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Arbreas forrageiras: pastagem o ano todo

na Caatinga Sergipana

SO MATEUS, Fbio A. P. 1, FANTINI, Alfredo C. 2,


MELLO, Anabel A. de 3

Resumo
A Caatinga o bioma predominante no Nordeste do pas e o nico exclusivamente brasileiro. No estado de Sergipe, a rea de influncia
desse bioma conhecida pelo forte presena de
assentamentos da reforma agrria e pelo destaque na produo de leite. As longas secas que
ocorrem na regio implicam grande reduo de
oferta de alimentos volumosos para os animais,
tornando os agricultores altamente dependentes de insumos externos as suas propriedades.
H, entretanto, espcies arbreas nativas que
podem ser utilizadas como forragem durante o
perodo de seca, objeto deste estudo. O trabalho
Mestre em Agroecossistemas, Engenheiro Florestal do
MST, E-mail: fabiofloresta@hotmail.com
2
Doutor em Cincias Florestais, Professor do Centro de
Cincias Agrrias da UFSC, E-mail: afantini@cca.ufsc.br
3
Doutora em Manejo Florestal, Professora da
Universidade Federal de Sergipe,
E-mail: anabel_mello@yahoo.com.br
1

foi realizado no assentamento Florestan Fernandes, localizado no municpio de Canind do


So Francisco, estado de Sergipe. O estudo da
vegetao foi realizado atravs de levantamento fitossociolgico em 30 parcelas de 400m,
mensurando-se indivduos com circunferncia
altura do peito acima de 6 cm. Registraram-se 2.057 indivduos, pertencentes a 26 espcies e 16 famlias. A abundncia foi de 1.714,2
indivduos/ha e a rea basal de 10,9 m/ha. As
espcies que apresentaram o maior ndice de
valor de importncia ecolgica no ambiente estudado foram a Catingueira (28,9%), a Imburana-de-cambo (9,7%) e o Pinho (7,2 %). Nove
das 16 espcies apontadas como forrageiras pelos assentados j so apontadas na literatura
como forrageiras. Entrevistas realizadas com
os assentados revelaram o seu conhecimento
dessas espcies como forrageiras, mas ao mesmo tempo evidenciaram que o recurso pouco
utilizado. Assim, o potencial das forrageiras arbreas contrasta com a sua baixa utilizao, o
que sugere a oportunidade de programas para
promover o uso adequado dessas espcies.

Agroecologia e Desenv. Rural Sustentvel, Porto Alegre, v. 5, n. 1, p. 39-45, jan./abr. 2012

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Palavras-chave: Caatinga. Arbreas Forrageiras. Anlise Fitossociolgica


Abstract
The Caatinga is a biome that occurs exclusively in Brazil and it is dominant in the Northeast region. In the State of Sergipe, the area of
influence of this biome is known by the high
number of settlements of landless farmers.
The milk production is also already recognized
as characteristic of the region. The long lasting draughts that occur in the region strongly
impact the production of forage for the stock,
making the farmers highly dependent on the
external inputs. There are, however, native
tree species that can be used as forage during
the draughts and are object of this study. The
study was done in the Florestan Fernandes
settlement, located in the municipality of Canind do So Francisco, Sergipe State. The
vegetation was studied through Phytosociological inventory on 30 plots 20 x 20 m in size,
where all individuals with circumference at
breast height equal or greater than 6 cm were
measured. A total of 2,057 individuals were
recorded, belonging to 26 species and 16 families. The vegetation showed an abundance
of 1.714,2 individuals/ha and a basal area of
10.9 m/ha. The species with higher importance value index were Catingueira (28.9%), Imburana-de-cambo (9.7%) and Pinho (7.2%).
Nine out of 16 tree species pointed out by the
farmers as useful as forage are already mentioned in the literature for that use. The interviews with the farmers also revealed that
they recognize the potential of these species as
forage, but also made evident that this resource is still underutilized. The contrast between
the potential of arboreal species as forage and
the realization of this potential suggests the
opportunity of programs to promote the adequate use of these species.
Keywords: Caatinga. Forage Trees. Phytosociological Inventory.

