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THEOBALDO MIRANDA SANTOS: UM INTELECTUAL CATLICO E

MODERNISTA

Rodrigo Augusto de Souza

Vieram do judasmo, do protestantismo, do


agnosticismo, do atesmo intelectual ou
militante. So artistas, escritores, filsofos,
cientistas, militares.
Fernand Lelotte Convertidos do Sculo XX.
Introduo
A reconhecida identificao de Theobaldo Miranda Santos (1904-1971)
como um intelectual catlico no significa afirmar que o personagem ignorou as
contribuies das cincias humanas e sociais, especialmente a psicologia,
aplicadas pedagogia. To pouco o pensamento moderno foi absolutamente
rejeitado pelo intelectual. Sem abrir mo de seus princpios catlicos, o
intelectual forjou um discurso pedaggico que aliava a renovao do
pensamento catlico com a utilizao de algumas cincias, entre elas, a
psicologia. A insero da psicologia no currculo da formao de professores
demonstra um iderio renovador no campo da educao. As ideias
pedaggicas de Theobaldo participaram do ideal de renovao educacional do
movimento pela Escola Nova.
Desde o seu artigo Pela Educao Crist, publicado na Revista A
Ordem,

em

1937,

Theobaldo

Miranda

Santos

demonstrava

uma

preocupao em conciliar o catolicismo com a modernidade. Desse modo, o


intelectual se insere entre os catlicos modernistas, para utilizar a expresso
consagrada por Gramsci.1 Esse argumento se fundamenta em vrias razes. O
seu vnculo com Alceu Amoroso Lima, sua simpatia ao integralismo e sua
1

Gramsci analisou com muita pertinncia os temas da Ao Catlica, do integrismo, do


jesuitismo e dos catlicos modernistas. Para o pensador italiano, at mesmo o integrismo
deveria ser considerado uma das faces do modernismo catlico. Em sua complexidade, a Ao
Catlica condensava todos esses segmentos. Ver GRAMSCI, Antonio. Cadernos do crcere.
Vol.4. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.

crena no valor da vida urbana e na industrializao. Outros aspectos tambm


devem ser ressaltados, tais como as ideologias do nacionalismo e do
militarismo, que possuem muita incidncia em seus escritos.
O tema da relao entre catolicismo e modernidade controvertido.
Desde o sculo XIX, os papas, com raras excees, estiveram metidos em
lutas antimodernistas. Merecem destaque Pio IX e Gregrio XVI, papas que
condenaram muitas ideias modernas e proibiram que os catlicos as
seguissem.2 No sculo XX, o destaque para Pio X, que foi seguramente o
papa mais antimodernista do perodo. Ora, se os papas precisavam proibir as
ideias modernistas aos catlicos, isso significa que alguns de seus fiis
estavam se orientando por elas. Parece contraditrio afirmar, mas em meio
batalha antimodernista dos pontfices a Igreja Catlica se modernizava. No que
consistia o modernismo catlico praticado por intelectuais como Theobaldo
Miranda Santos? Esse movimento de modernizao do catolicismo culminaria
no Conclio Vaticano II (1962-1965). A anlise de Gramsci est correta,
podemos identificar catlicos modernistas. Para utilizar as ideias de Alain
Badiou (2007, p.19), ao se referir Segunda Guerra Mundial, podemos nos
perguntar: o Conclio Vaticano II foi resultado ou smbolo de qu?. Sem
dvidas, da adoo de algumas ideias modernas pelo catolicismo.

Um Bacharel Convertido
O intelectual Theobaldo Miranda Santos nasceu em Campos dos
Goytacazes, no estado do Rio de Janeiro, em 1904. Iniciou seus estudos no
Liceu de Humanidades e na Escola Normal de sua cidade, onde realizou o
curso primrio e secundrio, terminando sua formao em 1920. Aps esse
perodo, deu inicio ao curso de Odontologia e Farmcia, no Colgio Metodista
Grambery, de Juiz de Fora. Concluda sua formao, se dedicou carreira de
professor na Escola Normal de Manhuau, tambm em Minas Gerais. A partir
de 1928 retorna a Campos, e passa a lecionar aulas de fsica, qumica e
histria natural no Liceu de Humanidades. No Colgio Nossa Senhora
Auxiliadora, nesse mesmo perodo, Theobaldo ensina Histria da Civilizao.
2

Em 1870 foi realizado o Conclio Vaticano I, que teve um carter ortodoxo, dogmtico e
reacionrio.

