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BELM DA MEMRIA:

A CIDADE UM AMAZNICO LIVRO ABERTO


Josse Fares e Paulo Nunes
Professores da Universidade da Amaznia, Belm - Par

Benjamin levanta a pergunta: Ser que esse impacto da escrita da


cidade, cotidiano, macio e inconsciente, no relativiza
necessariamente a importncia e o peso da cultura literria?
Willi Bolle, Fisiognomia da metrpole moderna1
No bonde, Alfredo recolheu-se sem mais aquela sensao de que o
eltrico, com sua velocidade e rumor, quebrava a vidraa das janelas.
Impresso esta que levava de Belm quando pixote e sempre
recordava em Cachoeira.
At que o bonde ia vagaroso.
E meio sujo seus passageiros afundavam-se num silncio e apatia
indefinveis. Pareciam fartos de Belm enquanto o menino seguia com
uma crescente gula da cidade. O bonde, cuspindo e engolindo gente,
mergulhava nas saborosas entranhas de Belm, macias de mangueiras
(...)
Passaram pelo Largo de Nazar, a Baslica em tijolos ainda, a
antiga igreja ao lado. Cobrindo o Largo, mais monumentais que a
Baslica, as velhas samaumeiras. esquina da Gentil com a
Generalssimo, saltaram.
A cidade balanava ainda. Ou estava tonto com os cheiros de
Belm?
(Placa Gula da Cidade, afixada na Praa da Repblica, em
Belm, Dalcdio Jurandir, in Belm do Gro-Par)

BOLLE, Willi, Fisiognomia da metrpole moderna, So Paulo, Edusp / FAPESP, 1994.

I
Algum afirmou, certa vez, que a cidade uma mulher. Metfora? Cidade me? Mas
ela pode, muitas vezes, ser mais que uma metfora viva, encarnada. A cidade transforma-se
numa metonmia, uma espcie de prolongamento sensvel das pessoas que nela moram.
Talvez seja interessante afirmar que as cidades so as pessoas que nela habitam, nativos ou
filhos adotivos, aqueles que se fincam em seu cho e nele fazem morada. Desse modo, uma
cidade, feito espelho, reflete a silhueta de seus habitantes.2
A cidade, enquanto espao habitado, diz-nos Gaston Bachelard, traz a essncia da
noo de casa (p. 25). Esta noo de casa em relao cidade, no raro, liga-se sensao
de regresso. Viajar, espraiar o olhar por outras paragens, entusiasmante. Mas o voltar,
certamente, d uma sensao de conforto, de retorno contrariando a parbola do filho
prdigo casa materna.
Adlia Bezerra de Menezes, ao rever os postulados bachelardianos sobre o espao,
atenta para o fato de ele espao estar ligado ao elemental terra, que suscita, sob o signo
da preposio em, a idia de refgio e aconchego. Assim, enquanto agasalho, a terra
remete-nos idia de tero, da afirmarmos que ela, a terra, e por extenso, a cidade,
mulher e me. A expanso dos semas de acolhida e abrigo provocam a equiparao da
imagem de mulher e casa, de mulher e cidade (= um lugar onde o homem possa habitar)
(Menezes, p. 73).
O espao amaznico minado de mitos e a maioria deles configura o que Mircea Eliade
chamou de eterno retorno. Dentre estes, podemos destacar os mitos do guaran, do
tamba-taj, do aa etc.
O verdevagomundo3 amaznico to essencialmente mtico, que, quando em 1616, os
primeiros colonizadores portugueses aportaram na baa do Guajar foram obrigados a
reverenciar a Cobra Grande, uma imagem especular do rio, a fim de receberem dela a
permisso para pisar o solo da cidade.
A partir da chegada dos colonizadores europeus, inicia-se a orquestrao de nosso
processo miscigenatrio, quando ento ocorre uma abertura para o diverso, territrio no
qual uma cultura pode estabelecer relaes com as outras (Bernd, p. 18). Tais relaes,
preciso que se diga, desconsideraram a alteridade. Hoje, nossa identidade assenta-se no
diverso, numa unidade formada pelo mltiplo. Ela a flor, como diz Lezama Lima, que
forma outra flor, quando nela pousa uma liblula. Muitas liblulas pousaram na vitriargia amaznica, nas flores todas do Brasil, substantivo coletivo, tecido nico matizado
pelos entretons do diverso.
Belm do Par, nestes mais de trezentos e oitenta anos de existncia, ultrapassou vrias
etapas, cumprindo, inclusive seu fado de portal de entrada da regio amaznica. Belm,
entretanto, um agrupamento, por vezes, calcinado de problemas, que hoje, ante a celeuma
poltico-econmica do pas, afloram flor da pele da cidade morena. Mas nem mesmo
todos os problemas sociais que percebemos a olho nu, fazem deste lugar uma referncia
desinteressante ou menos instigante. Seguindo este raciocnio, pode-se, inclusive, afirmar,
2

