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Magma

Para otros usos de este trmino, vase Magma (desambiguacin).

Lava del volcn Kilawea.


Magma (del latn magma y ste del griego , pasta) es el nombre que reciben las
masas de rocas fundidas del interior de la Tierra u otros planetas. Suelen estar
compuestos por una mezcla de lquidos, voltiles y slidos1
Cuando un magma se enfra y sus componentes cristalizan se forman las rocas gneas,
que pueden ser de dos tipos: si el magma cristaliza en el interior de la tierra se forman
las rocas plutnicas o intrusivas, pero si asciende hacia la superficie, la materia fundida se
denomina entonces lava, y al enfriarse forma las rocas volcnicas o efusivas (intrusivas y
efusivas son trminos en desuso).2

ndice
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1Tipos de magmas

2Evolucin de los magmas

3Temperaturas y puntos de fusin

4Formacin de magmas

5Ciclos magmticos

6Rocas gneas

7Vase tambin

8Referencias

Tipos de magmas[editar]
Los magmas ms comunes responden a tres tipos principales: baslticos, andesticos y
granticos.2

Magmas baslticos: pueden ser toleticos, bajos en slice (-50%) y producidos en


las dorsales, o alcalinos, ricos en sodio y potasio, producidos en zonas del interior de
las placas tectnicas. Son los ms comunes.

Magmas andesticos: Contenido de slice (-60%) y minerales hidratados,


como anfboles o biotitas. Se forman en todas las zonas de subduccin, ya sean
decorteza continental u ocenica.

Magmas granticos: tienen el punto de fusin ms bajo y pueden formar


grandes plutones. Se originan en zonas orognicas como los andesticos, pero a partir
de magmas baslticos o andesticos que atraviesan y funden rocas igneas o
sedimentarias metamorfizadas de la corteza que, al incorporarse al magma, alteran su
composicin.

Por otra parte, segn su composicin mineral, el magma puede clasificarse en dos
grandes grupos: mficos y flsicos. Bsicamente, los magmas mficos contienen silicatos
ricos en magnesio y hierro, mientras que los flsicos contienen silicatos ricos
en sodio y potasio.

Evolucin de los magmas[editar]


La composicin de los magmas puede variar en funcin de varios procesos: 2

Diferenciacin: durante el enfriamiento de un magma el orden de cristalizacin de


los minerales depende de su punto de fusin, cristalizando primero los de punto de
fusin ms alto y por ltimo los de ms bajo (cristalizacin fraccionada). La
composicin del magma restante (magma residual) va variando en este proceso. En
magmas baslticos este orden est definido por las denominadas series de Bowen. Si
los cristales formados o el magma residual no se desplazaran, la roca resultante
tendra la misma composicin global que el magma inicial, pero la diferenciacin se
produce porque los cristales que se van formando pueden ir cayendo y acumularse en
las zonas inferiores de la cmara magmtica (diferenciacin gravitatoria), o el magma
residual puede migrar por disminucin del tamao de la cmara (filtrado por presin) o
se pueden formar burbujas ricas en sodio y potasio, elementos ms ligeros, que se
desplazan hacia el techo de la cmara (transporte gaseoso).

Asimilacin: cuando el magma funde parte de la roca encajante y la integra en su


composicin, que vara proporcionalmente segn la naturaleza del nuevo volumen de
roca fundida incorporada.

Mezcla: cuando se mezclan dos magmas de diferente origen y naturaleza, aunque


lo normal es la mezcla de magmas de la misma procedencia: uno ya diferenciado con
otro nuevo, primario y ms caliente, que lo incorpora.

Temperaturas y puntos de fusin[editar]


La temperatura a la que se empiezan a formar los fundidos ricos en slice vara entre los
700 y los 900 C, mientras que los pobres en slice se empiezan a formar entre los 1200 y
los 1300 C.3
Se denomina punto de solidus a la temperatura en la que empieza a fundirse una roca y
punto de liquidus a la temperatura en la que la fusin es total. Tanto la presencia de agua
como una disminucin de la presin pueden bajar los puntos de solidus y liquidus de una
roca, facilitando la formacin de magmas sin aumentar la temperatura. 2

Formacin de magmas[editar]

Situaciones de formacin de magmas (en rojo) bajo corteza ocenica.


El 80 % del magmatismo se produce en los bordes constructivos de las placas tectnicas,
bajo las dorsales ocenicas, y el resto en zonas de subduccin y en regiones localizadas
en el interior de las placas, por efecto de puntos calientes.2

Magmatismo de dorsales: la fusin bajo las dorsales puede deberse a la


disminucin de la presin en las rocas como consecuencia de su ascenso por los
movimientos convectivos, en slido, del manto. El ascenso a la superficie de estos
magmas primarios y sin diferenciar es el origen de las inmensas masas baslticas de
los fondos ocenicos.

Magmatismo en zonas de subduccin: la fusin se produce por el aumento de la


temperatura por la compresin de la litosfera que subduce y friccin con las rocas del
manto, a lo que se aade el agua que libera y asciende, que disminuye el punto
de solidus de las rocas superiores. Se forman los magmas que darn lugar a
los batolitos tpicos de las zonas orognicas.