Em Campos, se tornou professor catedrtico na Escola Superior de Agricultura


e Veterinria, ministrando aulas de Histria Natural. Ainda em sua cidade natal,
foi docente na Faculdade de Odontologia e Farmcia, onde lecionou Ortodontia
e Odontopediatira (ALMEIDA FILHO, 2008, p. 6).
A formao universitria de Theobaldo Miranda Santos foi realizada no
curso de Odontologia, do Instituto Granbery, de Juiz de Fora, em Minas Gerais.
A publicao de Amaral dos Santos (1990) teve o teor comemorativo do
centenrio do tradicional Instituto de Educao da Igreja Metodista. A escolha
de Juiz de Fora para sediar uma escola protestante, no final do sculo passado
no se fez de maneira aleatria. Este fato deve-se ao apoio que encontrariam
os americanos, no desempenho de sua rdua misso, nos maons, seus
irmos e nos positivistas. O protestantismo metodista encontrava apoio na
maonaria e no positivismo para realizar seu trabalho missionrio nas terras
mineiras. Situava-se, portanto, em meio a movimentos ideolgicos frontalmente
contrrios ortodoxia catlica. As escolas protestantes sofriam forte
campanha da Igreja Catlica que ameaava a sua estabilidade em cidades do
interior, onde o domnio do padre era quase total, os pais eram ameaados de
excomunho e muitos o foram, pagando um nus pesado pelo crime de
escolher um colgio evanglico para educar seus filhos. A fundao do
Granbery aconteceu em 8 de setembro de 1890, j sob a gide da Repblica
(AMARAL DOS SANTOS, 1990, p. 87).
Se pensarmos nos termos dos mandatos simblicos assumidos por
Theobaldo Miranda Santos em sua vida pblica de estudante, como defendeu
iek (2011a) ou nos rituais de nomeao e instituio, de acordo com
Bourdieu (2008), podemos aplicar-lhe os nomes de licesta e granberyense.
Isso indica que Theobaldo foi um perfeito herdeiro, na acepo de Bourdieu.
Um indivduo procedente de uma classe social favorecida economicamente que
lhe permitiu ter acesso aos melhores colgios do seu tempo. Tanto o Liceu de
Humanidades quanto o Instituto Granbery eram tradicionais instituies de
ensino. Em Campos, no Liceu, havia presena de catlicos na escola, na
dcada de 1930 houve presena do integralismo. Apesar dessa presena de
setores da direita nacionalista no Liceu, tambm a militncia esquerdista foi
atuante e caracterizou intensos debates e lutas ideolgicas. O Liceu foi um

campo de foras, para evocar Bourdieu mais uma vez, de embates, tenses e
disputas. J no Granbery, a formao tendia mais para o racionalismo tpico do
pensamento protestante tradicional, da Maonaria, com seu tesmo naturalista
e o positivismo com sua religio positiva. H, sem dvidas, traos do
americanismo, tal como foi definido por Gramsci (2007), isto , um modo de
vida e de educar maneira dos Estados Unidos, uma vez que a escola foi
fundada por missionrios metodistas norte-americanos.
A minha histria de vida a histria dessa gerao cuja
adolescncia foi envenenada pelo esprito dissolvente de apsguerra com os seus desesperos, as suas dvidas e as suas
inquietaes. O meu esprito ainda no amadurecido recebeu a
influencia anniquiladora dessa atmosphera dramtica de
desencanto e perplexidade. O choque brutal da guerra tinha
calado fundo no esprito dos homens, criando uma nova
psychologia em face do mundo e da vida. O scepticismo e o
relativismo, o sibaritismo e o esthetismo, o agnosticismo e o
scientificisimo, a duvida permanente, a disponibilidade, o
sorriso de ironia e incredulidade que tinham sido o estado de
esprito dominante e a marca mais caracterstica do sculo
dezenove e do inicio do sculo vinte, no podiam mais
satisfazer aos homens angustiados e anniquilados pelo
cataclysma da guerra mundial e pelas revolues sociaes que
ella provocou (SANTOS, 1935, p. 80).

O fato de Theobaldo Miranda Santos ter estudado em um colgio


evanglico revela que sua famlia, antes de sua converso, no era de prtica
religiosa to intensa, uma vez que correu o risco da excomunho ao matricular
seu filho para cursar Odontologia no Granbery. Outros intelectuais catlicos
tiveram a mesma experincia. Esse foi o caso de Jackson de Figueiredo,
grande lder catlico, fundador do Centro Dom Vital do Rio de Janeiro e que
seria substitudo na liderana do laicato catlico por Alceu Amoroso Lima. Para
Costa, Jackson de Figueiredo, que j pertence gerao nascida depois do
advento da Repblica, apesar de ser de uma famlia catlica, foi educado num
colgio protestante. O autor citou os estudos de Olegrio Silva, Infncia e
Adolescncia, que fez memria da morte do intelectual catlico, para dizer:
Jackson de Figueiredo freqentou por um tempo o Colgio Americano do
pastor W. E. Finley, matriculando-se mais tarde em 1904 ou 1905, no Ateneu
Sergipano (COSTA, 1956, p. 414-416). Desse modo, no era novidade um
intelectual catlico que tivesse antes de sua converso estudado em um
colgio evanglico.

