Você está na página 1de 28

Consideraes sobre o despotismo colonial

Consideraes sobre o
despotismo colonial, e a gesto
centralizada da violncia no
Imprio colonial francs*
Considerations about colonial despotism,
centralized management and violence in
french colonial Empire

JEAN-MICHEL MABEKO-TALI**
Departmento de Histria
Howard University
Washington (DC)
Estados Unidos

RESUMO O estudo da questo do trabalho forado na era colonial implica,


inequivocamente, a anlise do sistema de violncia colonial em si, como
um todo sistmico e estrutural. Com efeito, estes sistemas coloniais, na sua
implementao, e apesar das reformas laborais que marcaram a evoluo
dos imprios coloniais a seguir II Guerra Mundial, assentavam em filosofias
que, embora aparentemente diferenciadas, tinham como objetivo primordial

* Artigo recebido em: 22/06/2013. Autor convidado.


** Professor & Graduate Faculty of African History. College of Arts and Sciences. Um agradecimento Dra. Isabel
P. B. Fo Rodrigues, Universidade do Massachusetts, que teve a pacincia de fazer a reviso do portugus que
escolhi como lngua para a elaborao deste texto. Contato: jmabeko-tali@howard.edu; talilda@yahoo.com.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

745

Jean-Michel Mabeko-Tali

rentabilizar ao mximo as colnias e torn-las lucrativas em beneficio exclusivo da economia metropolitana. Nas pginas que se seguem, pretende-se
examinar como o sistema colonial francs quando comparado com seu
homlogo britnico, e ainda o belga, estruturou o sistema de violncia que
serviu de base funcional para que o trabalho forado pudesse render e
articular-se de modo eficiente com os objetivos econmicos coloniais. Neste
mbito, procuraremos analisar comparativamente a economia poltica da
violncia que caracterizou o sistema laboral nas colnias de modo geral.
Palavras-chave colonialismo europeu, sistema laboral, violncia, Congo
ABSTRACT The study of the issue of forced labor in colonial implies unequivocally system analysis of colonial violence itself, as a whole systemic and
structural. Indeed these colonial systems, implementing, and despite labor
reforms that marked the evolution of the colonial empires after the Second
World War, were based on philosophies that although seemingly different, had
the primary objective to best effect the colonies and make them profitable for
the benefit exclusive of the metropolitan economy. In the pages that follow,
we intend to examine how the French colonial system when compared with
his British counterpart, and also the Belgian structured system of violence
that served as a functional basis for the forced surrender and could articulate so efficient with the colonial economic goals. In this context, we seek to
comparatively analyze the political economy of violence that characterized
the labor system in the colonies generally.
Keywords european colonialism, labor system, violence, Congo

Consideraes gerais sobre a estruturao da violncia colonial


O debate sobre os diferentes sistemas coloniais tem ao menos um
elemento de consenso: britnico ou francs, belga, portugus ou espanhol,
todos eles eram baseados em idnticos fundamentos. E o primeiro desses
fundamentos era o fato de que se tratava de uma violncia virada para um
funcionamento eficaz do sistema econmico, nica justificativa historicamente objetiva do processo colonial. Desta forma, as diferenas apenas
provieram do modo de estruturar a violncia. Em alguns casos, esta violncia
era descentralizada. Foi fundamentalmente o caso do sistema britnico chamado de indirect rule. O indirect rule tem sido s vezes apresentado como
uma forma menos brutal de gesto da ordem colonial, por ter recorrido a
poderes ou figuras indgenas locais na administrao das colnias. Importa,
com efeito, recordar que o real propsito da sua instituio foi de, por um
lado, resolver questes prticas de funcionamento administrativo, e, por outro lado, diminuir as despesas inerentes ao funcionamento administrativo das
746

Consideraes sobre o despotismo colonial

colnias. Ou seja, tal sistema nasceu da simples necessidade econmica


e poltica1 de se descentralizar o trabalho e as estruturas burocrticas de
forma a torn-las mais eficientes. Dito de outro modo, o sistema britnico
de indirect rule nasceu no de uma simples vontade de integrar os autctones africanos (ou indianos) na gesto da colnia, mas to-somente, de
explorar a mo de obra local reduzindo assim os custos administrativos da
burocracia colonial. Nem tampouco se tratou de um sistema virado para um
tratamento menos cruel dos colonizados. No entanto, o indirect rule abriu
indiretamente brechas sistmicas que permitiram aos colonizados forjar
identidades especficas dentro do prprio sistema colonial, e ao mesmo
tempo deu lugar a um relacionamento no qual a violncia colonial acabou
sendo menos direta em certas circunstncias, salvo quando se tratasse de
esmagar e controlar as rebelies dos colonizados.
No caso que nos concerne aqui, na questo do trabalho forado, o indirect
rule tinha como vcio a partilha da violncia com agentes autctones da fora
pblica. Ao criarem tropas auxiliares indgenas, milcias ou Force publique (no
caso belga), como brao repressivo do sistema, todos os sistemas coloniais
acabariam por instaurar o que viria a ser o brao armado dos futuros Estados
independentes cuja parcial exceo foi o caso dos estados onde a libertao seria obtida mediante lutas armadas anticoloniais, ao fim das quais, de
princpio e numa larga medida, seriam as guerrilhas vitoriosas que trariam das
matas ou das montanhas o embrio das foras armadas e da nova ordem
poltica. A este embrio se juntariam os ncleos reminiscentes das foras
indgenas do estado colonial, mais ou menos largos consoante os casos e
os nveis de compromisso entre o ncleo oriundo da guerrilha e o sistema
repressivo colonial. Seja como for, no caso britnico, podemos concordar
com Mahamood Mamdani quanto ao fato de que houve deliberadamente uma
descentralizao desptica da violncia colonial por meio do indirect rule:
O gnio do domnio britnico em frica (...) foi procurar civilizar as comunidades,
no o indivduo (...). A violncia quotidiana do sistema colonial foi incorporado
nas Autoridades Nativas no estado local e no no poder civil central. () mesmo
assim, no devemos esquecer que a autoridade costumeira local era reforada
e sustentada pelo poder civil central.2

Este autor conclui sua reflexo sobre o caso britnico dizendo: Colonial
system was highly decentralized.3 Uma descentralizao que era simbo-

1
2

ALEMIKA, Etannibi E. O. Federalism and the Police in Nigeria. In: GANA, Aaron Tsado; EGWU, Samuel G. Federalism
in Africa: the imperative of democratic development. Princeton, NJ; Asmara, Eritreia: Africa World Press, 2003, p.143.
The genius of British rule in Africa (...) was in seeking to civilize African as communities, not as individuals (...).
The day-to-day violence of colonial system was embedded in customary Native Authorities in the local state, not
in civil power at the center. (...) Yet we must not forget that customary local authority was reinforced and backed
up by central civil power. MAMDANI, Mahamood. Citizen and subject: contemporary Africa and the legacy of late
Colonialism. Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1996, p.22-23.
MAMDANI, Mahamood. Citizen and subject, p.22-23.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

