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A comunicao nas

sociedades animais

MONIQUE AUGRAS '"

1. A relao com o mundo. 2.


relao com o congnere.

Por toda parte ouvimos repetir que vivemos na era da comunicao. O


termo, vago, carrega-se de valorizao emocional. Quanto mais o indivduo estiver perdido no seio da multido despersonalizadora, mais se
promove o mito. Estabelecimento de uma "corrente" de empatia, troca
de informaes, multiplicao dos meios tcnicos que permitem o deslocamento no espao, incluem-se implicitamente no conceito intuitivo de
comunicao, que Cooley precisa: "o mecanismo pelo qual as relaes
humanas existem, e se desenvolvem - todos os smbolos do esprito, bem
como os meios de transmiti-los atravs do espao e de conserv-los no
decorrer do tempo".
V-se que a comunicao aparece nessa definio como ligada especificamente atividade social humana. A moderna perspectiva da ciberntica permite ainda ampliar o conceito: havendo dois pontos, A e B} a
comunicao tudo aquilo que une A a B} sem especificar as modalidades

Psicloga do ISOP.

Arq. bras. Psic. ap!.,

Rio de Janeiro,

24 (3): 89-105,

ju!.fset. 1972

de intercmbio. H comunicao, desde que haja canal, definido como


"um certo tipo de relaes de comportamento entre dois pontos"
(Shannon). 1
A definio ciberntica, alm de englobar quaisquer tipos de comunicao, afasta a atitude preconceituosa. Podemos falar em "comunicao
animal" sem que isso implique antropomorfizao das condutas observadas. Inversamente, o estudo do intercmbio de informaes nas sociedades animais pode esclarecer muitos aspecto's do fenmeno geral da
comunicao.
A investigao em psicologia animal defronta-se com srios problemas
metodolgicos. A experimentao em laboratrios, embora permita o estudo pormenorizado de fenmenos de aprendizagem, de modificao de
comportamento, de interao entre os indivduos, atua sobre animais que
se encontram fora das condies habituais de vida. Os animais utilizados
em laboratrio reagem num meio humano, e difcil dizer em que medida
podemos generalizar os resultados assim obtidos (1).
Por outro lado, a procura de informaes no terreno reveste-se de
caractersticas especficas que dificultam o controle das situaes estudadas.
Muitas vezes, a observao do comportamento dos animais ao vivo feita
por caadores, leigos, que no adotam uma atitude anti preconceituosa,
mas, pelo contrrio, tendem a ressaltar o carter anedtico de certos
comportamentos animais, quanto mais esses comportamentos possam
lembrar atitudes humanas.
Os novos aparelhos de gravao, as cmeras equipadas de teleobjetivas permitem realizar investigaes cientficas satisfatrias. Os animais
podem ento ser observados no seu habitat, sem perceberem a presena
perturbadora do homem.
A evoluo das teorias sobre a comunicao, nas sociedades animais,
segue a histria dos progressos tcnicos de registro acstico ou visual de
seu comportamento. Em meados do sculo XIX, a atitude antropomorfista que triunfa. As belas observaes do entomologista francs Fabre
levam-no a interpretaes finalistas e destas. A vida das abelhas, das
formigas, vistas pelo poeta Maeterlinck, transforma-se numa fbula
atraente, mas inaceitvel do ponto de vista cientfico. No seu livro
Expresso das emoes no homem e nos animais (1872), Darwin
procura antes de tudo contar fatos que justifiquem a posio evolucionista.
A reao contra o antropomorfismo, contudo, j ntida, em 1890,
nos trabalhos de Von Uexkll. Mas, com a escola behaviorista, em particular Jennings (Behavior in the lower organisms. 1904) que a investigao se despoja dos preconceitos finalistas. A observao "ingnua"
1

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Apuu Ashby. An introduction to cibernetics. London, Chapman and Hal!. 1961.