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1 INTRODUO
A Caatinga o nico bioma exclusivamen-

te brasileiro e ocupa 11% do territrio nacional, abrangendo nove Estados (Bahia, Sergipe,
Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Alagoas,
Pernambuco e nordeste de Minas Gerais) (TABARELLI et al., 2003). Apresenta, hegemonicamente, solos rasos e jovens e clima semi-rido, com chuvas escassas e concentradas em
trs a quatro meses do ano (PRADO, 2003).
A regio ficou nacionalmente conhecida pelo
forte movimento migratrio para outras regies
do pas principalmente de uma populao rural
em busca por melhores condies de vida. Mas
a pobreza no serto, normalmente associada
s caractersticas climticas e principalmente
ao regime das chuvas, tambm uma conseqncia da forma como se organizou a estrutura fundiria. De acordo com Conselho Nacional
da Reserva da Biosfera da Caatinga (2004), o
serto foi inicialmente ocupado por extensas
fazendas e a vegetao da Caatinga foi sendo
substituda pela criao de gado, utilizado para
suprir a demanda do litoral aucareiro por animais para trao e carne (ANDRADE, 1986).
Esses latifndios foram implantados a custa
da vida de indgenas e negros que se refugiavam na regio, parte deles tornados escravos
(ABSABER, 2003; SILVA, 2002).
No serto sergipano essa realidade comeou a mudar a partir de meados da dcada
de 1980, com a organizao de famlias pobres pelo Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra MST, e abriga hoje o maior
nmero de famlias assentadas pela reforma
agrria no Estado. A regio importante por
constituir a bacia leiteira de Sergipe, sendo a
produo de leite a principal atividade dos pequenos agricultores sertanejos. Nesse contexto, encontra-se o assentamento Florestan Fernandes, localizado no municpio de Canind do
So Francisco, onde 31 famlias de pequenos
agricultores residem.
No obstante essas famlias terem na produo do leite a principal fonte econmica, a
atividade vulnervel devido escassez de
alimentos na poca das secas. A totalidade
dos criadores do assentamento depende de
insumos externos propriedade, cuja compra
demanda importante soma de recursos, que

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implicam diretamente o custo de produo.


Quando a escassez de alimento para o gado se
intensifica durante a seca, alguns assentados
no tm alternativa seno vender parte do rebanho para alimentar o restante dos animais.
Porm, h recursos ainda subutilizados da
vegetao da caatinga local. Como j revelaram
alguns estudos desenvolvidos em outros Estados do Nordeste, h espcies com grande potencial para utilizao como forrageiras, que podem cobrir parte da demanda de alimentos de
bovinos, caprinos e ovinos (MAIA, 2004; SANFORD,1988; LIMA, 1996; MOREIRA et al.,
2006; SILVA et al., 2007; COSTA et al., 2002).
Criadores que j utilizam esses recursos desenvolveram vrias tcnicas para o seu aproveitamento, como o manejo de rvores em p, e o seu
rebaixamento e raleamento, o enriquecimento,
alm do armazenamento de folhas e pequenos
galhos das rvores em silos ou na forma de feno
(SAMPAIO et al.,2005; ARAUJO FILHO; CARVALHO, 1998; DRUMOND; KILL, 2000).
Neste trabalho, investigamos o uso e o potencial forrageiro das espcies arbreas nativas da caatinga no Assentamento, e que poderiam ter papel preponderante na manuteno
do gado leiteiro durante o perodo seco do ano.
2 MATERIAIS E MTODOS
O assentamento de reforma agrria Florestan Fernandes localiza-se no municpio de
Canind do So Francisco, Sergipe. A regio
composta pelo bioma Caatinga e apresenta
clima semi-rido e solos so em sua maioria
jovens e rasos. A principal atividade produtiva
a agropecuria, sendo o leite o principal produto comercializado. O Assentamento foi criado no ano de 2001, com 31 famlias residindo e
trabalhando numa rea total de 824 ha.
Foram utilizados dois questionrios e reunies com os assentados para fazer o levantamento das atividades produtivas, suas limitaes e
as potencialidades do assentamento. Acompanhando dois assentados indicados pela prpria
comunidade, foram realizadas caminhadas na
rea de reserva legal do assentamento para
identificar as espcies nativas locais.
Foi tambm realizado um levantamento flo-