Magmatismo intraplaca: es debido a la accin de puntos calientes, tanto bajo


corteza continental como ocenica. Las grandes fracturas litosfricas intraplaca
tambin pueden producir magmatismo por fusin de rocas del manto, como se
observa por la asociacin de estas fallas con la presencia de volcanes.

Ciclos magmticos[editar]
A lo largo de la historia temprana del planeta se han producido al menos
tres supereventos magmticos, los episodios de mayor formacin de rocas gneas del
registro geolgico. Estn separados entre s unos 800 millones de aos (Ma): el ms
antiguo e intenso hace unos 2700 Ma, en el Neoarcaico, otro hace 1900 Ma, en
el Orosrico y el tercero hace 1200 Ma, en el lmite Ectsico-Estnico. En cada uno de ellos
se habran formado grandes mesetas baslticas que habran contribuido al aumento de las
masas continentales en periodos de tiempo relativamente cortos.4
Para explicar estos supereventos, algunos autores, como el tectnico Kent Condie en
1998,5 han propuesto que el mecanismo habra sido producido por unasavalanchas
gravitacionales gigantescas de material del manto superior y la corteza, que caeran desde
el lmite del manto superior con el inferior (a 670 km de profundidad) hasta el mismo lmite
del ncleo externo (a unos 2900 km de la superficie), atravesando todo el manto
inferior (unos 2230 km de espesor). Como consecuencia se formaran numerosas
perturbaciones en forma de plumas del manto que, ascendiendo hasta la corteza, daran
lugar al citado magmatismo.4
El origen de estas avalanchas peridicas del manto estara en los cambios fsicos de los
fragmentos de litosfera que han subducido hasta los 670-700 km de profundidad, cotas en
las que encuentran resistencia a subducir ms y se horizontalizan. La masa de litosfera
que ha subducido, de hasta 100 km de espesor y ms fra que el manto que la envuelve,

puede tardar varios millones de aos en alcanzar la temperatura que facilite, junto con la
mayor presin de estos niveles, la densificacin de los minerales que la componen (paso
de peridotitas a eclogitas). Cuando la nueva situacin de densidad de la masa litosfrica
subducida se vuelve inestable, se producira el derrumbe en avalancha hasta el ncleo. 6
Este proceso se habra repetido varias veces pero, como cada evento implica una
importante prdida de calor en el manto, cada repeticin del ciclo habra sido de menor
intensidad que la precedente. Se podran explicar asimismo por este mecanismo los picos
de magmatismo, de mucha menor intensidad que los anteriores, del final del Paleozoico,
hace unos 300 Ma, y del Cretcico medio, hace unos 100 Ma.4

Rocas gneas[editar]
Artculo principal: Roca gnea

Roca plutnica: batolito grantico.

Roca volcnica: basalto.


El resultado del enfriamiento del magma son las rocas gneas. Dependiendo de las
circunstancias del enfriamiento, las rocas pueden tener granulado fino o grueso. 2
Las rocas gneas se dividen en:

Rocas plutnicas o intrusivas. Son las que se han formado a partir de un


enfriamiento lento del magma, en profundidad y generalmente en grandes masas. Se
denominan plutones y diques a sus yacimientos. Por ejemplo, elgranito, el gabro y
la sienita.

Rocas volcnicas, extrusivas o efusivas. Se forman por el enfriamiento del


magma desgasificado, la lava, en la superficie terrestre. Por ejemplo, el basalto y
la riolita.

Rocas subvolcnicas. Son aquellas que forman diques y filones. Ej: prfido
grantico o prfido andestico.

Cmara magmtica

11: Cmara magmtica.


Una cmara magmtica es un gran repositorio subterrneo de roca fundida
llamada magma. Dentro de la cmara, el magma se encuentra a gran presin, y
con el tiempo puede llegar a fracturar la roca que lo envuelve. Si el magma
encuentra una salida hacia la superficie terrestre, el resultado es una erupcin
volcnica. Una cmara magmtica es distinta a una celda de conveccin.

10.- Rocas y yacimientos


ortomagmticos
La cristalizacin de los magmas da origen a una gran
variedad de minerales, que se asocian para dar origen a las
diversas rocas gneas, que a su vez pueden contener una
cierta variedad de concentraciones de determinados
minerales de inters econmico. Esta variedad est en
relacin con la variedad de procesos implicados en la gnesis
y evolucin de los magmas desde su formacin en niveles
ms o menos profundos del planeta hasta su cristalizacin en
proximidad de la superficie.
El proceso magmtico
Es un hecho de observacin que existe una gran variedad de magmas, que dan
origen a la gran variedad de rocas gneas que se pueden reconocer en el
planeta. Tambin es posible observar cmo en trminos generales los magmas
(y por consiguiente, las rocas formadas a partir de stos) se asocian con
situaciones geodinmicas concretas, es decir, que en situaciones geolgicas
equivalentes solemos encontrar los mismos tipos de rocas gneas. De ello se
deriva la conclusin de que la formacin de los magmas est ntimamente
relacionada con el marco geodinmico que se produce en los diversos
ambientes derivados de la tectnica de placas.

