincia prtica
motivos (nconscientes/cognio

Conforme explicado em om,ra parte do livro, proponho


esses conceltos em lugar da tradiCional triade psicanaltica de
ego, superego e id. A distino freudiana de ego e id no pode
dar conta tranqilamente da anlise da conscincia prtica, a
qual carece de abrigo terico na teoria psicanaltica, assim
como nos outros tipos de pensamento social previamente indicado,s, O conceito de "pr-consciente" talvez seja a noo mais
prx~a da conscincia prtica no repertrio conceptual da
ps1canahse, mas, em seu uso geral, significa claramente ajgo
diferente. Em lugar de "ego" preferivel falar de "eu" (como
fez Freud, claro, no alemo original). Esse uso no impede o
a~tropom~rflsmo, no qual o ego retratado como uma espCie de mm1-agente; mas, pelo menos, ajuctaa comear a remedi-lo. O uso de "eu" desenvolve-se a partirdo posicionamento
do agente em encontros sociais e est-lhe associado da em
diante. Enquanto um termo de tipo predicativo "vazio" de
contedo, em comparao com a riqueza das autodescries do

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

ator que implicam o "mim". O completo domnio das relaes

de "eu", "mim", "tu", quando aplicadas reflexivamente no discurso, de importncia decisiva para a competncia em formao de agentes que esto aprendendo a linguagem. Uma vez
que no uso o termo "ego", evidentemente prefervel dispensar tambm "superego" - um termo de todo modo tosco. A
expresso "conscincia moral" serve perfeitamente bem como
seu substituto.
Todos esses conceitos referem-se ao agente. E o que dizer
da natureza da agncia? Isto pode ser ligado com uma nova
questo. A dure da vida cotidiana ocorre como um fluxo de
ao intencional. Entretanto, os atos tm conseqncias im-

premeditadas; e, como foi indicado na Figura I, estas podem


sistematicamente realimentar-se para constiturem as condi-

es no reconhecidas de novos atos. Assim, uma das conseqncias normais de eu falar ou escrever de um modo correto
em ingls contribuir para a reproduo da lngua inglesa
como um todo. O fato de eu falar ingls corretamente intencional; a contribuio que dou para a reproduo da lngua
no . Mas como formularemos o que so as conseqncias
impremeditadas?
Admite-se com freqncia que a agncia humana s pode
ser definida em termos de intenes, ou seja, para que um item
do comportamento seja considerado uma ao, preciso que o
realizador tenha a inteno de o manifestar, caso contrrio o
comportamento em questo apenas uma resposta reativa.
Essa viso deriva certa plausibilidade, talvez, do fato de haver
alguns atos que no podem ocorrer a menos que o agente tenha
essa inteno. O suicdio um caso ilustrativo. Malgrado os esforos conceptuais de Durkheim em contrrio, s possvel
dizer que o "suicdio" ocorreu quando se constatou algum tipo
de inteno de precipitar a autodestruio. Uma pessoa que sai
do meio-fio da calada e atropelada por um carro no pode
ser qualificada de "suicida" se o evento foi acidental; algo
que acontece ao indivduo e no algo que o indivduo faz.
Entretanto, o suicdio no tpico da maioria dos atos humanos, no que se refere a intenes, na medida em que se pode di-

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zer que ocorreu somente quando seu perpetrador quis que ocorresse. A maioria dos atos no tem essa caracterstica.
Alguns filsofos argumentaram, porm, que para um
evento que envolve um ser humano ser considerado um exemplo de agncia necessrio, pelo menos, que o que a pessoa faz
possa ser descrito como intencional, mesmo que o agente esteja enganado acerca dessa descrio. Um oficial num submarino puxa uma alavanca com a inteno de mudar o curso, mas,
em vez disso, tendo acionado a alavanca errada, afunda o
Bismarck. Ele fez algo intencionalmente, embora no o que
imaginara, mas desse modo o Bismarck foi a pique atravs de
sua agncia. Se algum derrama intencionalmente caf, pensando erradamente tratar-se de ch, derramar o caf um ato
dessa pessoa, ainda que no cometido intencionalmente; sob
wna outra descrio, como "derramar o ch", intencional4 .
(Na maioria dos casos, "derramar" alguma coisa tende a sugerir que o ato no intencional. um deslize no decorrer de uma
ao em que a pessoa est procurando fazer algo totalmente diferente, por exemplo, passar a xcara de ch para as mos de
outra pessoa. Freud afirma que quase todos esses deslizes comportamentais, como o lapsus linguae, so na realidade inconscientemente motivados. Isso, claro, coloca-os sob descries
intencionais vistos de um outro ngulo.)
Mas at mesmo o ponto de vista segundo o qual, para ser
considerado um exemplo de "agncia", um evento deve ser intencional somente sob uma ou outra descrio errado. Ele
confunde a designao de "agncia" com a dotao de descries de atos'; confunde a monitorao contnua de uma ao
que os indivduos executam com as propriedades definidoras
dessa ao como tal. "Agncia" no se refere s intenes que
as pessoas tm ao fazer as coisas, mas capacidade delas para
realizar essas coisas em primeiro lugar (sendo por isso que
"agncia" subentende poder: cf. uma definio de agente do
Oxford English Dictionary como "algum que exerce poder ou
produz um efeito"). "Agncia" diz respeito a eventos dos quais
um indivduo o perpetrador, no sentido de que ele poderia,
em qualquer fase de uma dada seqncia de conduta, ter atuado

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

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de modo diferente. O que quer que tenha acontecido no o teria


se esse indivduo no tivesse interferido. A ao um processo
contnuo, um fluxo, em que a monitorao reflexiva que o indivduo mantm fundamental para o controle do corpo que os
atores ordinariamente sustentam at o fim de suas vidas no diaa-dia. Sou o autor de muitas coisas que no tenho a inteno de
fazer e que posso no querer realizar, mas que, no obstante,
fao. Inversamente, pode haver circunstncias em que pretendo
realizar alguma coisa, e a realizo, embora no diretamente atravs de minha "agncia". Tomemos o exemplo do caf derramado. Supondo-se que um indivduo, A, era um esprito malicioso
e pregava uma pea, colocando a xcara num pires num tal
ngulo que, quando algum a pegasse, o mais provvel que o
caf derramasse. O indivduo B pega a xcara, que logo entorna. Seria correto dizer que o que A fez provocou o incidente ou,
pelo menos, contribuiu para sua ocorrncia. Mas A no derramou o caf; foi B quem o derramou. O indivduo B, que no
pretendia derram-lo, o fez, foi o agente ativo; o indivduo A,
que pretendia ver o caf derramado, no o derramou.
.
Mas o que fazer alguma coisa no intencionalmente? E
diferente de provocar conseqncias no intencionalmente?
Considere-se o chamado "efeito de acordeo" da ao'. Um indivduo aciona um interruptor para iluminar um Auarto. Embora seja um ato intencional, o fato de que acender a luz alerta
um gatuno no . Supondo que o gatuno fuja rua abaixo, seja
interceptado por um policial e, depois de processado, passe um
ano na cadeia para cumprir sentena por arrombamento de
domiclio, tudo foi conseqncia no intencional do ato de
acionar o interruptor da luz? Quais foram as coisas que o indivduo "fez"? Mencionarei um exemplo adicional, extrado de
uma teoria de segregao tnica'. Um padro de segregao
tnica poderia desenvolver-se, sem qualquer dos envolvidos
pretender que isso acontecesse, da seguinte maneira, que pode
ser ilustrada por analogia. Imagine-se um tabuleiro de xadrez
que tem um jogo de peas de 5 pence e um jogo de peas de I O
pence. Elas esto distribudas ao acaso no tabuleiro tal como
indivduos poderiam estar numa rea urbana. Presume-se que,

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embora no sintam hostilidade em relao ao outro grupo, os


membros de cada grupo no querem viver num bairro onde
esto etnicamente em minoria. No tabuleiro de xadrez cada
pea movimentada at encontrar-se numa posio tal que
pelo menos 50% das peas vizinhas sejam do mesmo tipo. O
resultado um padro de extrema segregao. As peas de
10 pence acabam sendo uma espcie de gueto no meio das de
5 pence. O "efeito de composio" um resultado de um agregado de atos- sejam os de movimentar peas no tabuleiro ou
os de agentes num mercado de imveis -, cada um dos quais
intencionalmente executado. Mas o resultado final no pretendido nem desejado por ningum. , por assim dizer, um
feito de todos e de ningum.
Para compreender o que fazer algo de forma no intencional, temos de deixar claro, em primeiro lugar, como "intencional" deve ser entendido. Defino esse conceito como o que
caracteriza um ato que seu perpetrador sabe, ou acredita, que
ter uma determinada qualidade ou desfecho e no qual esse
conhecimento utilizado pelo autor para obter essa qualidade
ou desfecho". Se a caracterizao de "agncia" dada acima
correta, temos de separar a questo do que um agente "faz"
daquilo que "pretendido" ou os aspectos intencionais do que
feito. "Agncia" refere-se a fazer. Acionar o interruptor da
luz foi algo que o agente fez, e alertar o ladro foi tambm algo
que o agente fez. No foi intencional se o ator ignorava que o
ladro estava na casa e se, por alguma razo, embora soubesse
da presena do ladro, o agente no desejou usar esse conhecimento para alertar o intruso. Atos no intencionais podem ser
conceptualmente separados das conseqncias involuntrias
das aes, embora a distino no importe sempre que o foco
de interesse seja a relao entre o intencional e o no intencional. As conseqncias do que os atores fazem, intencionalmente ou no, so eventos que no teriam acontecido se eles tivessem se comportado de modo diferente, mas cuja realizao no
est ao alcance do poder do agente (independentemente de
quais eram suas intenes).