rstico e fitossociolgico, utilizando 30 parcelas


quadradas de 400m2 distribudas sistematicamente na rea. Nas parcelas, foram mensuradas a altura e a circunferncia de todos os indivduos arbreas com circunferncia altura
do peito (CAP) acima de 6 cm. O material botnico tambm foi recolhido para identificao
no herbrio do Instituto Xing.
3 RESULTADOS E DISCUSSO
3.1 Manejo da Alimentao dos
Rebanhos
A principal atividade produtiva do assentamento, segundo os resultados do questionrio aplicado, a agricultura, seguida da
pecuria. Porm, os dilogos com os assentados sugerem que a agricultura, apesar de
ser percebida como principal atividade, est
subordinada pecuria, ou seja, exceo do
feijo, toda a palma e a maior parte do milho
plantado tm como finalidade alimentar os
rebanhos dos assentados.
Todas as famlias entrevistadas criam bovinos, principalmente para a produo de leite,
apesar de que pelo menos um tero dessas famlias tambm cria equinos, ovinos e muares. As
28 famlias que responderam ao primeiro questionrio realizado no assentamento produzem
diariamente um total de 217 litros de leite. Cerca de 80% dessa produo comercializada e o
restante consumido no prprio assentamento.
A venda do leite acontece durante todo o ano, o
que torna essa produo uma importante fonte
de renda para as famlias. Entretanto, a quantidade de leite produzido diminui, significativamente, durante o perodo das secas. Segundo os
assentados, a escassez de alimento disponvel
a principal causa desse fenmeno.
No perodo das chuvas, quando os pastos
esto verdes e viosos, a principal fonte de
alimento oferecido para a criao dos animais
a pastagem cultivada pelos prprios assentados em parte de suas propriedades. Entretanto, 22% dos entrevistados afirmaram
que quando se esgotam as forragens em suas
propriedades, eles precisam levar os animais
para se alimentarem em pastos de terceiros.

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Na tentativa de diversificar a alimentao dos


animais, alguns assentados compram fora do
assentamento parte do milho e a totalidade
do farelo de soja, farelo de trigo e sal mineralizado consumido pelos animais.
Para contornar as dificuldades oriundas da
escassez de alimentos para os animais nos meses das secas, os assentados plantam milho e
palma durante o perodo das chuvas. Contudo,
nenhuma das alternativas adotadas pelos assentados tem conseguido evitar a compra de
alimentos para o gado, inclusive de alimentos
produzidos dentro do prprio assentamento. O
pasto, apesar de constituir fonte de alimento
para o perodo chuvoso, ainda muito efmero,
esgotando-se no incio das secas (Figura 1).

dos animais por espcies nativas da Caatinga.


Segundo os assentados, existem 14 espcies
arbreas consumidas pelos animais (Figura
2), dentre elas a Catingueira (Caesalpinia
pyramidalis Tul.), o Moror, o Angico (Anadenanthera colubrina (Vell.) Brenan), a Aroeira
(Myracrodruon urundeuva Allemo) e o Umbuzeiro (Spondias tuberosa Arruda), mas a
catingueira a mais mencionada por todos os
entrevistados. Outras espcies no arbreas
tambm foram citadas por boa parte dos entrevistados.
Figura 2 - Espcies arbreas procuradas pelos animais
quando soltos, segundo os assentados do Assentamento
Florestan Fernandes, Canind do So Francisco-SE.

