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MEMORIA ESPACIAL DE UNA RATA EN UN LABERINTO EN T

Memoria espacial de una rata en un laberinto con forma de T


Aguirre A. Samanta, Garca H. Vernica Itzel, Guerrero O. Salvador, Rodriguez L.
Rafael Zaid y Salas M. Cesar Daniel
Facultad de Estudios Superiores Iztacala

MEMORIA ESPACIAL DE UNA RATA EN UN LABERINTO EN T


Resumen
El objetivo de esta investigacin fue observar la retencin de la memoria
espacial en una rata. Previa habituacin, se introdujo en una caja azul donde se
reforz cualquier conducta. Al da siguiente, se cambi a una caja roja donde no
se reforz. Posteriormente se introdujo en un laberinto en forma de T donde se
colocaron las cajas anteriores, midiendo el tiempo de preferencia en cada una
durante 15 minutos. Despus se llev a cabo el mismo procedimiento, con la
diferencia de haber intercambiado la posicin de las cajas. Tras un periodo de
inactividad, se repiti la ltima sesin para verificar si hubo retencin. Los
resultados demostraron que nuestro sujeto tuvo preferencia sobre la caja asociada
al reforzador, pero tras un periodo de inactividad, este aprendizaje se deterior,
concluyendo que su memoria espacial fue sobre un aprendizaje de orientacin, en
vez de orientarse bajo el uso de una discriminacin espacial.
Palabras clave: memoria espacial, laberinto, retencin, habituacin,
discriminacin espacial, rata.

MEMORIA ESPACIAL DE UNA RATA EN UN LABERINTO EN T


La memoria ha sido tema de investigacin en el rea de la psicologa desde
hace ya varios aos. Se han hecho investigaciones al respecto sobre distintas
especies para tratar de determinar qu es exactamente la memoria, cmo
funciona y donde se almacena. Varios autores han tratado de definir la memoria
con base a sus conocimientos. Mayers (2011), por ejemplo, define a la memoria
como el aprendizaje que persiste a travs del tiempo, la informacin que se ha
almacenado y que puede recuperarse. Mientras que para Santrock (2004), la
memoria es la retencin de informacin a lo largo del tiempo por medio de la
codificacin, almacenamiento y recuperacin. A pesar de que an no se llega a
algo concreto, dichos autores concuerdan en definir a la memoria como un
proceso de codificacin, almacenamiento y recuperacin de la informacin.
La mayor parte de los psiclogos admiten que existen distintas clases de
sistemas retentivos. Para facilitar su estudio se suele estudiar a la memoria en tres
diferentes almacenes con caractersticas especficas. El sistema de almacenamiento sensorial es el encargado de conservar informacin visual y auditiva
durante un breve instante. Para que esta informacin no se pierda, es necesario
prestarle atencin para que as, pueda pasar al siguiente sistema denominado
memoria a corto plazo, la cual es un sistema limitado que tiene una duracin de
entre 18 a 25 segundos. La informacin tambin puede perderse aqu si no se le
repasa, mientras que la memoria a largo plazo tiene la caracterstica de ser un
sistema ilimitado de almacenamiento donde una vez que la informacin se
almacena en ella, esta no se pierde. Sin embargo, cabe destacar que quienes la
estudian tratan de dejar claro que el que la informacin este siempre disponible,
no significa que siempre va a estar accesible para su recuperacin. Por medio
estas tres se efectan los diversos procesos u operaciones de la memoria, entre
ellos: organizacin de la informacin en la memoria, bsqueda de datos y
recuperacin de informacin (Baron, Byrne & Kantowitz, 1985).
Uno de tantos experimentos sobre la memoria en animales de laboratorio
ha sido el observar si distintas especies son capaces de recordar experiencias
previas sobre un ambiente controlado. La memoria involucrada en este proceso