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i
!

do animal no seu quadro natural substituda pela experimentao. O


comportamento animal passa a ser analisado em termos de regulao, de
seleo progressiva das reaes mais adequadas s estimulaes, por ensaios e erros. Com o behaviorismo, e com Pavlov, opera-se a inverso:
agora o estudo do comportamento animal que fornece o modelo para a
compreenso da psicologia humana.
Em seguida, a psicologia da forma ressalta a importncia dos conjuntos perceptivos, das estruturas complexas como quadros de comportamento.
Organismo e meio no so duas entidades independentes. O estudo do
animal implica o estudo do indivduo em situao. Para o ponto de vista
fenomenolgico, a esquematizao do laboratrio no pode substituir a
observao do animal no seu habitat. Ou melhor, a observao e experimentao completam-se. Fornecem informaes vlidas sobre duas ordens
de fenmenos - " necessrio referir a conduta ao meio natural do
animal para captar o significado, mas no menos necessrio, para compreender seu determinismo, reproduzir a mesma conduta num meio
artificial" (P. Guillaume, p. 45) (2).
Nessa perspectiva globalista, o estudo da comunicao nas sociedades
animais procura valer-se de todos os mtodos disponveis.
Vamos estudar a comunicao nas sociedades animais sob dois aspectos fundamentais: a relao com o congnere e a relao com o mundo
exterior em geral (que inclui todos os aspectos ecolgicos, desde as condies atmosfricas, at o intercmbio com outras espcies).
I.

A relao com o mundo

Os tropismos representam a forma mais elementar de comunicao, pois


so, na sua essncia, movimentos, deslocamento de um ponto para outro.
Enquadram-se, portanto, na definio de Shannon.
O primeiro trabalho de vulto deve-se a Loeb, que em Forced
movements, tropisms and animal conduct (1918) desenvolve a tese seguinte:' o mecanismo dos tropismos baseia-se nas relaes de simetria dos
elementos que compem o corpo do animal, e na irritabilidade especfica
de alguns desses elementos. (3)
Os elementos simtricos tm a mesma irritabilidade,
assimtricos que a tm em graus diversos. As flutuaes
por exemplo, modificaes na temperatura ou no grau
ambiente, obrigam o animal a orientar o seu corpo de
os pontos simtricos estejam igualmente estimulados.

ao contrrio dos
do meio, como,
de umidade do
tal maneira que

Os tropismos aparecem ento como procura de equilbrio por parte


do animal, que se faz em termos ele negativo e positivo, e cuja base
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puramente qumica. Trata-se, com efeito, de uma regulao hormonal,


reflexo das condies ambientais.
Os deslocamentos amplos de animais mais aperfeioados podem ser
classificados em dois tipos de movimentos: deslocamentos dentro do territrio, e migraes.
O primeiro tipo tem motivaes predominantemente alimentares.
determinado pela procura de caa ou de comida, e enquadra-se nas relaes com o congnere ou com a presa. Por isso estud-lo-emos mais
adiante.
As migraes parecem ter dupla motivao, gamtica e alimentar.
Determinadas espcies percorrem milhares de quilmetros para realizar
suas npcias em local especfico. o caso to citado da enguia, que viaja
at o golfo do Mxico para l reproduzir-se.
Muitas espcies de pssaros europeus, como, por exemplo, a
andorinha, deixam os pases frios no outono, para voltar na primavera. A ida para pases mais quentes parece motivada pela necessidade da
proviso de alimentos que vo faltar no inverno. Mas, a reproduo ter
lugar na primavera aps a volta ao antigo lar. A maioria das espcies de
aves no so sedentrias. Pouco sabemos ao certo sobre os mecanismos que
desencadeiam o comportamento de migrao. Dentro dos fatores ambientais, o mais determinante parece ser o encurtamento dos dias. As
variaes de temperatura, de umidade, etc., no so constantes. Haveria
no pssaro modificao hormonal, ligada intensidade da luz solar e ao
decrscimo da exposio luz. O mecanismo desencadeador do comportamento migratrio fundamentar-se-ia, portanto, numa regulao glandular. Situar-se-ia bem perto do tropismo.
A capacidade das espcies migradoras para se orientarem com absoluta
segurana est ainda longe de ser elucidada. Von UexkIl adianta a
hiptese de que as aves migratrias encontrem, nas paisagens que sobrevoam, marcos que permitem balizar o terreno, segundo configuraes de
sinais perceptveis apenas para elas. Tratar-se-ia de uma gestalt prpria
de cada espcie. Tais sinais careceriam de significao para o homem, no
lhe sendo possvel identific-los.
Esse problema de sinalizao) que um dos fundamentais para a
psicologia animal e tambm para a epistemologia, j que pe em questo
todos os fenmenos de organizao do espao, de elaborao de um sistema
de conhecimento, de aparecimento da linguagem, destacar-se- mais nitidamente nas relaes com o congnere.
2.