747

Jean-Michel Mabeko-Tali

lizada e resumida pelos trs pilares do indirect rule que eram: a Native
Authority (que geria os assuntos costumeiro dos nativos), a Native Treasury
(encarregada de gerir as finanas da administrao local), e a Native Court
(encarregada dos assuntos jurdicos das comunidades nativas). Ou seja,
uma estrutura que, de certo modo, acabava delegando poderes locais sob
responsabilidades de autoridades nativas, e, deste modo, diluindo o poder
direto, rgido, do governador, alm de poupar meios financeiros e recursos
humanos metropolitanos mesmo se isto tudo acabava sendo muito relativo
no cmputo global do sistema de ocupao e opresso coloniais.
A questo torna-se mais problemtica e discutvel quando se trata do
modelo colonial direto, e no caso do imprio colonial francs. Neste ltimo,
com efeito, o administrador territorial, ou governador, constitua um autntico dspota: ele era o topo de um poder vertical, centralizado, que dirigia
com uma mo frrea o territrio colonial sob sua jurisdio. certo que ele
tambm, tal como no sistema de indirect rule britnico, recorria a autoridades tradicionais, ora pr-existentes, ora (mais frequentemente) nomeadas
pelo poder colonial, e que tinham um semblante de autoridade sobre os
cercles (crculos), ou seja, pequenas localidades territoriais, no caso da
frica ocidental francesa, os cantons, ou as aldeias, entre as diferentes
estruturas intermedirias que compunham a repartio administrativa dos
territrios sob jurisdio. Mas neste caso, ao contrrio do modelo britnico,
a autoridade conferida aos chefes tradicionais de tais micro entidades era
mais simblica do que efetiva. Na prtica, porm, essa autoridade acabava
colocando esses chefes num beco sem sada.
Ciclo de zelo e encadeamento da violncia: o beco sem sada
das chefias africanas
Com efeito, tanto num caso como noutro, tais atribuies colocavam
o dito poder tradicional numa encruzilhada infernal, apanhado que se
encontrava na armadilha de ter que manter o controle das populaes
sob vigilncia da autoridade colonial. Situao esta que levava a que, com
o tempo, ele fosse perdendo considerao aos olhos das populaes
colonizadas que o assimilavam, de resto com a propriedade, ao sistema
opressor, aos trabalhos forados, s monoculturas compulsivas de produtos
para o mercado europeu ou americano, a maus-tratos e humilhaes de
toda a ordem inerentes ao sistema colonial como um todo. Isto levou na
prtica destruio simblica e efetiva do verdadeiro poder tradicional,
banalizao da funo e de um poder outrora sagrado, honroso. Acrescido
introduo de valores religiosos judeu-cristos, eurocntricos nas suas
prticas cultuais e espirituais, isto tudo acabava por se juntar a um ciclo de
violncia que misturava violncia fsica, cultural e espiritual, num conjunto
que fazia literalmente o mundo ancestral desabar, cair em pedacinhos,
748

Consideraes sobre o despotismo colonial

como mostrou na sua magistral obra literria, o mestre da literatura africana,


Chinua Achebe.4
Falando do caso do sistema colonial belga (que se pode classificar
como direct rule com veleidades pouco consequentes de indirect rule),
Nzongola-Ntalanji mostra com efeito como o regime colonial iria utilizar
de forma viciosa os chefes africanos: primeiro destituindo-os dos cargos
que lhes cabiam por leis costumeiras, e depois, quando perceberam que
seria mais til para os interesses coloniais servir-se deles, acabando por
instrumentaliz-los como auxiliares. Como em todo lado, esta instrumentalizao acabou desprestigiando os chefes juntos das suas comunidades,
colocando o prprio poder colonial numa situao ambgua. Por um lado,
tinham que aceitar que esses representantes do poder tradicional se tornassem poderosos, o que no era do interesse colonial. Por outro lado,
a falta de confiana que as populaes africanas depositavam nesses
chefes no era tampouco do interesse da administrao colonial pois eles
representavam o melhor vnculo que as autoridades podiam obter com as
populaes rurais. Conforme Georges Nzongola-Ntalanja explica:
A administrao colonial acabou por estar preocupada com a questo do declnio do prestgio dos chefes, e em 1900, um relatrio dirigido ao Rei Leopold
descrevia uma nova viso da administrao local sugerindo que se encontrasse
um intermedirio popular, com suficiente influncia sobre as populaes de forma
a manter a sua obedincia. Para os recm esclarecidos colonialistas, este intermedirio era o chefe tradicional, nica pessoa capaz de gerar tal obedincia.5

Contudo, a subjugao do chefe local ao poder colonial significava


mais zelo da sua parte no uso do seu prestgio, o que se traduzia portanto
na imposio crescente de exigncias s populaes por ele chefiadas.
Assim sendo, e no cumprimento das exigncias das autoridades coloniais,
as chefias locais no s impunham trabalhos forados e agro-culturas
compulsivas como tambm recrutavam das suas prprias comunidades os
indivduos que iriam servir nas milcias coloniais em guerras de pacificao
noutras colnias ou como conscritos nos exrcitos coloniais durante as duas
Guerras Mundiais. Pelo que, por fim, voltava-se estaca zero, com revoltas
populares, e desprestgio subsequente do chefe-instrumento.
Jean Suret-Canale chamou a este processo sistmico de destruio
poltica das chefias tradicionais africanas de tache dhuile (mancha de leo):
uma mancha que, usando uma base estrutural de apoio inicial, acabou por

4
5

ACHEBE, Chinua. Things fall apart. New York: Anchor Books, 1994.
The colonial administration became preoccupied with the question of declining chiefly prestige, and a 1900 report
to King Leopold described the new approach to local administration as that finding a popular intermediary with
enough influence on the masses to maintain their obedience. For the newly enlightened colonialists, that intermediary
was the traditional chief, the only person then capable of generating such obedience; NZONGOLA-NTALANJA,
Georges. The Congo from Leopold to Kabila: a people history. London/New York: ZED Books, 2002, p.35.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

749

Jean-Michel Mabeko-Tali

tornar irrelevantes as figuras do poder tradicional, diminuindo sua capacidade de resistncia, e permitindo desta forma que o poder colonial pudesse
tornar-se dono da totalidade do pas.6 Ainda no caso do Congo belga, o
chefe que no cumprisse com as obrigaes que lhe cabiam sabia o que lhe
esperava: humilhao pblica, seu aprisionamento, o da sua famlia ou de
qualquer habitante apanhado ao acaso, mais frequentemente mulheres.7
Um processo que representava, de fato, a morte poltica do chefe. No caso
do imprio colonial francs, tal processo de morte poltica dos poderes
tradicionais africanos serviu tambm de base para a estruturao e efetivao do sistema do trabalho forado. O medo da autoridade e dos castigos
implicava e induzia o excesso de zelo no exerccio dos poderes nominais e
coercitivos de que estavam incumbidos os chefes tradicionais: uma situao de beco-sem-sada, em que eles deveriam corresponder s exigncia
de um sistema vertical na sua essncia, no topo do qual se encontrava o
poder desptico e centralizador do governador ou administrador territorial.
Centralizao da violncia: a estruturao do despotismo colonial
Na sua estruturao, o centro absoluto do poder colonial francs era
representado pela residncia do governador ou do administrador territorial.
Abaixo deste, havia funcionrios coloniais, executores de uma autoridade
rgida, vertical; havia a seguir os chefes africanos das diferentes subdivises territoriais (cercles (crculos), cantos (cantes), villages (aldeias)). E,
como electres semi-livres, havia os recrutadores europeus de mo de
obra indgena, e oficiais de lobbies ao servio de empresas privadas ou
companhias concessionrias europeias, cuja atuao no terreno, como
veremos, acabava muitas vezes por escapar mesmo ao controle das legislativas laborais metropolitanas. Tal estruturao traduzia-se, na prtica,
por um sistema baseado fundamentalmente na intolerncia, e que levava
a que se castigasse da maneira mais cruel possvel no apenas o aldeo
desobediente, mas tambm todos os que se furtassem corveia,8 que faltassem ao pagamento dos diversos tipos de impostos coloniais, ou que no
tivessem produzido a quota de borracha ou de marfim requerida por fora.
Em certas circunstncias, e frequentemente, o prprio chefe africano
da circunscrio que falhasse em produzir o requerido nmero de trabalhadores destinados ao trabalho coercitivo, ou implementao das culturas
obrigatrias destinadas s exportaes da colnia, acabava sendo vtima

6
7
8

SURET-CANALE, Jean. LAfrique Noire: lre coloniale. Paris: ditions Sociales, 1962, p.93-120.
TSHIMANGA, Charles. Jeunesse, formation et socit au Congo-Kinshasa, 1890-1960. Paris: LHarmattan, 2001,
p.39-40.
No caso do antigo Congo belga, por exemplo, ainda sob a era das companhias concessionrias sob o chamado
Estado Livre do Congo do rei Leopold II da Blgica, os castigos eram mais cruis ainda, indo das torturas mais
inimaginveis amputao da mo. Ver HOCHSCHILD, Adam. King Leopolds ghost. Boston/New York: Houghton
Mifflin Company, 1998.

