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O aeroporto Santos Dumont como smbolo de modernidade

no Brasil nos anos 1950

Lila Ribeiro Mota1

Resumo
O emblemtico terminal de passageiros do aeroporto Santos Dumont foi o
primeiro a ser construdo no pas, com incio em 1938. Sua construo se deu por
iniciativa do presidente Getlio Vargas, que investiu maciamente na realizao de uma
srie de obras pblicas ao longo de seu mandato. A obra inaugurou a tipologia estao
de passageiros de aeroporto no pas e representa um monumento urbano participante do
imaginrio de modernidade na dcada de 1950. Ademais de abrigar os passageiros em
trnsito, se tornou um local reconhecido pela populao como um ponto de encontro e
de lazer um verdadeiro templo moderno. Segundo Getlio, era a sala de visitas da
capital federal, na poca em que o pas estava em plena ascenso.

Palavras-chave: Aeroporto Santos Dumont; Getlio Vargas; smbolo; arquitetura


moderna.
Introduo
O objetivo deste trabalho discutir a Estao Central de passageiros do Aeroporto
Santos Dumont como um dos smbolos da cidade do Rio de Janeiro, Distrito Federal, ao
longo da dcada de 1950. Para tanto, ser apresentado um panorama histrico dos
antecedentes do concurso e uma breve anlise do projeto e da obra realizada, inseridos
no contexto da poca a Era Vargas , buscando revelar a grande expectativa em torno
da novedosa aviao e do primeiro aeroporto pblico do pas. Esta anlise descritiva e
analtica e se baseia no estudo do projeto e na pesquisa de material iconogrfico e de
textos publicados em revistas especializadas2 da poca sobre a obra, entendendo-os
como importantes e significativos veculos de comunicao que atestam a relevncia do
edifcio no perodo.

1 PROPAR/UFRGS (doutorado em andamento); Mestre em Arquitetura; Uniritter/IPA;


lilarmota@yahoo.com.br
2
Ver peridicos da dcada de 1930-1940 como: Aviao, Revista do Clube de Engenharia, Revista da
Diretoria de Engenharia do Distrito Federal (PDF) e Asas: sob o auspcio do Aero Clube do Brasil.

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O presente trabalho parte da pesquisa da tese de doutorado em desenvolvimento pelo


Programa de Pesquisa e Ps-graduao em Arquitetura (UFRGS) e tem como objetivo
analisar o projeto do terminal de passageiros do aeroporto Santos Dumont (1937-1944)
como um dos smbolos da cidade moderna.

Os primrdios da aviao civil e o governo de Getlio Vargas


A Era Vargas est intimamente relacionada ao desenvolvimento da aviao civil.
Getlio, a frente do pas entre 1930-1945 e 1951-1954, teve um papel fundamental no
seu desenvolvimento. O uso de avies como meio de deslocamento at os anos 1920 era
praticamente apenas militar ou voltado ao transporte de correspondncia. Medidas de
esfera governamental como a criao do Departamento de Aviao Civil (D.A.C.), o
incentivo criao de cursos para pilotos e da construo de pistas e aeroclubes pelo
Brasil, juntamente com ampla campanha publicitria3, auxiliaram na popularizao da
aviao.
O transporte aerovirio se consolida a partir da dcada de 1930, quando se observa um
significativo aumento no nmero de passageiros por via area no Brasil: de 643
passageiros em 1927, passa-se 35.190 em 19364 (PEREIRA, 2003).
O considervel incremento faz surgir a necessidade da construo de aeroportos. Os
terminais aeroporturios possibilitariam conectar as principais cidades do Brasil,
contribuindo para a criao da unidade nacional buscada por Getlio. Neste contexto, o
governo federal, que muito se utilizou da criao de smbolos atravs da arquitetura
como forma de representao de seu poder, idealizou a construo do primeiro
aeroporto pblico do Brasil logicamente na sua capital.