Gramsci (2006, p.31) apontou para foras antagnicas na formao dos


intelectuais na Amrica do Sul. O jesuitismo (catolicismo modernista) teria seus
principais adversrios na Maonaria e no positivismo. Ainda, a regio seria
marcada por um tipo de Kulturkampf,3 semelhante ao caso Dreyfus, na Frana,
isto , uma situao na qual o elemento laico e burgus ainda no alcanou o
estgio da subordinao dos interesses e da influncia clerical e militarista
poltica laica do Estado moderno. Essas caractersticas podiam ser percebidas
no contexto histrico brasileiro no qual estava inserido o intelectual Theobaldo
Miranda Santos.
Srgio Adorno considerou que no devemos compreender um
antagonismo radical entre a Igreja Catlica e a Maonaria. Havia o
envolvimento de clrigos (bispos e padres) com a Maonaria e sociedades
secretas de cunho iluminista durante o sculo XIX.
No parece desprezvel a participao das sociedades
secretas na difuso do pensamento liberal e seu significado no
processo de descolonizao. No fim do perodo colonial,
fundaram-se lojas manicas sob a ntida influncia francesa
com a precpua funo de arregimentar homens dispostos a
organizar um movimento emancipatrio. Coube maonaria
criar as bases poltico-ideolgicas para o rompimento
definitivo dos liames coloniais [...]. No foi incomum o
envolvimento de clrigos com a maonaria. As reformas
pombalinas pressionaram os Seminrios e Ordens religiosas
ao abandono da escolstica, o que implicou a acomodao dos
seus estatutos mentalidade cientfica em voga quela poca,
sobretudo quanto ao ensino da Filosofia e da Teologia
(ADORNO, 1988, p. 42-43, grifo nosso).

A respeito da ideia de ilustrao no Brasil, na obra de Roque Spencer


Maciel de Barros, percebemos um dilogo intenso com representantes do
iluminismo alemo e francs. Barros citou Rousseau e Kant, como
representantes de uma tica-jurdica laicizada e os criadores de um direito
natural moderno (BARROS, 1986, p.21, grifo do autor). De acordo com os
estudos de Constana Marcondes Cesar: A obra de Kant comeou a ser
estudada, no Brasil, por Diogo Antnio Feij e Martim Francisco Andrade, a
partir da independncia do Brasil. Tambm Manuel Joaquim do Amaral Gurgel
e Antnio Ildelfonso Ferreira conheceram a obra de Kant. Na Faculdade de
3

O Kulturkampf foi um movimento anticlerical alemo do sculo XIX, iniciado por Otto Von
Bismarck.

Direito de So Paulo, na segunda metade do sculo XIX, as ideias kantianas


so postas em confronto com as de Krause (CESAR, 1988, p. 23). H certo
silncio de Barros sobre Karl Christian Friedrich Krause, o famoso filsofo
alemo ligado Maonaria.
Ao mostrar a presena de um ideal de ilustrao no republicanismo
brasileiro, sobretudo entre os intelectuais situados na passagem do Imprio
para a Repblica, no perodo defendido por Barros (1870-1889), podemos
sustentar que eles estavam apoiados na obra de Kant (e outros iluministas
alemes) para defender tal ideia? Cabe assinalar que tanto Diogo Feij como
Manuel do Amaral Gurgel eram padres e estudiosos da obra de Immanuel
Kant. H, portanto, um iluminismo de tipo kantiano (filosfico e religioso) e
tambm uma vertente iliminista prxima da Maonaria, representada no projeto
de filsofos como Krause e Voltaire. A passagem do Imprio para a Repblica
representou uma mudana de mentalidade na sociedade brasileira da poca.
Podemos sustentar que essa nova mentalidade ilustrada esteve presente na
formao acadmica de Theobaldo Miranda Santos.
O bacharelismo liberal das primeiras dcadas republicanas no Brasil era
partidrio desses ideais libertrios e estava permeado por forte tendncia
iluminista. De acordo com Srgio Adorno (1988) os bacharis liberais gozavam
de status na sociedade republicana e foram autnticos aprendizes do poder
poltico.4
Theobaldo recebeu essa formao racionalista, cientificista e plena da
inteno de descolonizar a nao. A respeito da presena de ideias iluministas
entre os catlicos j afirmamos que ainda no tempo do Brasil colonial, durante
4

