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Evolucin del Termmetro Clnico

Tradicionalmente el termmetro utilizado en la profesin


mdica es un objeto de tecnologa simple, porttil, de uso
universal y lo ms que da curiosidad es el mercurio en su interior,
considerado ya obsoleto en comparacin a los termmetros
digitales que son ms seguros.

El Termoscopio es un invento de hace ms de 2mil aos,


es el ancestro de los termmetros modernos; compuesto por un
tubo estrecho y alargado, en su extremo superior termina en
forma de embudo, su extremo inferior est abierto y se coloca en
contacto con el agua de un recipiente. Cuando se calienta el
embudo, el aire en su interior se expande incluso hasta burbujear
en el agua; al enfriarse, el agua sube por el tubo. La altura de la
columna de agua del tubo vara segn el cambio de temperatura y
de la presin atmosfrica, por eso es ms apropiado referirse a

estos instrumentos como Termobaroscopios; carecen de una


escala de medicin.
Antes de l solo se poda apreciar los cambios de
temperatura por medio del sentido del tacto. Se necesit un
arsenal de fsicos, matemticos, mdicos e inventores para su
evolucin; incluso antes de definir los conceptos de calor y
temperatura ya se estaba buscando como contabilizar este
fenmeno. Destacaremos algunos descubrimientos que ayudaron
en el perfeccionamiento de est instrumento.

En los tiempos de Hipcrates se haca discrepancia entre


un calor dulce y una fiebre ardiente; en uno de sus aforismos
afirma:
En aquella parte del cuerpo donde se manifiestan el calor o
el fro, all est la enfermedad.

Aristteles:

La salud es la justa medida entre el calor y el fro.


Fue el primero en hacer la observacin de la congelacin
del agua
nombrada

caliente

antes

del

agua

Efecto Mpemba

fra;

paradoja

aclarada

en

1970

Defini que las propiedades de la materia se limitaban entre


cualidades contrarias, en el caso de la temperatura (fro y
caliente); en pocas palabras no se puede cuantificar.

Para poder continuar en la lnea los descubrimientos


incluimos aEstratn por afirmar que el aire est formado
por partculas de materia (algo impensable para la poca). En su
experimento introdujo un envase vaco boca abajo en el agua y
como no observo al lquido entrar al recipiente, dedujo la
existencia de alguna sustancia que le impeda el paso, entonces
realizo un agujero en el fondo del envase y al introducirlo
nuevamente en agua, sinti el aire salir por el orificio; era
el agua empujando al aire, por lo tanto se poda sentir y apreciar
como cualquier otra materia.

Arqumedes (el inventor de la palanca) contribuye con su


principio:
Todo cuerpo sumergido en un lquido experimenta un
empuje vertical hacia arriba igual al peso del lquido
desalojado.
Entonces al introducir un objeto en el agua, este desplaza un
volumen de lquido equivalente al volumen del objeto y
experimentara un empuje (flotabilidad) el cual depender de la
densidad de ambas masas. Si un cuerpo es ms denso en
comparacin a la sustancia que le rodea, ste descender
rpidamente esta alcanzar la profundidad de equilibrio; si es
menos denso ste flotara con facilidad. Siglos ms tarde los
efectos de la temperatura sobre la densidad de los lquidos
inspiraran el desarrollo de los termmetros de lquidos.

Ctesibio fue alumno de Arqumedes, invento la bomba


hidrulica y es considerado el padre de la neumtica.
Fue uno de los primeros en emplear la fuerza del aire y del
agua a presin para ingeniar maquinas con movimiento propio
(Autmatas).De l derivan probablemente muchas de las ideas de
su discpulo Filny posteriormente las de Hern.

Filn fue el primero en describir en su obra de neumtica el


termoscopio.
Como sus predecesores, investig las propiedades del aire,
observo como este en un recipiente se dilataba al calentarse y se
consuma al introducir una llama. Pero aparentemente no tena
intenciones de medir la temperatura.

Hern en su trabajo sobre neumtica discute la composicin


del aire y las razones que explican la elasticidad de los gases
(inspirando ms tarde a Galileo).

Construye tambin autmatas con la misin de entretener y


maravillar al pblico, el ms emblemticos fue la Eolpila, una
bola hueca que rotaba por el vapor que sala del recipiente
colocado debajo; tambin inventa el primer prototipo de jeringa.
A travs del termoscopio demuestra que los recipientes que
estn Vacos estn en realidad llenos de aire; los colocaba al sol
para que el aire en su interior se expandiera produciendo
burbujas dentro del agua.

Ya para el siglo I d. C. Galeno desarrolla la primera escala


de temperatura, utilizando como punto neutro una mezcla de
hielo y agua en ebullicin.