O (polmico) local de implantao do aeroporto inaugural


A implantao escolhida para o primeiro aeroporto da capital federal foi a Ponta do
Calabouo, rea junto ao centro e resultante de aterro do desmonte do Morro do
Castelo5. A demolio da colina e a urbanizao do local j estavam previstas no Plano

Campanhas como: Deem asas para o Brasil!, Campanha nacional de doao de aeronaves, entre
outras. Ver os peridicos Aviao e Asas: sob o auspcio do Aero Clube do Brasil (diversos nmeros).
4
Ver Arquitetura e Urbanismo. Rio de Janeiro, IAB-DF, p. 289, nov./dez. 1937.
5
Iniciado na administrao do Prefeito Carlos Sampaio (1920-1922).

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para a cidade proposto por Alfred Agache6 (1930). O arquiteto e urbanista francs,
entretanto, localizou o aeroporto em Manguinhos e para aquela rea props uma
avenida monumental ladeada por palmeiras imperiais, conectando o Panteo Nacional,
tambm proposto, enseada.

Fig. 01. Marcao da autora. Legenda da fotomontagem: Viso futura do majestoso Aeroporto Santos
Dumont, que quando terminado ser o mais suntuoso de toda a Amrica do Sul. Fonte: capa da Revista
Aviao, maro de 1938.

A questo sobre a localizao do aeroporto nesta regio gerou debates acalorados,


grande parte registrados nas atas das reunies da Sociedade de Engenharia7. A discusso
tem fim quando, em 1931, criado o Departamento de Aeronutica Civil D.A.C. , foi
definido a Ponta do Calabouo como local ideal pelo ento primeiro diretor do
ministrio da Aviao e Obras Pblicas, o Eng. Csar Grilo. Getlio assinou em 1933
um decreto aprovando o oramento para a execuo das obras do terreno do Calabouo,
confirmando o stio. No mesmo ano foi publicado pelo D.A.C.8 o anteprojeto para o
terminal aerovirio. Na publicao foram elogiadas as vantagens da construo de
aeroportos prximos aos centros urbanos pela economia de tempo em deslocamentos,

Realizado pelo arquiteto e urbanista francs Alfred Agache, contratado em 1927 para elaborar o plano
de remodelao e embelezamento da cidade. No foi executado, entretanto algumas linhas gerais foram
adotadas.
7
Ver os nmeros de 1928 a 1934 da Revista do Clube de Engenharia.
8
PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, abr. 1933, p. 8-16.

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de forma a justificar o local escolhido. No local proposto anteriormente para sediar o


Panteo Nacional por Agache, seria implantado o novo aeroporto do Rio de Janeiro.

Expectativa: o concurso
A grande expectativa registrada nos peridicos deixa claro o importante papel simblico
que o novo aeroporto deveria assumir: Pois bem: a nossa cidade, pela sua prpria
situao geogrfica e poltica, precisa ser dotada do mais perfeito e completo aeroporto,
afim de que ele possa ser, como deve, o mais importante da Amrica do Sul"
(DODSWORTH, Henrique9. Revista PDF, n.4, 1934, pgina 196).
A expectao foi amplificada pela disputa quanto ao seu local de implantao. Os
discursos inflamados tanto dos defensores da construo do terminal no Calabouo,
em rea central, quanto dos que apoiavam a implantao em rea afastada, em
Manguinhos pelos interessados na rea da aviao fizeram com que o novo aeroporto
alcanasse grande repercusso na mdia, contribuindo para solidificar a importncia do
novo aeroporto para a cidade e o pas.
Estabelecido o stio do futuro aeroporto exemplar, a questo esttica, fundamental para
o seu sucesso, precisava ser definida. No somente a "esttica" da estao de
passageiros em si, mas tambm a apresentao da cidade "a nossa bela Capital" a
partir do aeroporto aos turistas10.
"Esttica do aeroporto uma seleo deve ser feita na determinao do estilo arquitetnico e de
seus motivos de esttica. Alm disto, deve ser planejada a paisagem para o terreno principal das
avenidas que conduzem ao aeroporto, de maneira que o mximo seja feito nos meios de
comunicao disponveis que forem oferecidos a todas as classes de veculos. tambm de toda
importncia que sejam arranjadas tais avenidas de modo que uma perspectiva completa e
artstica seja dada ao projeto e todo o aeroporto." (TOONEY, H. W.. Revista PDF, abril de 1934,
pgina 198).