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seria la memoria espacial, localizada dentro de la memoria a largo plazo.
Troncoso, Lampresa, Cuestas & Mnera (2010), describen a la memoria espacial
como un tipo de memoria declarativa cuyo objetivo final es el almacenamiento de
la representacin espacio perceptual de los lugares a los que se expone un
animal. En otras palabras, podramos decir que este tipo de memoria alude a la
identificacin de ciertos lugares que han sido relevantes para el animal en el
pasado a partir de seales ambientales. Las propiedades fijas de la estructura
ambiental sern determinantes para la memoria de referencia, dado que estas
propiedades ambientales controlan la conducta consistentemente a travs de los
ensayos (Honig, 1991, de Cabrera, 2009).
Adems de ello, Cabrera (2009), citando los trabajos de Covich (1987), ha
observado que muchos organismos muestran cierta preferencia por dirigirse a
determinados lugares mientras obtienen o almacenan alimento. La navegacin
espacial es importante para muchos de los repertorios conductuales de los
animales como lo son la bsqueda de comida, conducta parental y reproductiva,
regreso al nido o huida a un lugar seguro. El aprendizaje y la memoria espacial se
relacionan con la capacidad de adquirir y retener asociaciones de las
caractersticas del ambiente, lo que permite al organismo desenvolverse en el
espacio. La memoria espacial consiste en mltiples mecanismos especializados
en codificar, almacenar y recuperar informacin acerca de rutas, configuraciones y
localizaciones espaciales (Kessels et al., 2001).
En el caso de algunos roedores, se han realizado estudios donde el objetivo
es introducir al sujeto dentro de un laberinto, esperando que encuentre una salida
u algn otro tipo de reforzador para que tras varios ensayos, el roedor sea capaz
de llegar al reforzador con cada vez una menor dificultad. Este tipo de actividades
requieren de un aprendizaje de orientacin, en el que los animales basan su
bsqueda en movimientos aprendidos durante la ejecucin de la tarea; otro tipo de
aprendizaje observado es el de gua, donde se aprenden asociaciones entre los
estmulos seal y la meta. Estas dos formas de navegacin se pueden explicar
mediante paradigmas asociativos de condicionamiento (Santn et al., 2000).

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Aunque estas estrategias de navegacin espacial parecen depender de distintos
sistemas de memoria. En los procedimientos tpicos en los que se usa un laberinto
y se estudia la memoria espacial, una caracterstica a resaltar es el criterio para
una respuesta correcta es que el organismo no elija los lugares previamente
visitados. Se dice entonces que el sujeto recuerda qu lugares ya ha visitado, por
lo que tender a dirigirse slo a aquellos que quedan sin visitar.
Cabrera (2009), realiz un experimento de memoria espacial con cuatro
hmsteres dorados, los cuales buscaron alimento en un espacio cerrado que
provey de alimento continuamente en algunos lugares, pero manteniendo un
lugar constante sin alimento. Los resultados mostraron que los sujetos tendieron a
omitir el lugar sin alimento sistemticamente, incrementando tal omisin a lo largo
de las sesiones, adems de que tendieron a no regresar a lugares previamente
visitados en un mismo ensayo. En un experimento distinto realizado por Bustos,
Basoalto & Pinto-Hamuy (2003), se trat de comprobar si la especie del roedor
determinaba el tipo de aprendizaje utilizado para almacenar la memoria espacial.
Se utiliz un grupo de ratas long evans y otro de ratas pardas, adems de un
laberinto de ocho brazos. Cuatro brazos fueron elegidos al azar y posteriormente
bloqueados, al resto se les coloc algo de comida. A ambos grupos de ratas se le
permiti explorar el laberinto para posteriormente regresarlas a su jaula. En la fase
de prueba los ocho carriles estaban abiertos, y el cebo se coloc en los
bloqueados en la fase anterior. Posteriormente se concluy que no hubo ninguna
diferencia con respecto a la especie, explorando por igual el laberinto en los
brazos que no haban podido ingresar antes.
Obviamente estas situaciones experimentales han sido estudiadas en
sujetos sin ningn tipo de dao especfico o inespecfico en su cerebro,
permitiendo que los datos investigados nos permitan estudiar el proceso de la
memoria espacial en una situacin controlada a travs del laboratorio. Es por ello
que podemos pensar que si a una rata se le expone previamente a un color nico
en el ambiente donde se le refuercen todas las conductas que haga, y luego a otro
con un color distintito en donde no se le reforzar, la rata debera permanecer ms

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tiempo en el color asociado al reforzador indistintamente del tiempo que haya
pasado de esa experiencia. Por lo tanto, el objetivo de esta investigacin es
comprobar la efectividad de la memoria espacial en una rata, con una previa
exposicin a distintas condiciones reforzantes a dos ambientes especficos.