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Penso ser possvel dizer que todas as coisas acontecidas ao


assaltante depois de acendida a luz foram conseqncias impremeditadas do ato, uma vez que o indivduo em questo
ignorava a presena do ladro e, por conseguinte, iniciou a
seqncia no intencionalmente. Se existem complexidades
nisso, elas tm a ver com o fato de um ato aparentemente trivial
poder deflagar eventos cada vez mais distanciados dele no
tempo e no espao, e no com a premeditao ou no dessas
conseqncias pelo perpetrador do ato original. Geralmente
verdade que quanto mais as conseqncias de um ato se distanciam no tempo e no espao do contexto original desse ato, menos provvel que essas conseqncias sejam intencionais mas isso, evidentemente, influenciado pelo alcance da cognoscitividade que os atores possuem (ver pp. 105-8) e pelo poder que so capazes de mobilizar. O habitual seria pensarmos
sdbre o que o agente "faz" - em contraste com as conseqncias decorrentes do que foi feito - em termos dos fenmenos
que o agente tem mais ou menos sob seu controle. Na maioria
das esferas da vida, e das formas de atividade, o mbito do poder de controle limita-se aos contextos imediatos de ao ou
interao. Assim, diriamos que acender a luz foi algo que o
agente fez, e provavelmente tambm alertar o ladro, mas que
no causou a captura deste pela polcia nem a condenao a um
ano na cadeia. Embora fosse possvel que tais eventos no
tivessem acontecido naquele momento e local sem o ato de
acionar o interruptor, sua ocorrncia dependeu de muitos outros
resultados contingentes para eles serem algo que o ator original
tenha "feito".
Os filsofos consumiram grandes quantidades de tinta
tentando analisar a natureza da atividade intencional. Mas, do
ponto de vista das cincias sociais, dificil exagerar a importncia das conseqncias involuntrias de uma conduta intencional. Merton forneceu a que talvez seja a discusso clssica
da questo". Sublinha ele, de forma inteiramente correta, que o
estudo das conseqncias impremeditadas fundamental para
o empreendimento sociolgico. Um dado item da atividade
pode ter conseqncias a) no significativas ou b) significati-

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vas, e c) singularmente significativas ou d) multiplamente significativas. O que julgado "significativo" depender da natureza do estudo em empreendimento ou da teoria em desenvolvimento". Entretanto, Merton prossegue depois conjugando as
conseqncias involuntrias com a anlise funcional, uma iniciativa conceptual que, embora convencionalmente aceita na
literatura sociolgica, desejo rejeitar. importante entender,
em especial, que a anlise de conseqncias impremeditadas
no torna compreensveis (ao contrrio do que Merton afirma)
as formas ou padres aparentemente irracionais de conduta
social. Merton contrasta a atividade intencional (funes manifestas) com suas conseqncias impremeditadas (funes latentes). Um dos objetos da identificao de funes latentes
mostrar que atividades sociais aparentemente irracionais po-

dem, no fim de contas, no ser to irracionais assim. Isso o


mais provvel de acontecer, segundo Merton, no caso de atividades ou prticas duradouras. Estas podem freqentemente ser

rejeitadas como "supersties", "irracionalidades", "mera inrcia de tradio" etc. Entretanto, na opinio de Merton, se descobrimos que elas possuem urna funo latente - urna conseqncia ou conjunto de conseqncias impremeditadas que
ajudam a assegurar a contnua reproduo da prtica em questo-, ento demonstramos que no so to irracionais.

Assim, um cerimonial, por exemplo, "pode cumprir a fimo latente de reforar a identidade do grupo ao propiciar urna
ocasio peridica em que seus membros dispersos se renem

para realizar uma atividade comum" 11 Mas um equvoco supor que tal demonstrao de urna relao funcional fornece
urna razo para a existncia de urna prtica. O que est sendo
mais ou menos sub-repticiamente introduzido aqui urna concepo de "razes da sociedade" com base nas necessidades
sociais imputadas. Assim, se entendemos que o grupo "neces-

sita" do cerimonial para sobreviver, consideramos que a manuteno deste ltimo deixa de ser irracional. Mas dizer que a
existncia de um estado social A necessita de urna prtica social B para ajud-lo a sobreviver em forma reconhecivelmente
semelbante colocar urna questo que ter ento de ser respon-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

15

dida, pois ela prpria no a resposta. A relao entre A e B no


anloga relao que existe entre carncias ou necessidades
e intenes no ator individual. No indivduo, as carncias constitutivas dos impulsos motivacionais do ator geram urna relao dinmica entre motivao e intencionalidade. No esse o
caso dos sistemas sociais, exceto quando os atores se comportam com conhecimento do que entendem por necessidades

sociais 12
Depois destas observaes, no h como discordar da nfase de Merton sobre a importncia de conectar conseqncias
impremeditadas da ao com prticas institucionalizadas,
aquelas que esto profundamente enraizadas no tempo e no espao. Isso representa o mais importante entre trs principais
contextos de pesquisa - separveis uns dos outros apenas analiticamente - nos quais a influncia das conseqncias impremditadas pode ser analisada. Um o tipo de exemplo acender
a luz/alertar o assaltante/causar a fuga do assaltante/etc. O interesse do pesquisador, neste caso, est na acumulao de eventos derivados de urna circunstncia iniciadora, sem a qual essa
acumulao no teria sido observada. A anlise de Max Weber
dos efeitos da batalha de Maratona sobre o desenvolvimento
subseqente da cultura grega, e, por conseguinte, da fprmao
da cultura europia em geral um caso pertinente, assim como
sua discusso das conseqncias do disparo da bala que matou
o arquiduque Francisco Fernando em Sarajevo". A preocupao com um conjunto singular de eventos, remontados at as
origens e analisados contrafatualmente. O pesquisador pergunta: "O que teria acontecido aos eventos B, C, D, E. .. se A no
tivesse ocorrido?"- procurando assim identificar o papel de A

na cadeia ou seqncia.
Um segundo tipo de contexto que poder ser focalizado
pelo analista social aquele em que, em vez de um padro de
conseqncias impremeditadas, iniciadas por um nico evento,
existe um padro resultante de um complexo de atividades individuais. A discusso sobre a segregao tnica, mencionada
acima, um exemplo disso. A, um "resultado final" definido
considerado o fenmeno a ser explicado, e demonstra-se que

16

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

17

esse resultado final deriva como conseqncia impremeditada


de um agregado de cursos de conduta intencional. O tema da
racionalidade tende a emergir novamente aqui, embora desta
vez no exista nenhuma objeo lgica a fazer-lhe. Como os
tericos do jogo sublinharam de modo convincente, o resultado
de uma srie de aes racionais, empreendidas separadamente
por atores individuais, pode ser irracional para todos eles". Os
"efeitos perversos" so apenas um tipo de conseqncia impremeditada, embora seja verdade, sem dvida, que as situaes
em que eles ocorrem revestem-se de particular interesse".
O terceiro tipo de contexto em que podem ser traadas as
conseqncias impremeditadas aquele apontado por Merton:
quando o interesse do analista recai sobre os mecanismos de
reproduo de prticas institucionalizadas. Neste caso, as conseqncias impremeditadas da ao formam as condies reconhecidas de ao ulterior num ciclo de feedback no reflexivo (laos casuais). J sublinhei que no suficiente isolar as
relaes funcionais a fim de explicar por que ocorre esse feedback. Como acontece, ento, que ciclos de conseqncias no

Agncia e poder

intencionais realimentem-se para promover a reproduo so-

reconhecer que as circunstncias de coero social, em que os

cial por longos perodos de tempo? De maneira geral, isso no


dificil de analisar. Atividades repetitivas, localizadas num
contexto nico de tempo e espao, tm conseqncias regularizadas, impremeditadas pelos que se empenham nelas, em contextos espao-temporais mais ou menos "distantes". O que

indivduos "no tm escolha", no podem ser equiparadas com


a dissoluo da ao como tal. "No ter escolha" no significa
que a ao foi substituda por reao (como quando uma pessoa pestaneja se um movimento rpido feito perto de seus
olhos). Isso poderia parecer to bvio que no precisaria sequer ser dito. Mas algumas escolas muito proeminentes de teoria social, associadas principalmente com o objetivismo e com
a "sociologia estrutural", no reconheceram essa distino.
Elas partiram do pressuposto de que as coeres atuam como
foras na natureza, como se "no ter escolha" fosse equivalente
a ser irresistvel e incompreensivelmente impelido por presses mecnicas (ver pp. 247-50).
Colocando essas observaes de um outro modo, podemos dizer que a ao envolve logicamente poder no sentido de
capacidade transformadora. Nesse sentido, pelo significado
mais abrangente de "poder", o poder logicamente anterior
subjetividade, constituio da monitorao reflexiva da con-

acontece nessa segunda srie de contextos influencia, portanto,

direta ou indiretamente, as condies ulteriores de ao no contexto original. Para entender o que est acontecendo, no so
necessrias outras variveis explanatrias alm daquelas que
explicam por que os indivduos so motivados a empenhar-se
em prticas sociais atravs do tempo e do espao, e que conseqncias advm. As conseqncias no intencionais so regularmente "distribudas" como um subproduto do comportamento regularizado reflexivamente sustentado como tal por
seus participantes.

Qual a natureza da conexo lgica entre ao e poder?