Dentro dessa busca por um edifcio que estivesse de acordo com a importncia legada
ao programa aeroporturio, foi realizado o maior concurso pblico de arquitetura na
histria do pas at ento. Assim foram abertos em 1935 concursos pblicos para os
terminais de passageiros da estao de hidroavies e, posteriormente, o da estao de
9

Deputado (1933-1935) e futuro prefeito do Rio de Janeiro (1937-1945).


PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, jan. 1934.

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passageiros do aeroporto Santos Dumont. Naquele momento o transporte com


hidroavies11 era mais utilizado que o com avies, o que justificou a prioridade.
Organizado pelo IAB-DF, o jri do concurso para a Estao Central do aeroporto era
composto por seis arquitetos e um tcnico do D.A.C..
A arquitetura moderna brasileira em plena consolidao, o estimvel conjunto de
arquitetos talentosos inscritos e um jri srio e alinhado ao esprito da poca,
contriburam para que o resultado fosse extremamente frutfero. Entretanto, apesar da
elevada qualidade dos trabalhos apresentados, a comisso julgadora chegou a concluso
que nenhum dos concorrentes satisfazia plenamente o solicitado, convidando os cinco
melhores trabalhos para uma nova apresentao no prazo de 45 dias. Havemos de
considerar uma maior dificuldade no concurso pelo ineditismo do programa, sem
precedentes no pas12. Assim, em novembro do mesmo ano, saram vencedores os
irmos Marcelo e Milton Roberto. O escritrio, ao qual ingressou posteriormente o
irmo mais jovem, Maurcio (1941), contribuindo ao desenvolvimento do projeto, havia
recentemente vencido o concurso para a sede da Associao Brasileira de Imprensa
(1936). O segundo lugar ficou com a equipe de Attlio Correa Lima.

Concretizao: o monumento urbano


As obras so iniciadas em 1938 de acordo com a segunda verso do projeto, porm so
interrompidas naquele mesmo ano em funo da II Guerra Mundial. A construo s foi
reiniciada em 1944 e finalizada no final da dcada, porm sem nenhuma inaugurao
oficial (BARBOSA, 1985). Devido a algumas alteraes no andamento da obra como
a supresso do volume a frente do corpo principal o projeto definitivo que foi
executado uma terceira verso do projeto. Entretanto, a estrutura bsica da
composio do projeto inicial foi preservada.
A estao central se organiza em uma planta retangular estendida disposta em uma rea
de 180 por 60 metros, orientada no sentido norte-sul uma das premissas do concurso.
11

O concurso para a estao de hidroavies foi julgado em fevereiro de 1937 e a equipe vencedora foi a
do arquiteto Attilio Correa Lima.
12
O engenheiro Alberto Flores foi enviado Europa a fim de visitar os principais aeroportos na Frana e
na Alemanha, para ser possvel montar um programa de necessidades adequado. Destaque foi dado
Aeroporto de Le Bourget, nas proximidades de Paris, descrito detalhadamente em relatrio pelo
profissional.

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Uma de suas faces maiores voltada enseada e pista (fachada leste) e a outra
cidade (fachada oeste). O edifcio composto de trreo, com local para embarque e
desembarque de passageiros, mezanino e dois pavimentos superiores, acomodando
servios tcnicos do aeroporto e a sede do D.A.C. alm de terrao. A forma resultante
um paraleleppedo horizontal, elevado do solo por meio de pilotis de dupla altura, na
face oeste, e tangenciando o solo, na face leste. A verso executada aproxima-se de um
prisma puro, diferente da forma mais fragmentada apresentada na sua primeira verso
(BRUAND, 1981).