A msica Feitio da Vila, de Noel Rosa, mostra de modo claro essa condio privilegiada do
bacharel nas primeiras dcadas republicanas. Havia uma rivalidade entre Noel Rosa (do Rio de
Janeiro) e Wilson Batista (de Campos dos Goytacazes), ou seja, entre os intelectuais
brancos, oriundos da burguesia e os intelectuais negros mestios, a nova classe mdia
ascendente, que segundo Fernando de Azevedo (1958), procedia das grandes zonas
canavieiras do Brasil. Sugerimos ao leitor que faa uma escuta atenta da msica de Noel Rosa.
O tema pode ser aprofundado tambm pelo filme Noel, o Poeta da Vila, dirigido por Ricardo
Van Steen, em 2006, que mostra a biografia do msico que foi estudante branco de medicina
e se dedicou ao Samba. A cano tem uma frase que diz: L em Vila Isabel, quem bacharel,
no tem medo de bamba. Consideramos as canes populares, especialmente os sambas,
como fontes histricas. Para compreender melhor o assunto, ver MATOS, Maria Izilda Santos
de. ncora de emoes: corpos, subjetividades e sensibilidades. Bauru: EDUSC, 2005.

as reformas pombalinas, as Ordens e Seminrios foram obrigados a adequar


seus programas de formao com a mentalidade cientificista da poca. O
antagonismo entre a Igreja e a Maonaria deve ser relativizado tambm, uma
vez que encontramos diversos clrigos maons ao longo da histria do Brasil,
especialmente no sculo XIX. A formao de Theobaldo se realizou nesse
contexto revolucionrio que estava inspirado no liberalismo poltico.
Parafraseando Antonio Gramsci poder-se-ia ousar dizer que o
liberalismo introduzido na Colnia, enquanto ideologia
historicamente orgnica crise instaurada no seio das foras
materiais que reproduziram o colonialismo, teve validade
psicolgica; isto , organizou os colonos para a luta
emancipatria, propiciou-lhes condies de aquisio de
conscincia quanto s contradies entre seus interesses e os
da metrpole, e, enfim, constituiu o terreno no qual o
movimento dos homens transformou em ao poltica a crena
no ideal de liberdade (ADORNO, 1988, p. 45).

O liberalismo do sculo XIX surge no Brasil como uma ideologia


orgnica, na acepo gramsciana. Tempos mais tarde, ele ser assumido pelo
Estado republicano, em sua vertente cientificista, burguesa e laica. Podemos
dizer que o liberalismo kantiano foi derrotado em vista do seu projeto
antagnico, isto , os ideais da Maonaria e do positivismo. Para Pellicciari
(2011), no caso da Itlia, o Risorgimento, a unificao italiana como
Repblica, foi anticatlica, uma vez que tomou as terras da Igreja e confinou o
Papa em Roma, dando incio conhecida Questo Romana. De acordo com
a autora, a Maonaria foi a chave da histria (p.145). Na sua viso, havia um
conflito entre a Roma manica e a Roma catlica (p.148). Foi a Maonaria
que fez da Itlia uma Repblica. Podemos dizer o mesmo em relao ao
Brasil? De certa forma, sim. Nesse contexto, a preocupao maior da Igreja,
atravs do Papa Pio IX, era conter a avano do liberalismo e do comunismo. O
catolicismo no concilivel com o liberalismo, denuncia o Papa. Apesar
disso, a combinao do liberalismo e do comunismo por outro lado
recorrente no proftico magistrio de Pio IX (PELLICCIARI, 2011, p. 11). Esse
movimento culminaria na famosa encclica Rerum Novarum, de Leo XIII, que
ficou conhecida por inaugurar a Doutrina Social da Igreja. O texto pontifcio
mostrava uma refinada combinao do liberalismo com o comunismo. Serviria
posteriormente de inspirao para a formulao da teoria do Estado
Corporativo, com vistas a combater o comunismo. Cabe compreender a