Embora as ramificaes da questo sejam complexas, a relao bsica envolvida pode ser facilmente apontada. Ser capaz
de "atuar de outro modo" significa ser capaz de intervir no
mundo, ou abster-se de tal interveno, com o efeito de influenciar um processo ou estado especfico de coisas. Isso
pressupe que ser um agente ser capaz de exibir (cronicamente no fluxo da vida cotidiana) uma gama de poderes causais i~cluindo o de influenciar os manifestados por outros. A
a~ depende da capacidade do indivduo de "criar uma diferena" em relao ao estado de coisas ou curso de eventos
preexistente. Um agente deixa de o ser se perde a capacid.ade
para "criar uma diferena", isto , para exercer alguma especte
de poder. Muitos casos interessantes para a anlise social gravitam em torno dos limites do que pode ser considerado aoquando o poder do indivduo limitado por uma gama de circunstncias especificveis". Mas de primordial importncia

18

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

duta. Vale a pena enfatizar esse ponto. porque as concepes


de poder nas cincias sociais tendem a refletir fielmente o dualismo de sujeito e objeto a que nos referimos antes. Assim,
"poder" definido, com muita freqncia, em termos de inteno ou de vontade, como a capacidade de obter resultados desejados e pretendidos. Outros autores, por contraste, entre eles
Parsons e Foucault, vem o poder como, acima de tudo, uma
propriedade da sociedade ou da comunidade social.
A questo no eliminar um desses tipos de concepo
custa do outro, mas expressar a relao entre eles como uma
caracteristica da dualidade da estrutura. Em minba opinio,
Bachrach e Baratz esto certos quando, em sua muito conhecida discusso do assunto, dizem que o poder tem duas "faces"
(no trs, como declara Steven Lukes)". Eles representam essas faces como a capacidade de atores de colocar em vigor
decises que preferem, por um lado, e como a "mobilizao de
tendncias" que est embutida nas instituies, por outro. Isso
no totalmente satisfatrio porque preserva uma concepo
de poder soma-zero. Em vez de usar a terminologia deles, podemos expressar a dualidade de estrutura nas relaes de poder
da seguinte maneira. Os recursos (focalizados via significao
e legitimao) so propriedades estruturadas de sistemas sociais, definidos e reproduzidos por agentes dotados de capacidade cognoscitiva no decorrer da interao. O poder no est
intrinsecamente ligado realizao de interesses secionais.
Nessa concepo, o uso do poder no caracteriza tipos especficos de conduta, mas toda a ao, e o poder no em si mesmo
um recurso. Os recursos so veculos atravs dos quais o poder
exercido, como um elemento rotineiro da exemplificao da
conduta na reproduo social. No devemos conceber as estruturas de dominao firmadas em instituies sociais como se
de alguma forma produzissem laboriosamente "corpos dceis"
que se comportam como os autnomos sugeridos pela cincia
social objetivista. O poder em sistemas sociais que desfrutam
de certa continuidade no tempo e no espao pressupe relaes
regularizadas de autonomia e dependncia entre atores ou coletividades em contextos de interao social. Mas todas as for-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

19

mas de dependncia oferecem alguns recursos por meio dos


quais aqueles que so subordinados podem influenciar as atividades de seus superiores. a isso que chamo de dialtica do
controle em sistemas sociais.

Estrutura, estruturao

Passemos agora ao cerne da teoria da estruturao: os

conceitos de "estrutura", "sistema" e "dualidade de estrutura".


A noo de estrutura (ou "estrutura social"), claro, goza de
grande destaque nos escritos da maioria dos autores funcionalistas e emprestou seu nome s tradies do "estruturalismo".
Mas em nenbum caso isso conceituado de uma forma mais
bem adaptada s exigncias da teoria social. Os autores funcionalistas e seus criticos deram muito mais ateno idia de
"funo" do que de "estrutura" e, conseqentemente, esta ltima tendeu a ser usada como uma noo recebida. Mas no
pode haver dvida sobre o modo como "estrutura" usualmente entendida pelos funcionalistas e, de fato, pela vasta maioria
dos analistas sociais - como uma espcie de "padronizao"

das relaes sociais ou dos fenmenos sociais. Com freqncia, isso ingenuamente concebido em termos de imagens vi-

'

suais, anlogas ao esqueleto ou morfologia de um organismo


ou s vigas-mestras de um edifcio. Tais concepes esto intimamente ligadas ao dualismo de sujeito e objeto social: "estrutura" apresenta-se nesse caso como "externa" ao humana,
como uma fonte de restrio livre iniciativa do sujeito independentemente constitudo. Tal como foi conceituada no pensamento estruturalista e ps-estruturalista, por outro lado, a
noo de estrutura mais interessante. Ela caracteristicamente concebida, a, no como uma padronizao de presenas, mas
como uma interseo de presena e ausncia; os cdigos subjacentes tm de ser inferidos de manifestaes superficiais.
Essas duas idias de estrutura talvez paream, primeira
vista, sem nenhuma relao entre si, mas, de fato, ambas se

relacionam com importantes aspectos da estruturao de reJa-

20

A CONST!TUIA'O DA SOCIEDADE

es sociais, aspectos que, na teoria da estruturao, so apreend!dos med1ante o reconhecimento de uma diferenciao entre
os conce1tos de "estrutura" e "sistema". Ao analisar relaes
socm1s, temos de reconhecer tanto uma dimenso sintagmtica, a padromzao de relaes sociais no tempo-espao envolvendo a reproduo de prticas localizadas, quanto uma dimenso paradigmtica, envolvendo uma ordem virtual de "modos
de estruturao" recursivamente implicados em tal reproduo.
Nas tradies estruturalistas, h habitualmente ambigidade
sobre se as estruturas se referem a uma matriz de transformaes admissveis dentro de um conjunto ou a regras de transformao que governam a matriz. Eu trato a estrutura, pelo
menos em seu significado mais elementar, como referente a
tais regras (e recursos). enganoso, porm, falar de "regras de
transformao", porque todas as regras so inerentemente transformacionais. Assim, a estrutura refere-se, em anlise social
s propriedades de estruturao que permitem a "delimitao':
de tempo-espao em sistemas sociais, s propriedades que posSlb!l!lam a ex1stncia de prticas sociais discemivelmente semelhantes por dimenses variveis de tempo e de espao, e lhes

emprestam uma forma "sistmica". Dizer que estrutura uma


"ordem virtual" de relaes transformadoras significa que os
SlStemas soc1a1s, como prticas sociais reproduzidas, no tm \

"estruturas", mas antes exibem "propriedades estruturais", e


que a estrutura s existe, como presena espao-temporal, em
suas exemphf1eaes em tais prticas e como traos mnmicos
onentando a conduta de agentes humanos dotados de capacidade cognoscitiva. Isso no nos impede de conceber as propriedades
estrutura1s como h1erarquicamente organizadas em termos de
extenso esl;'ao-temporal das prticas que eles recursivamente
orgaruzam. As propriedades estruturais mais profundamente embutidas, implicadas na reproduo de totalidades sociais chamo
de princpios estruturais. Aquelas prticas que possuem~ maior
extenso espaotemporal, dentro de tais totalidades, podem ser
des1gnadas como instituies.
Falar de estrutura enquanto "regras" e recursos, e de estruturas enquanto conjuntos isolveis de regras e recursos, impli-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

21

ca um evidente risco de interpretao errnea devido a certos


usos dominantes de "regras" na literatura filosfica.

I) As regras so pensadas freqentemente em ligao com


jogos, como prescries formalizadas. Aquelas envolvidas
na reproduo de sistemas sociais no so geralmente desse
tipo. Mesmo as que so codificadas como leis esto sujeitas,
de forma caracteristica, a uma diversidade muitssimo maior
de contestaes do que as regras de jogos. Embora o uso
destas ltimas, como o xadrez etc., enquanto prototpico das
propriedades governadas por regras de sistemas sociais, seja
freqentemente associado a Wittgenstein, mais importante
o que Wittgenstein tem a dizer sobre os jogos de crianas
enquanto exemplificao das rotinas da vida social.
2) As regras so freqentemente tratadas no singular, como se
pudessem estar relacionadas com exemplos ou casos especficos de conduta. Mas isso sumamente enganoso se encarado como anlogo ao funcionamento da vida social, na qual
as prticas so sustentadas em associao com conjuntos

mais ou menos livremente organizados.


3) As regras no podem ser conceituadas separadamente dos
recursos, os quais se referem aos modos pelos quais as relaes transformadoras so realmente incorporadas produo e reproduo de prticas sociais. Assim, as propriedades
estruturais expressam formas de dominao e poder.
4) As regras subentendem "procedimentos metdicos" de interao social, como Garfinkel, em especial, deixou bem claro. Elas entrecruzam-se tipicamente com prticas na contextualidade de encontros localizados: a gama de consideraes ad hoc que esse autor identifica est cronicamente envolvida com a exemplificao de regras e fundamental
para a forma de tais regras. Todo ator social competente,
acrescente-se, ipso facto um terico social no nvel da
conscincia discursiva e um "especialista metodolgico"
nos nveis de conscincia prtica e discursiva.
5) As regras possuem dois aspectos, e essencial distingui-los
conceptualmente, uma vez que alguns escritores filosfi-

22

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

cos, como Winch, so propensos a fundi-los. Por um lado


as regras relacionam-se com a constituio de significado e:
por outro, com o sancionamento dos modos de conduta
social.
Apresentei o uso acima de "estrutura" para ajudar a desfazer o carter fixo ou mecnico que o termo propenso a ter no
uso sociolgico ortodoxo. Os conceitos de "sistema" e de "estruturao" cumprem muito da funo que geralmente atribuda "estrutura". Ao propor um emprego de "estrutura" que
P?der parec~r, primeira vista, muito distante das interpreta?es convenciOnais do termo, no pretendo sustentar que versoes mais vagas sejam completamente abandonadas. "Sociedade",."cultura" e uma gama de outras formas da terminologia
socwlogiCa podem ter usos duplos que criam dificuldades
somente em contextos em que h uma diferena na natureza
das declaraes que os empregam. Do mesmo modo no tenho qualquer objeo especial a se falar de "estrutura' de classe", "a estrutura das sociedades industrializadas", etc., quando
ess.as expresses se propem indicar, de um modo geral, caractens!Icas ms!Jtucwnais relevantes de uma sociedade ou gama
de sociedades.
'
.
Uma das principais proposies da teoria da estruturao
e qu_e as reg~as e os rec~rsos esboados na produo e na reprodu~o da aao social sao, ao mesmo tempo, os meios de reproduao do sistema (a dualidade de estrutura). Mas como interpretar essa afi~a_o? Em que sentido lcito afirmar que,
quando me dedico as minhas tarefas cotidianas, minhas atividades incorporam e reproduzem, digamos, as instituies globais do capitalismo moderno? Que regras esto sendo aqui
mvocadas, em todo o caso? Consideremos os seguintes exemplos possveis do que so regras:
I) "A regra que define o xeque-mate no xadrez ...";
2) Uma frmula: a.= n' + n- I;
3) "omo regra, R levanta-se todos os dias s 6 horas"
4) "E uma regra que todos os operrios devem bater s~u ponto
s 8 horas da manh".

