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A RADIOASTRONOMIA COMO ESTRATGIA DE

DESENVOLVIMENTO CIENTFICO-TECNOLGICO
NO ENSINO DE FSICA
Lidiane de Souza Monteiro1, Mitsuo Albuquerque Ishiguro, Diana Olmpia dos Santos Duque3,
Carolina Figueiredo Ferreira4, Rivaldo Vieira Xavier Jnior5
Introduo
A radioastronomia considerada um ramo da cincia
astronmica, um estudo que est relacionado com o
desenvolvimento da cincia moderna e que visa o
conhecimento do cosmo atravs da observao das
ondas de rdio emitidas pelo universo. A
radioastronomia e seu aprimoramento podem ser
considerados como fundamental para o desenvolvimento
cientfico-tecnolgico da educao no Brasil. Neste
contexto entra em cena questes como est a produo
cientfica do pas em relao a esta temtica e de que
modo se pode desenvolver a radioastronomia a nvel
nacional em consonncia com o avano educacional, na
medida em que radiotelescpio a baixo custo sirva de
ferramenta pedaggica para o ensino da fsica moderna
e da astronomia.
O conhecimento a respeito da aplicao dos
princpios tericos e cientfico da fsica que so
utilizados na radioastronomia contribui para uma
compreenso consciente do que em pouco tempo de
existncia esta cincia vem legando a humanidade. S
para citar alguns exemplos, isto que possibilita a
sociedade ter uma viso mais esclarecida do universo,
de modo com um pas que tiver um maior investimento
na radioastronomia ter conseqentemente avanos em
outros setores na medida em que utilize este
conhecimento interdisciplinar com todas as outras
esferas, seja elas tecnolgicos, cientficas, educacionais
ou econmicas. Para uma melhor compreenso do tema
em abordagem faz-se necessrio revisitar teorias da
fsica que so aplicadas na radioastronomia, na qual so
fundamentais para o entendimento e aprimoramento
desta cincia em conjunto com a histria da
radioastronomia.
Os objetivos desta publicao so decorrentes da
necessidade de pesquisa sobre de que modo a
radioastronomia pode servir de aporte cientifico e
tecnolgico para a educao do nosso pas, e da

necessidade de estudos e literaturas que abordem a


prpria radioastronomia e a questo da educao, que
infelizmente no consegue levar aos estudantes de nvel
fundamental e mdio as novidades que as descobertas da
cincia trs para a sociedade atravs da radioastronomia.

Materiais e mtodos
A. Materiais e mtodos
A pesquisa faz parte dos estudos que esto sendo
realizados na graduao sobre o uso da radioastronomia
como ponto estratgico de desenvolvimento cientfico e
tecnolgico do ensino de fsica. Neste sentido, esta
publicao procura apresentar o resultado das pesquisas
realizadas sobre literaturas que abordam a histria da
radioastronomia, seus fundamentos tericos, aplicaes
da radioastronomia e que versem sobre o uso de
experimentos a baixo custo como ferramenta de ensino,
no presente caso radiotelescpios a baixo custo, e sua
utilizao como ferramenta pedaggica para o ensino de
temticas de fsica nas sries do ensino fundamental e
mdio. Alguns autores relacionados metodologia
cientfica foram utilizadas para nortear a organizao da
publicao [6].

Resultados e discusso
A. Uma breve histria da Radioastronomia
A descoberta da radioastronomia se deu por volta da
dcada de 30, de maneira acidental, pelo norteamericado Karl Guthe Jansky (ver figura 1), que
trabalhando para a Bell Telephones Laboratories estava
incumbido de procurar as razes para as interferncias
telefnicas a longas distncias que vinham ocorrendo.
Para tanto, ele media a amplitude e o comprimento de
onda para que se pudesse saber de onde eram emitidas
as fontes. Para ajudar em sua pesquisa, Jansky construiu
uma engenhosa antena de madeira e tubos de lato de
30m de comprimento e 4m de altura (ver figura2).
Inicialmente ele acreditava que as emisses eram
provenientes do Sol, pois a mesma cumpria um ciclo a

