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Razes do Ensino Comunicativo de Lnguas

Jos Carlos Paes de Almeida Filho


Universidade de Braslia

RESUMO: Dois movimentos contrastantes de ensino de lnguas marcaram o incio da


dcada 1970, a saber, o movimento audiolingual no Brasil e o nocional-funcional
(precursor do cumunicativismo) na Europa Ocidental. Por meio de pesquisa
bibliogrfica de carter histrico, este artigo visa a apresentar algumas condies que
reunidas e amadurecidas permitiram a emergncia de uma tradio comunicacional em
alternativa gramatical no cenrio mundial e brasileiro. Como resultados, verificamos
que apesar de a dcada de 1970 representar a ponta do iceberg do movimento
comunicativo de aprendizagem e ensino de lnguas, o sculos XIX e XX ofereceram
vrias condies precursoras desse movimento identificveis em trabalhos de
europeus, indianos, americanos e brasileiros.
Palavras-Chave: Aprendizagem e Ensino de Lnguas; Histria do Ensino de Lnguas;
Movimento Comunicativo; Histria do ensino comunicativo
ABSTRACT: Two contrasting movements in the rea of Learning & Teaching
Languages marked the beginning of the 1970s, namely, the audiolingual variant of the
Grammatical Approach in Brasil and the notional-functional approach in Western
Europe. By way of a qualitative, bibliographic research project, this carticle seeks to
bring out some of the concurring conditions permitted the emergence of a
communicational language teaching tradition as an alternative to grammatical teaching
both overseas as in Brasil. As a result, we have observed that despite de 70s decade
may offer various methodological ideas ahead of its time in Europe, contributions
coming from India, the US and Brasil added enthusiasm for explorations of
communicative potential for Language Learning and Teaching.
Key-words: Learning and teaching languages, history of the learning and teaching of
languages, communicational movement, history of communicative language teaching.

1. Razes histricas do ensino comunicativo


No comeo dos anos 70, no sculo passado, o mundo do ensino de lnguas
estava vibrando com os acordes do movimento metodolgico estrutural
audiolingual, uma vertente de grande apelo da nossa velha e transformista
abordagem gramatical. O grosso do ensino de idiomas no Brasil nessa poca
se guiava por um cerne de padres gramaticais pr-definidos da lngua-alvo
que iam ser apresentados nas salas numa confirmada e santa ordem, banhados
em contextos de situaes e dilogos, sem explicaes de suas naturezas
regradas, mas amplamente praticados, repetidos, para depois reaparecerem
numa produo guiada e controlada dos aprendizes. A frmula praticada desse
modelo obedecia a trs fases reconhecidas na sigla APP (apresentao, prtica
e produo).
Os livros didticos desse perodo foram amenizados pelas abundantes
ilustraes dos pontos de ensino disfarados de linguagem normal em uso

cotidiano. As aulas, depois, iriam se pautar por um aquecimento produtivo da


turma, um elemento motivador da produo constantemente comandada e
valorada pelos atentos e dinmicos professores. Inmeras sequncias de
repeties buscavam implantar os pontos de ensino e o vocabulrio que se
pedia na memria (ainda que um tanto curta) dos aprendizes. Envolvidas em
muita oralidade, as lies eram ensaiadas e muitos exerccios desfiados com o
intuito de se chegar ao domnio da nova lngua.
O auge metodolgico dessa variante estrutural audiolingual da abordagem
gramatical no Brasil coincidiu com a emergncia na Europa ocidental, no incio
dos anos 70, principalmente na Inglaterra, de um contramovimento que trazia
em sua filosofia concepes contrastantes de lngua/linguagem, de aprender e
de ensinar lnguas que se denominou nocional, nocional-funcional e, finalmente,
comunicativo. O conceito de lngua preferia v-la como ao social comparada
a blocos sintticos descritos por linguistas cada vez mais especializados e
entusiasmados com o poder criador sinttico movido por regras
transformacionais exibido por qualquer falante nativo de uma lngua. Ensinar
uma nova lngua era identificado como produzir vivncias relevantes j na
lngua-alvo, embaladas por funes comunicativas num primeiro momento e o
aprender foi se convertendo num desejo de se transformar em adquirir uma
firme capacidade de uso desse idioma-alvo.
J tinha ocorrido crticas sobre princpios audiolinguais na dcada anterior (anos
60) do sculo 20. Os artigos de Newmark (1960) e de Newmark & Reibel
(1968) so timos exemplares dessa crtica nos Estados Unidos indicando a
interferncia indevida dos estudos gramaticais no ensino de lnguas. No ano de
1966, Noam Chomsky, o grande linguista gerativo-transformacional,
desestimulou com grande lucidez num evento importante de linguistas nos
Estados Unidos, a aplicao generalizada de idias lingusticas no ensino de
lnguas sob a alegao de que uma teoria de lngua no era o mesmo que uma
teoria da aprendizagem de uma (nova)lngua. Mas a cena psicolgica
estadunidense tinha sido dominada pelo behaviorismo por mais de cinquenta
anos e agora era o estruturalismo que se impunha pelas mos da Lingustica. O
casamento dessas duas vertentes de fora intelectual deu frutos no
audiolingualismo para o ensino de Lnguas desde os anos 60. Era esperado que
uma inovao contrastada na rea de Aprendizagem e Ensino de Lnguas
(AELin) da Lingustica Aplicada fosse bem menos vivel nos Estados Unidos do
que na Europa.
A Europa dos anos 70 vivia outro clima. Embalava com fora nesse perodo o
sonho de unidade europia conhecido poca como Mercado Comum Europeu
e depois transformado em Comunidade Europia. A rea da Linguagem no
Velho Continente, exemplificada por nomes como os de Firth nos anos 40 e de
Halliday (1970, 1973), jamais abandonara o interesse pela semntica, pelo
significado nos estudos de lnguas como ocorreu nos Estados Unidos com
linguista lderes como Harris e Bloomfield a partir dos anos 40 e com Chomsky,
em seguida, nos anos 50 e 60.