A relao com o congnere

A funo da sinalizao provocar um comportamento por parte do


outro indivduo. Podemos reduzir a trs os tipos de comportamento visados
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pela emisso de sinais: relao sexual, agresso, nutrio. Ou seja: manuteno da espcie, manuteno do indivduo.
2.1

Classificao dos sinais

Os sinais so geralmente classificados conforme a natureza fsico-qumica


do seu suporte material ou as propriedades sensoriais dos rgos implicados na sua emisso.
Costuma-se distinguir os sinais: qumicos; visuais; eltricos; tteis e
cinestsicos; acsticos.
a) Os sinais qumicos - So de origem nitidamente hormonal. Consistem
na emisso de uma substncia de natureza qumica, cuja difuso no meio
leva molculas do produto at os rgos olfativos dos receptores.
importante assinalar que os sinais qumicos possuem antes de tudo
valor temporal) que informa sobre o passado. Determinado "cheiro" indica
a presena de um indivduo em certas condies. Mas, o alcance do sinal
qumico limitado pela remanncia) ou seja, o tempo que leva o produto
para dissolver-se no meio.

Em todos os degraus da escala animal encontramos os sinais qumicos.


Para os protozorios, Carlisle descreve, no paramcio a presena de um
hormnio que, acompanhando a emisso de gametas por um dos indivduos, provoca em seguida a emisso simultnea dos gametas de todos os
demais indivduos da colnia.
Entre os insetos, bastante conhecido o caso da mariposa, do
bicho-da-seda, ou Bombyx Mori. Os machos so atrados pela secreo de
determinada glndula da fmea. Butenandt conseguiu isolar essa substncia, e analis-la. Trata-se de uma composio chamada "lcool no saturado" (C16H3002), relativamente simples, que pode ser produzida de
maneira sinttica. Verificou-se que a substncia sinttica mostra-se to
eficaz quanto a naturalmente produzida pela fmea de Bombyx Mori.
Uma quantidade nfima basta para atrair os machos que se comportam
exatamente como se estivessem em presena da fmea.
No caso do zango) , ao contrrio, o macho quem produz o sinal
qumico, deixando no seu territrio marcos odorantes de sua passagem.
As fmeas vo a seu encontro nos pontos assim designados.
Von Frisch descobriu nos peixes da espcie Zeucisco uma substncia
que chamou "matria-espantalho", que serve no mais propagao da
espcie como nos exemplos anteriores, mas sim sua sobrevivncia.
Quando um leucisco est sendo atacado por um peixe carnvoro, sua
pele secreta tal "substncia-espantalho" que, diluindo-se na gua, provoca
pnico nos demais membros da colnia. Simples fragmentos da pele do
leucisco colocados no aqurio afugentam os outros indivduos. Basta, conSociedades animais