Figura 1 - Alimentao oferecida aos animais no perodo


das secas e sua origem, pelos assentados do Assentamento Florestan Fernandes, Canind do So Francisco-SE.

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Dos agricultores entrevistados, apenas quatro se preparam para o perodo das secas fazendo silagem. Todavia, apontam que tambm
essa fonte de alimento no suficiente para
alimentar o gado durante todo o vero, e os
agricultores recorrem compra de alimento, o
que eleva o custo de produo. No perodo das
secas, 68% do alimento dado aos animais vm
de fora do assentamento.
Assim, a pecuria, principal atividade econmica no assentamento, caracteriza-se pela
alta dependncia de insumos externos propriedade. Entretanto, essa dependncia de
insumos externos contrasta com a preferncia

Apesar de conhecerem um grande nmero


de espcies arbreas da Caatinga comumente
procuradas pelos animais, ou seja, com potencial forrageiro, poucas so as famlias que as
utilizam na alimentao dos animais. Apenas
30% dos entrevistados do assentamento afirmaram j ter oferecido alguma dessas plantas para os bovinos.
Das espcies j oferecidas como alimento
para os animais, apenas cinco eram rvores, sendo que a Jurema (Mimosa tenuiflora
(Willd.) Poir.) foi a nica citada por mais de
uma pessoa, tornando-se evidente que esses
recursos so pouco aproveitados no assentamento (Figura 3). A catingueira, por exemplo,
apesar de ter sido citada por todos os entrevistados como sendo uma espcie procurada pelo
gado, praticamente no aproveitada para a
alimentao. Apenas um agricultor afirmou
j ter oferecido a catingueira como alimento
para os animais.

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Figura 3 - Espcies arbreas do Assentamento Florestan Fernandes, Canind do So Francisco-SE, oferecidas


como parte da alimentao dos animais.

Figura 4 - Motivos pelos quais os assentados no utilizam rotineiramente rvores da Caatinga como forrageiras
no Assentamento Florestan Fernandes, Canind do So
Francisco-SE.

Quando perguntados sobre os motivos pelos


quais no oferecem folhagem de rvores nativas da Caatinga aos animais, grande parte
dos entrevistados (47,4%) respondeu que a atividade exige muita mo-de-obra. O alto custo
para o armazenamento do material tambm
foi uma das razes destacadas. Foi tambm
significativo o nmero de respostas que diziam
no oferecer esse tipo de alimento por simples
desconhecimento do uso desses recursos com
essa finalidade, ou ainda, por no saberem de
que maneira determinadas plantas devem ser
oferecidas aos animais (Figura 4).

3.2 As Espcies Forrageiras Arbreas no


Assentamento Florestan Fernandes
No territrio do alto serto sergipano a compra
de rao comum no perodo das secas. Nesse perodo, o efetivo animal serve de reserva monetria para a aquisio da rao para alimentar outros animais, ou seja, os criadores vendem parte
de seu rebanho para alimentar o restante (BRASIL, 2006). Isso acontece com quase a totalidade
dos agricultores no assentamento estudado.
Porm, a anlise da vegetao local mostrou que h espcies nativas da caatinga que
podem reduzir o problema (Tabela 1). As es-

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pcies que apresentaram o maior nmero de


representantes por hectare foram a Catingueira com 702,5 indivduos (41%), seguida
do Pinho (Jatropha mollissima (Pohl) Baill.)
com 197,5 indivduos (11,5 %) e Imburana-de-cambo (Commiphora leptophloeos (Mart)
J.B. Gillet.) com 130,8 indivduos (7,6%). A
vegetao apresentou rea basal de 10,9 m/
ha. As espcies mais representativas para
essa varivel foram a Catingueira (4 m/ha), a
Imburana-de-cambo (1,5 m/ha) e o Facheiro
(Pilosocereus pachycladus F. Ritter) (0,8 m/
ha). A Catingueira (28,9 %), a Imburana-de-cambo (9,7 %) e o Pinho (7,2 %) foram as
espcies com o maior ndice de valor de importncia no ambiente estudado.
Tabela 1 - ndices fitossociolgicos que caracterizam a distribuio horizontal das espcies amostradas numa rea de
Caatinga na Reserva Legal do Assentamento Florestan Fernandes, Canind do So Francisco-SE.