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Mtodo
Sujeto:
Se utiliz una rata del gnero rattus, de la especie norvergicus y de la raza Long
Evans, con un peso aproximado de 445 gr.
Aparato:
Se emple un laberinto en forma de T construido de papel cascaron con brazos
de cartn intercambiables.
Materiales:
Una caja-habitacin de acrlico transparente, una bscula mecnica de la marca
Okaus 700 con canastilla metlica, dos cajas de cartn chicas, una cartulina de
color roja y otra azul claro, dos pliegos de papel cascaron, resistol, cinta canela,
tijeras y una regla estndar.
Instrumentos:
Tres cronmetros electrnicos.
Escenario:
FES Iztacala, Laboratorio L613, sin ruido y luz ambiental.
Procedimiento:
Se mantuvo al sujeto en privacin temporal de alimento una semana antes de la
prctica y durante el resto de la misma.
Fase A (Entrenamiento)
1. Se introdujo a la rata en la caja con fondo azul claro, en donde se le
reforz con comida independientemente de la conducta que presentara durante 4
sesiones de 15 minutos cada una, con un descanso entre sesin de 5 minutos en
la caja-habitacin. Al finalizar, se le dio acceso libre a su alimento durante 20
minutos.

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2. Al da siguiente, se introdujo a la rata en la caja con fondo rojo, en donde
al contrario del da anterior, no se le reforz con comida en ningn momento
durante 4 sesiones de 15 minutos cada una, con un descanso entre sesin de 5
minutos en la caja-habitacin. Al finalizar, se le dio acceso libre a su alimento
durante 20 minutos.
Fase B (Laberinto)
1. Se introdujo a la rata en el laberinto con forma de T que construimos, el
cual no tiene ningn color. A los brazos del mismo se colocaron las cajas azul y
roja para que pudieran ser parte del laberinto. Se le permiti al sujeto que eligiera
la direccin hacia alguno de estos. Registrando la permanencia del lugar de
eleccin durante una sesin de 15 minutos. Al finalizar, se le dio acceso libre a su
alimento durante 20 minutos.
2. Al da siguiente, se introdujo a la rata en el laberinto con forma de T. A
los brazos del mismo se le intercambiaron la posicin original de las cajas azul y
roja, quedando invertidas del da anterior. Se le permiti al sujeto que eligiera la
direccin hacia alguno de estos. Registrando la permanencia del lugar de eleccin
durante una sesin de 15 minutos. Al finalizar, se le dio acceso libre a su alimento
durante 20 minutos.
Fase C (Retencin)
1. Se dej al sujeto en tiempo fuera durante 4 das. Una vez finalizado el
periodo, el sujeto fue colocado en el laberinto, midiendo la permanencia y
registrando la preferencia durante una sesin de 15 minutos. Al finalizar, se le dio
acceso libre a su alimento durante 20 minutos.

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Resultados
Los resultados mostrados en la siguiente grfica, nos permite comparar la
preferencia espacial medida en segundos por la rata al explorar el laberinto,
dichos tiempos fueron tomados cada vez que nuestro sujeto se colocaba dentro
del rea coloreada (tanto la roja como la azul). Al terminar la sesin con una
duracin de 15 minutos cada una, se sumaron los tiempos obtenidos.
Se puede apreciar que al iniciar la prctica, hubo una leve preferencia inicial por la
caja azul, la cual previamente se asoci al reforzador. Al da siguiente, a pesar de
haber intercambiado la posicin original de las cajas, se increment notablemente
la preferencia de la caja azul sobre la roja. Sin embargo, tras un periodo de
inactividad por 4 das, el puntaje ms alto ocurri en la caja roja que no estuvo
asociado a ningn tipo de reforzador.

Tiempo de preferencia medido por sesin durante el transcurso de una semana


400
350

363.09
300.51

300
250

180.82
180.71
Tiempo transcurrido (segundos) 200
150
100

120.05
60.16

50
0

Das transcurridos

Grfica. Tiempo total de preferencia durante las tres sesiones que se introdujo al
sujeto dentro del laberinto.
Durante todo el tiempo que dur cada sesin en la fase B, tres
observadores, estuvieron al pendiente de la preferencia espacial midindola con

