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Fundamentos e Limites do Princpio do Laissez-Faire ou da

No-Interferncia Governamental
Fernando Nogueira da Costa
Fundamentos e Limites do Princpio do Laissez-Faire ou da No-Interferncia Governamental

John Suart Mill

Laissez-faire hoje expresso-smbolo do liberalismo econmico, na verso mais pura de Capitalismo de que
o mercado deve funcionar livremente, sem interferncia. Esta Filosofia Econmica tornou-se dominante nos
Estados Unidos e nos pases ricos da Europa, durante o final do sculo XIX at o incio do sculo XX. Nesta
era, conhecida por ser dominada por bares-ladres, os carteis e trustes a desmitificaram.
Ela parte da expresso em lngua francesa laissez faire, laissez aller, laissez passer, que significa
literalmente deixai fazer, deixai ir, deixai passar. A sua origem incertamente atribuda ao comerciante
Legendre, que a teria pronunciado em reunio com Colbert, no final do sculo XVII: Que faut-il faire pour
vous aider? perguntou Colbert. Vous laissez faire, teria respondido Legendre.
Transformou-se no provrbio fisiocrata: Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme [Deixe fazer,
deixe passar, o mundo vai por si mesmo.]. similar ao provrbio popular de origem francesa: Louvo todos
os deuses, bebo meu bom vinho, e deixo o mundo ser mundo! No popular brasileiro: Deixa a vida me levar;
vida, leva eu!
John Stuart Mill (1806-1873) publicou Princpios de Economia Poltica: Com Algumas de suas Aplicaes
Filosofia Social. Escrito em 1848, foi um dos compndios econmicos ou polticos mais lidos do sculo XIX.
H uma consolidao do pensamento econmico clssico nele, pois todas as escolas esto nele presentes:
Smith, Ricardo, Say, Fisiocracia, Mercantilismo, etc.
Os fundamentos e os limites do Princpio do Laissez-faire (ou da no interferncia governamental) tratado
no Livro 5 Captulo XI. Simplificando a posio de Mill, a interferncia do governo tem aspectos bons e
aspectos ruins. Portanto, a interferncia deve ocorrer de forma a maximizar os aspectos bons e a minimizar os
aspectos ruins. Um critrio fundamental de bom e ruim o efeito sobre a liberdade do indivduo; se esta
restringida, ruim; se ampliada, bom.
Sobre os limites das atribuies governamentais, logo de incio Mill alerta que aqueles que discutiram alguma
questo especfica sobre a interferncia governamental, tais como a condio da educao (religiosa ou
secular), a regulamentao das horas de trabalho, um fundo pblico para os pobres, etc., muitas vezes se
detiveram longamente em argumentos gerais.

Os defensores da interferncia tm-se contentado em afirmar um direito e dever geral, da parte do governo, de
interferir, toda vez que tal interveno seja til. Quando os pertencentes assim chamada Escola do Laisserfaire tentaram alguma delimitao da esfera da competncia do governo, normalmente restringiram a
interveno do governo proteo da pessoa e da propriedade conta a fora e a fraude.
Sem pretender suprir totalmente essa lacuna de uma Teoria Geral, em uma questo que , como Mill entendia,
no comporta uma soluo universal, ele aponta quais so as vantagens da interferncia governamental, e
quais so os males ou inconvenientes que ela acarreta.
Comea distinguindo dois tipos de interveno por parte do governo. A interveno pode estender-se ao
controle da livre ao dos indivduos. Essa a interferncia autoritria do governo.
H outra espcie de interveno, que no autoritria, a saber, quando um governo, em vez de emitir uma
ordem e de exigir seu cumprimento mediante penalidades, adota o expediente de assessorar e de publicar
informaes. Ou, ento, quando, deixando aos indivduos a liberdade de utilizar os seus prprios meios para
conseguir algum objetivo de interesse geral, o governo, sem interferir, mas ao mesmo tempo no deixando o
assunto inteiramente entregue ao cuidado deles, cria, ao lado das providncias dos indivduos, um rgo de
estrutura prpria para o mesmo fim.
Assim, uma coisa manter uma Igreja oficial como a Anglicana na Inglaterra da Monarquia Absolutista
ou oficiosa como a Catlica na Amrica Latina , e outra recusar tolerncia s outras religies ou s pessoas
que no professam religio alguma. Uma coisa dar escolas e colgios, e outra exigir que ningum trabalhe
como instrutor da juventude sem um certificado do governo. Pode haver um banco nacional do
desenvolvimento, ou uma indstria estatal como a do petrleo, sem monoplio algum contra bancos privados
ou indstrias particulares.
Evidentemente, a forma autoritria de interveno governamental tem uma esfera muito mais limitada de ao
legtima do que a interveno no autoritria. Qualquer que seja a teoria que adotemos quanto ao fundamento
da unio social, e quaisquer que sejam as instituies polticas que vivermos, existe em torno de cada ser
humano individual um crculo que a nenhum governo deve ser permitido ultrapassar. H uma parte da vida de
cada pessoa que j chegou ao uso da razo dentro da qual a individualidade dessa pessoa deve reinar, sem ser
controlado por algum outro indivduo, nem pelo pblico em geral.
O que resta determinar onde se deve colocar o limite. Mill entende que ele deve abranger toda aquela parte
que diz respeito, exclusivamente, vida, interna ou externa, do prprio indivduo, e no afeta os interesses de
outros, ou s os afeta por meio da influncia moral do exemplo (1848 / 1963: 396).
Com respeito ao domnio da conscincia interna, dos pensamentos e sentimentos, e quela parte da conduta
externa que exclusivamente pessoal, no envolvendo consequncia de tipo doloroso ou prejudicial para outras
pessoas, Mill sustenta que direito de todos e em se tratando de pessoas mais profundas e cultas, muitas
vezes um dever afirmar e publicar com toda a fora de que so capazes sua opinio sobre o que bom ou
mau, digno de admirao ou censura, mas no obrigar outros a aceitarem tal opinio (id.;ibid.).
Mesmo naqueles setores da conduta que afetam o interesse de outrem, o nus de provar sempre cabe aos que
defendem proibies legais. No ser uma infrao meramente subentendida ou presumvel por outros que
justificar a interferncia da lei na liberdade individual. Tal interferncia, por exemplo, partilha da degradao
da escravatura que, em 1848, era ainda vigente no Brasil.
No ocorre o mesmo com interferncias governamentais que no restringem a liberdade de ao individual.
Quando um governo oferece meios para atingir determinado objetivo, deixando aos indivduos liberdade para
utilizarem meios diferentes que na opinio deles so preferveis, no se infringe a liberdade, no existe
nenhuma restrio penosa ou degradante. Nesse caso, inexiste uma das objees principais interferncia do
governo. (Mill; 1848/1963: 397)
H, porm, em quase todas as formas de ao governamental, uma coisa que compulsria: a proviso de
recursos pecunirios. Estes so tirados dos impostos ou ento, se os recursos existirem na forma de dotao
derivante de propriedade do Estado, mesmo ento geram uma tributao compulsria, cujo montante equivale
ao que resultaria da venda ou dos rendimentos anuais da respectiva propriedade. A objeo que
necessariamente milita contra contribuies compulsrias quase sempre altamente agravada pelas cautelas
dispendiosas e pelas restries onerosas que so indispensveis para impedir a sonegao de uma taxa ou
imposto compulsrio.