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tudo, tirar os rgos do olfato desse peixe para que ele deixe de reagir
substncia. Prova tratar-se de sinal olfativo. Von Frisch verificou que
esse tipo de comportamento no existe entre os peixes do mar, enquanto
muito comum nos peixes de gua doce, em particular os ciprindeos
(carpas, silures).
Nos mamferos, a funo do sinal qmmlco de atrair o sexo oposto
e tambm de marcar o territrio. geralmente a fmea, no primeiro caso,
que emite sinais odorantes. Na espcie humana, por exemplo, a mulher
costuma perfumar-se para atrair a ateno do homem. A marcao do
territrio , pelo contrrio, feita pelos indivduos machos, que utilizam
secrees de glndulas caudais misturadas com excrementos e urina (raposa, gamb, guaxinim, etc.). Encontram-se tambm "substncias-espantalho" em certos mamferos, que expelem cheiros repelentes contra o
inimigo.
Quadro I
Exemplo de alcance dos sinais qumicos em algumas espcies animais
ESPCIE

DISTNCIA

8aturnia (Illseto)
Guaxinim
Bode
Cachorro-lobo
Garallllo

3.000 m
30
li
100 m
200
a
500 m
a 2.000 m
1.500
4.400 m

Trata-se da distncia maXlma a partir da qual o macho ainda pode


perceber o sinal emitido pela fmea (4).
b) Os sinais visuais - Tais sinais so de tipos variados, alcanando maior
complexidade. Podemos distinguir: as emisses luminosas por rgo especializado: o caso bem conhecido do vagalume; a colorao de determinados rgos: na poca do acasalamento, numerosas espcies de pssaros
adornam-se com enfeites vistosos. As modificaes de cor acompanham
tambm os comportamentos agressivos de rivalidade. Os peixes machos da
espcie Betta Splendens preparam-se para a luta adquirindo as cores do
arco-ris (que lhes valeu o epteto de "esplndidos").
Tinbergen (5), estudando o comportamento de rivalidade nos peixes
da espcie carapau (epinoche), verifica, ao mergulhar um pedao de
madeira em forma de peixe dentro do aqurio, que os machos somente o
atacam se tiver a barriga vermelha. Essa colorao pode ser considerada,
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portanto, como tendo valor de sinal para o macho; a mmica: a sinalizao pela mmica sobretudo encontrada entre os pssaros c os mamferos.
Pode ser definida como informao gestual pela orientao de rgos, de
apndices, de msculos (por exemplo: posio da poupa de certos pssaros,
posies relativas das orelhas e da cauda no cachorro, sem falar na mmica
do homem) ; a forma: a forma em si no parece ter influncia determinante,
a no ser que esteja associada com o movimento e com a cor. Tinbergen
procedeu experincia seguinte: apresenta-se a gansos e patos uma silhueta que sugere grosseiramente a forma de um pssaro.
O deslocamento da silhueta para a direita, lembrando um pssaro de
pescoo curto, provoca reaes de pnico porque se assemelha a um predador.
Figura I

I
I

I
I
1

j
1

'j

1
J

O deslocamento para a esquerda, sugerindo um pssaro de pescoo


I comprido (ganso, pernalta), no provoca reao alguma.
O mesmo pesquisador verifica que a fmea do peixe carapau segue
uma silhueta de macho somente se esta se agitar em movimentos especficos.
J
1
A forma, associada com o movimento e a cor, aparece nas paradas
nupciais de numerosas espcies de pssaros.
1

I
II

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Quadro 2
Exemplo de alcance dos sinais visuais em algumas espcies animais (4)
ESPCIE
Pirilampo
Batrquios
Rato
Pombo
Gavio

DISTNCIA
10
lO
50em
500
3.000

a
30m
a
50em
a
30m
a 1.000m
a 7.000m

c) Sinais eltricos -, fato conhecido que os peixes de grande profundidade emitem descargas eltricas. At hoje, no foi verificada experimentalmente a existncia de comunicao entre dois peixes por esse meio.
d) Sinais tteis e cinestsicos - A tran.smisso de informaes por contato
de rgos (antenas, por exemplo) fcil de ser observada entre insetos
como formigas, cupins, etc.
Os mais belos trabalhos sobre comunicao por contato e movimento
entre insetos so devidos a um cientista alemo, Karl Von Frisch, que
desde 1922 vem estudando a vida e os costumes das abelhas (6).
pela dana que as abelhas se comunicam. As vibraes do corpo e
a orientao dos movimentos da dana compem um verdadeiro cdigo,
dando informaes sobre a localizao da fonte de alimento.
As abelhas dispem de um olfato muito desenvolvido, que as guia
at as flores. De volta colmeia a abelha que descobriu urna fonte de
alimento executa urna dana que pode ser esquematizada por um oito
deitado (fig. 2); as outras abelhas seguem-na, repetindo o mesmo movimento. Assim se transmite a informao.
Figura 2 - Figura descrita pela dana das abelhas