________________
1. Primeira autora Vice-tesoureira da Sociedade Astronmica do Recife, Bolsista do Programa Conexes de Saberes, Monitora voluntria do
projeto de extenso PROFSICA da Universidade Federal Rural de Pernambuco e Graduanda em Licenciatura Plena em Fsica, do Departamento de
Fsica. Universidade Federal Rural de Pernambuco. E-mail: lidiannemonteiro@hotmail.com
2. Segundo autor Presidente do Conselho da Sociedade Astronmica do Recife, Gegrafo pela Universidade Federal de Pernambuco e Graduando
em Licenciatura Plena em Cincias Biolgicas, do Departamento de Biologia. Universidade Federal Rural de Pernambuco. E-mail:
mitconc@yahoo.com.br
3. Terceira autora Bolsista da Fundao de Amparo Cincia e Tecnologia do Estado de Pernambuco (FACEPE), estagiria do Espao cincia e
Graduanda em Licenciatura Plena em Fsica, do Departamento de Fsica. Universidade Federal Rural de Pernambuco.E-mail:
dianaduque10@hotmail.com
4. Quarta autora Bolsista da Fundao de Amparo Cincia e Tecnologia do Estado de Pernambuco (FACEPE), estagiria do Espao cincia e
Graduanda em Licenciatura Plena em Fsica, do Departamento de Fsica. Universidade Federal Rural de Pernambuco. E-mail: linafig@hotmail.com
5. Quinto autor Graduando em Licenciatura em Fsica, Instituto de Fsica. Universidade de So Paulo. E-mail:jr_chopin@hotmail.com

cada 24 horas. Posteriormente, foi concludo que a fonte


emissora de rdio dava uma volta completa a cada
23horas e 56 minutos, foi a partir de ento que Jansky
iniciou-se no estudo da astronomia e percebeu que
correspondia a um dia sideral. Um ano mais tarde, ele
conseguiu uma concluso plausvel ao entender que os
sinais vinham da via-lctea, com maior intensidade
proveniente do centro, e que a regio por ele detectada
era, mais precisamente, a constelao de sagitrio.
Atravs do nascimento da radioastronomia por Jansky, a
humanidade passou no s a ver o universo, mais
tambm a ouvir o universo.
O radioamador Groter Rebe (ver figura 1) passou a
estudar as emisses de ondas de rdio no cosmo a partir
das descobertas de Jansky e construiu em 1937, no
quintal de sua casa, uma grande parablica de 9m de
dimetro que possua um sistema de recepo
semelhante ao utilizado por Jansky. Inicialmente suas
observaes no tiveram xito pelo fato dos dois
primeiros receptores terem baixa sensibilidade e pela
intensidade das radioemisses a freqncia de 3,3GHz
0,9GHz. No entanto, em 1938, utilizando um terceiro
receptor que operava a freqncia de 160 GHz Reber
conseguiu no s comprovar a descoberta de Jansky,
mais tambm as reas mais brilhantes da via lctea,
localizadas no centro e outras como Cygnus e
Cassiopea, as quais foram fontes de rdio reconhecidas
pioneiramente por Reber.
Os anos que sucederam a Segunda Guerra Mundial
tiveram a radioastronomia como um dos principais
campos de pesquisa. O Prmio Nobel de 1974 e de 1978
foram relacionados a descobertas radioastronmicos.
Em 1974, Martin Ryle recebeu o prmio por e Antony
Hewish receberam o prmio pelas observaes que
havia obtido atravs da radioastronomia e pelo
desenvolvimento da tcnica sntese de abertura, na qual
consistia em vrios radiotelescpios distribudo em um
certo espao, onde a preciso deles seria a mesma se
estivesse se utilizando um nico gigantesco
radiotelescpio naquela rea. Antony Hewish foi
premiado pelo papel fundamental que desempenhou na
descoberta dos quasares.
O prmio Nobel de 1978 foi destinado em duas partes
iguais Pyotr Leonidovich Kapitsa e Arno Allan
Penzias, e Robert Woodrow Wilson. O reconhecimento
dado a Kapitsa, que era da Academia de Cincias da
URSS, foi pelas suas invenes e achados sobre fsica
de baixa temperatura. Penzias e Wilson foram tambm
receberam o Prmio Nobel de Fsica no mesmo ano pela
descoberta da radiao de fundo de microondas
csmicas[7].
B. Princpios da Radioastronomia
No passado remoto, as observaes astronmicas
eram feitas a olho nu. Com o avano da cincia os
telescpios pticos foram desenvolvidos com o objetivo
de aumentar a dimenso aparente de um objeto distante
que chega aos nossos olhos atravs da luz que emitem.
Um telescpio formado, em linguagem simples, por
um alinhamento de lentes, em geral por uma objetiva
(que forma uma imagem prxima do objeto para o