Fig. 02. Planta Baixa do 1 Trreo, segunda verso (1938). Fonte: CAVALCANTI (2000).

O partido se organiza em forma de cruz biaxial, definido por um extenso eixo de dupla
altura, composto de 06 colunas no menor sentido e de 39 colunas no outro, e pela
interseco de um retngulo menor, que avana sutilmente sobre a pista e que abriga o
hall central. O hall delimita o espao e a entrada principal do edifcio na e tem seu
espao demarcado pela interrupo de algumas colunas (ao total, 12 colunas so
suprimidas).
Nas laterais da nave do eixo de maior extenso, aproveitando a dupla altura, esto
dispostos mezaninos que acomodam as sobrelojas dos balces das companhias, alm do
mezanino da polcia e do restaurante. No projeto definitivo havia a previso de um
grande volume elevado que abrigaria o auditrio, demarcando a entrada, porm, este
volume foi suprimido na verso executada o que tornou a unidade do edifcio
perceptvel.
Na ala esquerda do hall est disposta a rea mais reservada e a retirada das bagagens,
alm da continuao da circulao principal como um grande hall estendido. A ala
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direita concentra os locais mais pblicos, como os balces das companhias areas
(voltadas para a pista e com acesso direto a ela), o bar e restaurante (na extremidade do
edifcio), alm de correios, polcia e apoio, como sanitrios. Nessa extremidade do
edifcio est o bar, com local para contemplao das aeronaves e o acesso ao
restaurante, disposto no nvel do mezanino. O percurso desde o hall, atravs do hall
estendido at o bar configura uma espcie de promedade architecturale. A trajetria
culmina no restaurante no segundo pavimento que oferece viso panormica para a
pista e para a baa, correspondendo ao ponto pice do programa.

Fig. 03. Interior do aeroporto. Fonte: acervo do O Globo.

Quanto ao tratamento das fachadas, duas solues distinguem as elevaes longitudinais


e principais. Na fachada oeste, voltada cidade, temos uma diviso bipartida: trreo
recuado e barra horizontal elevada sob pilotis. A proteo solar solucionada atravs de
uma grande grelha ortogonal que emoldura a totalidade do bloco. Lminas verticais
subdividem a moldura que avana cerca de 1,0 metro frente dos pilares a cada 2,5
metros13. J na fachada leste, voltada pista, a face tratada de forma unitria, com a
totalidade de seu fechamento em vidro. Apesar da orientao solar, os arquitetos no
recorrem a qualquer proteo, justificando sua deciso pela total permisso visual da
paisagem da Baa da Guanabara. Aqui a colunata se apresenta frente ao vidro marcando
o ritmo. De forma a romper a monotonia da longa sequncia colunar, trs
acontecimentos distribudos ao longo de sua extenso animam a face voltada pista: na
extremidade norte, o volume da torre de comando se sobressai em forma de proa de
13

Estava previsto um quebra-sol metlico horizontal na metade da altura total realizaria o travamento e
completaria a composio da grelha, que por restries oramentrias no foi construdos.

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navio, definindo um ponto focal na composio; na parte central, uma grande moldura
disposta demarcando o vestbulo principal; e na extremidade sul, o volume do terraorestaurante aparece sobressaliente e elevado em relao ao volume nico, sendo
transpassado pelas colunas.

Fig. 04. Vista da fachada voltada cidade com o Po de Acar ao fundo. Fonte: MINDLIN, 1956.