A inclinao do eixo do oito informa sobre a posio da fonte de


alimento em relao ao sol e a colmeia. (Ver figo 3.)
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Figura 3 - Quando a fonte de alimento encontra-se entre a colmeia e o sol,


o eixo do oi to vertical.
colmeia

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I

r
I

fonte

\
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Sociedade.,:; animai

501

97

Quando a fonte de alimento situa-se de maneira a formar um ngulo


com a colmeia e o sol, o eixo do oito reproduz exatamente o ngulo, em
relao ao vertical. Ver figuras 4 e 5.
Figura 4

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Figura 5
fonte

..... .....

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I

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II

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I
I

98

A.B PA

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Quando a colmeia se encontra entre a fonte de alimento e o sol, o


eixo do oito vertical, mas a dana se faz de cabea para baixo. (Fig. 6.)
Figura {)

colmeia

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~\I?

__

sol - -

~I\~

A dana informa no somente sobre a colocao da fonte de alimento.


mas tambm sobre a distncia em relao colmeia.
At uma distncia de 100 metros, a abelha vai aumentando o nmero de voltas de oito. Quando a distncia maior que 100 metros, a
abelha d cada vez menos voltas, mas, em compensao, so mais numerosas
as oscilaes do abdmen.
Von Frisch verificou que para a abelha o "conceito" de distncia .na
realidade tm poro-espacial. O nmero de oscilaes do abdmen diz respeito ao tempo decorrido para ir at a fonte de alimento. Por exemplo, se
houver vento dificultando o vo, a distncia indicada ser maior que a
verdadeira. Inversamente, se a direo do vento facilitar o vo a distncia
ser percebida como mais curta.
necessrio ler a obra de Von Frisch para ver de quo minuciosas
observaes, de quo infinita pacincia, essa descoberta foi o prmio.
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e) Sinais acsticos - Podem ser classificados em duas categorias principais: sinais obtidos pela emisso de vibraes transmitidas pelo meio
externo, ar ou gua; sinais obtidos pela emisso de vibraes imprimidas
ao suporte (por exemplo, no caso do picapau).
Tais sinais so utilizados por numerosos grupos animais.
Comparado com o alcance dos demais sinais, em particular os olfativos e visuais, verifica-se que o dos sinais acsticos , muito maior.
Quadro 3
Exemplo de alcance dos sinais acsticos em algumas espcies ammaIS (4)
ESPCIE

DISTNCIA

Leo
Jacar
Corvo
Cigarra (europia)
Pombo
Mosquito

2.500m
1.500m
fiOOm a 1.000m
500 a
800m
500m
3m

Alm de alcanar maior distncia, o sinal acstico pode ser recebido


na escurido da noite, ao contrrio do sinal visual. No h perda na
difuso, como no sinal qumico.
fcil localizar o emissor em direo e em distncia, pela intensidade
do som e o seu decrscimo. Sabemos que o som se transmite com uma
wlocidade de 332 mjseg no ar e de 1.460 mjseg na gua.
Foram realizadas vrias experincias para verificar. que os sinais
acsticos, mesmo quando combinados com os demais, so os mais importantes para desencadear determinados comportamentos:
a) experincia de Brckner sobre pintos (1933): a galinha s d ateno
aos pintos quando ouve os seus pios. Um pinto isolado sob uma redoma de
vidro fica abandonado, embora a galinha o yeja. o sinal acstico que
desencadeia o comportamento materno.
b) experincia de Busnel sobre grilos (1956): a fmea atrada exclusivamente pelo canto do macho. Uma fmea cega no tem a menor dificuldade para localizar o macho - se o experimentador reproduzir o canto
do grilo, a fmea dirige-se a ele, desprezando a presena de machos
mudos. (4)
Nas espcies mais evoludas, o que acontece geralmente uma combinao de sinais acsticos com os visuais e olfativos. Para o cachorro o
sinal acstico (latir) pode alcanar centenas de metros. Os sinais visuais
(abanar a cauda) so percebidos a partir de 40 metros. A informao
qumica pede maior proximidade. No cio, porm, a informao qumica
da fmea mais importante do que o sinal acstico.
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3l,~