750

Consideraes sobre o despotismo colonial

do castigo e da desconsiderao. Isto traduzia-se inclusive por humilhaes pblicas por parte do sistema que o tinha colocado no lugar de chefia
tradicional. Pode-se compreender, assim, a razo do sistema colonial
proceder instaurao, onde e quando intendesse, de novas chefias, rotuladas de tradicionais, em substituio de antigas e genunas entidades
tradicionais. De qualquer modo, quem fosse detentor de tal precrio poder
acabava inevitavelmente sendo arrastado num ciclo de violncia sistmico.
E o acatamento cego das ordens e das exigncias do administrador colonial se tornava um meio de auto-preservao e de proteo da famlia. A
insegurana de tal status estrutural acabava com efeito criando um sistema
de excesso de zelo por parte de quem tivesse um mnimo de poder, sob
o olhar vigilante do poder colonial. Mais ainda, os vcios estruturais deste
sistema laboral repousavam em vrios pilares de incentivo individual, tal
como a promoo laboral e estatutria atravs de bnus prometidos aos
funcionrios e recrutadores europeus ao servio das companhias privadas
operando nas colnias. Concomitantemente, a corrida para o aumento da
produtividade, e portanto dos lucros, acrescia o ciclo de violncia.
Por outras palavras, as companhias coloniais queriam mais rendimentos
para obterem maiores benefcios; os seus recrutadores europeus queriam
mais braos para o aumento do rendimento (numa economia em que a
fora humana era ainda o motor do rendimento), pois disto dependia sua
autopromoo e maximizao de bnus.9 Para tal, exerciam presso sobre
os chefes e utilizavam mtodos cruis no intuito de arrebanhar mais trabalhadores. Por sua vez, os chefes das comunidades locais, impostos ou
no pelo poder colonial, assim como os Kapitas (o equivalente, na frica
Equatorial francesa aos capatazes no sistema colonial portugus), tinham
de encontrar e entregar a mo de obra requerida se quisessem salvaguardar
a sua prpria sobrevivncia estatutria e social, ou mesmo a sua segurana
fsica face ganncia dos recrutadores.
Tudo isto desembocava num ciclo cada vez mais acrescido de excesso
de zelo e de crueldade medida que se descia a hierarquia do sistema
laboral colonial. Um ciclo vicioso que atingiu sem dvida o seu clmax
e requinte no Congo belga: alm de corte de mo, havia o sistema de
chicoteadas administradas duas vezes por dia, em pblico, com o infeliz
castigado completamente desnudado, e estendido na praa de hastear a
bandeira belga antes da cerimnia do hasteamento desta, para a sesso
matinal, e s 14 horas para a segunda sesso.10 O prprio chefe tradicional sabia que poderia cair nesta categoria se no se mostrasse zeloso,
e se no cumprisse com as suas obrigaes para com as exigncias da

COOPER, Fredrick. Decolonization and African society: the labor question in French and British Africa. Cambridge:
Cambridge University Press, 1996.
10 NZONGOLA-NTALANJA, Georges. The Congo from Leopold to Kabila, p.37

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

751

Jean-Michel Mabeko-Tali

administrao colonial. Isto nutriu, sem dvida alguma, o ciclo do zelo,


como veremos a seguir.
Citando um relatrio escrito em 1918 por um funcionrio colonial britnico, assistente de distrito no Qunia, Cooper diz que o referido funcionrio
teria notado que o sucesso para se conseguir que os chefes africanos
fornecessem trabalhadores para os colonos brancos depended on how
far he could be induced to exceed his instructions.11 Esta induo, ainda
segundo o mesmo autor, significava simplesmente coero, o que teria
chocado os lobbies antiescravistas britnicos quando tal afirmao chegou
aos ouvidos da opinio pblica como sinnimo de trabalho coercitivo de tipo
escravista: Isto ultrapassou os limites daquilo que o lobby antiescravista
britnico tinha estado a chamar de escravismo por outro nome.
Mas isto no parece ter suprimido a prtica, por longos anos ainda,
no imprio britnico. E os africanos sob o indiret rule no pareciam nutrir
qualquer iluso quanto natureza do regime de trabalho forado a que
estavam submetidos, pelo que o termo indirect rule acabava perdendo o
sentido para eles. Falando ainda do caso dos britnicos no Qunia, Cooper
sublinha com efeito:
Mas os africanos da regio utilizavam a palavra chibaro o que significava
escravo nas lnguas locais para designarem este tipo de trabalhadores. O
recrutamento, tal como a escravatura, implicava uma aplicao da disciplina
diferente do castigo de saque que est na base da disciplina do trabalho capitalista. Trabalhadores com contratos fixos estavam retidos por sanes penais
contra deseres, e tinham poucos incentivos positivos.12

Ou seja, o indirect rule no significou menos violncia nem ausncia


de trabalho forado perto de regime escravista, num regime de rigor em
que o chibaro nem podia decidir deixar ou desertar um trabalho efetuado
em tais condies. A prpria instituio do Pass criada como instrumento
de controle da movimentao populacional, ou seja, mais concretamente,
instrumento de controle da fora laboral prtica que iria generalizar-se
em todas as colnias nem lhe permitia circular livremente, caso decidisse
abandonar o trabalho praticamente escravo a que estava sujeitado. Nisto
serviria a mobilidade dada s foras de represso e de controle territorial:
as milcias coloniais.

11 COOPER, Fredrick. Decolonization and African society, p.43.


12 But the Africans in the region used the word chibaro meaning slave in local languages to refer to such workers.
Recruitment, like slavery, implied an approach to discipline distinct from sanction of sack that underlay capitalist
work discipline. Workers on fixed contracts were held in place by penal sanctions against desertion and had few
positive incentives; COOPER, Fredrick. Decolonization and African society, p.44.

752

Consideraes sobre o despotismo colonial

Milcias, militarizao e teatralizao do poder colonial: uma


cadeia de crueldades
As milcias coloniais viriam a ser o instrumento militar para a aplicao
de tal sistema de violncia multidimensional de triste memria. Na frica
Central, foram os famigerados mbulu mbulu (conforme eram chamados nas
lnguas locais de ambos os Congos, belga e francs), tambm apelidados
de Tuluku (Turcos) pelas populaes locais, na zona norte da bacia do
Congo francs, certamente em referncia aos milicianos coloniais vindos
da frica do Norte ou mesmo da frica ocidental francesa. Essas eram
milcias de fato formadas muitas vezes por africanos trazidos de outros
territrios coloniais, nomeadamente da frica ocidental, entre os quais os
malfadados Tirailleurs sngalais (atiradores ou fuzileiros senegaleses),13
como eram genericamente conhecidos.
Os motivos de tais importaes de agentes da aplicao da violncia
colonial tinham fundamentalmente a ver com o receio de que as milcias locais poderiam mais facilmente resvalar numa atitude de condescendncia e
flexibilidade, ou de formar alianas e cumplicidades particularmente em caso
de parentesco ou proximidade etnolingustica entre ambos os milicianos
e as populaes locais. Mais terre--terre, porm, a questo da escassez
da mo de obra em certas regies da frica Equatorial francesa, que fora
uma constante, para o desespero das companhias concessionrias no
caso do Congo francs,14 justificou importaes de trabalhadores de outras
colnias tanto para a produo mineira, agrcola e de explorao florestal
(indstria madeireira), como para a construo de infraestruturas chaves
da economia colonial. A construo pelos franceses, de 1931 a 1934, do
Caminho de Ferro Congo-Ocan (CFCO), por exemplo, viu a importao
de milhares de trabalhadores da frica Ocidental, da Indochina e da China,
para levar a cabo esta obra que seria uma autntica hecatombe humana
(um morto por travessa da via frrea, segundo consta a memria popular
deste empreendimento colonial de suma importncia para a conexo entre o
rio Congo e o Oceano Atlntico). A construo de infraestruturas porturias
em Boma e Matadi, ou do caminho de ferro que ligava a primeira capital do
Congo belga (Boma) a Kinshasa, por exemplo, tambm levou importao
de trabalhadores da frica Ocidental tanto francesa como inglesa. Muita