O aeroporto Santos Dumont como smbolo de modernidade


"(...) Ser (o aeroporto) o atrativo, por excelncia, de todos os que tm a felicidade de
viver nesta cidade, nela nascidos ou no". A citao anterior faz parte do discurso do
Ministro Csar Grilo publicado na Revista PDF (abril, 1934), alguns anos antes que o
terminal fosse sequer iniciado. A passagem demonstra a grande expectativa com o novo
aeroporto da capital federal.
A promessa quase que proftica se concretizou? O Aeroporto Santos Dumont tributo
de meu governo para o embelezamento da cidade do Rio de Janeiro

14

(VARGAS,

Getlio. Asas: sob o auspcio do Aero Clube do Brasil, maro de 1940, p. 29). Segundo
Getlio, sim. O que certo que a Estao Central de passageiros do aeroporto Santos
Dumont, ademais de cumprir o seu papel programtico de forma digna 15, funcionou
tambm como um local de lazer e de encontro da populao ao longo das dcadas
seguintes. O terminal localizado junto ao centro da cidade o que facilitava em muito
14

Frase de Getlio Vargas publicada em reportagem sobre o aeroporto Santos Dumont.


Entretanto, foi necessria a construo de outro aeroporto de maiores dimenses na cidade do Rio de
Janeiro (Aeroporto Internacional do Galeo) poucos anos aps o incio das obras do Santos Dumont,
devido restries de futuras ampliaes da pista.
15

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seu acesso abrigava bar, restaurante, pequeno comrcio, servios e brindava aos
viajantes e moradores a mais nova atrao das cidades: a visualizao da chegada e
partida das aeronaves.

Fig.05. Fachada desde a pista de pouso. Fonte: MINDLIN, 1956.

Alm disso, o terminal aeroporturio do Santos Dumont inaugurou no Brasil a busca da


representao de modernidade atravs da arquitetura dos aeroportos. A sua idealizao
est intimamente relacionada ao desejo de expresso de uma imagem moderna do pas
tupiniquim para o mundo e de representao de poder da Era Vargas. A qualidade
arquitetnica intrnseca do projeto de arquitetura dos irmos Roberto, revela-se em um
edifcio essencialmente moderno ao mesmo tempo em que referenciado nos princpios
eternos da Grande Arquitetura (ROBERTO, Marcelo). Associada gloriosa
implantao a beira da Baa da Guanabara, seu sucesso indissolvel da feliz
identificao do terminal pela populao como um importante marco da cidade e como
templo representativo do progresso e da modernidade, simbolizados pelo espetculo da
aviao.

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Referncias
AGACHE, Alfred. Plano de remodelao do Rio de Janeiro, in PDF (vrios nmeros
entre 1933 e 1935).
Arquitetura e urbanismo. Rio de Janeiro, IAB-DF, mar./abr. de 1937.
Arquitetura e urbanismo. Rio de Janeiro, IAB-DF, nov./dez. de 1937.
Asas: sob o auspcio do Aero Clube do Brasil. Rio de Janeiro: maro de 1940, p. 29.
BARBOSA, Wilson. Aeroporto Santos Dumont, um grande portal do Rio. Rio de
Janeiro: Revista Aeronutica, 1985.
BRUAND, Yves. Arquitetura Contempornea no Brasil. So Paulo: 1981, p. 97.
CAVALCANTI, Lauro (org.). Quando o Brasil era Moderno: Guia de Arquitetura. Rio
de janeiro: Aeroplano Editora, 2001.
MINDLIN, Henrique. Arquitetura Moderna no Brasil. So Paulo: Aeroplano Editora,
1999.
PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, abril de 1933, p. 8-16.
PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, janeiro de 1934.
PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, abril de 1934, pgina 196-198.
PDF. Rio de Janeiro: Prefeitura Municipal, maio de 1936.
PDF. Rio de Janeiro, Prefeitura Municipal, julho de 1938.
PEREIRA, Cludio Calovi. O prtico clssico como terminal areo: os projetos dos
irmos Roberto para o Aeroporto Santos Dumont in: Arquitexto, 3-4, pg. 122-135,
2003.
ROBERTO, Marcelo; ROBERTO, Milton. O edifcio central do aeroporto Santos
Dumont, in PDF, julho de 1938, p. 416-417).

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