Em todos os grandes processos fisiolgicos aparece a combinaao de


sinais. H, contudo, certa hierarquia, que fazendo dos sinais acsticos os
de maior alcance e os mais suscetveis de combinaes, logo lhes permite
transmitir maior quantidade de informao. Por isso, vamos dedicar-lhes
mais ateno, estudando os tipos de comportamentos ligados emisso e
recepo de sinais sonoros, ou seja, os fonocomportamentos.
Alm do mais, estudar os fonocomportamentos no animal pode
trazer-nos informaes sobre a gnese e estruturao dos fonocomportamentos no homen, isto , todos os aspectos ligados linguagem.
2.2

Os tonocomportamentos

2.2.1

Os problemas de aprendizagem

No se conhecem atualmente exemplos de aprendizagem de smalS nos


insetos e nos vertebrados inferiores. Dentre os vertebrados superiores
(pssaros e mamferos) h presena de uma base inata, com aprendizagem
de sinais devida convivncia com os pais ou com espcies vizinhas. Isso
particularmente notvel nos pssaros.
a) Aprendizagem com os pais - Schjeldemp-Ebbe realiza experincias
(1923) mostrando que o canto do pinto inato. A coabitao com galinhas
adultas pode provocar a inibio do canto (isso foi interpretado como
influncia da sociedade "altamente hierarquizada" e desptica das galinhas sobre os pintos). O galeto, contudo, aprende a cantar mais rapidamente na presena do galo.
Em pssaros no domesticados observa-se que, embora a apario do
canto seja inata, h sempre incorporao de sinais dos adultos no repertrio do jovem.
b) Incorporao de sinais de outras espcies - Vrios pssaros possuem
a capacidade de aprender cantos, temas de outras espcies. bem conhecido o exemplo do canrio, que pode at aprender cantos tocados na
flauta, ou por meio de discos.
O canto de certos pssaros silvestres influenciado pelo de outras
espcies que convivem nas mesmas condies de habitat geogrfico. Tanto
que s vezes o canto de determinado pssaro mais parecido com o de
outra espcie, vizinha, do que com o canto de indivduos do mesmo grupo,
geograficamente afastado. Borror mostrou por exemplo (1955) que o
Mockingbird realiza uma imitao quase perfeita da cotovia. 2
Tais fenmenos provocam o aparecimento de dialetos, ou seja, de
variaes importantes do repertrio dos pssaros de uma mesma espcie
conforme a localizao geogrfica. J sabamos, com o poeta que:
"As aves que aqui gorgeiam
No gorgeiam como l"
Apud

BUSNEL.

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(4)
101

Costuma-se geralmente distinguir essa incorporao de sinais de


outras espcies, no meio natural, da aprendizagem forada que ensina o
pssaro a reproduzir sons sem significado para ele. D-se a esse tipo de
reproduo o nome de psitacismo. As aptides dos papagaios nesse terreno
so sobremaneira conhecidas.
2.2.2

As funes dos sinais S011oros

A emisso e recepo de sinais sonoros tm uma funo detenninantemente


social. Servem comunicao entre os indivduos. Busnel classifica os
comportamentos conforme estejam ligados a determinadas situaes
sociais:
relaes sex uas:

cantos de apelo
cantos de cortejo
cantos de rivalidade

relaes familiares:

relaes filhotes-pais

relaes sociais:

atividades de grupo
comportamento de alarme
comportamento alimentar
relaes com outras espcies