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un cronometro electrnico, permitiendo llevar un buen registro de cunto tiempo el
sujeto prefera un extremo sobre el otro.
Discusin
Como se mencion con anterioridad, el objetivo de esta investigacin fue el
comprobar la efectividad de la memoria espacial, con una previa exposicin a
distintas condiciones reforzantes a dos ambientes especficos. Dados los
resultados obtenidos podemos tratar de explicar que pudo haber sucedido con la
memoria espacial de la rata.
En base a los antecedentes de Mayers (2001), Santrock (2004), Baron et al,
(1985), Troncoso et al, (2010) y Kessels et al, (2001), se trat de observar el
proceso de la memoria espacial bajo claves ambientales, en este caso, con
colores. Sin embargo, durante el experimento se esperaba que en la ltima sesin,
a pesar de la inactividad en la que se someti a la rata, se prefiriera el color azul
sobre el rojo, puesto que el azul aun deba estar asociado a un reforzador previo.
Atribuimos este resultado a los trabajos observados por Santn et al (2000), que
explica el mecanismo de orientacin de una rata a travs de paradigmas
asociativos de condicionamiento. Estamos conscientes de la poca capacidad
visual de nuestro sujeto, as que tenemos razones para esperar que estas
asociaciones no fueron visuales como se hubieran querido que fueran, si no
espaciales, ya que durante la practica si bien la rata explor el laberinto durante
las ltimas tres sesiones, nunca estuvo en un solo lugar por mucho tiempo,
movindose siempre pegado a alguna de las paredes.
Por otro lado, bajo los antecedentes experimentales de Cabrera (2009) y
Bustos et al (2003), ambos estudios concuerdan que los roedores que utilizaron
solan evitar lugares previamente ya explorados, regresando solo a los lugares en
donde hubiera algn reforzador. En este caso, a nuestro sujeto no se le dio ningn
reforzador por ms que se quedara en la caja azul, por lo que segua explorando,
buscando alguna otra alternativa.

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A pesar de no haber obtenido los resultados esperados, nuestro sujeto
demostr si haber conservado otro tipo de memoria espacial sobre el laberinto,
cosa que si esperbamos ver en los resultados.
Conclusin
Retomando los antecedentes de Santn et al (2000), comparado con nuestros
resultados y los antecedentes aplicados a esta investigacin, podemos concluir
que nuestro sujeto experimental, si uso de su memoria espacial, recordando
claves de orientacin a travs de la exploracin, en vez de utilizar claves
discriminativas en el ambiente (las cajas de color azul y rojo). Lo que nos hace
pensar que en el caso de algunos roedores (como las ratas), van a valerse de su
memoria espacial, utilizando las claves ms convenientes para su supervivencia.

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Referencias
Cabrera, F. (2009). Evaluando memoria de trabajo y de referencia en hmsteres
dorados (mesocricetus auratus): una tarea de memoria espacial. Revista
Mexicana de Anlisis de la Conducta. 35, 117-132. Recuperado de
http://revistas.unam.mx/index.php/rmac/article/view/16199
Baron, R., Byrne, D., Kantowitz, B. (1995). Memoria y lenguaje. Psicologa: Un
Enfoque Conceptual (159-191) Mxico: McGraw-Hill.
Bustos, G., Basoalto, E. Pinto-Hamuy, T. (2003). Spatial memory in long evans and
rattus norvergicus rats. Biological Research. 36, 193-199. Recuperado de
http://www.scielo.cl/pdf/bres/v36n2/art09
Kessels, C., Haan, F., Kappele, J., Postman, A. (2001). Varieties of human spatial
memory: a meta-analysis on the effects of hippocampal lesions. Brain
Research Reviews, 35, 295-303. Recuperado de
http://www.redalyc.org/pdf/213/21301302
Mayers, D. (2011). La memoria. Psicologa (327-338). Espaa: Mdica
Panamericana.
Santn, L., Rubio, S., Begega, A., Miranda, R., Arias, J. (2000). Aprendizaje
espacial e hipocampo. Revista de Neurologa. 31, 455- 462. Recuperado de
http://www.psicothema.com/pdf/1104

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Santrock, J. (2004). Memoria. Introduccin a la Psicologa (pp. 240-250). Mxico:
McGraw-Hill.
Troncoso, J., Lamprea, M., Cuestas, D., & Mnera, A. (2010). El estrs agudo
interfiere con la evocacin y promueve la extincin de la memoria espacial
en el laberinto de Barnes. Acta biolgica. 12(1), 207-22. Recuperado de
http://www.scielo.cl/pdf/bresv36n2/art09