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

23

Muitos outros exemplos poderiam, claro, ser oferecidos,


mas estes serviro no presente contexto. No exemplo 3, Hregra" mais ou menos equivalente a hbito ou rotina. O sentido
de "regra" bastante fraco, porquanto no pressupe geralmente alguma espcie de preceito subjacente a que o indivduo
est obedecendo nem qualquer sano aplicvel para escorar
esse preceito; simplesmente algo que a pessoa faz de maneira
habitual. O hbito parte da rotina, e darei muita nfase

importncia da rotina na vida social. As "regras", tal como as


entendo, certamente incidem sobre numerosos aspectos da prtica rotineira, mas uma prtica rotineira no uma regra.
Os casos I e 4 pareceram a muitos representar dois tipos de
regra: a constitutiva e a reguladora. Explicar a regra que governa o xeque-mate no xadrez dizer algo sobre o que participa da
prpria criao do xadrez como jogo. A regra de que os operrios devem bater o ponto a uma determinada hora, por outro
lado, no ajuda a definir em que consiste o trabalho; ela especifica como este deve ser exercido. Como diz Searle, as regras
reguladoras so comumente parafraseadas na forma "Fazer X"
ou "Se Y, fazer X". Algumas regras constitutivas tero esse carter mas a maioria ter a forma "X vale como Y" ou "X vale
como Y no contexto C"'" A existncia de algo suspeito nessa
distino, como referente a dois tipos de regra, indicada pela
inadequao etimolgica do termo "regra reguladora". Afinal,
a palavra "regulador" j subentende "regra": sua definio no
dicionrio "o que controla por meio de regras". Eu diria que I
e 4 expressam, na verdade, antes dois aspectos de regras do que
dois tipos variantes de regra. O exemplo I certamente parte do
que o xadrez , mas, para os enxadristas, ele tem propriedades
sancionadoras ou "reguladoras"; refere-se a aspectos do jogo
que devem ser observados. Mas o exemplo 4 tambm possui
aspectos constitutivos. Talvez no participe da definio do que
seja "trabalho", mas certamente entra na de um conceito como
"burocracia industrial". Os exemplos I e 4 dirigem a nossa ateno, na realidade, para dois aspectos das regras: seu papel na
constituio do significado e sua estreita conexo com sanes.

24

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

O exemplo 2 poder parecer o menos promissor como uma


forma de conceituar "regra" que possua alguma relao com
"estrutura". Na verdade, argumentarei, trata-se do mais apropriado entre os quatro. No quero com isso dar a entender que a vida
social possa ser reduzida a um conjunto de princpios matemticos, o que est muito longe de meu modo de pensar. Quero
dizer que est na natureza das frmulas o fato de podermos
revelar do melhor modo qual o sentido analiticamente mais
efetivo de "regra" em teoria social. A frmula an ~ n 2 + n - I
extrada do exemplo de Wittgenstein de jogos numricos". Uma
pessoa escreve uma seqncia de nmeros; uma segunda elabora a frmula, fornecendo os nmeros que se seguem. O que
uma frmula desse tipo e o que significa entend-la? Entendla no express-la. Pois uma pessoa poderia express-la sem
entender a srie; alternativamente, possvel compreender a
srie sem ser capaz de dar expresso verbal frmula. Compreender no um processo mental acompanhando a soluo
do enigma que a seqncia de nmeros apresenta - pelo menos, no um processo mental no sentido em que o ouvir
uma melodia ou frase declamada. simplesmente ser capaz de
aplicar a frmula no contexto e do modo corretos, a fim de continuar a srie.
Uma frmula um procedimento generalizvel: generalizvel porque se aplica a uma vasta gama de contextos e ocasies; um procedimento porque permite a continuao metdica de uma seqncia estabelecida. So as regras lingsticas
assim tambm? Penso que sim- muito mais do que os tipos de
regra de que nos fala Chomsky. E isso parece tambm harmonizar-se com os argumentos de Wittgenstein ou, de qualquer
forma, com uma possvel interpretao dos mesmos. De acordo com Wittgenstein, "compreender uma linguagem significa
dominar uma tcnica" 20 Isso pode ser traduzido da seguinte
maneira: o uso da linguagem primordialmente metodolgico,
e as regras da linguagem so procedimentos metodicamente
aplicados que esto envolvidos nas atividades prticas da vida
cotidiana. Esse aspecto da linguagem muito importante, embora quase nunca receba grande destaque por parte da maioria

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

25

dos seguidores de Wittgenstein. As regras "enunciadas" como os


exemplos I e 4 so interpretaes de atividade, assim como se
relacionam com tipos especficos de atividades: todas as regras
codificadas adotam essa forma, uma vez que conferem expresso verbal ao que supostamente feito. Mas as regras so procedimentos de ao, aspectos da prxis. por referncia a isso
que Wittgenstein resolve o que ele, em primeiro lugar, estabelece como um "paradoxo" de regras e acompanhamento de regras. O paradoxo est em no se poder dizer que algum curso
de ao guiado por uma regra, porque todo curso de ao pode
ser traado de modo a concordar com essa regra. Entretanto, se
esse o caso, tambm verdade que se pode fazer com que
todo e qualquer curso de ao conflite com essa regra. Temos
aqui um mal-entendido, uma confuso entre a interpretao ou
expresso verbal de uma regra e a obedincia a ela".
Encaremos as regras da vida social, portanto, como tcnicas ou procedimentos generalizveis aplicados no desempenho/reproduo de prticas sociais. As regras formuladas aquelas que recebem expresso verbal, como cnones de lei,
normas burocrticas, regras de jogos etc. - so, pois, interpretaes codificadas de regras como tais. Devem ser aceitas no
como regras exemplificadoras em geral, mas como tipos especficos de regra formulada, os quais, em virtude de sua formulao aberta, assumem vrias qualidades especficas".
At agora, essas consideraes oferecem apenas uma abordagem preliminar do problema. Como que as frmulas se relacionam com as prticas de que os atores sociais se ocupam, e
em que tipos de frmulas estamos mais interessados para os
fins gerais de anlise social? Quanto primeira parte da pergunta, podemos dizer que a conscincia de regras sociais, expressa sobretudo na conscincia prtica, o prprio mago daquela "cognoscitividade" que caracteriza especificamente os
agentes humanos. Como atores sociais, todos os seres humanos
so altamente "instrudos" no que diz respeito ao conhecimento que possuem e aplicam na produo e reproduo de encontros sociais cotidianos; o grande volume desse conhecimento ,
em sua maioria, de carter mais prtico do que terico. Como

26

A CONST/TU!A-0 DA SOCIEDADE

Schutz e muitos outros sublinharam, os atores empregam esquemas simbolizados (frmulas) no decorrer de suas atividades
dirias para resolver rotineiramente as situaes da vida social.
O conhecimento do procedimento, ou o domnio das tcnicas
de "fazer" atividade social, metodolgico por definio. Quer
dizer, tal conhecimento no especifica todas as situaes que
um ator poder defrontar, nem poderia faz-lo; ele proporciona
a capacidade genrica de reagir a uma gama indeterminada de
circunstncias sociais e de influenci-las.
Os tipos de regras que se revestem da maior importncia
para a teoria social esto circunscritos reproduo de prticas
ms!Jtucwnahzadas, isto , prticas mais profundamente sedimentadas no tempo-espao". As principais caractersticas das
regras pertinentes s questes gerais de anlise social podem
ser descritas da seguinte maneira:
intensivo

tcito

informal

fracamente sancionado

superficial

discursivo

formalizado

fortemente sancionado

Por regras de algum modo intensivas entendo as frmulas


constantemente invocadas no decorrer das atividades do dia-adia, que entram na estruturao de grande parte da textura da
vida cotidiana. As regras da linguagem tm esse carter. Mas
tambm o caso, por exemplo, dos procedimentos utilizados
por atores na organizao do revezamento em conversaes ou
em interao. Eles podem ser contrastados com regras que,
embora tenham talvez um escopo mais amplo, tm um impacto
apenas superficial sobre boa parte da textura da vida social.
Esse contraste importante, quando menos pelo fato de ser
comumente aceito como ponto pacfico pelos cientistas sociais
que as regras mais abstratas - por exemplo, a lei codificada so as mais influentes na estruturao da atividade social. Eu
proporia, entretanto, que muitos procedimentos aparentemente
triviais seguidos na vida diria exercem uma influncia mais
profunda sobre a generalidade da conduta social. As demais categorias devem ser mais ou menos bvias. A maioria das regras
envolvidas na produo e reproduo de prticas sociais so
apenas tacitamente apreendidas pelos atores: eles sabem como