Seja qual for o sinal sonoro, tem por funo essencial informar sobre
a presena de um indivduo da espcie, o lugar em que se encontra, e o
seu sexo.
O nmero de sinais que podem ser emitidos varia conforme as
espcies. As abelhas dispem de um repertrio de 10 a 12 sinais diferentes. Na galinha e no galo foram identificados uns 20 sinais. Yerkes e
Learned encontraram um repertrio de 30 sinais no chimpanz (7).
Alm da riqueza do repertrio, outra determinante da emisso de
sinais sonoros a densidade do grupo. Se houver poucos indivduos presentes, o sinal dever ser mais forte.
a) Sinais sonoros nas relaes sexuais - Entre insetos, a maior parte dos
sinais sonoros possui valor de apelo sexual. Transmitem informaes sobre
o estado genital do emissor e sua localizao, tendo por funo essencial
atrair o parceiro sexual. Nos mosquitos, a fmea que emite o sinal,
ldvertindo os machos de sua presena. Nos grilos, , pelo contrrio, o
macho que informa.
Em numerosas espcies de vertebrados, a relao sexual precedida
de um ritual (parada nupcial) que freqentemente se acompanha de
cantos de cortejo. O arrulho do pombo pode ser citado como exemplo.
Os cantos de rivalidade exprimem a presena simultnea de dois
indivduos do mesmo sexo. Busnel registrou modificaes no canto do grilo
quando outro macho aparece no circuito (4).
O canto de rivalidade, no raro, precede um comportamento agressivo.
IIJ~

A.B.P.A.

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o rouxinol, por exemplo, pode at atacar um alto-falante que reproduz a gravao do seu prprio canto. Os caadores costumam utilizar
chamarizes que imitam o grito do macho de determinadas espcies (cervos
e renas) para atra-lo. O macho, furioso por causa da suposta presena de
um rival, precipita-se para a fonte dos sinais, sendo morto pelos caadores.
b) Sinais sonoros nas relaes familiares - Os sinais emitidos pelos jovens
possuem valor de informao para os pais: reaes de abandono, de fome,
de medo, etc. Nota-se nos vertebrados superiores, em particular os pssaros. Os gritos do jovem atraem imediatamente os pais. Inversamente, os
sinais dos pais provocam um comportamento de atrao dos jovens (por
exemplo, a galinha chamando os pintos quando descobre minhocas) ou
de fuga (gritos de alarme emitidos pela me ao ver um predador).
Tais sinais so inatos, e provocam reaes constantes e imutveis.
c) Sinais sonoros nas relaes sociais - Certos sinais parecem destinados
a orientar os indivduos de um mesmo grupo, acompanhando por exemplo o seu deslocamento (aves migratrias, bandos de lobos, manada de
elefantes, etc.).
Os sinais de alarme foram bastante estudados, entre os mamferos e os
pssaros. conhecido o caso da marmota, pequeno roedor europeu, que
assobia ao descobrir a presena de um estranho, provocando a fuga precipitada de todas as companheiras.
Busnel fez numerosas experincias sobre o comportamento dos cm"vos
(1955) e chegou a gravar os gritos que provocam reaes de pnico. Essas
gravaes tm uma finalidade no s experimental como tm sido utilizadas na agricultura, a fim de afugentar os pssaros das reas cultivadas ou
dos terrenos de aviao.
Com efeito, os corvos vivem em bandos de cinco a dez mil indivduos que noite se renem em grutas, chamadas "dormitrios". Gravando
os gritos de um corvo preso, e emitindo-os a grande potncia, proximidade dos "dormitrios", vrias vezes durante a noite, Busnel e sua equipe
conseguiram afastar os corvos da regio por meses. Experincias semelhantes, realizadas nos Estados Unidos, alcanaram xito idntico.
Inversamente, possvel atrair certos pssaros (a lca trazes) pela
emisso de sinais sonoros ligados descoberta de comida. Os alcatrazes
renem-se em torno dos alto-falantes. Com esse procedimento, Frings, nos
Estados Unidos, conseguiu atrair alcatrazes a cinco quilmetros de clistncia.
d) Sinais entre espcies diferentes - No se trata mais da comunicao
com o congnere, mas sim das relaes entre espcies animais diferentes,
que reagem da mesma maneira que os congneres a sinais emitidos por
um indivduo de outro grupo animal.
O caso mais comum o rondicionamc/lto mtuo entre espcies geograficamente vizinhas.
Sociedades animais