rejeio por parte da ortodoxia catlica das ideologias do liberalismo e do


comunismo, no entanto, os pontfices se valeram dessas ideias para formular a
sua doutrina social. Eis a ambiguidade presente no pensamento social catlico,
que fazia uso das ideias polticas que julgava combater.
Para Fausto (2001, p. 18), necessrio lembrar as divergncias entre os
pensadores catlicos e os nacionalistas autoritrios. Alm disso, a corrente
catlica possua vrios matizes, que podem ser representados em Jackson
Figueiredo e Alceu Amoroso Lima (Tristo de Athayde). Um ponto de vista era
unnime entre os catlicos: a interpretao transcendental da histria e sua
caracterstica espiritualista. J os nacionalistas autoritrios eram cientificistas,
naturalistas e se aproximavam do ecletismo. Jackson era um tradicionalista
que idealizava um modelo de sociedade medieval. Por sua vez, Alceu um
modernizador, preocupado com o que chamava de Idade Nova, mais tarde
convertido em um defensor da democracia. Essas afirmaes nos permitem
compreender as peculiaridades dos intelectuais catlicos da poca de
Theobaldo Miranda Santos.
Michael Lwy (1991, p. 52), referindo-se ao incio da dcada de 1950,
dividiu o grupo catlico (bispos e clero) em trs correntes mais influentes. As
correntes eram: os tradicionalistas, os modernistas conservadores e os
reformistas. Assim, o grupo catlico no era homogneo. Ele possua
tendncias e divergncias no seu interior. H pesquisas, como por exemplo, a
realizada por Cury (1984), que no apontam para a disparidade e assimetria
presente entre os intelectuais catlicos. Tem-se a falsa impresso de que
estamos lidando com um grupo uniforme e sem disputas entre si. Mais uma
vez, aprendemos com Gramsci a abordar o catolicismo como fenmeno
complexo. A anlise Lwy pode ser aplicada aos intelectuais catlicos (leigos)
e, em especial, ao nosso intelectual em questo: Theobaldo Miranda Santos?
Ou seja, possvel usar essa classificao defendida pelo autor para
compreender tambm a trajetria intelectual de Theobaldo? Acreditamos que
sim. Ele foi um intelectual catlico tradicionalista, modernista conservador ou
reformista? Apontamos para uma primeira resposta, sem dvidas, ele no foi
um tradicionalista. Portanto, sua trajetria oscila entre o modernista
conservador e o reformista.

Foi a vossa obra extraordinaria de sabedoria e clarividencia,


Alceu Amoroso Lima, que me levou a estudar a synthese
thomista com a sua concepo integral e organica da
realidade, onde encontrei afinal soluo para todos os
problemas que me angustiavam o espirito. Foi ainda a vossa
obra iluminada e forte que me integrou definitivamente no seio
da Igreja Catholica. Por isso, saudando-vos em nome dos
catholicos de minha terra, eu vivo um dos momentos mais
culminantes da minha existencia porque tenho a emoo
inolvidavel de dirigir a palavra propria pessoa daquele que eu
considero como guia espiritual da minha gerao (SANTOS,
1935, p. 81).

A defesa da ordem republicana no Brasil uma caracterstica da


produo intelectual de Theobaldo Miranda Santos. A Igreja Catlica demorou
em aceitar a democracia e o republicanismo no mbito da modernidade. Desse
modo, a primeira gerao de intelectuais catlicos, ou os primeiros
convertidos brasileiros, foi ardorosa defensora da monarquia. O exemplo mais
representativo dessa mentalidade foi Carlos de Laet, que defendeu
enfaticamente a restaurao da monarquia no Brasil. Slavoj iek ironizou a
defesa catlica da democracia, dos direitos humanos e sua crtica ao
totalitarismo no sculo XX. Para iek (2011b, p. 43), a Igreja Catlica s
aceitou a democracia no final do sculo XIX e rangendo os dentes, com isso,
deixava claro que preferia a monarquia e era com relutncia que cedia aos
novos tempos.
Delicado trabalho da graa, num corao carnal. Lentido,
displicncia, resistncia, revolta: frequentemente o homem se
debate contra a dominao divina [...]. Toda converso assim
uma longa pacincia divina, que respeita a soberania da
liberdade da criatura. A Deus no interessam os gestos de um
rob ou de um escravo. Ele espera longamente a sua hora [...].
Nada traduz melhor a converso do que a imagem da
libertao. Desfazem-se as amarras, tombam as cadeias,
abrem-se as portas, a plena luz do meio-dia irrompe na cela
escura. Um homem ajoelha-se balbuciando de alegria diante
dAquele que o Caminho, a Verdade e a Vida (LELOTTE,
1966, p. 10).

Isso pode ser confirmado no grupo da primeira gerao de intelectuais


catlicos (os primeiros convertidos), entre os quais se destacavam: Carlos de
Laet, Eduardo Prado, Felcio dos Santos e Afonso Celso (VILLAA, 2006,
p.101). A defesa do tradicionalismo e da monarquia era quase uma

unanimidade entre esses personagens. Assim, o grupo intelectual de


Theobaldo Miranda Santos j demonstrava um avano ao assumir a defesa da
ordem republicana no Brasil. Alis, a procura por uma ordem poltica parecia
ser uma unanimidade nas primeiras dcadas do sculo XX. O nome sugestivo
da revista L'Ordine Nuovo (A Nova Ordem), na qual Gramsci publicava seus
artigos na Itlia, revela que a procura de uma ordem estava presente tambm
entre os comunistas e socialistas. Entre os catlicos no Brasil, a revista A
Ordem defendia uma Repblica fiel s tradies espirituais da ptria
brasileira, uma vez que o catolicismo estava na alma do brasileiro, na forma
do nacionalismo catlico (AMOROSO LIMA, 1938). A busca por essa nova
ordem poltica tambm integrava aquilo que denominamos de mal-estar da
poca, que tinha seus fundamentos na histria e na sociedade do perodo.