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

27

"prosseguir". A formulao discursiva de uma regra j uma


interpretao dela e, conforme assinalei, pode em si e de si
mesma alterar a forma de sua aplicao. Entre as regras que
no so apenas discursivamente formuladas, mas formalmente
codificadas, o caso tpico o das leis. As leis, claro, esto entre os tipos mais fortemente sancionados de regras sociais, e
nas sociedades modernas elas tm gradaes formalmente descritas de retribuio. Contudo, seria um grave erro subestimar
a fora de sanes informalmente aplicadas em relao a uma
variedade de prticas cotidianas corriqueiras. parte tudo o
mais que se possa pensar ter sido demonstrado pelos "experimentos com confiana" de Garfinkel, uma coisa pelo menos
certa: eles mostram a fora extraordinariamente irresistvel e
convincente de que esto investidas caractersticas aparentemente secundrias da resposta coloquial".
As qualidades estruturadoras das regras podem ser estruturadas, em primeiro lugar, em relao formao, manuteno, trmino e reconstituio de encontros. Embora uma variedade impressionante de procedimentos e tticas seja usada pelos agentes na constituio e reconstituio de encontros,
possvel que os particularmente importantes sejam os envolvidos na manuteno da segurana ontolgica. Os "experimentos" de Garfinkel so certamente relevantes nesse aspecto. Eles
indicam que as prescries envolvidas na estruturao da interao diria so muito mais fixas e restritivas do que possam
parecer, dada a desenvoltura com que so ordinariamente obedecidas. Isso se deve certamente ao fato de as respostas ou atos
desviantes que Garfinkel ensinou a seus "experimentadores"
terem perturbado o senso de segurana ontolgica dos "sujeitos" pela corroso da inteligibilidade do discurso. Violar ou
ignorar regras no , evidentemente, a nica maneira pela qual
podem ser estudadas as propriedades constitutivas e sancionadoras de regras intensivamente invocadas. Mas no h dvida
de que Garfinkel ajudou a desvendar um campo extraordinariamente rico de estudo- realizando a "alquimia do socilogo",
a "transmutao de qualquer fragmento de atividade social comum numa esclarecedora publicao"".

28

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

Distingo "estrutura" como termo genrico de "estruturas"


no plural e ambas das "propriedades estruturais de sistemas sociais"26. "Estrutura" refere-se no s a regras envolvidas na produo e reproduo de sistemas sociais, mas tambm a recursos (sobre os quais eu no disse muito at agora, mas o farei em
breve). Como acontece comumente com seu uso nas cincias
sociais, o termo "estrutura" tende a ser ligado com os aspectos
mais duradouros dos sistemas sociais em mente, e no quero
perder essa conotao. Os mais importantes aspectos da estrutura so as regras e os meios recursivamente envolvidos em

instituies. As instituies so, por definio, os aspectos


mais duradouros da vida social. Ao falar das propriedades estruturais dos sistemas sociais refiro-me s suas caractersticas
institucionalizadas, proporcionando "solidez" atravs do tempo e do espao. Uso o conceito de "estruturas" para chegar s
relaes de transformao e mediao que constituem as "chaves de circuito" subjacentes s condies observadas de reproduo de sistema.
Responderei agora pergunta que formulei originalmente: de que maneira possvel dizer que a conduta de atores
individuais reproduz as propriedades estruturais de coletividades maiores? A questo , ao mesmo tempo, mais fcil e mais
dificil de responder do que parece. Num nvel lgico, a resposta no passa de um trusmo. Quer dizer, embora a existncia
continuada de grandes coletividades ou sociedades no dependa, evidentemente, das atividades de qualquer indivduo em
particular, elas manifestamente deixariam de existir se todos os
agentes envolvidos desaparecessem. Num nvel substantivo a
resposta pergunta depende de questes ainda por tratar -'as
concernentes aos me~anismos de integrao de diferentes tipos
de totalidade social. E sempre o caso de que a atividade cotidiana de atores sociais apia-se e reproduz aspectos estruturais de
sistemas sociais mais amplos. Mas as ''sociedades" - como

deixarei claro- no so necessariamente coletividades unificadas. A "reproduo social" no deve ser equiparada consolidao da coeso social. A localizao de atores e de coletividades em diferentes setores ou regies de sistemas sociais mais

29

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

abrangentes influencia fortemente o impacto mesmo de sua


conduta mais habitual sobre a integrao das totalidades sociais. Neste ponto, atingimos os limites de exemplos lingsticos que poderiam ser usados para ilustrar o conceito da dualidade de estrutura. possvel obter considervel esclarecimento para os problemas de anlise social a partir do estudo das
quantidades recursivas da fala e da linguagem. Quando produzo uma expresso gramatical, apio-me nas mesmas regras sintticas que essa expresso ajuda a produzir. Mas falo a "mesma" linguagem dos outros locutores de minha comunidade lingstica; todos compartilhamos das mesmas regras e prticas
lingsticas, oferecemos ou tomamos uma gama de variaes
relativamente secundrias. No necessariamente esse o caso
das propriedades estruturais de sistemas sociais em geral. Mas
esse um problema que no est relacionado com o conceito
de dualidade da estrutura como tal. Relaciona-se com o modo
como devem ser conceituados os sistemas sociais, especialmente as "sociedades".
A dualidade da estrutura
Estrutura(s)

Regras e recursos, ou
conjuntos de relaes
de transformao,
organizados como
propriedades de
sistemas sociais

Sistema(s)

Estruturao

Relaes reproduzidas
entre atores ou
coletividades,
organizadas
como prticas sociais
regulares

Condies governando
a continuidade ou
transmutao de
estruturas e, portanto,
a reproduo de
sistemas sociais

Resumamos nossa argumentao at aqui. A estrutura,


como conjuntos de regras e recursos recursivamente organizados, est fora do tempo e do espao, exceto em suas exemplificaes e coordenao como traos mnmicos, e marcada por
uma "ausncia do sujeito". Os sistemas sociais em que a estrutura est recursivamente implicada, pelo contrrio, compreendem as atividades localizadas de agentes humanos, reproduzidas atravs do tempo e do espao. Analisar a estruturao de

30

A CONSTITUIA'O DA SOCIEDADE

sistemas sociais significa estudar os modos como tais sistemas


fundamentados nas atividades cognoscitivas de atores localiza~
dos que se apiam em regras e recursos na diversidade de contextos de ao, so produzidos e reproduzidos em interao.
Crucial para a idia de estruturao o teorema da dualidade
da estrutura, o qual est logicamente subentendido nos argumentos acima apresentados. A constituio de agentes e estruturas no so dois conjuntos de fenmenos dados independentemente- um dualismo-, mas representam uma dualidade. De
acordo com a noo de dualidade da estrutura, as propriedades
estruturais de sistemas sociais so, ao mesmo tempo, meio e
fim das prticas que elas recursivamente organizam. A estrutura no "externa" aos indivduos: enquanto traos mnmicos e
:~empli~icada em prtica~ sociais, ~.num certo sentido, mais
mterna do que externa as suas atlVldades, num sentido durkheimiano. Estrutura no deve ser equiparada a restrio, a
coero, mas sempre, simultaneamente, restritiva e facilitadora. Isso, claro, no impede que as propriedades estruturada_s de sistemas sociais se estendam, no tempo e no espao, para
alem do controle de quaisquer atores individuais. Tampouco
compromete a possibilidade de que as teorias de sistemas sociais dos prprios autores, que eles ajudam a constituir e a reconstituir em suas atividades, possam reificar aqueles sistemas. A reificao das relaes sociais, ou a "naturalizao"
discursiva das circunstncias e produtos historicamente contingentes da ao humana, uma das principais dimenses da
ideologia na vida social".
At as mais rudimentares formas de pensamento reificado, entretanto, deixam intata a significao fundamental da
cognoscitividade de atores humanos, pois esta baseia-se menos
na conscincia discursiva do que na conscincia prtica. O conhecimento de convenes sociais, de si mesmo e de outros
seres humanos, pressuposto na capacidade de "prosseguir" na
diversidade de contextos da vida social, detalhado e impressiOnante. Todos os membros competentes da sociedade so
imensamente talentosos nas realizaes prticas de atividades
sociais e hbeis "socilogos". O conhecimento que eles pos-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAA'O

31

suem no secundrio para a padronizao persistente da vida


social, mas faz parte dela. Esta nfase absolutamente necessria para evitarem os erros do funcionalismo e do estruturalismo, erros que, suprimindo ou reduzindo as razes dos agentes
- a racionalizao da ao como cronicamente envolvida na
estruturao de prticas sociais-, procuram as origens de suas
atividades em fenmenos que esses agentes ignoram28 Mas
igualmente importante evitar cair-se no equvoco oposto de
abordagens hermenuticas e de vrias verses da fenomenologia, as quais tendem a considerar a sociedade a criao plstica
de sujeitos humanos. Cada uma dessas abordagens e verses
uma forma ilegtima de reduo derivada de uma falta de conceituao adequada da dualidade da estrutura. De acordo com
a teoria da estruturao, o momento da produo da ao
tambm um momento de reproduo nos contextos do desempenho cotidiano da vida social, mesmo durante as mais violentas convulses ou as mais radicais formas de mudana social.
No correto encarar as propriedades estruturais de sistemas
sociais como "produtos sociais",j que com isso tende-se a sugerir que atores pr-constitudos se renem, de alguma forma,
para cri-las". Ao reproduzirem propriedades estruturais, para
repetir uma frase usada anteriormente, os agentes tambm
reproduzem as condies que tornam possvel tal ao. A estrutura no tem existncia independente do conhecimento que os
agentes possuem a respeito do que fazem em sua atividade
cotidiana. Os agentes humanos sempre sabem o que esto fazendo no nvel da conscincia discursiva, sob alguma forma de
descrio. Entretanto, o que eles fazem pode ser-lhes inteiramente desconhecido sob outras descries, e talvez conheam
muito pouco sobre as conseqncias ramificadas das atividades em que esto empenhados.
A dualidade da estrutura sempre a base principal das
continuidades na reproduo social atravs do espao-tempo.
Por sua vez, pressupe a monitorao reflexiva (e a integrao)
de agentes na dure da atividade social cotidiana. Mas a cognoscitividade humana sempre limitada. O fluxo da ao produz continuamente conseqncias que no estavam nas inten-