observador) e uma ocular (que forma uma imagem


definitiva observada pelo olho). O telescpio utilizado
para fazer observaes de astros dentro da janela
ptica, ou seja, faixa do espectro eletromagntico em
que a luz visvel e possui um limite de 0,00039 mm
(luz azul) e 0,00076 mm (luz vermelha escura). No
entanto, os sinais luminosos vindos do espao quando
so observados pelos telescpios pticos possuem
algumas considerveis limitaes, pois a atmosfera da
terra atenua a luz emitida fazendo com que ocorram
desvios e prejudiquem as observaes. Alm disso,
muitos corpos celestes emitem radiaes em
comprimento de onda que no so so visveis, como as
ondas de rdio, raios gama, raios X, etc.
A janela de rdio mais ampla que a janela
ptica (ver figura 3), com limites de 1mm a 30m,
podendo chegar a um limite superior de 150m se
tivermos uma atmosfera mais transparente, o que nos d
mais informao do espao quando comparada com a
janela ptica. A radioastronomia, portanto, utiliza
deste conhecimento e de radiotelescpios para observar
os astros atravs da emisso de ondas de rdio vinda do
cosmo. Outro fator importante na radioastronomia que
as ondas de rdios no so absorvidas pela poeira
csmica como as ondas do espectro visvel e alguns
processos fsicos so detectados, principalmente, em
ondas de rdio e ainda existem os que s emitem ondas
de rdio. Elas percorrem o espao com velocidade da
luz, que representada por c. As grandezas fsicas
comprimento de onda
e freqncia
se
relacionam atravs da equao matemtica
.
Para fazer as observaes atravs da faixa do espectro
eletromagntico que corresponde as ondas de rdio fazse necessrio o uso de antenas para melhor captar os
sinais vindos do espao. O tamanho ideal para uma
antena cerca de meio comprimento de onda, que
definida pela equao matemtica
, logo meio
comprimento de onda pode ser representado por
[3]. Para se ter uma idia, para captar a
radiao do elemento mais abundante do espao, o
hidrognio monoatmico, utilizando a freqncia como
e a velocidade da luz como
sendo
para calcular o comprimento de onda
e efetuando a diviso do resultado, teremos que a antena
precisar ter um tamanho ideal de 10,5cm. O sinal das
ondas eletromagnticas vindas do espao chegam at
ns com uma intensidade reduzida, assim o formato em
prato das antenas tem a funo de aumentar a rea de
captao de energia. As antenas utilizadas possuem uma
configurao parablica porque as ondas incidentes que
so paralelas ao eixo so refletidas em direo ao um
ponto nico (foco da parbola), o que permite a
concentrao do sinal recebido pela antena [6].
C. Aplicaes da Radioastronomia e suas contribuies
para o desenvolvimento da humanidade
A Atividade centrada no estudo da radioastronomia
ao longo de quase cem anos legou grandes contribuies
para o desenvolvimento cientfico e tecnolgico da