Este trabalho constitui muito mais um relato de experincias do que propriamente uma justificativa terica
ao projeto. A teoria pode ser encontrada em outras publicaes da Universidade da Amaznia, tais como a
Revista Asas da palavra que tematiza o Belm da Memria, coordenada por Maria Clia Jacob (2001) e o
lbum homnimo publicado tambm pela mesma universidade.
3
Verdevagomundo uma expresso cunhada pelo romancista paraense Benedicto Monteiro, autor, entre
outros, de O Minossauro.

sem medo de errar, que no existe uma Belm una, mas diversas, mltiplas Belns: da
metrpole europeizada cidade dos charcos e baixadas, passando pela face brega: cidade
para todos os gostos, de todos os rostos.
II
Toda cidade construda de alegrias, tristezas e, por que no dizer, de frustraes. Como
afirma talo Calvino: As cidades so como os sonhos, so construdas por desejos e
medos, ainda que o fio condutor de seu discurso seja secreto, que as suas regras sejam
absurdas... (Calvino, p. 44). Cada canto, cada beco, cada baixada ou avenida compe os
retalhos desta colcha de complexos sentimentos.
Santa Maria de Belm do Gro Par no foge norma. Cumprindo seu destino ora em
baixa-mar ora em preamar, a cidade viu nascer, nos rastros dos seus 386 anos, o projeto
Belm da Memria: a cidade e o olhar da literatura.
Este projeto, pensado a partir de 1997, foi implantado pelo Ncleo Cultural da
Universidade da Amaznia, com o apoio da Prefeitura de Belm, em maro de 1999.
Atravs dele, desejamos nos abeberar das metforas de escritores essenciais da Literatura
Brasileira, que se debruaram sobre a capital do Par e fizeram dela musa inspiradora.
Desejamos tambm induzir os habitantes da cidade a cerzir, para si, destinos mais
confortveis, mais felizes: o re-amor pela cidade.
curioso, e o que pouca gente sabe, que Belm constitui referncia cultural efetiva
entre os escritores brasileiros, sobretudo a partir do Modernismo de 1922. Nossa cidade foi
eleita como uma das capitais literrias dos modernistas. No fora assim, como
explicaramos a referncia temtico-afetiva a Belm na produo de Mrio de Andrade,
Manuel Bandeira, Raul Bopp? A tradio iniciada por estes intelectuais, manifesta-se, ainda
hoje, em obras como as de Igncio de Loyola Brando, Mrcio Sousa, Milton Hatoum.
Talvez sem o saber, eles ajudam a construir, ao longo de quase quatro sculos de Histria,
uma malha textual sui generis na mbito da cultura brasileira.
III
Belm se fez de uma instigante mesclagem: h a cidade ndio-portuguesa; h a Belm
cabocla, a Belm brega e os resqucios da Belm de Paris, para usar uma expresso
cunhada por Haroldo de Campos; h aquela que convive com mosaicos ingleses ou com
perfis malaios; ou a que pulsa negritude, nos poemas afro-amaznicos de Bruno de
Menezes, no livro Batuque. H ainda a Belm flutuante, deriva nos rios. Cidade das
palafitas. Devido a toda essa multiface e a esse caldeiro cultural, nossa cidade
brasileirssima. E quem est a constatar esta originalidade no somos ns, mas os escritores
estrangeiros ou brasileiros (inclusive os no Par nascidos)- , que captaram a cidade em
suas obras e por ela se viram, dialeticamente, tatuados.
O projeto Belm da Memria pretende revolver as guas das chuvas e deixar registradas
flor da pele algumas destas emoes. Para tal, pretende-se, at o ano de 2003, fixar,
em praas e ruas, cerca de 40 placas com alguns textos deste fascnio que a cidade de Santa
Maria de Belm do Gro Par exerce sobre os artistas da palavra. Isto feito, desejamos
influir na auto-estima dos cidados para que eles possam, cada vez mais, aprimorar seu