32

A CONSTITUIA"O DA SOCIEDADE

es dos atores, e estas tambm podem formar condies noreconhecidas de ao, nos moldes de um feedback. A histria
humana criada por atividades intencionais, mas no constitui
um projeto deliberado; ela se esquiva persistentemente dos esforos para coloc-la sob direo consciente. Contudo, essas
tentativas so continuamente feitas por seres humanos, que agem
sob a ameaa e a promessa da circunstncia de serem nicas
criaturas que fazem sua "histria" no conhecimento desse fato.
A teorizao de seres humanos acerca de sua ao significa que, assim como a teoria social no foi uma inveno de tericos sociais profissionais, tambm as idias produzidas por
esses tericos tendem inevitavelmente a ser realimentadas dentro da prpria vida social. Um aspecto disso a tentativa de
monitorar e, por esse meio, controlar condies altamente generalizadas de reproduo do sistema- um fenmeno de grande importncia no mundo contemporneo. Para se apreenderem conceptualmente tais processos monitorados de reproduo, temos de fazer certas distines pertinentes ao que so sis- )
temas sociais enquanto prticas reproduzidas em cenrios de \
interao. As relaes implicadas ou tomadas reais em siste- \
mas sociais so, claro, amplamente variveis em termos de \\
seu grau de "impreciso" e permeabilidade. Mas, uma vez admitido isso, podemos reconhecer dois nveis no que diz respei- J
to aos meios pelos quais um elemento de "sistemidade" obtido
na interao. Um deles o geralmente manifesto no funcionalismo, como foi anteriormente mencionado, quando a interdependncia concebida como um processo homeosttico semelhante aos mecanismos de auto-regulao que operam no inte-;
rior de um organismo. No pode haver objeo a isso enquanto~
for reconhecido que a "impreciso" da maioria dos sistemas
sociais toma muito remoto o paralelo orgnico e que esse modo
relativamente ''mecanizado" de reproduo de sistema no o
nico encontrado em sociedades humanas. A reproduo do
sistema homeosttico na sociedade humana pode ser vista como envolvendo a operao de laos causais, em que uma gama
de conseqncias impremeditadas da ao realimenta-se para
reconstituir as circunstncias originadoras. Mas em muitos con-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

33

textos da vida social ocorrem processos de ~'filtragem de informao seletiva", pelos quais atores estrategJc_amente colo~adr~~
rocuram reflexivamente regular as condJoes globais e ~roduo do sistema, seja para manter as coisas como estao,
30

sea aramud-las
,
j ~distino entre laos causais homeostatJcos e auto-re la -o reflexa na reproduo do sistema deve ser complementa
a .
u'ltuna . aquela entre integrao soem! e mteg ma1s uma e

d"d
Por

31 O termo "integrao" pode ser enten I o co


ao de s1stema .

d
implicando reciprocidade de prticas (de autonomia e :p:~dncia) entre atores ou coletividades". Portant~, mtegra~ao ~
. I . "f"ca "sl.stemidade" no nvel da mteraao face a ace.
em s1gm I
1 ue es.ntegrao
de sistema refere-se a conexoes com aque es q
l
spao Seus mecato fisicamente ausentes no tempo ou no e .. ai mas eles
nismos certamente pressupem os da mtegraao soei ,
so tambm distintos, em alguns aspectos-chave, daqueles envolvidos em relaes de co-presena.
Integrao de sistema
Integrao social
Reciprocidade entre atores em
contextos de co-presena