humanidade. Para se ter uma idia, segundo a


Associao Portuguesa de Amadores de Rdio para
Investigao, Educao e Desenvolvimento (AMRAD)
cerca de 70% (setenta por cento) do entendimento do
homem sobre o universo csmico originrio da
radioastronomia. Na dcada de 1960 ocorreu uma
revoluo na astronomia quando os objetos mais
distantes e s vezes mais energticos do Universo foram
descobertos, os chamados quasares (quase-estrelas). As
observaes feitas a partir de telescpio ptico
mostravam os quasares como estrelas fracas, no entanto
utilizando o radiotelescpio ficou evidenciado que suas
emisses energticas so to grandiosas quanto uma
centena de galxias unidas [1]. Temas como a existncia
ou no do vcuo foram mais bem fundamentados atravs
da radioastronomia. O espao entre as estrelas no est
vazio, ele possui uma massa de gs e poeira diluda, de
onde so emitidos sinais de rdio freqncia, esse
conhecimento proveio dos estudos radioastronmicos e
foi a partir dele que foi possvel reafirmar o fato de que
no espao o vcuo absoluto inexistente e as radiaes
celestes so oriundas em grande parte do meio
interestelar. Sem o desenvolvimento do radiotelescpio,
essa concluso seria difcil, pois as partculas de poeira
em conjunto com o gs impedem que a luz de estrelas
distantes chegue a terra, logo atravs do mtodo ptico
no seria possvel fazer esse tipo de observao. As
contribuies da radioastronomia se nos deu diversos
ramos, cerca de 80 espcies moleculares, como a gua,
cido frmico, at molculas de 12 tomos, que so
essenciais para a existncia da vida foram estudadas.
Alm disso, citando apenas algumas das vrias que
podemos considerar, predies sobre a reao
geomagntica, a relao entre as ondas de rdio e as
exploses gama tambm fizeram parte da herana que o
estudo e aprimoramento da radioastronomia vm
construindo e deixando para a humanidade. Mais
recentemente, sua aplicao tem sido para a busca de
inteligncia extraterrestre, o projeto Search for ExtraTerrestrial Intelligence (SETI) visa tal objetivo, e utiliza
esse ramo da astronomia pelo fato das ondas de rdio
serem o meio mais rpido de transmitir informao que
conhecemos atualmente. As informaes do programa
SETI so provenientes no maior radiotelescpio
terrestre do mundo, o radiotelescpio de Arecibo (ver
figura 4), localizado em Porto Rico. Construdo em
1963 possui uma parablica gigante de 305 metros de
dimetro [8].
O funcionamento do SETI@home se d da seguinte
maneira: Ele utiliza a capacidade de processamento
ociosa de computadores conectados internet de
voluntrios (a anlise de dados exige uma grande
capacidade de processamento) para que os sinais de
rdio obtidas do espao sejam analisadas por um
radiotelescpio, com o objetivo de buscar vida
inteligente fora do planeta terra.
D. A radioastronomia como ponto estratgico para o
desenvolvimento cientfico e tecnolgico do ensino de
fsica
A astronomia uma cincia na qual utiliza dos
fundamentos de outras cincias (fsica, qumica,