13 Embora originalmente do territrio colonial do Sngal (da a denominao original), o nome Tirailleurs sngalais acabou sendo genrico na designao das milcias e tropas da frica negra francesa, que partipariam de
todas as operaes de pacificao dos territorios conquistados, ou de represso de sublevaes anticoloniais
no continente desde o sculo XIX. Pode-se citar, por exemplo, a sua participao na represso em Madagscar
(1947), nos Camares (1955), mas tambm durante a guerra na Indochina (1945-1954), e como soldados nas
duas guerras mundiais ao lado das tropas metropolitanas.
14 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, 1898-1930.
v.1, Paris: Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2001, p.15.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

753

Jean-Michel Mabeko-Tali

dessa gente iria tambm nutrir o recrutamento para a Force Publique, instrumental para o policiamento (e a represso) na colnia belga.
Seja como for, a estruturao do sistema de aplicao da violncia nas
colnias francesas correspondia, sem dvida alguma, a um despotismo
local, cujo modelo iria ser reproduzido pelos estados independentes.15 E
neste sistema, quanto mais se descesse na escala de responsabilidades,
maior era a violncia da aplicao do sistema repressivo. Era como se, a
cada escala menor de responsabilidade, cada um temesse ora pela sua
prpria sobrevivncia material e ascenso social (para os funcionrios coloniais, e os recrutadores e lobbistas europeus ao servio das companhias
privadas, face ao poder central e desptico do governador, e este ltimo
face ao poder centralizador da metrpole); ora pela sua sobrevivncia tanto
material como fsica no caso dos chefes locais, e milicianos coloniais. Pelo
que, cada um devesse dar prova da sua lealdade para com este despotismo central multiplicando de forma excessivamente zelosa as formas e os
nveis de aplicao da violncia. A crueldade das milcias coloniais parece
justificar-se por esta dialtica repressiva complexa inerente ao sistema
repressivo de qualquer poder absoluto. Na comparao de Suret-Canale
entre a metrpole e as colnias, sobressaa esta cadeia de estruturao
dialtica da violncia colonial:
Ao despotismo ministerial (na metrpole), responde, localmente (i.e. nas colnias)
o despotismo dos governadores e administradores. O despotismo dos agentes
inferiores s tem como limite o despotismo dos seus superiores.16

Tambm no caso belga, como mostra Nzongola-Ntalanji, este despotismo estava repartido atravs de uma hierarquizao administrativa territorial,
mas com igual poder de controle, entre os governadores provinciais, os
chefes de distritos, e os administradores territoriais: todos eles eram proconsuls e exerciam um verdadeiro despotismo e de total controle sobre
os territrios sob sua jurisdio:
Despotismo e controle total eram, pois, mais evidentes a nvel do territrio, geralmente uma vasta rea que compreendia vrias chefias tradicionais. Aqui, o
administrador ocupava-se virtualmente de tudo, inclusive das tarefas essenciais
de guarda-livro, manuteno da ordem, cobrana de impostos, recrutamento
para o trabalho, conscrio, a administrao da justia e do servio pblico.17

Ou seja, ao contrrio do modelo administrativo colonial britnico, que


soube conceder um semblante de poder real s chefias locais por meio do

15 MAMDANI, Mahamood. Citizen and subject.


16 SURET-CANALE. Jean, LAfrique Noire, p.94.
17 Despotism and total control were thus most evident at the level of the territoire, generally a vast area comprising
several traditional chiefdoms. Here, the administrator was virtually in charge of everything, including the essential

754

Consideraes sobre o despotismo colonial

sistema de indirect rule, constituindo alianas com elites locais, delegando poderes locais chefias tradicionais ou impostas, e fazendo disto um
instrumento sistmico de gesto dos assuntos locais, no modelo francs,
salvo raras e breves excees,18 isto no se deu. Pelo contrrio, o sistema
colonial francs destituiu e destruiu tudo que tivesse alguma ascendncia
poltica tradicional africana suscetvel de servir de foco aglutinador de
contestao e rebelio; combateu e deportou todos os soberanos que a
ele se opusessem, e os exilou noutros territrios coloniais: foi o caso de
Samori Tour, imperador de Seg, deportado no Gabo; do rei Gbehanzin
do Dahomey, exilado nas Antilhas francesas etc.
Do mesmo modo, sistemas educativos e de saber genuinamente africanos foram suprimidos. Foi o caso, por exemplo, do sistema de escrita
do reino Bamoun (situado no territrio atual dos Camares), que tinha j
dado lugar escolarizao local antes da invaso europeia: foi suprimido,
e substitudo pelo sistema educativo francs, l onde at os alemes,
primeiros colonizadores dos Camares, tinham aceitado deixar funcionar
este sistema educativo e de escrita genuinamente de inveno local.19 De
fato, na viso colonial francesa, nada deveria fazer concorrncia e sombra
misso civilizadora da Frana, e seu assimilacionismo cultural.
Por outro lado, e de modo significativo, o carter militarista do sistema
francs perdurou praticamente at ao fim do imprio colonial; e quando a era
dos governadores militares foi substituda pela gerao de administradores
civis, esses ltimos acabaram por inserir-se, e perpetuar, na realidade, um
sistema militarista no esprito e na prtica. Suret-Canale caracteriza com
efeito a administrao colonial francesa como sendo de tipo marcial:
Do despotismo militar, a administrao civil (colonial) preservou as formas
exteriores e o vocabulrio () mando, uniformes pomposos, saudao militar exigida aos administrados. O comandante civil conserva, alis, poderes
militares ou policiais: l onde j no tem soldados sua disposio, ele tem as
milcias indgenas, que seriam chamados de guardas-crculos na AOF (frica
Ocidental Francesa).20

A coisa no se limitou, porm, ao simples uso das formas exteriores,


uniformes pomposos e vocabulrio de tipo castrense, numa espcie de

tasks of record keeping, order maintenance, tax collection, labour recruitment, conscription, the administration
of justice and public service; NZONGOLA-NTALANJA, Georges. The Congo from Leopold to Kabila, p.36-37.
18 Tratou-se nomeadamente da aceitao pela Frana da preservao de um certo poder local concedido s estruturas
polticas tradicionais oriundas das realezas Mossi, no atual pas Burkina Faso. SURET-CANALE. Jean. LAfrique Noire.
19 Ver TNO, Jean-Marie. Afrique, je te plumerai. Camares/Frana/Alemanha: Les Films du Raphia, Raphia
Films Productions, Zweites Deutsches Fernsehen (ZDF), 1993. Disponvel em: <http://.newsreel.org/nav/title.
asp?tc=cn0003>. Acesso em: 22 jun. 2013. Tno realizador e documentarista camarons. O documentrio trata
dos efeitos devastadores e do legado cultural nocivo da colonizao e do neocolonialismo sobre as sociedades
africanas.
20 Du despotisme militaire, ladministration civile (coloniale) a gard les formes extrieures et le vocabulaire ()
commandement, uniformes chamarres, salut militaire exig des administrs. Le commandant civil conserve