Reciprocidade entre atores ou


coletiv"1dades atravs do tempoespao ampliado

Formas de instituio

A diviso das regras em modo de constituio significativa ou intencional e em sanes normativas,_ JUfit~ com o conceito de recursos- fundamental para a conce!luaao de poder~
, .as im licaes que precisam ser exphc2tadas .
~~~~aa ~: cham~ de as "modalida~es" da estruturaao serv~
!a esclarecer as principais dimensoes da dualidade da estru
~ra em interao, relacionando as capacidades cogno~clli~:~
dos agentes a caractersticas estruturais. Os ~tores apOlam de
nas modalidades da estruturao na reproduao de slstem~s
interao, reconstituindo, just~mednte por ;ssod~uea~ ~~~~~~~~~
des estruturais. A comunJcaao e Slgnl !Ca

34

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

~umpre _sublinhar, s analiticamente separvel da operao

e sanoes ~ormal!vas. Isso bvio, por exemplo, na medida


em que o propno uso da linguagem sancionado ela . .
natureza de seu carter "pblico"" A pro'p . .d Pf. pr~pna
t
d

na 1 ent1 1caao de
a os ou e aspectos da interao - sua descrio precisa her~eneutic~,ente baseada na capacidade de um observad~r de
prossegmr numa forma de vida - implica o entrelaamento
de significado, elementos normativos e poder. Isso fica mais
do iue_ evidente n~sno raros contextos da vida social em que

os enomenos sociais "so" e o modo como s

mente d
t
o convemente- d escn os sao contestados. A conscincia de tal contestaao,. e caractenzaes de atividade divergentes ou sobrepostas, e uma parte essencial do "conhecimento de uma fi
d
vtda"
b

onna e
~ra Isso no fique claro nos escritos de autores
como me , que trata as formas de vida como unificadas e

,.:;.m

consensuats3 5.
estrutura

I significao
k ...........:,.].
0

dominao
::-.

(modalidade)

:esq~m-a:
! interpretativo:
-----;;;::-------~

i"

.' ...........

,.!rc=~~~
legitimao )
0

o/

ffCf1idde:
----~----

rnorm:

---0-

interao

Figura 2

na

Fi~~i~,e~e~ da dhualidade d~ estrutura esto retratadas

: s a ores umanos sao capazes no s de monitorar suas propnas al!vidades e as de outros na regularidade d
conduta col!diana, mas tambm de "
.t
.
a

- "
." .
mom orar essa momtora~
~o na conscJencJa discursiva. Os "esquemas interpretativos"
sao os. modos de tipificao incorporados aos esta ues de
~o~e~Imento dos a~ores, aplicados reflexivamente naqsustenaao a comuniCaao. Os estoques de conhecimento a ue
:~:::ecorrdem na produo e_reproduo de interaes ;o ~:
s me Jante os quais estao aptos a fi
tar razes etc 37 A
. _
. .~er contas, apresen. .
comunicaao de Significado, como ocorre

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

35

com todos os aspectos da contextualidade da ao, no tem de


ser vista meramente como acontecendo "no" tempo-espao. Os
agentes incorporam rotineiramente caracteristicas temporais e
espaciais de encontros em processos de constituio de significado. A comunicao, como elemento geral de interao, um
conceito mais abrangente do que inteno comunicativa (isto ,
o que um ator "quer" dizer ou fazer). Uma vez mais, existem
duas formas de reducionismo a evitar aqui. Alguns filsofos
tentaram derivar teorias globais de significado ou comunicao a partir da inteno comunicativa; outros, em contrapartida, supuseram que esta ltima , na melhor das hipteses, marginal constituio das qualidades significativas da interao,
sendo o "significado" regido pela ordenao estrutural de sistemas de signos. Na teoria da estruturao, porm, ambos os
conceitos so considerados de interesse e importncia equivalentes, aspectos mais de uma dualidade do que de um dualismo
mutuamente exclusivo.
A idia de "responsabilidade" no ingls cotidiano oferece
uma expresso convincente interseo de esquemas e normas
interpretativos. Ser "responsvel" pelas prprias atividades
expor as razes para elas e fornecer as bases normativas pelas
quais elas podem ser "justificadas". Componentes normativos
de interao sempre gravitam em torno das relaes entre os
direitos e as obrigaes "esperadas" dos participantes numa
gama de contextos de interao. Os cdigos formais de conduta,
como, por exemplo, os encerrados em lei (nas sociedades contemporneas, pelo menos), exprimem usualmente alguma espcie de simetria alegada entre direitos e obrigaes, sendo uns
a justificao de outras. Mas tal simetria no existe necessariamente na prtica, fenmeno que importa sublinhar, pois tanto o

"funcionalismo normativo" de Parsons quanto o "marxismo estruturalista" de Althusser exageram o grau em que as obrigaes normativas so "internalizadas" pelos membros de sociedades38. Nem um nem outro ponto de vista incorpora uma teoria
de ao que reconhea os seres humanos como agentes dotados de
capacidade cognoscitiva, monitorando reflexivamente o fluxo
de interao recproca. Quando os sistemas sociais so concebidos primordialmente do ponto de vista do "objeto social", a

36

A CONSTITU!A'o DA SOCIEDADE

nfase acaba recaindo sobre a influncia penetrante de wna


ordem legtima normativamente coordenada como wn determinante global ou "programador" de conduta social. Tal pers- ~
pectiva mascara o fato de que os elementos normativos de sistemas sociais so alegaes contingentes que tm de ser sus- !
tentadas e "levadas em conta" atravs da mobilizao efetiva
de sanes nos contextos de encontros reais. As sanes normativas expressam assimetrias estruturais de dominao, e as
relaes daqueles que lhes esto sujeitos nominalmente podem
ser de vrias espcies diferentes de expresses dos compromissos que essas normas supostamente engendram.
A concentrao na anlise das propriedades estruturais de
sistemas sociais, cumpre destacar, um procedimento vlido
somente se for reconhecido como colocando wna epoch na mantendo em suspenso a- conduta social reflexivamente monitorada. Sob tal epoch, podemos distinguir trs dimenses estruturais dos sistemas sociais: significao, dominao e legitimao. As conotaes da anlise dessas propriedades estruturais so indicadas no quadro seguinte. A teoria da codificao
pressuposta no estudo de estruturas de significao deve voltar-se para os extraordinrios avanos em semi tica registrados
em dcadas recentes. Ao mesmo tempo, temos de estar prevenidos contra a associao da semitica com o estruturalismo e
com as deficincias deste ltimo em relao anlise da agncia hwnana. Os signos s "existem" como o veculo e o resultado de processos comunicativos em interao. As concepes
estruturalistas da linguagem, em comwn com discusses similares de legitimao, tendem a considerar os signos como as
propriedades dadas da fala e da escrita, em vez de examinar seu
embasamento recursivo na comunicao de significado.
Estrutura(s)

Domnio terico

Ordem institucional

Significao

Teoria da codificao

Dominao

Teoria da autorizao de recursos


Teoria da alocao de recursos

Instituies polticas
Instituies econmicas

Legitimao

Teoria da regulao normativa

Instituies legais

Ordens simblicas/Modos de discurso

37

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

As estruturas de significao tm sempre de ser apreendidas em conexo com dominao e legitimao. Uma vez ma1s
isso conduz influncia penetrante do poder na v1da social.
Existem certas posies que tm de ser cuidadosamente deflmdas aqui. Assim, algumas questes pertinentes foram postas
em evidncia pela crtica de Habermas a Gadamer e subseqentes debates 39 Entre outras coisas: H~be_rmas cnt1cou a
concepo de Gadamer de "tradies" hngu1st1camente saturadas por no ter conseguido demonstrar qu~ red:s de Slgnlfl~a
do incorporam diferenciais de poder. A cntlca e bastante vahda, mas Habermas desejou desenvolver o ponto no sentldo de
mostrar a importncia de formas "s1stemat1camente d1storc1das" de comunicao. Nessa base, porm, ele f01 mcapaz de
integrar satisfatoriamente o conceito de poder com wna teona
institucional. "Dominao" no o mesmo que estruturas de
significao "sistematicamente di~torcidas" p~rque a do~ma
o - como eu a concebo - a propn~ ~?n~1ao ~; ":_Xlstencla
de cdigos de significao"'. "Dommaao e 'poder nao podem
ser considerados unicamente em termos de ass1metnas de distribuio, mas tm de ser reconhecidos como merentes na associao social (ou, diria eu, na ao hwnana como tal). Ass1m
_ e neste ponto devemos tambm levar en;_ c~nta as l~phca
es dos escritos de Foucault -, o poder nao e ~ fenom_e~~
inerentemente nocivo nem apenas a capac1dade de d1zer nao ,
a dominao tlmlpouco pode ser "transcendida" e~ alguma e_spcie de suposta sociedade do futuro, como tem s1do asp1raao
caracterstica de, pelo menos, algumas correntes do pensamento

=~~L
Quais so as conotaes da alegao de que a semantlca
tem prioridade sobre a semitica e no o mverso? E_las podem
ser apontadas, penso eu, atravs de wna comparaao entre as
concepes estruturalista e ps-estruturahsta de s1gmf1Cado,
por wna parte, e aquela que pode ser derivada do Wittgenstein
dos ltimos tempos, por outra". A base de wna teona do slgnlficado na "diferena", na qual, segundo Saussure, no ex1stem
"valores positivos", leva quase inevitavelmente a wna concepo que acentua a primazia da semitica. O campo de s1gnos,

38

A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

as grades de significado, so criados pela natureza ordenada de


diferenas que compreendem cdigos. O "mergulho no cdigo"
- donde difcil ou impossvel reemergir para o mundo da atividade e do evento- uma ttica caracteristica adotada por autores estruturalistas e ps-estruturalistas, Esse mergulho, porm,
inteiramente desnecessrio se entendermos o carter relaciona! dos cdigos que geram significado a ser localizado na ordenao de prticas sociais, na prpria capacidade de "prosseguir"
na multiplicidade de contextos da atividade social. Essa uma
descoberta que o prprio Wittgenstein seguramente fez, embora contra um pano de fundo filosfico muito diferente, quando
ele abandonou alguns dos principais parmetros de seus escritos iniciais. Enquanto sua anlise anterior de linguagem e significado termina em paradoxo- uma espcie de truque indiano
da corda, retirando a escada depois que ela foi escalada -, sua
concepo ulterior cinge-se ao terreno das prticas sociais rotineiras. At mesmo as relaes semiticas mais complicadas
tm um embasamento nas propriedades semnticas geradas pelas
propriedades governadas por regras das atividades cotidianas.
Na terminologia indicada no quadro a pp. 36, os "signos"
implcitos em "significao" no devem ser equiparados a "smbolos". Muitos autores tratam os dois termos como equivalentes,
mas eu considero os smbolos, interpolados em ordens simblicas, como uma dimenso principal do "agrupamento" de instituies". Os smbolos coagulam os "excedentes de significado" implcitos no carter polivalente dos signos; eles unem
aquelas intersees de cdigos que so especialmente ricas em
diversas formas de associao de significados, operando ao
longo dos eixos da metfora e da metonmia. As ordens simblicas e os modos de discurso associados so um importante
locus institucional da ideologia. Entretanto, na teoria da estruturao, a ideologia no constitui um "tipo" particular de ordem
simblica ou forma de discurso. No se pode desligar "discurso
ideolgico" de "cincia", por exemplo. A "ideologia" refere-se
unicamente quelas assimetrias de dominao que ligam a significao legitimao de interesses secionais".

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

39

A partir do caso da ideologia, podemos ver que as estruturas de significao so separveis da dominao e da legillm_:'o s analiticamente. A dominao depende da mobthzaao
de dois tipos distinguveis de recurso. Os recursos alocattvos
referem-se a capacidade - ou, mais precisamente, a formas de
capacidade transformadora - gerando controle sob~e objetos,
bens ou fenmenos materiais. Os recursos autontnos referem-se a tipos de capacidade transformadora gerando controle
sobre pessoas ou atores. Pode ser que algumas formas de recursos alocativos (como matrias-primas, terra etc.) paream ter
uma "existncia real" de um modo que, segundo aftrmet, as
propriedades estruturais como um todo no possuem. No sen!!;
do de ter uma "presena" espao-temporal, de certa manerra e
esse obviamente o caso. Mas sua "materialidade" no se relaciona ao fato de que tais fenmenos convertem-se em recursos,
da forma como emprego aqui o termo, somente quando mcorporados a processos de estruturao. O carter transformacwnal dos recursos logicamente eqmvalente a, asstm como merentemente vinculado exemplificao de, cdigos e sanes
normativas.
.
A classificao de ordens institucionais acima oferectda
depende da resistncia ao que tem sido, por ~ez7,s, qu~hftca~?
como conceitos "substantivistas" das mshtmoes econom1cas ,
"polticas" e outras. Podemos conceber da seguinte maneira as