Pasaron ms de 15 siglos sin avanzar en el tema; hasta


queCommandino en el ao de su muerte 1575 pblica
la Neumtica de nuestro amigo Hern, donde se habla de la
dilatacin del aire por el calentamiento; haciendo volver del
olvido a los autnomas.

Se dice que Galileo es el primero en redescubrir los inventos


de la antigedad y encontrar en ellos un uso cientfico.
En su biografa publicada en 1717 escrita por su
discpulo Viviani, se plantea que entre los aos 1592 hasta 1610
Galileo en su labor como catedrtico en Padua elaboro un
termoscopio, utilizando este instrumento para indagar las
diferentes de temperatura.

Su amigo Sagredo, aadi posteriormente una escala al


termoscopio produciendo as el primer termmetro; asigna a
Galileo como el inventor de ste. En este punto comienza la
preocupacin por crear una objeto termomtrico; anteriormente
los griegos crearon el termoscopio pero es Galileo y sus
contemporneos quienes lo utilizan para medir los fenmenos
trmicos.
El
pensamiento
galileano
rechazaba
las
afirmacionesaristotlicas del que el fri es solo la privacin de

calor; leasigna la capacidad de ser cuantificable por medio de su


instrumento.
Reflexiona acerca de que el aire fri puede estar ms fri
respaldo la necesidad de una tecnologa capaz de medir estas
diferencias.
Medir todo lo mensurable y hacer mensurable todo lo
medible.

En 1612 Sanctorius, amigo de Galileo, tambin agrega una


escala termomtrica al termoscopio y lo introduce en sus labores
como mdico generando as el 1er termmetro clnico.

Drebbel el inventor del microscopio de lentes convaxas,


aproximadamente en los aos 1600 compuso una incubadora
para pollos con un termostato de mercurio que permita
mantener la temperatura constante, esta desapercibida
contribucin es el primer uso del mercurio mas antiguo que se
conoce.
Para el ao 1617 Biancani publica la descripcin del
termoscopio.

Aun as los avances en concepto de calor eran pocos, pero ya


se tena una visin muy acertada.
Bacon en 1620 dice:
El calor en s mismo, en esencia, es movimiento y nada
ms.
Leurechon en 1624 en una publicacin usa por primera vez
la palabra termmetro.

Delmedigo en 1629 publica el grabado de un termmetro


de brandy.
Jean Rey en 1630 crea un termmetro lquido. Fue el
descubridor del peso del aire y facilito la invencin del barmetro
de Torricelli.

En 1638 Castelli en una carta describe el termoscopio de


Galileo que haba visto en el ao 1603; donde poda comparar
temperaturas de varios objetos de manera indirecta transfiriendo
el calor al colocarlos en contacto con el embudo y observando el
empuje (movimiento) del nivel del agua dentro del tubo por los
cambios de densidad del aire.

Torricelli fue alumno de Castelli y fue uno de los discpulos


de Galileo; en 1647 utilizo mercurio en un tubo cerrado y un ao
ms tarde inventa El Barmetro.

Una importante diferencia sucedi en el ao 1654; gracias


a Fernando II de Mdici, en la Academia del Cimento de
Florencia se construyen los primeros termmetros hermticos,
totalmente independientes de la presin atmosfrica.
Hoy en da son los famosos Termmetros de Galileo;los
clsicos estn compuestos por un cilindro de vidrio, sellado por
ambos extremos y en su interior contiene alcohol.
Como mecanismo de medicin se utilizan esferas de vidrio de
diferentes densidades, marcadas con un plaquita y suspendidas
en el lquido; su flotabilidad o altura dentro del cilindro vara
segn el cambio de temperatura.

El descenso de la temperatura genera que las partculas del


lquido se aglomeren aumentado as su densidad; gracias a esto,
las esferas ms pesadaso ms densas flotan.
Cuando la densidad disminuye debido al aumento de la
temperatura, ests esferas descienden una a una.
La esfera que determina la temperatura del ambiente, es
aquella que est en equilibrio con el fluido; es decir, ni flota en la
superficie ni se hunde completamente; est se disea de manera
que su densidad sea igual a la del lquido justo a la temperatura
que indica su placa.

Pero como el tiempo de respuesta de este termmetro es


lento y la tarea de calibrarlos era imposible ya que no se poda
para la poca fabricar dos esferas igual, se dispusieron como
objetos decorativos; siendo apreciados por su esttica e ingenio.

En 1701 Rmer implement una escala termomtrica


utilizando como 0 el punto de congelacin de la salmuera y 60
la ebullicin del agua; se denomina esta escala como Grados
Rmer o R.