Ahora bien qu es un magma, y cmo y porqu se forma? Como definicin


bsica, un magma es un fundido, que en general est formado por una fase
lquida mayoritaria, a la que acompaa una fase slida (cristales o fragmentos
de rocas) y otra gaseosa, y que se encuentra a temperaturas entre 1.500 y
800C. La fase lquida suele estar formada por silicatos fundidos con
proporciones muy variables de cationes: Mg, Fe, Ca, Na, K... Magmas menos
comunes son los formados por carbonatos (magmas carbonatticos), o los
formados por sulfuros (magmas sulfurados).
El porqu se forman los magmas est relacionado con cambios puntuales en la
termodinmica del interior del planeta: en condiciones normales, las capas
superficiales de la Tierra (litosfera) estn en estado slido, debido a que a
pesar de encontrarse a temperaturas lo bastante altas como para estar fundidos,
la presin es tambin bastante alta como para incrementar el punto de fusin
de los minerales lo suficiente como para evitar esta fusin. Por tanto, para que
se produzca fusin ha de producirse una prdida de presin, o un cambio en la
composicin de la roca que rebaje el punto de fusin de los minerales que la
componen, o un incremento sustancial de la temperatura. El primer caso es
posible por una descompresin debida a la formacin de fracturas profundas,
que liberen la presin interna de la roca, y adems favorezcan el ascenso del
magma. El segundo caso tambin se da, y suele ser consecuencia de la adicin
de voltiles a la roca (agua, CO2...) durante procesos geolgicos concretos
(sobre todo, la deshidratacin de corteza durante la subduccin). El tercer caso
se produce como consecuencia de la formacin de las denominadas plumas
mantlicas (puntos calientes), que son fenmenos que incrementan la
temperatura de reas profundas del planeta de cierta extensin. Otra
posibilidad en este mismo sentido es que el incremento de temperatura que
origina la fusin est relacionado con los procesos tectnicos y magmticos
asociados al metamorfismo regional, en bordes destructivos de placas.
El proceso de fusin raramente es una fusin completa de una porcin de roca
ms o menos voluminosa, sino que suele ser una fusin parcial, en la que se
va produciendo de forma progresiva la fusin de los componentes minerales
menos refractarios de entre los que componen la roca. Esto es especialmente
cierto en los magmas mficos, procedentes de la fusin parcial del manto
superior, mientras que en los magmas flsicos, de afinidad grantica, lo que se
suele producir es un fundido de composicin determinada a partir del conjunto
de la roca, en funcin de su composicin concreta, y de las condiciones de
presin y temperatura existentes durante el proceso de fusin. Esto es debido a

que estos magmas se suelen formar como consecuencia de procesos


de anatexia, es decir, de fusin local de rocas de la corteza, inducida por
fenmenos asociados por lo general a metamorfismo de alto grado.
Resulta evidente que durante esta variedad de procesos, y en funcin de las
distintas variables que hemos mencionado, se puede originar una gran
variedad de magmas, de composiciones distintas en el detalle. A estos magmas
formados "in situ", y que an no han sufrido los procesos de diferenciacin
que veremos a continuacin se les denomina magmas primarios.
Una vez formados, estos magmas tienden a ascender, como consecuencia de
su densidad, menor que la de las rocas que las rodean, y de la expansin
volumtrica que sufren, a la que contribuye la liberacin en los mismos de una
fase gaseosa ms o menos abundantes. La ascensin puede ser ms o menos
lenta, desde las velocidades supersnicas que son capaces de llevar hasta la
superficie magmas del manto superior cargadas de fragmentos de ste de
dimetro decimtrico, hasta velocidades lentas, combinadas con estancias en
cmaras magmticas intermedias que incrementan el tiempo de residencia del
magma en capas ms o menos profundas.
A su vez, el ascenso puede implicar la llegada del magma hasta la superficie,
dando origen a los fenmenos volcnicos, o hasta su proximidad, originando
las rocas subvolcnicas, o puede ser que el magma quede emplazado en
niveles relativamente profundos de la corteza, dando origen a las
rocas plutnicas. Estos factores implican diferencias en la velocidad a que se
produce el enfriamiento del magma: en los procesos volcnicos esta velocidad
es mxima (debido al contraste entre la temperatura del magma y la del
ambiente atmosfrico), lo que produce las texturas tpicas de estas rocas,
porfdicas y parcialmente vtreas. En las rocas subvolcnicas el enfriamiento
es algo ms lento, lo que hace que no suelan contener vidrio, aunque s
desarrollan texturas porfdicas, y/o de grano fino. En las rocas plutnicas el
enfriamiento es lento (el contraste con la temperatura de las rocas en las que
encajan es an menor), lo que favorece la formacin de cristales regulares y
de grano medio o grueso.
Pulsar aqu para ver la variedad de procesos magmticos
Por otra parte, durante el ascenso se producen una serie de procesos que
cambian la composicin del magma, y que se conocen con el nombre genrico

de diferenciacin. Los principales mecanismos de diferenciacin son los


siguientes:

Cristalizacin fraccionada. El magma primario puede contener


cristales, o puede ser que stos se formen durante el ascenso, si ste
es lo suficientemente lento. Cuando estos cristales tienen una
densidad distinta a la del magma, y en condiciones favorables (sobre
todo, residencia en cmaras magmticas intermedias), se puede
producir la separacin de estos cristales, o bien por acumulacin en la
parte superior de la cmara (los de feldespatos, que suelen ser los
menos densos) o en su fondo (olivino, piroxeno, que suelen ser los
ms densos). Esto origina la segregacin de determinados
componentes minerales, cambiando la composicin del magma
residual.
Asimilacin. Durante el ascenso el magma puede fundir rocas con las
que se pone en contacto, incorporando los fundidos correspondientes
a su composicin, que variar de acuerdo con la composicin de las
rocas asimiladas.
Mezcla de magmas. Ocurre fundamentalmente durante la residencia
en cmaras magmticas, como consecuencia del aporte de nuevas
porciones de magmas primarios, que cambian la composicin del
magma all acumulado.