relaes envolvidas:
S-D-L
D (aut)-SL
D (alce)- S-L

L-D-S

Ordens simblicas/modos de discurso


Instituies polticas
Instituies econmicas
Instituies legais

sendo S =significao, D =dominao, L= legitimao

As concepes "substantivistas" pressupem diferenciao institucional concreta dessas vrias ordens. Quer dtzer,
sustenta-se, por exemplo, que a "poltica" s existe em soctedades que possuem formas distintas de a~arelho do Estado, e
assim por diante. Mas o trabalho de antropologos demonstra de

40
41

modo bastante efetivo que existem fenmenos "polticos" _


relacwnados com a ordenao das relaes de autoridade_ em
todas as sociedades. O mesmo se aplica s outras ordens institucionais. Temos de ser especialmente cuidadosos na conceituao do "econmico", mesmo tendo sublinhado que isso no
pressupe a existncia de uma "economia" claramente diferenciada. Verificou-se uma forte tendncia, em parte da literatura
econmica, a "extrair" conceitos de culturas tradicionais que
s possuem significado no contexto das economias de mercado. O "econmico" no pode ser adequadamente definido, pelo
menos de forma genrica, como referente a lutas por recursos
escassos"'. Isso seria algo como definir o poder unicamente por
referncia a lutas secionais. A principal caracteristica do "econ?mico" no a escassez de recursos como tal, e muito menos
amda as lutas ou divises secionais em torno da distribuio. A
esfera do "econmico" dada, antes, pelo papel inerentemente
constitutivo dos recursos alocativos na estruturao de totalidades sociais. Outras notas de advertncia devem ser acrescentadas nesta altura. Ao sustentar-se que todas as sociedades vivem ameaadas pela possibilidade de escassez material fica-se
apenas a um passo de se supor que os conflitos em t~rno de
carncia de recursos constituem o motor fundamental da mudana social, como acontece em pelo menos algumas verses
do materialismo histrico e tambm em muitas teorias nomarxistas. Mas esse pressuposto logicamente deficiente, dependendo geralmente de uma forma especiosa de raciocnios
funcionais, e empiricamente falso 45

Tempo, o corpo, encontros


Para concluir esta resumida exposio de abertura, podemos retornar ao tema do tempo e da Histria. Como a finitude
do Dasein e como "a infinitude do surgimento do ser partir do
n~da:, o tempo talvez seja o aspecto mais enigmtico da expenencia humana. No foi por nada (sic) que o filsofo que tentou
enfrentar o problema da maneira mais fundamental, Heidegger,

a usar uma terminologia da mais assustadora


lrildadle Mas o tempo, ou a constituio da experincia no
ternpll-esp!IO, tambm um aspecto banal e evidente da vida
humana cotidiana. A verdadeira essncia da enigmtica natureza do tempo reside, em parte, na falta de "ajustamento" entre
nossa lida no problemtica com a continuidade da conduta
atravs do espao-tempo e seu carter inefvel quando confrontado filosoficamente. No tenho qualquer pretenso especial de elucidar esse assunto, o "problema de Santo Agostinho".
Mas a questo fundamental da teoria social, como eu a entendo
- o "problema de ordem" concebido de um modo totalmente
alheio formulao de Parsons quando cunhou essa expresso-,
consiste em expor como as limitaes da "presena" individual
so transcendidas pela "extenso" das relaes sociais atravs
do tempo e do espao.
A dure da vida cotidiana, no fantasioso demais afirmar, funciona de modo algo semelhante ao que Lvi-Strauss
chama de "tempo reversvel". Se o tempo "como tal" (seja isso
o que for) reversvel ou no, os eventos e rotinas da vida cotidiana no possuem um fluxo de mo nica. As expresses "reproduo social", "recursividade" etc. indicam o carter repetitivo da vida cotidiana, cujas rotinas so formadas em termos da
interseo de dias e estaes passageiros (mas continuamente
retornando). A vida cotidiana tem uma durao, um fluxo, mas
no leva a parte nenhuma; o prprio adjetivo "cotidiano" e seus
sinnimos indicam que o tempo, neste caso, constitudo apenas em repetio. A vida do indivduo, em contraste, no s
finita mas irreversvel, "ser para a morte". "Isto morte, morrer
e sab-lo. Isto a Viva Negra, morte" (Lowell). O tempo, neste
caso, o tempo do corpo, uma fronteira de presena muito
diferente da evaporao do tempo-espao inerente durao
da atividade cotidiana. Nossas vidas "passam" em tempo irreversvel com a passagem da vida do organismo. O fato de que
falamos do "ciclo vital" subentende a existncia de elementos
de repetio tambm a. Mas o ciclo vital realmente um conceito que pertence sucesso de geraes e, assim, terceira
dimenso de temporalidade acima indicada. a dure "supra-

40

A CONSTITUIA-0 DA SOCIEDADE

modo bastante efetivo que existem fenmenos "polticos" relacwnados com a ordenao das relaes de autoridade -em
todas as sociedades. O mesmo se aplica s outras ordens institucionais. Temos de ser especialmente cuidadosos na conceituao do "econmico", mesmo tendo sublinhado que isso no
pressupe a existncia de uma "economia" claramente diferenciada. Verificou-se uma forte tendncia, em parte da literatura
econmica, a "extrair" conceitos de culturas tradicionais que
s possuem significado no contexto das economias de mercado. O "econmico" no pode ser adequadamente definido, pelo
menos de forma genrica, como referente a lutas por recursos
escassos". Isso seria algo como definir o poder unicamente por
referncia a lutas secionais. A principal caracteristica do "econmico" no a escassez de recursos como tal e muito menos
ainda as lutas ou divises secionais em torno d~ distribuio. A
esfera do "econmico" dada, antes, pelo papel inerentemente
constitutivo dos recursos alocativos na estruturao de totalidades sociais. Outras notas de advertncia devem ser acrescentadas nesta altura. Ao sustentar-se que todas as sociedades vivem ameaadas pela possibilidade de escassez material fica-se
apenas a um passo de se supor que os conflitos em t~rno de
carncia de recursos constituem o motor fundamental da mudana social, como acontece em pelo menos algumas verses
do materialismo histrico e tambm em muitas teorias nomarxistas. Mas esse pressuposto logicamente deficiente, dependendo geralmente de uma forma especiosa de raciocnios
funcionais, e empiricamente falso".

Tempo, o corpo, encontros


Para concluir esta resumida exposio de abertura, podemos retornar ao tema do tempo e da Histria. Como a finitude
do Dasein e como "a infinitude do surgimento do ser partir do
n~da~', o tempo talvez seja o aspecto mais enigmtico da expenencia humana. No foi por nada (sic) que o filsofo que tentou
enfrentar o problema da maneira mais fundamental, Heidegger,

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

/i

41

foi compelido a usar uma terminologia da mais assustadora


obscuridade. Mas o tempo, ou a constituio da experincia no
tempo-espao, tambm um aspecto banal e evidente da vida
humana cotidiana. A verdadeira essncia da enigmtica natureza do tempo reside, em parte, na falta de "ajustamento" entre
nossa lida no problemtica com a continuidade da conduta
atravs do espao-tempo e seu carter inefvel quando confrontado filosoficamente. No tenho qualquer pretenso especial de elucidar esse assunto, o "problema de Santo Agostinho".
Mas a questo fundamental da teoria social, como eu a entendo
- o "problema de ordem" concebido de um modo totalmente
alheio formulao de Parsons quando cunbou essa expresso-,
consiste em expor como as limitaes da "presena" individual
so transcendidas pela "extenso" das relaes sociais atravs
do tempo e do espao.
A dure da vida cotidiana, no fantasioso demais afirmar, funciona de modo algo semelhante ao que Lvi-Strauss
chama de "tempo reversvel". Se o tempo "como tal" (seja isso
o que for) reversvel ou no, os eventos e rotinas da vida cotidiana no possuem um fluxo de mo nica. As expresses "'reproduo social", "recursividade" etc. indicam o carter repetitivo da vida cotidiana, cujas rotinas so formadas em termos da
interseo de dias e estaes passageiros (mas continuamente
retornando). A vida cotidiana tem uma durao, um fluxo, mas
no leva a parte nenhuma; o prprio adjetivo "cotidiano" e seus
sinnimos indicam que o tempo, neste caso, constitudo apenas em repetio. A vida do indivduo, em contraste, no s
finita mas irreversvel, "ser para a morte". "Isto morte, morrer
e sab-lo. Isto a Viva Negra, morte" (Lowell). O tempo, neste
caso, o tempo do corpo, uma fronteira de presena muito
diferente da evaporao do tempo-espao inerente durao
da atividade cotidiana. Nossas vidas "passam" em tempo irreversvel com a passagem da vida do organismo. O fato de que
falamos do "ciclo vital" subentende a existncia de elementos

de repetio tambm a. Mas o ciclo vital realmente um conceito que pertence sucesso de geraes e,, assim, terceira
dimenso de temporalidade acima indicada. E a dure "supra-

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A CONSTITUIO DA SOCIEDADE

individu,al" da existncia a longo prazo das instituies, a fongue duree do tempo mstitucionaL
dure da expennc1a cotld1ana. "tempo reversrvel"

tempo de v1da do 1nd1viduo 1empo

~rrevers 1vel"

longue dure de InstitUies. "tempo reversvel"

O tempo reversvel das instituies a condio e o resultado das prticas organizadas na continuidade da vida ditia, a
pn~ctpal forma substantiva da dualidade da estrutura. No
sena verdadeiro, en~etanto, como j mencionamos, dizer que
as rotmas da VIda dtana constituem o "alicerce" sobre o qual as
formas mstitucwnats da organizao social so edificadas no
t:mpo-espao. Pelo contrtio, cada uma participa na constituiao da outra, asstm como ambas entram na constituio do se/f
atuante. Todos os sistemas sociais, no importa quo formidveis ou extensos, expressam-se e so expressos nas rotinas da
VIda socml cotidiana, mediando as propriedades fisicas e sensonats do corpo humano.
. .. Essas consideraes so de grande importncia para as
td:tas e~~ostas nas partes subseqentes deste livro. O corpo
o locus d_? se/f ativo, m~s o se/f no , obviamente, apenas
uma extensao das caractensttcas fisicas do organismo que 0
s:u "portador". ,:reorizar o se/f significa formular uma concepao de ~otivaao (ou ser essa a minha tese) e relacionar a
mottvaao com as conexes entre as qualidades inconscientes e
~onsc~en;~s do agente. O se/f no pode ser entendido fora da
Htston~ -:-significando "Histria", neste caso, a temporalidad<; de_ pratic:_as humanas, expressas na interpolao mtua das
tres dtmensoes que distingui.
:'presentei anteriormente a noo de co-presena com
referencta e~pecfica integrao sociaL O estudo da interao
em cu:unstancms de co-presena um componente bsico da
mclusao do tempo-espao numa s categoria, que condio e
res~ltado da associao social humana. A "sistemidade" aqui
obtida em grande parte atravs da rotineira monitorao refle-

ELEMENTOS DA TEORIA DA ESTRUTURAO

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xiva da conduta, fixada na conscincia prtica. As relaes em


condies de co-presena consistem no que Goffinan denominou apropriadamente encontros, esvaindo-se atravs do tempo
e do espao. Ningum analisou os encontros mais argutamente
que o prprio Goffinan, e apoiar-me-ei substancialmente em
sua obra em algo do que se segue. A importncia da obra de
Goffinan deve-se, em no pequena medida, sua preocupao
com a ordenao temporal e espacial da atividade sociaL Ele
um dos poucos autores socilogos que tratam as relaes
tempo-espao como fundamentais para a produo e reproduo da vida social, em vez de erguer "fronteiras" para a atividade social, uma tarefa que pode ser seguramente deixada para
"especialistas" - gegrafos e historiadores. Mas aqueles que
trabalham na rea nominalmente separada da geografia deram
suas prprias contribuies independentes. Assim, proporei
no s que o tempo-geografia de Hgerstrand (com apropriada
corrigenda critica) oferece formas de anlise significativas para
a teoria da estruturao, mas tambm que algumas das idias
envolvidas complementam as concepes de Goffinan mais
diretamente.
As relaes com aqueles que esto fisicamente ausentes,
como eu disse, envolvem mecanismos sociais distintos do que
est envolvido em contextos de co-presena. Temos de tratar aqui
de algumas questes bsicas acerca da estruturao das instituies. Elas apresentam um aspecto "lateral" destas - especialmente no mundo moderno, dada a tremenda expanso do
distanciamento tempo-espao da atividade social na era contempornea. Mas tambm suscitam, uma vez mais, o problema
de "histria", uma vez que os outros ausentes incluem geraes
passadas cujo "tempo" pode ser muito diferente do daqueles
que so, de algum modo, influenciados pelos resduos de suas
atividades. Essas questes sero o alvo de meu interesse nos
captulos finais.