Catolicismo e Modernidade
Na encclica Pascendi Dominici Gregis, o papa Pio X colocou-se a
investigar as caractersticas do modernismo catlico dividindo-o em seis
categorias: modernista filsofo, modernista crente, modernista telogo,
modernista

historiador

crtico,

modernista

apologista

modernista

reformador. De acordo com o documento pontifcio: Cada modernista


representa e quase compendia em si muitas personagens, isto , a de filsofo,
a de crente, a de telogo, a de historiador, a de crtico, a de apologista, a de
reformador (PIO X, 2002, p. 110). Cabe ainda problematizar as ressonncias
do modernismo catlico no pensamento de Theobaldo. No artigo Pio XI e a
Pedagogia Moderna, Theobaldo Miranda Santos confrontou a encclica Divini
Illius Magistri com a pedagogia moderna. Defendeu uma conciliao dos
princpios catlicos com as conquistas da renovao pedaggica. Assumiu
desse modo uma valorizao da pedagogia moderna desde que incorporasse
elementos da doutrina catlica. Nesse sentido, a postura de Theobaldo divergiu
dos catlicos tradicionalistas ou integralistas que eram absolutamente
contrrios adoo de doutrinas modernistas por parte dos catlicos.
Meira (2010, p. 108) apontou para a modernizao ocorrida no setor
aucareiro durante a Primeira Repblica. Campos, importante cidade

fluminense, teve sua economia marcada pelas grandes fazendas de cana-deacar. De tal modo, a cidade era conhecida como a metrpole do acar.
Essa modernizao consistia na passagem dos engenhos tradicionais para as
usinas lcool. Muitas lutas ideolgicas foram travadas em Campos, no final do
sculo XIX, as disputas entre republicanos e monarquistas ou entre
abolicionistas e escravocratas (ALMEIDA; SILVA, 1990).
A Maonaria

desempenhou

papel

importante

na

formao

do

pensamento libertrio e republicano na cidade de Theobaldo Miranda Santos.


O tenentismo tambm precisa ser considerado (PRESTES, 1994, p.19). No ano
de 1921, Nilo Peanha, representante de Campos, foi candidato Presidncia
da Repblica, no entanto: Procurava-se criticar as outras correntes, como o
espiritismo, a maonaria, o positivismo, isso por parte da Igreja Catlica.
Muitas crticas foram atribudas por catlicos candidatura de Nilo Peanha,
acusada de representar a maonaria (NAGLE, 1973, p. 62).
Nesse processo de modernizao da cultura da cana-de-acar,
desempenhou importante funo o Instituto do Acar e do lcool, durante a
era Vargas. Em 1936, por ocasio de uma visita do presidente Getlio Vargas a
Campos, o mandatrio da nao afirmou: Campos precisa voltar ao esplendor
de outrora, ao apogeu dos ltimos tempos do Imprio. Para alcanar tal feito
deveria cuidar do aperfeioamento dos processos da lavoura aucareira e
promover a policultura (VARGAS, 1936, p. 164).
As mudanas desencadeadas no pas, aps a dcada de 1930,
pela modernizao apoiada no setor industrial e na vida urbana
deslocam para o centro da ideia de progresso e modernidade a
sociedade urbano-industrial. O passado glorioso do Norte
Fluminense, agropecurio e agroindustrial, vai se chocar com o
imaginrio que projeta uma regio moderna, urbana,
industrializada e diversificada economicamente. A crescente
monocultura regional, ao lado do esvaziamento da pujante
economia tradicional, afetou a dinmica populacional, que
assiste ao fenmeno da urbanizao nos quadros de uma
economia agrria decadente (CRUZ, 2006, p. 45).

Assim, havia a presena de um iderio modernizador em Campos,


Theobaldo compactuava desse pensamento. A modernizao da cultura da
cana-de-acar e a substituio dos engenhos por usinas de lcool formavam
as caractersticas principais da mudana ocorrida na economia tradicional de

Campos. Tenha-se em conta o Instituto do Acar e do lcool como instncia


poltica utilizada pelas elites campistas no governo de Getlio Vargas. O
intelectual Barbosa Lima Sobrinho, que foi presidente do Instituto, esteve em
Campos inmeras vezes para tratar de assuntos de ordem poltica e
econmica (CARVALHO, 1991). Ele representava os interesses dos industriais
do acar e do lcool.