Entre los aos 1702 y 1703 Amontons publico documentos


acerca de la termometra y experimento con termmetros de
mercurio.
Fue el primero en reconocer que el aire como variable
termomtrica conduce al clculo de un cero absoluto. El valor
"cero absoluto" es la temperatura a la cual la presin del aire sera
nula. Dado que el agua se hiela tan pronto y el alcohol hierve con
tanta facilidad, recurri al mercurio.

En 1779 Lambert adopta la expresin cero absolutos y


calculo el aproximado de su valor (- 270,3 C). Actualmente (273,20 C).

Fahrenheit en 1708 conoce a Rmer; como soplador de


vidrio se dedic a la fabricacin de instrumentos cientficos,
creando en 1709 termmetros de agua y 1714 los de mercurio.
Publico en Acta Editorum el diseo de su propia escala
empleando como punto 0 la temperatura de una mezcla
refrigerante (agua con cloruro de amonio), temperatura ms baja
que se poda lograr para la poca; y en 96 la temperatura
corporal de un hombre (actualmente 98,61 F).

La congelacin y ebullicin del agua bajo la presin


atmosfrica normal marcaban valores fijos 32 y 212
respectivamente, correspondiente los 180 extrapolares.
En 1724 publica en las Philosophical Transactions estudios
sobre las temperaturas de los lquidos; con el hipsmetro
(instrumento diseado para determinar la altitud sobre el nivel
del mar utilizando el punto de ebullicin del agua) demostr que
la ebullicin del agua vara en funcin de la presin atmosfrica.

Raumur en 1730 construye el termmetro de alcohol con


graduacin directa con una escala que divida el punto de
congelacin y ebullicin del agua en 80 grados 80 R.
Celsius en 1742 propuso una escala estableciendo 100 la
congelacin y 0 la ebullicin del agua.
En 1743 Pierre crea el termmetro de Lyon a base de
mercurio e introduce la escala centesimal de Celsius pero
invertida (0-100).

Finalmente Linneo en 1745 tambin invierte el orden de la


escala de su amigo Celsius asignndole al 0 el punto de
congelacin y 100 la ebullicin del agua. Se denomin a esta
escala "Centgrada" del
latn
Centum y
Gradus,
que
significa "Cien Peldaos".

La rebautizaron en 1848 en una conferencia internacional


como Grados o Escala Celsius. Hoy en da es la ms
predominante.

Pero aun as con todos estos avances en termometra, estos


escalas eran muy arbitrarias y no contaban con fundamento
fsicos tangibles.
Con la aproximacin de las teoras sobre calor y temperatura
en 1787 Charles fundamenta una de las leyes de los gases:
"El volumen de un gas mantenido a presin constante ser
directamente proporcional al aumento de la temperatura".

Despus en 1802 Gay-Lussac independientemente concluye


con la misma teora, definiendo as la Ley de Charles y GayLussac.
Las investigaciones sobre las propiedades fsicas de los gases;
conducir al descubrimiento de las 2 primeras leyes de
laTermodinmica.

En 1848 Kelvin introduce la escala termodinmica con el


clculo del cero absoluto (temperatura mnima en cual las
partculas quedan inertes).
El cero en su escala es equivalente a -273 C y -459,7 F. Es
la temperatura ms fra posible en el Universo, basado en la
expresin de la cintica molecular. Sabiendo que cuando se enfra
un gas de 0 a -1C pierde 1/273 de su presin, Kelvin dedujo que
a -273C el gas no debera tener presin ninguna; llamndo cero
absoluto, aquella temperatura en que incluso el aire se encuentra
en estado slido.

En 1858 Wunderlich introdujo el uso de la frecuente


comprobacin de la temperatura corporal en los pacientes para
seguir el curso de una enfermedad. Calcul la media de la
temperatura corporal humana sana en 37 C.

Clifford en 1866 o 1867 invent el Termmetro


Clnico cuyo estrecho tuvo lleno de mercurio tiene un
estrangulamiento en la parte inferior.
El mercurio se eleva cuando se coloca el termmetro dentro
de la boca, pero no desciende al retirarlo para leer la temperatura.
El hilo de mercurio se divide simplemente por el
estrangulamiento, dejando fija la porcin superior para una
lectura constante. Era de 12 cm, alcanza su punto de equilibrio en
5 min; haciendo posible medir la temperatura corporal de manera
rutinaria y efectuar grficos del curso de la fiebre.
Probablemente en el futuro ya no existan estos artefactos
debido a su sustitucin por tecnologa mas segura y eficiente.
Sin embargo en un apocalipsis zombie puede ser un arma
punzante muy util.