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

755

Jean-Michel Mabeko-Tali

teatralizao do poder,21 nomeadamente do poder imperial europeu face


aos povos doravante assujeitados: a prtica acabou conferindo um contedo
militarizado e militarista ao sistema laboral, nomeadamente ao sistema de
recrutamento, e de justificativa institucional, a nvel local, da crueldade do sistema de trabalho forado. E se o sistema perdurou, foi tanto pela misso que
se conferia s colnias (geradoras de riquezas em beneficio das empresas
e dos estados metropolitanos) como pela dinmica econmica local, que
acabaria conferindo s empresas privadas, s companhias concessionrias,
um poder de manobra que desafiava, objetivamente falando, o controle que o
Estado francs teoricamente exercia sobre o destino das colnias. Os abusos
deste sistema depredador no caso do Congo francs, escreveu Catherine
Coquery-Vidrovitch, teriam sido encorajados pela impunidade do monoplio
de explorao econmica detida pelas companhias concessionrias:
O peso das (companhias) concessionrias manteve-se importante at ao fim:
nenhuma reforma (legislativa) conseguiu pr fim aos seus privilgios, cujo pas
(o Congo) ainda conserva os traos pois mais de um milho de hectares foram
finalmente abandonados s antigas sociedades.22

Interessa analisar como se situavam as instituies metropolitanas face


questo do trabalho forado.
O Estado e a questo do trabalho coercitivo nas colnias francesas: as ambiguidades
No fundo, as ambiguidades, seno a aparente impotncia do Estado
francs face s companhias concessionrias desde o fim do sculo XIX, e
at ao fim do regime de trabalho forado (1947), correspondia s ambiguidades, ou mesmo s incertezas que marcaram o prprio projeto colonial
francs, mormente na frica Equatorial. No caso do conjunto de territrios
da bacia do Congo descobertos pelo explorador Pierre Savorgnan de
Brazza, ao servio e em nome da Frana, o Estado francs hesitou, e levou
tempo antes de se decidir sobre o que faria dessa nova posse territorial.
O debate sobre esta matria era, no fundo, o de se saber se o Estado
francs devia gastar capitais para investir na explorao econmica desses
territrios, e qual seria a viabilidade de tal empreendimento. A soluo foi
decidida em 1890, praticamente dez anos aps o ato de descoberta de
De Brazza: o Estado francs decidira finalmente

dailleurs des pouvoirs militaires ou de police: l o il na plus de soldats sa disposition, il a les milices indignes
qui deviendront en AOF (Afrique Occidentale Franaise ) les gardes cercle; SURET-CANALE. Jean, LAfrique
Noire, p.95.
21 COHN, Bernard S. Colonialism and its forms of knowledge: the British in India. Princeton: New Jersey: Princeton
University Press, 1996, p.3.
22 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.15.

756

Consideraes sobre o despotismo colonial

partilhar a colnia que correspondia mais ou menos aos atuais territrios das
repblicas gabonesa, congolesa e centro-africana entre 40 enormes concesses territoriais, totalizando cerca de 700.000 km2 sobre os cerca de 900.000
do conjunto.23

A essas empresas foram dadas vantagens fiscais, uma total liberdade,


um monoplio de explorao dos recursos naturais, desde que fossem
assegurados os 15% de benefcios ao Estado francs, num contrato que
deveria durar trinta anos. Um sistema reminiscente, seno mesmo copiado
do sistema leopoldino em vigor no outro lado do rio Congo.24
Tratou-se, de fato de uma autntica demisso do Estado: renunciando em fazer
ele prprio os investimentos necessrios, este esperava que a iniciativa privada, sob o aguilho dos benefcios esperados, levaria, por si s, valorizao
econmica do pas.25

Face aos problemas que se colocam explorao econmica da frica


Equatorial francesa, concretamente do Congo francs, o uso coercitivo
da mo de obra indgena aparece na viso colonial como nica alternativa. Chegou-se mesmo, em alguns meios oficiais parisienses, a lamentar
que o sistema escravagista tivesse sido abolido, pois o negro no estava
preparado para saborear os benefcios da liberdade, consoante afirma
relatrio escrito por um alto funcionrio francs, M. Brard, em 1899.26 Uma
afirmao que legitimava o uso do trabalho forado.
O recurso mo de obra indgena, e a dependncia do Estado francs
em relao as companhias concessionrias como agentes na explorao
econmica das colnias, desembocaram, logicamente, no uso de mtodos de trabalho forado, como temos vindo a referir. O Estado francs mal
poderia ter controle sobre a realidade laboral no terreno, e muito menos
combater legislativamente os abusos, quando assim o entendesse, apesar
de envio de inspetores de trabalho, cujos relatrios de todo modo ora eram
mal entendidos por polticos parisienses que no tinham a mnima ideia da
realidade no terreno, ou ignorados,27 ora embatiam contra lobbies comerciais no seio das instituies republicanas francesas. De resto, em defesa
do sistema que tinham apesar de tudo institudo, elaborou-se em Paris um
discurso justificativo de prticas que a prpria legislao republicana no
aceitava. Alis, esta no dizia respeito s colnias, geridas por leis prprias.
A questo do interesse nacional passou a ser invocada.

23
24
25
26
27

COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p. 27.


NZONGOLA-NTALANJA, Georges. The Congo from Leopold to Kabila, p.26-27.
COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.25-26.
BRAUD, Mdard. Lagriculture et la colonisation du Congo franais: la main-duvre. Paris: Impr. Chaix, 1899.
COOPER, Fredrick. Decolonization and African society.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

757

Jean-Michel Mabeko-Tali

Com efeito, face s crticas levantadas a nvel das instituies internacionais, nomeadamente da Organizao Internacional do Trabalho (OIT),
sobre o trabalho forado nas colnias, e seus horrores, o governo francs
iria constantemente justificar os mtodos de arrebanhamento forado de
trabalhadores pelas empresas privadas nas colnias como fazendo parte do
sistema de conscrio militar, ou seja, como sendo para o alto interesse da
defesa nacional.28 E na prtica, tanto se usou este mtodo para se recrutar
tropeiros e milcias coloniais, quanto para se conseguir a mo de obra civil.
O sistema acabaria de resto por adquirir uma espcie de vida e dinmica
prprias, que escapariam de certo modo racionalidade administrativa, ou
mesmo aos escrpulos moralistas de oficias do governo central francs,
desejosos de dar mais flexibilidade coercitividade do sistema laboral.29 O
uso do trunfo castrense como justificativo de recrutamento forado iria de
certo modo reconciliar a avidez e o sem-escrpulo das empresas privadas
e companhias concessionrias, e os interesses do prprio Estado metropolitano. s vezes, da mesma leva de arrebanhados para o trabalho forado,
uma parte ia para as companhias concessionrias, as empresas privadas
europeias, enquanto que a outra parte era encaminhada para a conscrio
militar, para o servio do aparelho repressivo das milcias coloniais, e para os
campos de batalhas africanos e europeus durante as duas guerras mundiais.
A OIT bem que podia, em vo, procurar, a partir de salas de conferncias
ou dos seus escritrios confortveis em Genebra, distinguir uma coisa da
outra. O contexto das duas guerras mundiais iria de certo modo conferir
uma legitimidade a tal prtica, que nem a OIT, e muito menos ningum
na metrpole colonial pensava contestar nesta conjuntura especial30 que
foram os dois conflitos mundiais do sculo XX, em que se encontravam mergulhadas as potncias colonizadoras e com elas (embora involuntariamente)
os territrios colonizados. Sob tal justificativa conjuntural, os africanos iriam
pagar no apenas pelo seu sangue como soldados, como tambm com um
preo ainda mais alto a nvel laboral com a mobilizao econmica para o
effort de guerre (esforo de guerra) de cada imprio colonial um contexto
que faria os africanos viverem um verdadeiro pesadelo,31 onde a fome e
a morte por maus tratos imperavam. A requisio de homens vlidos para
a produo dedicada ao effort de guerre deixou aldeias inteiras sem fora
produtiva para a economia local, e os que estavam adstritos aos diversos
ramos da economia que deviam ajudar a colnia no seu effort de guerre,
estavam subjugados, mais uma vez, como no sculo XIX, a condies de
trabalho nada muito diferente do trabalho escravo.