amor pela cidade. Assim, Mrio de Andrade, Paes Loureiro, Max Martins, Jos Ildone,
Manuel Bandeira, Age de Carvalho, Augusto Meira Filho, Bruno de Menezes, Eneida,
Dalcdio Jurandir, Igncio de Loyola Brando, Bruno de Menezes, Adalcinda Camaro,
Carlos Heitor Cony, Lus Fernando Verssimo, dentre outros, tm seus testemunhos
fincados, enraizados, no cho da cidade.
Razes mostra, prontas para frutificar no corao das pessoas que habitam a cidade,
estaremos dando vazo a uma mxima: sem sensibilidade e registro histrico no se pode
vislumbrar um futuro feliz, ou para usar as palavras do professor Edmilson Rodrigues, atual
prefeito de Belm, no se construir uma Feliz cidade. Esperamos, em pouqussimo tempo,
colher os frutos deste plantio; esperamos alinhavar um relacionamento amoroso entre os
cidados e a sua urbe. Isto querer muito?
IV
Belm, conforme j afirmamos, constitui um centro de referncia cultural importante no
Brasil. Isto, entretanto, no impede que a cidade acumule imensos problemas de ordem
poltico-social. O desemprego, principalmente nos ltimos dez anos, avana de modo
assustador; os marreteiros ocupam as ruas do centro da cidade e ferem alguns cdigos de
urbanidade; a cidade sofre com o acmulo de lixo e sujeira, problema at ento no
resolvido de forma eficiente pelo poder pblico. Sem infra-estrutura bsica adequada, as
baixadas (boa parte de Belm fica abaixo no nvel do mar) multiplicam-se, fruto, sobretudo,
do xodo rural, que empurra o homem interiorano para os centros urbanos.
Desse modo, a cidade v, pasmada, gestos marcados por desprezo e pela falta de amor a
ela, praticados por aqueles que a sujam, a picham e a destroem.
Por mais que possa parecer absurdo aos olhos dos mais cticos, a cura de parte destes
problemas pode vir atravs da palavra, de uma potica de fascinao verbal que se utilize
do discurso dos escritores que cantaram/cantam a cidade ao longo dos anos, extraindo do
cotidiano das ruas, personagens e cenrios que impulsionaram pginas de intensa beleza.
Assim, atravs deste Belm da memria, a cidade e o olhar da literatura, sugerimos uma
terapia da palavra re-aquecida. Precisamos, como se diz na linguagem popular,
emprenhar os ouvidos dos belenenses do verbo sonoro, caliente e vivo. tomarmos como
exemplo Sherazade, em As mil e uma noites. Oralizar, ousar, difundir em praas pblicas e
escolas, feiras livres e universidades os encantos contidos em cada rua, em cada beco da
cidade de Belm. Assim a palavra, com o seu poder alqumico, acariciar os habitantes de
Belm, que acabaro por transformarem-se em leitores privilegiados da cidade.
O projeto Belm da Memria, como as imaginrias cartas de Marco Plo a Kublai Khan,
imperador dos trtaros, pretende soprar o p que se ps sobre nossas runas, para, como nos
relatrios de Marco Plo, revelar atravs das muralhas e das torres destinadas a
desmoronar, a filigrana de um desenho to fino a ponto de evitar as mordiduras dos cupins
(Calvino, p. 10). A palavra do navegador veneziano, como num palimpsesto, avivou o que
estava em escombros. E ns, munidos da palavra potica, queremos fazer o mesmo.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BACHELARD, Gaston. A potica do espao. Trad. Antonio de Pdua Danesi. So Paulo,
Martins Fontes, 1996.

BENJAMIN, Walter. Obras escolhidas. 3 ed. So Paulo, Brasiliense, 1994. v. 3.


BOSI. Ecla. Memria e sociedade: lembranas de velho. So Paulo, Cia. das Letras, 1995.
BOLLE, Willi. Fisiognomia da metrpole moderna: representao da histria em Walter
Benjamin. So Paulo, EdUSP/FAPESP, 1994.
CALVINO, talo. As cidades invisveis. 3 ed. So Paulo, 1991.
JACOB, Maria Clia, org. Asas da palavra: revista da graduao em Letras da
Universidade da Amaznia, n 12, Belm, EdUnama, 2001.
JURANDIR, Dalcdio. Belm do Gro Par. So Paulo, Martins, 1960.
MENEZES, Adlia Bezerra. Do poder da palavra: ensaios de Literatura e Psicanlise. So
Paulo, Livraria Duas Cidades, 1995.
ROQUE, Carlos. Belm, 380 anos. A Provncia do Par, Belm, 12/01/1995.
SANTOS, Paulo. Formao de cidades no Brasil colonial. Rio de Janeiro, EdUFRJ, 2001.
SARGES, Maria de Nazar. Belm: riquezas produzindo a Belle-poque (1870-1912).
Paka-Tatu: Belm, 2000.
SILVA, Maria Alice Setbal et alii. Memrias e brincadeiras da cidade de So Paulo nas
primeiras dcadas do sculo XX. So Paulo, Cortez; CENPEC, 1989.

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