Os fundamentos do modernismo de Theobaldo

Miranda Santos se encontram nessa crena no valor da industrializao. Essa


a vertente laica para o seu modernismo.
No penseis que a pedagogia crist despreza as conquistas
cientificas da educao renovada. Pelo contrario, ela
acompanha com interesse e carinho a evoluo dos metodos
pedagogicos modernos, fazendo ela propria pesquizas
sistematicas em torno da psicologia infantil e das novas
tcnicas de aprendizagem (SANTOS, 1937, p. 450).

Do ponto de vista religioso, seu vnculo com Alceu Amoroso Lima, com a
Ao Catlica e sua simpatia ao integralismo demonstram sua tendncia a
compactuar com os ideais do modernismo catlico. 5 Umberto Eco contou uma
anedota sobre o assunto: Foi no tempo de Joo XXIII e meu velho amigo,
celebrando entusiasticamente suas virtudes, disse (com inteno paradoxal):
Joo XXIII deve ser ateu. S quem no acredita em Deus pode querer to
bem seus semelhantes! Como todos os paradoxos, este tambm tinha seu
gro de verdade (ECO, 2011, p. 85). As ideias reformistas e modernizadoras
de Joo XXIII tambm foram objeto da anlise de Hannah Arendt. Os alfaiates
do Vaticano no tinham preparado nenhum paramento adequado a suas
medidas (ARENDT, 2008, p. 67). Ou seja, Arendt induz com ironia o fato de
que a Igreja Catlica no estava preparada para as mudanas que sucederiam.
Slavoj iek apresentou uma crtica mordaz evoluo catlica.
Referindo-se ao episdio que envolveu o comediante italiano Andrea Rivera,
que apresentava um concerto de rock realizado e transmitido pela televiso
para festejar o Primeiro de Maio. Rivera disparou ao vivo, em 2007, uma crtica
5

Pio XI ficou conhecido na histria como o papa da Ao Catlica. Inmeros intelectuais


catlicos do perodo, entre eles Theobaldo Miranda Santos, estabeleceram dilogo com seus
escritos. imprescindvel para compreender o tema a leitura de sua encclica sobre a Ao
Catlica. Ver PIO XI. Non abbiamo bisogno. In: ______. Documentos de Pio XI (1922-1939).
So Paulo: Paulus, 2004, p. 336-369.

ao papa: O papa diz que no acredita em evoluo. Concordo; de fato, a Igreja


nunca evoluiu (IEK, 2011a, p. 40). O tema do evolucionismo, por exemplo,
ainda hoje provoca inquietao em muitos cristos. Em outro escrito iek
assinalou, remetendo aos estudos de Freud, que o darwinismo constitui uma
ferida no narcisismo da humanidade (IEK, 2008, p.221). Alis, agrada
muito mais ao ego narcsico ser filho de Deus do que descender do macaco.
Isso demonstra como a assimilao da modernidade pelo catolicismo
permanece um problema controvertido, inclusive na trajetria intelectual de
Theobaldo Miranda Santos.

A Misso de Disseminar Noes


De acordo com Azzi (1976, p. 124), identificamos em fins do sculo XIX
e incio do sculo XX o surgimento de uma imprensa catlica no Brasil. So
fundadas inmeras revistas, jornais e tambm algumas editoras. A Igreja
Catlica passa a encontrar na imprensa uma forma de defender a sua
ortodoxia. Suas publicaes, na grande maioria, tm um cunho apologtico. A
mentalidade geral dos bispos no perodo de 1890 a 1915 de oposio radical
Repblica. A imprensa catlica condenava violentamente o laicismo
republicano e pedia a restaurao da monarquia. Nesse sentido que
podemos compreender a atuao de Theobaldo Miranda Santos no campo
editorial, ou seja, como parte de uma estratgia catlica para divulgar suas
ideias e garantir politicamente seus interesses junto Repblica. Cabe
salientar que Theobaldo j pertence segunda gerao de intelectuais
catlicos (republicanos).
Vamos, assim, prosseguindo, lentamente, na misso que nos
impusemos a ns mesmos de disseminar, entre os estudantes
brasileiros, noes elementares da mais alta, mais nobre e
mais digna de todas as cincias: a pedagogia a cincia da
educao do homem (SANTOS, 1957, p. 9).