A emergncia de um projeto poltico para unir os pases da Europa continha


desafios, entre eles o da diversidade de lnguas e culturas que passariam a
gozar de uma proximidade maior nos contatos, nas viagens, nos negcios e na
poltica. A consequncia era ter de ensinar e aprender as lnguas europias dos
participantes. A tarefa de aprender lnguas acrescentava dvidas se era
possvel um projeto de massa com os mtodos gramaticais estruturais da
poca. Uma populao crescentemente idosa de aposentados com desejos de
viajar e de aprender lnguas estaria bem servida com os meios tradicionais? Os
longos anos de estudos para se obterem resultados pfios no falavam a favor
da continuidade. Os profissionais e pesquisadores da rea de AELin e da
Lingustica Aplicada buscaram novos aportes tericos para construir suas novas
respostas.
2. O florescimento do ensino comunicativo de lnguas
Desde o comeo do sculo 19, algumas idias filosficas fundamentais
comearam a apoiar as novas diretrizes metodolgicas oriundas do
pensamento de Hegel, na Alemanha, tinham estabelecido a natureza social do
conhecimento produzido em mentes igualmente sociais. Isso levou a
concepes posteriores da verdade como um esforo relativo entre
participantes sociais com o fim de estabelecer um termo negociado aceito pelas
partes. Na lingustica, a ascenso da sociolingustica testemunhou o alcance
das ideias construdas por Hegel no sculo anterior. As contribuies de Dell
Hymes (a partir de 1967), principalmente o conceito de competncia
Comunicativa, inspirado em Roman Jakobson (funes da linguagem) fundado
na escola de Praga, na hoje Repblica Checa, calaram o cho terico do
ensino de lnguas. Os estudos de Austin, na Inglaterra, sobre os atos de fala
tambm trouxeram munio conceitual essencial para proposies de um
planejamento comunicativo nocional funcional calcado em funes. Autores
ingleses como David Wilkins (1971, 1976) e Henry Widdowson (1978) se
incumbiram de consolidar bases importantes com as quais ensinar e aprender
lnguas dentro de uma alternativa ortodoxia que se anunciava: a da Abordagem
Comunicativa. Esse foi o conceito filosfico de conjunto de idias e conceitos
sobre o que lngua, aprender e ensinar lngua que orienta as aes de
professores, planejadores de cursos, autores de materiais e produtores de
exames que animou o movimento comunicativo ou comunicacional, na sugesto
ressignificadora de comunicao como ao linguajeira entre pessoas sociais
construindo sentidos na interao proposta na ndia por Nagore Prabhu nos
anos 90.
No Brasil, inauguramos o movimento comunicativo com a realizao indita de
um evento cientfico-profissional, o Seminrio Nacional sobre o Ensino
Comunicativo de Lnguas, realizado na Universidade Federal de Santa Catarina,
em Florianpolis, em outubro de 1978. No ano anterior, em junho de 1977,
defendi dissertao de mestrado fruto de uma pesquisa aprovada pela
Universidade de Manchester, na Inglaterra exatamente sobre as bases para um
planejamento comunicativo nocional-funcional de um curso de lngua (Almeida
Filho, 1977). O contedo da dissertao foi o tema abordado na abertura do

Seminrio seguido de discusso pelos presentes, muitos tomando contato com


as bases do comunicativismo precisamente nesse evento pioneiro.
3. Concluindo
Vemos neste sucinto quadro histrico produzido, que algumas condies foram
reunidas e amadureceram para permitir a emergncia de uma tradio
comunicacional alternativa gramatical, de to longa cepa no campo da AELin.
O protagonismo de autores fundantes do Reino Unido, dos Estados Unidos e da
Repblica Checa tornaram possvel as primeiras manifestaes auto-conscientes
do movimento comunicativo de ensino de lnguas pivotado pela abordagem
comunicativa e sua pliade de conceitos correlatos como tpicos, temas,noes
semntico-gramaticais, funes comunicativas e realizaes de funes. A
existncia de uma taxonomia ou sistema terminolgico descritivo j representa
um indcio substancial de implantao de modelo paradigmtico de fazer o
ensino de lnguas. Sem o apoio de um quadro terico indiciado pela taxonomia
disponvel no se sustentaria o movimento comunicativo de que tratamos neste
texto.

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