biologia, matemtica) para aprimorar suas teorias e seu


conhecimento a respeito do universo. A radioastronomia
no diferente, como ramo da astronomia, faz uso dos
grandes conhecimentos da fsica que foram
desenvolvidos ao longo de sculos. O conhecimento a
respeito da aplicao das ondas de rdio para
observaes astronmicas pode ser introduzido nas
sries finais do ensino fundamental e ao longo do ensino
mdio, para se ensinar contedos de fsica,
principalmente no perodo escolar em que as temticas
da fsica moderna so apresentadas. Os Parmetros
Curriculares Nacionais (PCN) prev que desde a
educao bsica o indivduo deve ter uma reflexo do
passado e do futuro da cosmologia, de modo que isso
contribuir para o seu conhecimento de mundo [2].
Atualmente no Brasil, percebemos que a educao do
pas ainda est distanciada desta realidade, falta
formao continuada dos professores e literaturas que
abordem
temticas
da
atualidade
como
a
radioastronomia. Como conseqncia direta disto, os
livros didticos apresenta, muitas vezes, os contedos de
maneira no-interdisciplinar, sem mostrar quais as
descobertas recentes das cincias e as suas aplicaes, e
de que modo elas esto relacionadas com os contedos
das disciplinas ensinadas nas escolas [5]. No presente
caso, a astronomia e os fundamentos da fsica acabam
no sendo abordados atravs de novos ramos cientficos,
a radioastronomia, devido tanto a falta de conhecimento
a respeito pelos docentes, tanto quanto os mtodos
tradicionais de ensino, os estudantes no desenvolve
uma viso de mtua relao entre a fsica e a
astronomia.
Em contrapartida, os experimentos realizados nas
aulas de fsica so ferramentas pedaggicas na qual
servem para os estudantes como um facilitador para que
as teorias vistas em sala de aula sejam de fato
aprendidas, pois o que contribui para o desinteresse da
maioria em relao a participao na construo do
saber cientfico reside no fato do distanciamento que as
teorias, falsamente, podem apresentar em relao
pratica. Existem vrias atividades didticas que
possibilitam a contextualizao de fenmenos fsicos e
que permitem ao professor a demonstrao dos
conceitos tericos e modelos matemticos. Publicaes
como o de concluso de curso da Universidade Catlica
de Braslia em 2007 apontavam para a importncia desta
relao didtica e do uso de radiotelescpio baixo
custo como sendo essa ferramenta pedaggica [4]. O
trabalho mostrava que um radiotelescpio que processa
os dados atravs de uma placa de som de um
computador pessoal pode ser construdo com um gasto
mximo de aproximadamente quinhentos e vinte cinco
reais, custo relativamente baixo para esta cincia que se
configura como uma das mais caras devido aos
equipamentos necessrios para a realizao e anlise das
observaes de rdio. Este radiotelescpio (ver figura 5)
composto por antena parablica (fornecida pela SKY)
do tipo off-set de 0,60 m de dimetro com bloco de
baixo rudo (sigla em ingls LNB) , Sat-finder, placa de
som de 18 bits, conversor estabilizado 13,8V 5A,
computador pessoal Pentium II 566 MHz/128 MB,

utilizao do software radio-skypipe para aquisio de


dados, lmpada fluorescente,cabos e conectores [4].
O radiotelescpio apresentado se torna de
baixo custo devido ao fato da utilizao de uma antena
que tem sido muito difundida pelas TVs por satlite e
equipamentos eletrnicos. O que apesar disso, no
prejudica o desempenho do equipamento, pois a antena
possui o desempenho que as transmisses de satlites
exigem devido a sua baixa potncia, pois a antena LNB
tem alta sensibilidade a sinais de baixa intensidade (F.,
KLEY,2007) . A placa de som, usada com o objetivo de
digitalizar o sinal recebido, tambm contribui para a
reduo financeira, tendo em vista que no se faz
necessrio montar circuitos especiais para converso
digital
Na prtica, com o equipamento montado (ver
figura 5) possvel fazer medies sobre a intensidade
da radiao solar pois o sol uma fonte de emisso de
rdio e ainda sobre a radiao trmica da lua, e at do
corpo humano. Sem mencionar que, possvel detectar
radiaes no trmicas como as lmpadas frias. A partir
dos resultados das observaes de rdio possvel
introduzir
contedos
como
ondas,
espectro
eletromagntico, radiaes eletromagnticas, fsica
solar, radiao de corpo negro, histria das observaes
astronmicas, nas escolas do ensino fundamental e
mdio em que estejam sendo abordados. Acrescente-se
ainda, o fomento a curiosidade cientfica e a
comprovao dos modelos tericos, na qual
fundamental para que venham dos centros educacionais
pessoas com um conhecimento de mundo aprimorado e
que possam futuramente ter um interesse maior pelas
rea cientfica. Futuramente, estudos sero realizados
para a atualizao do equipamento citado, com o
objetivo da incluso de perifricos que ultimamente
esto em maior uso e tambm para que seja acrescentada
novas tecnologias e configuraes, para que assim
possamos ampliar e aprimorar os resultados que o
radiotelescpio pode proporcionar.

Agradecimentos
A Deus, a minha me Severina de Souza, ao
Mdico e Astrnomo amador Ronaldo Dantas, aos
amigos Mitsuo Ishiguro, Cibele Souza e a Sociedade
Astronmica do Recife (SAR) pela presena, apoio e
incentivo e aos colaboradores desta publicao: Diana
Duque, Carolina Figueiredo e Mitsuo Ishiguro.