Como consecuencia de estos procesos de diferenciacin se


originan los denominados magmas diferenciados o derivados,
cuya composicin puede ser muy diferente a la del
correspondiente magma primario. Todos estos factores (modo
de formacin, mayor o menor ascenso en la corteza, grado de
diferenciacin) son los responsables de la gran variedad de
rocas gneas que conocemos.
Otra cuestin importante en las rocas gneas es el orden de cristalizacin de
sus minerales, identificable en muchos casos por las relaciones texturales que
se establecen entre ello. Este orden de cristalizacin est determinado por dos
factores principales: la termodinmica del proceso de cristalizacin, y la
composicin concreta del magma que cristaliza. El primer factor fue estudiado
por Bowen, que observ que la cristalizacin de los minerales durante el
enfriamiento de un magma sigue, en trminos generales, una secuencia
determinada, que se puede subdividir en dos grandes ramas (Figura): la
denominada rama discontinua (minerales ferromagnesianos), y la rama
continua (plagioclasas), que convergen en un tronco comn, que corresponde
a la cristalizacin de feldespato potsico y finalmente cuarzo, siempre los
ltimos en cristalizar. Es lo que se conoce con el nombre de Serie de Bowen.
La mayor o menor evolucin de la serie depende fundamentalmente del
contenido inicial en slice, debido a que las reacciones (p.ej., olivino ->

piroxeno -> anfbol) implican un consumo creciente de este componente


(Mg2SiO4 + SiO2 -> 2MgSiO3).

Por otra parte, la composicin del magma impone restricciones a este


secuencia, de forma que si ste es pobre en slice y rico en Mg, Fe, Ca
(magmas mficos) solamente cristalizarn los primeros trminos de las dos
series (olivino, piroxeno, plagioclasa clcica), mientras que en los magmas
ms ricos en slice y pobres en Mg y Fe (magmas flsicos) se formarn esos
minerales durante los primeros estadios de la cristalizacin magmtica, pero
reaccionarn con el fundido sucesivamente para dar trminos ms
evolucionados de la serie, y la roca finalmente estar formada por cuarzo,
feldespato potsico, plagioclasa sdica y biotita. En las rocas formadas a partir
de magmas de composicin intermedia encontraremos, por tanto, plagioclasa
intermedia, anfbol y piroxeno como minerales caractersticos (ver figura).

Rocas plutnicas
Las rocas plutnicas son el producto de la cristalizacin de magmas a
profundidades considerables en la corteza terrestre. Son rocas caracterizadas
por texturas granudas, de grano medio-grueso, y con una mineraloga variable,
que permite su clasificacin detallada, al ser estudiada mediante microscopa
petrogrfica. En concreto, su clasificacin se lleva a cabo mediante el clculo
de una serie de parmetros de abundancia mineralgica, y el empleo de
diagramas de clasificacin, los ms usuales de los cuales son los de
Streckeisen (1966), que se muestran (simplificados) en las figuras abajo
expuestas. Los parmetros utilizados son:

M: % de minerales ferromagnesianos
(Sumaolivino+piroxeno+anfbol+biotita)
Q: Contenido (%) de cuarzo, recalculado a 100% con los
parmetros A y P
A: Contenido en feldespato alcalino (Suma albita + feldespato potsico)
recalculado a 100% con los parmetros Q y P (si la roca contiene
cuarzo) o F y P (si contiene feldespatoide)
P: Contenido en plagioclasa, recalculado a 100% igual que el
parmetro A
F: Contenido en feldespatoide recalculado a 100% igual que el
parmetro Q
Las rocas con parmetro M igual o mayor a 90% se clasifican
como ultramficas, y su clasificacin detallada se basa en
los contenidos en olivino, ortopiroxeno y clinopiroxeno
(ver figura siguiente).

Si el valor del parmetro M es inferior al 90% se clasifican en el doble


tringulo QAPF de la figura siguiente.

Las texturas de las rocas plutnicas son granudas o granulares de grano


medio a grueso, con peculiaridades propias de cada tipo de roca, como vemos
a continuacin. Si quieres ver algunas texturas propias de rocas plutnicas
pulsa aqu.
De entre la variedad de rocas plutnicas existentes, destacaremos para su
descripcin detallada las ms comunes, o aquellas de ms comn aplicacin
industrial: granito, sienita, diorita, gabro y peridotita.
Granito
El granito es la roca plutnica por excelencia, hasta el punto de que en el
mundo industrial se denominan granitos a todas las rocas plutnicas,
independientemente de su composicin real. En sus trminos ms precisos, el
granito es una roca relativamente escasa, aunque difcil de diferenciar en el
campo de sus trminos ms prximos, sobre todo de la granodiorita, por lo
que a menudo estas rocas plutnicas de tonalidades claras se describen con el
nombre genrico de granitoides.
Desde el punto de vista de su composicin mineralgica, lo ms
caracterstico de los granitoides es su alto contenido en cuarzo, que implica un
valor del parmetro Q entre 20 y 60%. Los feldespatos son tambin
componentes mayoritarios de estas rocas, y suelen ser plagioclasa sdica
(oligoclasa) y/o feldespato potsico, generalmente ortoclasa y/o microclina.
Adems, es frecuente que contengan biotita y/o anfbol, y en ocasiones