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Os assentados identificam 16 espcies com


potencial forrageiro dentre as que foram
amostradas (Tabela 2), nmero maior que o
apontado na literatura, onde so distinguidas
apenas 10 espcies valiosas para a alimentao dos animais. Do total amostrado, nove
espcies foram reconhecidas como forrageiras
tanto pelos agricultores entrevistados como
na bibliografia consultada.

Tabela 2 - Potencial forrageiro das espcies arbreas da


Caatinga encontradas na Reserva Legal do Assentamento Florestan Fernandes, Canind do So Francisco-SE.

Apesar de uma porcentagem significativa de


espcies apresentarem potencial como forrageiras conhecido pelos assentados e comprovadas cientificamente, seu aproveitamento se d
somente no perodo mais crtico da escassez de
outros recursos, quando o gado solto nas reas
onde as espcies forrageiras so utilizadas pelos
animais. Assim, quando suas folhas se esgotam,
os assentados acabam recorrendo compra de
alimentos e venda de parte, em alguns casos
da totalidade, do efetivo animal. Ou seja, notrio que os assentados aproveitam muito pouco
as espcies arbreas forrageiras, j que no as
armazenam, perdendo a oportunidade de minimizar prejuzos gerados na poca das secas.
Os principais motivos para o no armazenamento desse recurso, segundo os assentados, tem sido a
grande demanda de trabalho no seu manejo, o alto
custo para a construo de silos e aquisio de uma
mquina para cortar a forragem, alm da falta de
conhecimento sobre as formas de utilizao.
Algumas aes visando superar os problemas
apontados poderiam ser realizadas, iniciando pela
capacitao de tcnicos agrcolas e outros profissionais das cincias agrrias que prestam servio de
extenso na regio. Outra estratgia importante
seria a realizao de pesquisas para a identificao de outras espcies, sua similaridade nutricional com outros produtos comercializados, alm
da pesquisa para o desenvolvimento de materiais

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acessveis para a preparao e armazenamento do


alimento dos animais. O envolvimento direto das
famlias assentadas, atravs da capacitao e sensibilizao para a questo, e da socializao e intercmbio com reas com experincias bem sucedidas
outra estratgia importante.
4 CONCLUSO
A criao animal representa importante atividade econmica para os agricultores do Assentamento Florestan Fernandes. Entretanto, a estao
seca que caracteriza o clima da regio constitui
obstculo significativo, particularmente no que diz
respeito escassez de alimentos volumosos, para a
obteno de bons rendimentos durante todo o ano.
Existe, entretanto, um grupo de espcies arbreas
nativas tolerantes seca que poderiam contornar
em grande medida essa dificuldade. Mas esse recurso aproveitado somente por um pequeno nmero de assentados.

A situao vivida no assentamento , portanto, paradoxal: h um recurso disponvel, j


utilizado por animais quando tm oportunidade, j conhecido por muitos dos assentados,
mas que permanece somente como potencial
para melhorar a situao. Parece evidente,
portanto, que programas de formao para o
uso desses recursos, bem como pesquisas que
facilitem esse uso so condio para a realizao do potencial das espcies forrageiras como
alimentao dos rebanhos dos catingueiros.
AGRADECIMENTOS
O autor Fbio A. P. So Mateus teve financiamento parcial do seu curso pelo CNPq
atravs do projeto Edital MCT/CNPq/MDA/
INCRA n 04/2009 - PRONERA. Os autores
do artigo agradecem os agricultores do Assentamento Florestan Fernandes pela sua participao nos trabalhos de campo.

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