H um senso de misso na atuao editorial de Theobaldo Miranda


Santos. O intelectual no atribuiu esse seu trabalho a uma coero
institucional, ou melhor, eclesial. Afirmava que tinha imposto a si mesmo essa
misso. No entanto, ele se somava estratgia da Igreja de resignificar seu

papel poltico, social e cultural na sociedade republicana pela via da imprensa e


da educao. Alm disso, h o aspecto econmico, isto , a produo de uma
literatura comercial baseada na venda de Best-sellers, como foi o caso de
Theobaldo. Recordava Maurcio Tragtenberg que o livro didtico atua como
difusor de preconceitos (TRAGTENBERG, 1996, p. 6). Isso requer uma
anlise da ideologia presente na publicao. Ao disseminar suas noes, os
livros de Theobaldo tambm divulgavam preconceitos e ideologias. Disso
resulta a importncia de uma anlise crtica de sua produo. O livro didtico
assumiu a condio de mercadoria, favorecendo o aparecimento de um pujante
e lucrativo mercado editorial.
O termo noes recorrente nas publicaes de Theobaldo Miranda
Santos. Isso sugere a utilizao de autores prximos do idealismo alemo,
como Hegel e Dilthey. Apesar da crtica enftica dirigida por Alceu Amoroso
Lima (1938) ao pensamento poltico de Hegel, comparado por ele s ideias de
Mussolini, por defender tal como o lder fascista uma suposta divinizao do
Estado. H uma dvida hegeliana no projeto intelectual de Theobaldo, uma
vez que ele parte sempre da noo. Hegel cunhou uma dialtica nocional, que
parte da ideia, da noo ou do conceito. Segundo o pensamento hegeliano, a
ideia o demiurgo da realidade. preciso dizer que os termos ideia, conceito e
pensamento no so equivalentes em Hegel. O conceito ou noo uma
determinao da ideia no exerccio do pensamento. Desse modo, ele est no
plano da efetividade e no do pensar puro, ou seja, do pensamento sobre si
mesmo. Como lembrava Kant: Apenas o pintor de ideias mestre da bela
arte (KANT, 2006, p. 145).
No projeto intelectual de Theobaldo Miranda Santos encontramos as
caractersticas de um germanfilo, isto , de um pensador que escolheu
autores alemes como seus interlocutores privilegiados. Sua admirao por
Kant e Dilthey est evidente em seus escritos. Ora, como defende Amaral
(2010, p. 284), o perodo de 1890 a 1930 foi marcado por uma intensa
renovao pedaggica na Alemanha. Dilthey alcanou o status de importante
renovador educacional nesse contexto, ao defender a nfase da pedagogia na
psicologia, como cincia do esprito. Por isso, Theobaldo pode ser considerado

um personagem que participa de um iderio de renovao educacional no


Brasil.

Consideraes Finais
O modernismo catlico foi um fenmeno complexo, tal como j tinha sido
apontado por Antonio Gramsci. Alm disso, defendemos que esse movimento
plural

multifacetado

no

interior catolicismo

constitui

um

problema

controvertido. A Igreja Catlica assimilou de fato a modernidade? No temos a


pretenso de responder a essa questo. No entanto, possvel identificar
ideias catlicas permeadas pelo modernismo. Ou melhor, o modernismo, ainda
que mutilado, foi assimilado pelo catolicismo. O pensamento catlico se
renovou com ideias modernas. O acontecimento smbolo dessa afirmao foi
o Conclio Vaticano II. Inmeros intelectuais, entre eles Theobaldo Miranda
Santos, contriburam com essa renovao do catolicismo no contexto brasileiro.
H autores que pensam nos termos de um antagonismo entre
catolicismo e modernidade. Como se esses elementos fossem opostos.
Apresentam suas razes, no entanto, nossa opo pensar e estudar os
intelectuais catlicos como agentes modernizadores, principalmente aqueles
vinculados com o grupo liderado por Alceu Amoroso Lima. Qual foi a
modernizao

defendida

por

esses

catlicos?

Uma

modernizao

conservadora ou reformista. Mas seguramente uma modernizao. Quando


Gramsci afirmou que o catolicismo se transformou em jesuitismo, o que ele
queria dizer? Que a Igreja, na modernidade, tinha se revestido de forte teor
apologtico, mas tambm de certa assimilao de ideias modernas.
O intelectual Theobaldo Miranda Santos teve uma atuao intensa na
imprensa catlica e pedaggica. Sua converso ao catolicismo pode ser
entendida como um transformismo, na viso gramsciana. Ou seja, mudanas
ideolgicas fizeram com que esse personagem migrasse das cincias da sade
para as humanidades, onde teve lugar de destaque a educao. Foi um agente
produtor de literatura comercial, que vulgarizava ideias catlicas e pedaggicas
permeadas por um iderio renovador. Dessa maneira, Theobaldo estava
sintonizado com o projeto catlico de fazer da imprensa uma espcie de

apostolado. Mas a imprensa foi tambm um negcio lucrativo para ele. Os


nmeros impressionantes das tiragens de seus livros corroboram essa
afirmao.

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