moscovita (granitos de dos micas). Como minerales accesorios suelen incluir


circn, apatito, y minerales metlicos entre los que predominan la magnetita,
la ilmenita y la pirita.
La textura grantica, propia de estas rocas, es una de las ms caractersticas
de las que presentan las rocas gneas: es una textura holocristalina,
hipidiomorfa, granular de grano medio, en la que la plagioclasa y la biotita o
anfbol suelen ser idiomorfos, y el cuarzo y el feldespato xenomorfos e
intergranulares, debido a la secuencia de cristalizacin (serie de Bowen).
En el campo, el granito aparece formando macizos rocosos que pueden llegar
a ser de miles de kilmetros cuadrados, con contornos en general curvilneos,
a menudo festoneados por la denominada aureola de metamorfismo de
contacto. Es frecuente que a gran escala estos macizos estn afectados por una
red de fracturas que puede no ser deformacional; de hecho, en ocasiones se
origina simplemente por la contraccin ligada al enfriamiento del macizo
(diaclasamiento). Este proceso suele dar origen a una fracturacin concntrica
(tipo capas de cebolla), que suele ser paralela a los contactos externos del
macizo (y a menudo tambin a la superficie topogrfica) y a una fracturacin
groseramente radial.
A nivel de afloramiento, suele dar origen a un relieve caracterstico, el
denominado berrocal, formado como consecuencia del desarrollo del proceso
de meteorizacin favorecido por la fracturacin que suele afectar a este tipo de
rocas, que suele individualizar paraleleppedos de roca a partir de los cuales,
por erosin diferencial de vrtices y aristas, se forman los bolos (p. ej., La
Pedriza, en la Sierra de Guadarrama).
En cuanto a su aplicacin, el granito es una de las rocas ms empleadas en la
industria de la construccin, sobre todo en forma de placas pulidas para
revestimiento de exteriores e interiores. Tambin en grandes bloques se utiliza
como elemento arquitectnico de tipo sillera, mientras que triturada, o cuando
est ya triturada de forma natural por la tectnica, se emplea como rido, e
incluso directamente como balasto para lneas frreas. Incluso las arenas que
se forman por alteracin sobre sus afloramientos se pueden aprovechar para la
construccin.
A este respecto de la aplicacin, hay que resaltar que el objetivo primordial de
la explotacin del granito es la obtencin de grandes bloques comerciales, de
varios metros cbicos, para el posterior serrado y pulido de las placas. Esto no

siempre es posible, debido a diversos factores que veremos a continuacin, lo


que hace que existan algunas (aunque escasas, sobre todo los tectonizados
para ridos) explotaciones de granito para otros fines. Los factores que
definen la explotabilidad del granito como roca de construccin son,
fundamentalmente, los siguientes:

El grado de fracturacin que lo afecte. Es un factor decisivo, ya que si


est afectado por una fracturacin muy intensa ser aprovechable
como rido, mientras que los afectados por fracturacin muy
espaciada servirn para su explotacin en bloques.
El grado de alteracin que afecta a los minerales que componen la
roca. Es de importancia primordial para poder utilizarla, puesto que si
est muy alterada tender a sufrir procesos de desgranado, o no
admitir un pulimento adecuado.
La homogeneidad textural, ya que si el granito presenta variaciones
bruscas en su textura dificultar enormemente su aprovechamiento.
Estas variaciones texturales son muy variadas, incluyendo los
gabarros (acumulaciones esferoidales de minerales oscuros), las
cintas (acumulaciones planares de minerales primarios o
secundarios), los fenocristales, los cambios de tamao de grano,
entre otros.
La presencia de minerales oxidables (p. ej., sulfuros), que puedan
producir efectos indeseados sobre las placas o bloque en general una
vez instalados.
En general, determinadas caractersticas petrofsicas pueden afectan
a la calidad del material: la heladicidad o resistencia a las heladas, el
coeficiente de absorcin de agua, la calidad del pulido, la resistencia
al ataque qumicos, etc.
Por ltimo, la mayor o menos vistosidad de la roca, en trmino de
coloracin (diferente a la ms comn, gris), tamao de grano grueso
y homogneo, presencia de irisaciones en los feldespatos...
condiciona el mayor o menor precio del producto en el marcado.