28
29
30
31

COOPER, Fredrick. Decolonization and African society.


COOPER, Fredrick. Decolonization and African society.
POULANTZAS, Nicos. Pouvoir politique et classes sociales. Paris: ditions Maspro, 1968.
COOPER, Fredrick. Decolonization and African society, p.110.

758

Consideraes sobre o despotismo colonial

Mas antes de tudo, o assento fsico deste processo para todos os sistemas coloniais, o ponto de partida na estruturao do sistema de violncia
e o ato-mor de mise en pratique da colonizao, ou seja, o primeiro ato de
possesso/valorizao econmica das colnias foi, sem dvida alguma, a
expropriao da terra do colonizado.
A expropriao da terra como matriz do sistema de violncia
O vcio do sistema comeou pela ocupao da base fsica da economia,
outrora pertena comum das populaes conquistadas: a terra. Sua expropriao tinha um duplo fundamento. Por um lado, ela deixava os nativos
economicamente dependentes, sem direito explorao e uso por conta
prpria da sua maior riqueza material a base secular da sua sobrevivncia
simblica identitria substanciada por uma forte ligao aos rios e florestas,
relevo, fauna e flora. Um bem que era a base de mitos e lendas ligados ao
seu uso, sua posse comum ou familiar, geraes aps geraes. Por outro
lado, e consequentemente, essa expropriao colocava as comunidades
economicamente e identitariamente ao dispor das companhias concessionrias ou indstrias mineiras, como mo de obra barata, seno semiescrava.
A ttulo de exemplo, as expropriaes das terras Kikuyu no Qunia a favor
dos colonos britnicos, as expropriaes das terras Kongo no norte de
Angola, ou no Estado Livre do Congo, e no Congo francs, a favor das
companhias concessionrias, e tambm o famigerado Land Act de 1913,
na frica do Sul em pleno boom da economia mineira daquele pas. Todos
estes exemplos participavam deste processo de mise en dpendance, alm
da perda de rumo que se apoderara de repente da vida de quem, um belo
dia, acordaria sem terra.
Despertando numa manh de Sexta Feira, de 20 de Junho de 1913,
o nativo sul-africano descobriu que se tinha tornado, no escravo, mas
pria na sua terra natal, escreveria por exemplo, em 1916, o jornalista e
dramaturgo sul-africano Sol Plaatje, a seguir o Land Act de 1913, que retirava aos negros sul-africanos a posse da terra.32 Desta forma, o maior, ou
se quisermos, a me de todos os roubos materiais a expropriao da
terra aos nativos deixava de ser
um simples roubo de recursos dos povos, para se transformar em uma parte
quotidiana do processo de trabalho. (Ele) j no constitua uma expropriao,
mas sim, uma apropriao sistemtica.33

32 Awaking on Friday morning, June 20, 1913 the South African native found himself, not actually a slave, but a pariah
in the land of his birth. PLAATJE, Sol. Native life in South Africa. London: Harlow, 1987, p.16.
33 FREUND, Bill. The making of Contemporary Africa: the development of African society since 1800. 2 ed. Boulder,
CO: Lynne Rienner Publishers, Inc., 1998, p.98 (Sublinhado pelo autor).

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

759

Jean-Michel Mabeko-Tali

Nisto, o sistema concessionrio leopoldino (isto , institudo pelo rei


belga Leopold II), no Estado Livre do Congo, foi, como j vimos, mestre
e gerador das piores atrocidades coloniais imaginveis; foi tambm o caso
do sistema britnico na frica Oriental, sem falar das imensas expropriaes portuguesas em Angola, mormente a seguir a II Guerra Mundial,34 e
suas consequncias demogrficas com as migraes e deslocaes de
populaes que se seguiram.
Sobre a questo da posse da terra, no caso da frica Equatorial Francesa, Coquery-Vidrovitch mostra como o debate sobre a questo da propriedade da terra acabou assumindo contornos malignos, cuja base seria
o princpio de que as terras eram livres e sem donos pois no utilizadas
pelas tribos locais.35 O fato de existirem terras comunitrias, cujo uso era
devidamente organizado sob superviso de chefes tradicionais locais (chefes de terra), no demoveu os argumentos baseados em ideias como terras
no cultivadas (portanto sem donos), ou mobilidade das comunidades
nativas. Dessas expropriaes legalmente sancionadas pelo poder pblico
(o Estado francs) e dos lucros que elas geravam, nasceria um conjunto de
privilgios de que iriam gozar as companhias concessionrias. Distingue-se
a atribuio de monoplios para a explorao de todas as riquezas naturais,
sendo este o ponto de partida para a extrao do trabalho coercitivo que iria
devastar as comunidades nativas nesta regio: Na prtica, as (companhias)
concessionrias apropriaram-se das riquezas naturais.36
Esse processo de expropriao da terra lanava de fato as bases materiais e estruturais para o processo econmico colonial, a condio-mor
da implementao do projeto colonial, e a justificao sistmica da violncia como parte desse processo econmico. Pelo que importa examinar a
economia politica desta violncia sistmica.
A economia poltica da violncia colonial: as razes sistmicas
da coero laboral
Os motivos da estruturao do sistema de violncia legal, tal como
resumido acima, tem portanto a ver com a organizao e estruturao da
economia colonial, da necessidade da maximizao do seu rendimento.
Falando do funcionamento do sistema colonial erguido no Congo pelos
franceses, Catherine Coquery-Vidrovitch escreve por exemplo:
O sistema colonial (francs no Congo) resultou diretamente da penria em meios
investidos. Para paliar os crnicos males do pas a ausncia de infraestruturas

34 BENDER, Gerald J. Angola under the Portuguese: the myth and the reality. London: Heinemann, 1978.
35 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.224-225.
36 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.225.

760

Consideraes sobre o despotismo colonial

e de pessoal, resultado da penria de capitais, e a falta de mo-de-obra derivada


de um subpovoamento acentuado recorreu-se a procedimentos autoritrios. Por
falta de meios e braos, o edifcio repousara sobre o constrangimento erguido
em princpio de colonizao.37