Uma segunda objeo de ordem geral interferncia do governo que todo aumento das funes confiadas ao
governo equivale a um aumento de seu poder, tanto na forma de autoridade, como e ainda mais na forma
indireta de influncia. Isso se refere liberdade poltica. Entretanto, alguns esto propensos a pensar que a
limitao dos poderes do governo s essencial quando o prprio governo est mal constitudo, quando ele
no representa o povo, mas o rgo de expresso de uma classe dominante ou de uma coalizo de classes
produtoras. Supem que a um governo de embasamento suficientemente popular se pode confiar qualquer
montante de poder sobre a Nao. Isso poderia ser verdade apenas se as minorias s fossem capazes de oprimir,
mas no de serem oprimidas.
Uma terceira objeo geral ao governamental baseia-se no princpio da diviso do trabalho. Toda funo
adicional assumida pelo governo uma nova ocupao imposta a um organismo j sobrecarregado de
obrigaes. A maior parte das coisas acaba sendo malfeita, e muitas nem sequer so feitas, porque o governo
no capaz de faz-las sem demoras que so fatais para a finalidade visada. O dito popular pressupe que as
pessoas entendem melhor de suas prprias coisas e de seus prprios interesses, e deles cuidam melhor, do que
o faz o governo, ou se pode esperar que o faa.
Para Mill, uma das razes mais fortes contra a ampliao da interferncia governamental diz respeito pratica
da vida que constitui um componente essencial da formao prtica de um povo. Um povo no qual no h
nenhum hbito de ao espontnea em prol de um interesse coletivo que costuma esperar que o governo o
comande ou o empurre em todos os assuntos que envolvem interesse coletivo , um povo que espera que o
governo faa por ele tudo, afora aquilo que questo de simples hbito de rotina, tal povo s consegue
desenvolver metade das suas faculdades; a educao desse povo falha em um dos seus elementos mais
importantes (1848 /1983: 400).
Mill conclui que, em suma, o laisser-faire deve ser a prtica geral; qualquer desvio dessa prtica um mal
certo, a menos que isso seja exigido em funo de algum bem ingente (1848 /1983: 401). Resta ento
contextualizar esse autor em termos de tempo e lugar e avaliar quo ingente muito grande, enorme,
desmedido pode ser esse bem em outro tempo e lugar.
John Stuart Mill foi um filsofo e economista ingls considerado entre os pensadores liberais mais influentes
do sculo XIX. Refletiu a partir da realidade constituda pela industrializao originria inglesa. Sua reflexo
sobre o liberalismo econmico, portanto, no alcana a necessidade de interveno dos Estados de pases de
capitalismo tardio fomentar a industrializao no sculo seguinte. Esta era, de fato, um bem ingente, ou seja,
uma tarefa descomunal a ser levada a cabo atravs da interveno governamental.