Si quieres hacer una visita virtual a una de las mayores


canteras del granito, la del Monte Airy, en Carolina del Norte
(USA), pulsa aqu.
Sienita

La sienita es, desde el punto de vista geolgico, un granitoide pobre en cuarzo


y con un claro predominio del feldespato alcalino frente al clcico. Suela estar
formada precisamente por feldespato alcalino (ortoclasa) junto con plagioclasa
de composicin sdica (albita-oligoclasa) y suele contener algn mineral
ferromagnesiano como la biotita o el anfbol. Adems, puede contener una
cierta cantidad de cuarzo, o, alternativamente, de feldespatoide (sienitas
nefelnicas). Su textura est dominada por los cristales del feldespato alcalino,
y es una textura granular hipidiomorfa heterogranular (sin llegar a ser

porfdica), en la que el feldespato constituye los granos mayores y el resto


(plagioclasa, cuarzo o feldespatoide, biotita, anfbol) suelen ser de menor
tamao.
Desde el punto de vista industrial, la sienita es un granito que suele presentar
propiedades interesantes: o bien un color rojo ms o menos intenso, debido a
la presencia de abundantes exoluciones de hematites en el feldespato potsico,
o bien irisaciones intensas, de color azulado, en el feldespato. Esto confiere a
estas rocas, a igualdad de otros parmetros (grado de fracturacin, de
alteracin, etc.) mayor inters que a otros granitoides.
Diorita y gabro
La diorita y el gabro son rocas con importantes semejanzas tanto desde el
punto de vista geolgico como industrial. Desde el punto de vista geolgico
constituyen las rocas gabrodicas, y su diferenciacin mutua solamente se
puede realizar mediante microscopa petrogrfica, si bien con frecuencia las
dioritas son de tonalidades ms claras que los gabros. Desde el punto de vista
industrial corresponde al grupo de los granitos oscuros, muy apreciados en el
arte funerario.
Estn formadas mayoritariamente por plagioclasa y clinopiroxeno (augita). La
diferencia fundamental entre ambas rocas es que en la diorita la composicin
de la plagioclasa es de An<50 (oligoclasa-andesina), mientras que en el gabro
es de An50 (labradorita-bitownita-anortita). Esta diferencia suele ir
acompaada de otras: en la diorita adems de plagioclasa y clinopiroxeno
pueden aparecer cuarzo, biotita y anfbol, mientras que en los gabros podemos
tener ortopiroxeno y olivino acompaando a los minerales principales. Como
accesorios, en ambos casos podemos encontrar xidos como magnetita,
cromita, ilmenita, sulfuros como pirrotina y pentlandita, etc.
En el campo, los gabros suelen aparecer, como los granitos, formando
macizos intrusivos de cierta importancia. No desarrollan las formas ms
tpicas del berrocal, debido a que suelen presentar una mayor densidad de
fracturacin, y su alteracin superficial suele ser ms rpida que la de los
granitoides. Tambin es normal que presenten una aureola de metamorfismo
de contacto.
Desde el punto de vista industrial ya se ha comentado que son los granitos de
colores oscuros. A menudo las dioritas presentan tonalidades grises oscuras o

verdosas, a menudo jaspeadas (caso del "negro ochavo", variedad comercial


explotada en la zona de Barcarrota, Badajoz), mientras que los gabros suelen
ser de coloracin homognea. Estas tonalidades oscuras hacen que sean muy
apreciados tanto para construccin, combinado con otros colores, como en el
arte funerario.
El principal problema que suelen presentar estas rocas es que sus
afloramientos suelen estar afectados por una fracturacin relativamente densa,
que dificulta su explotacin industrial.
Peridotita
La peridotita es una roca ultramfica, formada por ms de un 90% de
minerales ferromagnesianos, oscuros, que suelen ser olivino y piroxeno (ortoy clino-). Adems pueden contener algo de plagioclasa, y minerales metlicos
como cromita, que puede llegar a concentrarse en yacimientos de inters
econmico.
Las texturas son variables, en funcin del tipo de peridotita: las hay formadas
por acumulacin de cristales en cmaras magmticas, que desarrollan las
llamadas texturas cumulticas, en las que uno de los minerales
(fundamentalmente el olivino) aparece formado el armazn general de la roca,
con otros minerales (clinopiroxeno) intergranulares. En otros casos la textura
es holocristalina equi- o ligeramente inequigranular, hipidiomorfa, con
piroxeno subidiomorfo y olivino xenomorfo.
Las peridotitas aparecen constituyendo dos tipos diferentes de macizos
rocosos, de origen muy diferente: o bien forman parte de lminas ofiolticas,
formadas por obduccin o acrecin de litosfera ocenicas en corteza
continental (caso de los macizos mficos del NO peninsular, p. ej., Cabo
Ortegal, Bragana, Morais), o bien forman macizos de gran extensin, que
representan diapiros del manto, encajados tectnicamente en niveles muy
superficiales de la corteza (Serrana de Ronda).
Una constante en este tipo de rocas es que suelen estar serpentinizadas: el
olivino es un mineral muy inestable en las condiciones de la superficie del
planeta, tendiendo a transformarse en serpentina. Esto transforma a estas
rocas, en mayor o menor grado, en serpentinitas, que veremos en el captulo
de rocas metamrficas.