Ou seja, na ausncia de crditos e meios financeiros que permitissem


uma explorao dos territrios conquistados, o sistema colonial teve de
instituir prticas meio-escravistas para poder implementar cabalmente a
explorao econmica, ou mise en valeur das colnias. Desta forma, a
violncia acabou se instalando como um todo sistmico, e no como uma
prtica gratuita per si, e sem conexo com o processo econmico colonial.
Que o colono tenha construdo um discurso baseado em categorias tais
como a preguia natural dos negros, sua recusa do trabalho civilizado,
e, por conseguinte, o dever do colonizador de combater tal preguia pela
violncia (o negro s compreende as coisas com o chicote): tudo isto
pertenceu ao discurso ideolgico colonial, que no se justificaria per si,
se no o ligssemos ao processo econmico justificativo do fato colonial.
Mas como vimos, do administrador colonial ao kapita/capataz, passando pelos lobistas recrutadores de mo de obra ao servio das companhias
privadas, o excesso de zelo participava tambm, a ttulo individual, de
um interesse compensatrio e estatutrio para uns, a uma sobrevivncia
estatutria e fsica para outros. Isto justifica a dificuldade que houve de implementar reformas legislativas decretadas pelos governos metropolitanos:
a realidade do processo de explorao econmica no terreno tornaria os
lobistas e funcionrios das companhias em potentados locais, que tinham
mo no dia-a-dia colonial, ao contrrio dos funcionrios das administraes centrais, longe da realidade colonial cujo conhecimento lhes provinha
atravs dos relatrios dos governadores, ou inspetores coloniais.38 Assim,
torna-se impossvel separar colonizao/processo econmico colonial e
violncia laboral.
O trabalho forado acabava por simbolizar a violncia de um sistema
de explorao capitalista que, naquela fase do fim do sculo XIX e nas
primeiras dcadas do sculo XX, at pelo menos ao fim da II Guerra Mundial, estava na sua transio da fase mais brutal, ainda prenhe de herana
do trabalho escravista, para um capitalismo mais moderno. Isto colocou
constantemente o discurso moralista e antiescravista europeu, construdo
no sculo XIX, perante impossveis dilemas e inmeras contradies. De
resto, esse mesmo moralismo do humanismo europeu no tinha cabalmente confrontado a realidade dos fatos coloniais. O prprio movimento
abolicionista, no qual os discursos filantrpicos antiescravistas, britnicos

37 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.15.


38 COOPER, Fredrick. Decolonization and African society.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

761

Jean-Michel Mabeko-Tali

ou franceses, nem sempre correspondiam prtica ou realidade das


exigncias econmicas do momento.
Estas realidades eram de carcter global com a permanncia, at
quase aos finais do sculo XIX, de uma economia de plantaes nas ilhas
caribenhas sob o domnio europeu. No Brasil, fazia-se vista grossa face
perpetuao clandestina, por dcadas ainda, do trfico negreiro. A multiplicidade dos casos levou a que a Inglaterra tomasse decises pelo menos
parcelares de policiamento antiescravagista dos oceanos: um policiamento
por assim dizer de duas faces, que olhava para uma parte das costas africanas (a norte do Equador), e deixava a outra parte to porosa que os navios
portugueses e outros podiam continuar transportando clandestinamente a
sua mercadoria humana para as Antilhas e o continente sul-americano at
o final do terceiro quarto do sculo XIX. Ao mesmo tempo que as naus da
marinha da Sua Majestade patrulhavam o Atlntico, empresas, assim como
diplomatas britnicos no Brasil, continuavam a recorrer ao trabalho escravo.39
Uma duplicidade que se ilustrava tambm no fato da Inglaterra continuar
a importar o acar produzido em Cuba,40 onde as plantaes de canade-acar ainda se alimentavam deste trfico atlntico clandestino nessa
mesma poca, at os anos 1880, num fluxo contnuo que nem o policiamento
dos oceanos conseguia desencorajar.41 E disto nem os britnicos, nem os
franceses, nem os espanhis no caso de Cuba, e muito menos ainda os
portugueses (depois do decreto de 10 de Dezembro de 1836 at Lei de
1875),42 saram limpinhos desta contradio entre decretos e discursos
abolicionistas por um lado, e a realidade duradoura da perpetuao ainda
por dcadas, do dito comrcio por outro lado. Suas prticas logo no incio do
processo colonial, iriam de resto desembocar em escndalos denunciados
como prticas escravagistas por organizaes humanitrias e missionrios
europeus e americanos desde os finais do sculo XIX:
Tambm a Frana como a Gr-Bretanha elas prprias tiveram que fazer face as
crticas por parte dos puristas do mercado do trabalho. Essas crticas usavam
frequentemente o termo escravatura e a imagem da morte e da desumanizao fazia eco quelas usadas pela propaganda antiescravista para dramatizar
polticas que tinham ultrapassado os limites. Uma larga publicidade foi dada
aos escndalos do trabalho forado ocorridos no Qunia, em 1919, e na frica
Equatorial Francesa nos anos 1920. Todos os regimes defendiam-se invocando

39 CONRAD, Robert. The destruction of Brazilian slavery, 1850-1888. Berkelye/Los Angles/London: University of
California Press, 1972, p.14.
40 THOMAS, Hugh. The slave trad: the story of the Atlantic slave trade, 1440-1870. New York: Simon & Schuster, 1997,
p.769-785.
41 SCOTT, Rebecca J. Slave emancipation in Cuba: transition to free labor, 1860-1899. Pittsburgh: University Press
of Pittsburgh, 2000, p.3-7.
42 Decreto que, na realidade, exprimia a inteno de se abolir o trfico atlntico por Portugal, mas ainda no da
escravido em si, a qual imperrou nas colnias africanas at 1875. Para os debates sobre esta questo em Portugal no sculo XIX, ver MARQUES, Joo Pedro. S da Bandeira e o fim da escravido: vitria moral, desforra do
interesse. Lisboa: Imprensa de Cincias Sociais, 2008.

762

Consideraes sobre o despotismo colonial

o interesse pblico, acima de tudo a necessidade de se desenvolver a rede


de transporte com vista a abrir frica, e para se justificar o uso provisrio do
trabalho forado.43

No caso francs, tal violncia laboral iria desembocar em muitas rebelies, cuja mais importante e mais estruturada militarmente foi a rebelio
levada a cabo pelos povos Banda, Foulb e Gbaya,44 mais conhecida e
ainda retida pela memria coletiva dessa regio (compreendida entre o sul
dos Camares e do Tchad, oeste da Repblica centro-africana) sob o nome
genrico de guerra de Kongo-wara,45 um vasto movimento de rebelio
que se alastrou de 1928 a 1932, e iria afetar o sistema concessionrio e
colonial em geral na frica Equatorial Francesa.46 Esta rebelio constituiu a
mais importante das insurreies anticoloniais na frica negra, ento sob o
domnio francs, escreve Suret-Canale.47
Esta srie de rebelies mostrava duas coisas: por um lado que a
liberdade dada s companhias concessionrias de disporem das terras
e das populaes, tanto no Congo belga como na frica Equatorial francesa, desembocara em horrores sem nome no uso do trabalho coercitivo.
Por outro lado, esses horrores, por si mesmos, traduziam a dependncia
econmica dos estados colonizadores das companhias concessionrias;
ou seja, o empreendimento privado e os seus lobbies detinham um grande
peso econmico que por sua vez engrandeciam a sua fora poltica. E so
esses lobbies que iriam gerir a prtica laboral no recrutamento da mo de
obra, e que acabariam inclusive desafiando e driblando no terreno qualquer avano legislativo positivo do Estado metropolitano sobre a questo
do trabalho forado nas colnias.48 No caso da frica Equatorial francesa,
e mais precisamente do Congo, escreve Catherine Coquery-Vidrovitch,