Concluso
Radioastronomia tornou-se um dos maiores ramos
cientficos que vem se desenvolvendo ao longo de quase
cem anos de existncia, como conhecimento moderno
no vem sendo trabalhada nas escolas, tanto pela falta
de literaturas que versem sobre o assunto tanto quanto
pela falta de formao dos docentes. O ensino de fsica
se torna mais interessante e atraente quando ministrado
atravs de algo prtico. O uso de telescpio baixo
custo uma opo real para ser usada como ferramenta
didtica para o ensino de fsica e da astronomia. Neste
sentido, tem-se a incluso da histria da cincia, seus
fundamentos e sua aplicabilidade no contexto escolar e

na vivncia dos estudantes, proporcionando um


conhecimento aprimorado, prximo da realidade e que
esto permeando o conhecimento cientfico atual.
Portanto, necessrio que o Brasil insira em suas
prioridades uma educao em cincias que esteja
prxima da tecnologia e das aplicaes que tem para a
sociedade. Para isto, fundamental a formao
continuada de professores, publicao de literaturas e
livros sobre radioastronomia e investimento massivo nas
universidades e centros de pesquisa em consonncia
com um planejamento que possa ser revertido em
crescimento cientifico, tecnolgico e educacional povo
brasileiro, para que a cincia radioastronmica cumpra
com seu papel de ampliar o conhecimento de mundo e
apontar os caminhos para os desafios da sociedade.

Palavras-chave:
Radioastronomia, radiotelescpio, experimento baixo
custo, educao.

Referncias
[1] ASSOCIAO PORTUGUESA DE AMADORES DE RDIO
PARA
INVESTIGAO,
EDUCAO
E
DESENVOLVIMENTO. Radioastronomia. Portugal: AMRAD,
2002.
Disponvel
em:<
http://www.amrad.pt/radioastronomia.php>. Acesso em: 29 Set.
2010.
[2] BRASIL, Secretria de Educao Mdia e Tecnolgica. PCN+:
Ensino Mdio: Orientaes educacionais complementares aos
Parmetros Curriculares Nacionais. Cincias da Natureza,
Matemtica e suas tecnologias. Braslia: MEC, SEMETEC, 2002.
[3]

BRUSCATO, G.C. Fundamentos de Radioastronomia.


Mestrado Profissional em Ensino de Fsica: Universidade Federal
do
Rio
Grande
do
Sul.
Disponvel
em
<http://lief.if.ufrgs.br/~gentil/index.html>. Acesso em: 07 de Out.
2010.

[4] FERNANDES, K.C. Construo de um radiotelescpio amador


em microondas 12GHz, dotado de um sistema automtico de
aquisio de dados. Braslia: Universidade Catlica de Braslia,
2007.
[5] LATTARI, C.J.B; TREVISAN, R.H. Radioastronomia: Noes
iniciais para o ensino mdio e fundamental ilustrao de aula.
Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, Florianpolis, V.18,
n.2, p.299-239, Ago.2001.
[6] MARCONI, M.A., LAKATOS E.M. Metodologia cientfica. 5ed.
So Paulo: Editora Atlas, 2007.
[7] NOBEL PRIZE ORGANIZAO. Todos os prmios Nobel em
Fsica.
Disponvel
em:<
http://nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/>.
Acesso
em: 15 Set. 2010
[8] BRITO, M.; GOMES, M. Radioastronomia. All The Universe,
2010.
Disponvel
em:<
http://www.alltheuniverse.net/2010/04/radioastronomia_11.html>
Acesso em: 29 out. 2010.

Figura 1. Karl Guthe Jansky (A) e Groter Rebe (B)

Figura2. Antena de madeira construda por Karl Guthe Jansky

Figura 3. Representao do espectro eletromagntico, em destaque a janela ptica e a janela de


rdio.

Figura 4. Telescpio de Arecibo, maior radiotelescpio terrestre do mundo.

Figura 5. Radiotelescpio baixo custo, resultado do trabalho de concluso de curso de


estudante da Universidade Catlica de Braslia.