Cuando no aparecen serpentinizadas, las peridotitas son rocas con


posibilidades industriales, derivadas de su caracterstico color negro o verde
oscuro. No obstante, la serpentinizacin parcial que las afecta y la
inestabilidad del olivino en ambiente atmosfrico suelen dificultar su
aprovechamiento.
Rocas subvolcnicas
Las rocas subvolcnicas se pueden considerar como un caso particular dentro
de las plutnicas, ya que son rocas que tambin cristalizan bajo la superficie
de la Tierra, aunque en condiciones de menor presin y temperatura (a
profundidades someras), lo que hace que su enfriamiento sea ms rpido,
dando origen a texturas caractersticas, diferentes a las propias de las rocas
plutnicas.
Desde el punto de vista composicional, son equivalentes a las plutnicas, por
lo que pueden tener la misma gama de composiciones mineralgicas que
stas. Se suelen nombrar con el nombre de la roca plutnica (o volcnica)
equivalente, con el prefijo prfido (p. ej., prfido grantico, o prfido
andestico), o con nombres que aluden a trminos texturales (ver ms abajo).
Aparecen formando intrusiones que raramente alcanzan grandes volmenes.
La morfologa de estas intrusiones permite diferenciar
entre diques (morfologa tabular, y discordantes con la estratificacin de la
roca en la que encajan), sills (tambin tabulares, y concordantes o
subconcordantes con la estratificacin), lacolitos (masas de cierto volumen,
subconcordantes y de morfologa lenticular, con muro plano y techo convexo
hacia arriba), o lopolitos (intrusiones tambin concordantes en forma de
cubeta, cncavas hacia arriba).
La textura de las rocas subvolcnicas puede ser muy variada. La ms
frecuente es la textura porfdica de matriz microcristalina, que indica una
presencia de fenocristales en el magma, y una cristalizacin rpida pero no
tanto como la de una roca volcnica, en la que la matriz suele ser vtrea o
criptocristalina. Otras texturas que pueden presentar son:

Granofdica: es tpica de rocas subvolcnicas silceas, flsicas,


equivalentes a los granitos en sentido estricto. Es una textura
holocristalina hipidiomorfa inequigranular (o incluso porfdica)
formada por cristales mayores de plagioclasa con cuarzo y feldespato
potsico intergranulares que desarrollan intercrecimientos grficos.

La roca subvolcnica de composicin grantica y textura granofdica


recibe el nombre de granfido.
Dolertica: es caracterstica de rocas subvolcnicas mficas,
equivalentes al gabro. Es una textura holocristalina, hipidiomorfa,
inequigranular, en general de grano fino-medio, formada por un
entramado de plagioclasa idiomorfa con piroxeno xenomorfo
intersticial. La roca subvolcnica de composicin gabrodica y textura
dolerita recibe el nombre de diabasa o dolerita. Pulse aqu para ver
una reconstruccin 3D de una textura dolertica o aqu para ver un
ejemplo de Almadn.
Oftica: aparece en el mismo tipo de rocas que la anterior, y es
holocristalina con tendencia panidiomorfa, inequigranular a porfdica,
de grano medio-fino, formada por grandes cristales de piroxeno que
engloban pequeos microlitos de plagioclasa. La roca subvolcnica de
composicin gabrodica y textura oftica recibe el nombre de ofita.
Pulse aqu para ver un ejemplo.

Su aplicacin industrial suele ser limitada, debido sobre todo al escaso


volumen que presentan. Ocasionalmente pueden servir para la obtencin de
ridos, o, muy excepcionalmente (cuando aparecen en grandes masas con
escasa fracturacin, circunstancias ambas poco comunes en este tipo de roca),
como roca ornamental.

Yacimientos metlicos de origen ortomagmtico


Los minerales metlicos acompaan, como hemos visto, a las rocas intrusivas
como minerales minoritarios, en forma de xidos o de sulfuros,
fundamentalmente, que cristalizan a la vez que el resto de componentes
silicatados de la roca. En el detalle, pertenecen a varios subtipos (ver figura):

Yacimientos formados por inmiscibilidad lquida. Los magmas mficos


a menudo contienen altas proporciones de sulfuros metlicos, que
pueden individualizarse debido a que son inmiscibles con el magma
silicatado. Se forman as yacimientos de sulfuros de Ni-Co-Cu-Fe,
formados por minerales como pirrotina, pentlandita, calcopirita..., a
menudo enriquecidos en elementos del grupo del platino.
Yacimientos formados a partir del propio magma silicatado. Existen
tres grandes subtipos:
o Formados por cristalizacin simple. En determinados casos, no
es necesaria una segregacin que produzca la concentracin
del mineral en cuestin: es el caso de los diamantes, cuyo alto
valor econmico hace que a pesar de encontrarse en muy
bajas concentraciones, sea explotable.
o Formados por cristalizacin ms acumulacin. En la mayor
parte de los casos, adems de la cristalizacin del mineral hace
falta un mecanismo que produzca un aumento de su
concentracin que lo haga explotable. El principal mecanismo
es la cristalizacin fraccionada acompaada de acumulacin

preferencial por densidades en la cmara magmtica. El caso


ms extendido de este tipo corresponde a yacimientos de
cromita en rocas mficas y ultramficas, en los que de nuevo
suelen darse concentraciones interesantes de elementos del
grupo del platino.
Formados por cristalizacin ms acumulacin y segregacin. El
caso ms favorable para la explotacin es aquel en el que los
minerales metlicos llegan a separarse fsicamente del resto
del magma, por mecanismos diversos, fundamentalmente bajo
la accin de esfuerzos tectnicos. Algunos yacimientos de
magnetita corresponden a esta tipologa.