103

Busnel demonstrou que as gralhas reagiam da mesma maneira que


os corvos aos gritos de alarme destes. Embora os gritos das gralhas e dos
corvos sejam muito diferentes, at para o ouvido humano, verificou-se que
os sinais tinham uma interespecificidade e que tanto corvos como gralhas
reagiam aos estmulos do outro grupo.
Inversamente, experincias feitas com corvos americanos mostraram
que os mesmos no entendiam os sinais dos seus congneres franceses.
H, portanto, uma semntica do sinal sonoro, independentemente de
sua determinao inata.
Um caso muito curioso, de associao entre duas espcies para a
motivao comum, o do pssaro africano chamado Indicador ou
Guia-Mel (Indicator StePhens).
O Indicador uma espcie de picapau que se nutre de fragmentos
de cera oriundos de colmeias de abelhas silvestres. Esse pssaro atrai, por
seus gritos, um animal de outra espcie (Homem ou Babuno) e guia-o
at a proximidade da colmeia .. Chegando ao objetivo, esconde-se e espera
que o seguidor tenha destrudo a colmeia. A durao d viagem pode
alcanar 20 minutos, e corresponde distncia de 20 a 750 metros.
At hoje no foi encontrada nenhuma explicao satisfatria para
esse comportamento. A seriedade dos observadores (Friedmann, 1946,
Skead, 1955) afasta toda hiptese de lenda. provvel que haja um
condicionamento mtuo. 3
Esta breve reviso das modalidades da sinalizao animal leva a
concluir pela diferena intrnseca entre comunicao humana e comunicao animal. Por mais extenso que seja o repertrio de certas espcies,
por mais aperfeioado que seja o conjunto de sinais, no podem ser comparados linguagem humana.
Os sinais que passamos em revista exprimem apenas a noo temporal
do imediato. Somente os sinais olfativos trazem informaes a respeito do
passado. A linguagem humana informa tambm sobre o futuro.
Os sinais referem-se a situaes ligadas a comportamento orgnico,
biolgico, definido pelo mundo circundante, e aderente a ele. A linguagem
humana abstrata, simblica, fundamenta-se no hiato entre o indivduo e
o mundo.
A experimentao com o animal no induz a pensar num progresso
linear que iria do comportamento do invertebrado at a conduta humana.
Pelo contrrio, aponta para a descontinuidade dentro de uma escala de
evoluo. O estudo das bases fisiolgicas da comunicao, de que trataremos em artigo prximo, leva mesma concluso: a linguagem transcende s determinaes biolgicas.
3

Apud

104

BUSNEL.

(4)
A.B.P.A.

3/72

Referncias Bibliogrficas
1.

DUMAS, G. Nuevo tratado de psicologia. Buenos Aires, Kapelusz, t. 8, 1961.

2.

GUlLLAUME, P. La psicologia animal. Buenos Aires, Psiqu, 1966.

3.

FlUOUX,

4.

BusNEL, R. G. Confrences sur les phonocomportements. Fac. des Sciences de

J.

C. Psicologia de los animales. Buenos Aires, Paidos, 1960.

Paris, 1958.
5.

TINBERGEN. Etude de l'instinct. Paris, Payot, 1953.

6.

VON FRISCH. Vie et moeurs des abeilles. Paris, Albin Michel, 1955.

7. YERKES

&

LEARNED. Chimpanzee intelligence and its vocal exj7ression. Baltimore,

1925.

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