Yacimientos de inmiscibilidad lquida. Son, como su


denominacin indica, producto de la segregacin a partir de
un magma de dos lquidos: uno silicatado y otro sulfurando.
Esto se debe a que a altas temperaturas estos dos
componentes son miscibles, pero al bajar la temperatura, y si
la cantidad de componente sulfurado es suficiente, puede
producirse la desmezcla de los dos lquidos. Cuando el
volumen de lquido sulfurado es pequeo, la segregacin se
produce como gotitas a partir de las cuales se produce la
cristalizacin de los sulfuros, que quedan diseminados dentro
del conjunto de la roca gnea. Pero si el volumen del lquido
sulfurado es suficiente, puede llegar a constituir una bolsada
capaz de migrar independientemente del lquido sulfurado, y
cristalizar aparte, dando origen a un verdadero yacimiento.

Desde el punto de vista mineralgico estn formados por


sulfuros de hierro (pirita, pirrotina), nquel (pentlandita),
cobalto (cobaltina) y cobre (calcopirita, bornita), como
minerales ms abundantes, a menudos acompaados

tambin de magnetita. Como elementos en trazas a menudo


presentan contenidos interesantes en elementos del grupo del
platino, lo que aumenta el inters econmico de estas
mineralizaciones. A menudo la segregacin son es perfecta,
por lo que suelen presentar ganga de los silicatos formadores
de la roca magmtica.

Aparecen siempre en relacin con rocas intrusivas mficas o


ultramficas, de tipo gabro o peridotita. En unos casos
encajan en la propia roca mfica, y en otros encajan en las
rocas del entorno, o en el propio contacto entre la roca
intrusita y el encajante. Suelen constituir bolsadas de
volumen variable, alcanzando tonelajes que raramente
superan el milln de toneladas de todo uno.

Ejemplos de mineralizaciones de este tipo seran las


de Sudbury en Ontario (Canad), Norilsk en Rusia, o las
recientemente descubiertas entre Badajoz y Huelva (Aguas
Blancas).

Yacimientos formados por cristalizacin simple. La


cristalizacin directa de minerales de inters econmico a
partir de un magma solo genera un yacimiento cuando ese
mineral tiene un valor econmico extremadamente alto,
puesto que el mineral queda disperso en el conjunto de la
roca, y su extraccin presenta un coste muy alto. Es por ello
que solamente se consideren dentro de este grupo los
yacimientos de diamantes, cuyo valor justifica la explotacin
de rocas con contenidos en el mineral de escasos kilates por
tonelada.

Los yacimientos de diamantes se encuentran albergados por


unas rocas muy caractersticas, llamada kimberlitas, que
corresponden a rocas volcnicas explosivas de origen muy

profundo, que encajan en formaciones por lo general


antiguas, propias de zonas de cratn (NO de Australia,
Sudfrica, frica Central, Siberia). En estas zonas las
kimberlitas aparecen como chimeneas profundas y estrechas
(diatremas), agrupadas en conjuntos. Por otra parte, no todas
las kimberlitas contienen diamantes.

Yacimientos formados por cristalizacin ms acumulacin. En


este caso, a la cristalizacin del mineral sigue una
acumulacin preferencial del mismo, normalmente por
diferencia de densidad: se tratara de una cristalizacin
fraccionada de estos minerales de inters minero,
concretamente de cromita en los yacimientos ms
caractersticos del grupo: la cromita cristaliza a partir del
magma, y por su mayor densidad tiende a hundirse en el
fundido, acumulndose en la parte baja de la cmara
magmtica.

Las acumulaciones de cromita que constituyen este tipo de


yacimientos corresponden a bolsadas (pods en su
denominacin en ingls) con dimensiones mtricas o
decamtricas, que aparecen ms o menos concentradas en
localidades dentro de un macizo intrusivo por lo general
mfico (gabros, peridotitas). En estas bolsadas o pods la
cromita es el mineral ms abundante, y puede estar
acompaada por otras menas como la magnetita, o por los

silicatos formadores del conjunto de la roca (olivino,


piroxenos). A menudo estas concentraciones de cromita
contienen tambin concentraciones de inters de elementos
del grupo del platino.

Pertenecen a este tipo los yacimientos del Complejo de


Bushveld (Sudfrica), o el denominado Gran Dique de Rodesia
(Zimbabwe).

Yacimientos formados por cristalizacin ms acumulacin y


segregacin. Los minerales menos valiosos que se originan a
partir de la cristalizacin del magma necesitan un proceso
an ms efectivo de concentracin, que produzca un
yacimiento explotable por tener suficiente volumen y
contenidos. La magnetita, el apatito, o la ilmenita cristalizan a
partir de prcticamente cualquier magma, y si son
suficientemente abundantes pueden llegar a concentrarse por
cristalizacin fraccionada, dando lugar a masas pequeas,
que alcanzar sus mejores caractersticas desde el punto de
vista de su posible explotacin minera cuando adems son
segregadas del conjunto magmtico. Esta segregacin origina
bolsadas o rellenos de fracturas dentro de la propia roca
intrusiva o en su encajante, en las que el mineral de inters
aparece fuertemente concentrado, y con volumen suficiente
como para constituir masas de gran tonelaje.

Algunos ejemplos de este tipo de yacimientos son los de


magnetita de Kiruna (Suecia), o los de apatito de la Pennsula
de Kola (Rusia), o los de ilmenita de Columbia Britnica.

Lecturas recomendadas
Coleman, R. (1977). Ophiolites: Minerals and rocks. Springer-Verlag. 229 pg.