43 France and Britain themselves faced criticism from the purists of the labor market. The critics frequently used the
word slavery and image of death and dehumanization echoing those of anti-slavery propaganda to dramatize
policies that stayed beyond the bounds. Wide publicity was given to forced labor scandals in Kenya in 1919 and in
French Equatorial Africa in the 1920s. All regimes defended themselves by evoking public purpose, above all the
need to develop transportation network to open Africa, to justify the provisional use of forced labor; COOPER,
Fredrick. Decolonization and African society, p.27.
44 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.15.
45 A guerra de Kongo-Wara (ou guerra de enxada) foi uma rebelio anticolonial com caractersticas messinicas,
liderada por Karnou. Este fez da enxada seu smbolo de luta, e exortava os seus adeptos e combatentes supostamente com as seguintes palavras, tais como retranscritas em lngua francesa nos arquivos coloniais: Matais,
comeis vosso gado, repudiais vossas esposas, queimeis vossas casas, corteis as pontes, tudo que tenha tido
contacto com o Branco impuro e deve desaparecer () Tomeis meu medicamento, o Kougowara e eu estarei
ao lado de quem quer que o tenha pendurado ao seu pescoo, e tornar-lhe-ei invisvel e invulnervel. Traduo
minha. Ver: DUBOIS, Colette. Le prix dune guerre: deux colonies pendant la Premiere Guerre Mondiale (Gabon
Oubangui-Chari) (1911-1923). These de doctorat 3eme cycle dhistoire. Universite de Provence, Aix-en-Provence,
Institut dHistoire des Pays dOutre-Mer, 1986, p.449-345. Section II, 2eme Partie, Chapitre I, p.166.
46 Ver nomeadamente a magistral, e at ao momento nica obra de vulto consagrada esta rebelio pelo falecido
historiador centro-africano NZABAKOMADA-YAKOMA, Raphal. LAfrique centrale insurge: la Guerre de KongoWara (1928-1930). Paris: LHarmattan, 1986. Ver igualmente BURNHAM, Ph.; CHRISTENSEN, T. Karnu message
and the War of the Hoe Handle: interpreting a central African resistance movement. Africa, Londres, v.III, n.1, p.
3-21, 1983; CHRISTENSEN, T. Karnu, Witchdoctor or Prophet?. Missiology, Chicago, v.6, p.197-211, 1978.
47 SURET-CANALE, Jean. Preface. In: NZABAKOMADA-YAKOMA, Raphal. LAfrique centrale insurge, p.7.
48 COOPER, Fredrick. Decolonization and African society.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

763

Jean-Michel Mabeko-Tali

por falta de meios e de mo de obra, o edifcio do sistema de explorao


econmica repousou sobre o constrangimento erguido em princpio de
colonizao.49
De resto, a legislao em uso nas colnias estava sistematicamente
em contradio com, por um lado, os progressos legislativos registrados
em benefcio do mundo do trabalho metropolitano, e, por outro lado, a
negao da sua aplicao nas colnias. As mudanas positivas no caso
colonial encontravam constantes bloqueios pelos funcionrios coloniais
e lobistas empresariais, assentes na ideia de que os africanos nem iriam
compreender tais leis, pois estavam alheias sua mentalidade tribal: a
ideologia do discurso colonial iria fazer disto, e do argumento da preguia
nata dos negros, um dos fundamentos da sua teleologia do fato colonial,
e do sistema laboral, tal como implementado nas colnias:
O argumento de que o negro precisava de forte superviso de um estado civilizado antes de poder embarcar no curso natural da racionalidade do mercado
ajudou os poderes europeus a conceberem-se a eles prprios como imperialistas
progressistas na conquista de frica no fim do sculo XIX. A frica vista como
um continente onde reinava a escravatura oprimido e mantido fora do caminho
da civilizao, do Cristianismo e do comrcio pelos seus prprios tiranos foi
a imagem central da propaganda missionria, e mais tarde a base fundamental
do argumento imperialista.50

Afora discursos oficiais sobre a pretensa misso civilizadora europeia,


a realidade do lugar do colonizado nesta misso era outra, face ao fim
ltimo de todo empreendimento colonial, e ao lugar do colonizado nele: O
homem interessa colonizao apenas como fora de trabalho, escreve
Jean Suret-Canale.51
Este fato indiscutvel levanta, alis, a questo da substncia das diferenas entre os diversos sistemas coloniais, nomeadamente entre os dois
principais direct rule versus indirect rule, ou seja sistema colonial de
tipo francs contra o sistema colonial de tipo britnico. Que diferena
fazia isto, na prtica, na questo laboral nas colnias, e face violncia
que, como vimos, tanto foi usada pelos britnicos como pelos franceses
e outros?

49 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.15.


50 The argument that blacks needed the stern supervision of civilized state before they could embark on the natural
course of market rationality helped European powers to acquire a sense of themselves as progressive imperialists in the course of the late nineteenth-century conquest of Africa. Africa as a slave-ridden continent oppressed
and kept off the path to civilization, Christianity, and commerce by its own tyrants became the central image of
missionary propaganda and later a key basis of pro-imperialist argument; COOPER, Fredrick. Decolonization and
African society, p.25.
51 Lhomme nintresse la colonisation que comme force de travail; SURET-CANALE, Jean. Prface. In: NZABAKOMADA-YAKOMA, Raphal. LAfrique centrale insurge, p.10.

764

Consideraes sobre o despotismo colonial

Direct rule, indirect rule: farinha do mesmo saco na questo


laboral?
A questo fundamental era como fazer as colnias renderem e desingurgitarem ao mximo as suas riquezas naturais; como fazer o colonizado
produzir mais, e como lev-lo a aceitar, bem ou mal, voluntariamente ou
fora, o sistema laboral trazido pela economia capitalista. Como integrar
o colonizado neste sistema cheio de uma violncia que no correspondia
nem simbolicamente, nem na prtica, aos seus valores? Como assentar
o domnio cultural e psicolgico do conquistador? Como redesenhar, em
conformidade e paralelamente, o mundo cultural e espiritual do sujeito
colonial usando as tecnologias culturais adaptadas, atravs dos saberes elaborados por aqueles a quem Aim Csaire chamaria ironicamente,
usando um neologismo pejorativo de sua inveno, de ethnographes dogoneux52 (etngrafos dogonosos em referncia aos etnlogos franceses
pretensamente especialistas do povo Dogon do Mali, e que usavam de um
discurso eurocntrico e na sua tentativa de restituir a realidade intrnseca
deste povo das montanhas sahelianas). Enfim, uma lista, de resto infinita, de
perguntas que induziam e implicavam a questo do lugar imposto aos donos
da terra neste mltiplo processo de estruturao econmico-administrativa
e cultural dos territrios conquistados. Cujos donos, obviamente, no estavam nada dispostos, em termos globais, a ceder aquilo que lhes pertencia
desde tempos imemoriais, por um lado; por outro lado, no estavam nada
inclinados em obedecer ao tipo de sistema laboral que lhes era imposto
tanto pelo contedo como pela forma: um sistema estruturado no modo
capitalista de rendimento absoluto, com toda a sua violncia tanto estrutural
como cultural e simblica. Mesmo que o sistema colonial ingls tenha feito
algum uso mais ajuizado na forma como instrumentalizou as estruturas
pr-coloniais que encontrou nos territrios conquistados, a verdade que
ele tambm recorreu prtica prpria de todo o sistema colonial. Ou seja,
o sistema colonial ingls tambm usou a violncia e o trabalho forado
como instrumento de produo e de produtividade; fez alianas com as
autoridades tradicionais locais para servir seus interesses, e desestruturou
e reconstituiu instituies locais conforme achava necessrio e til para o
processo econmico. Assim sendo, tambm combateu, humilhou, deportou, encarcerou ou matou quando fosse necessrio soberanos e chefes
africanos que recusassem submeter-se coroa britnica e usassem em
sua defesa a resistncia armada como mostra o caso das guerras de
ocupao ou de represso de levantamentos anticoloniais na frica ocidental, austral e oriental; esmerou no uso de campos de concentrao l
onde fosse necessrio, da frica do Sul contra outros brancos, rebeldes,

52 CESAIRE, Aim. Discours sur le colonialisme. Paris: Prsence Africaine, 1955.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

765

Jean-Michel Mabeko-Tali

durante a guerra anglo-boer de 1898-1902, ao Qunia durante a revolta dita


dos Mau Mau, em 1952-1956.53
No plano ideolgico, o indirect rule no impediu, de forma alguma,
que o imperialismo britnico procurasse sustentar e assentar o rendimento
econmico das colnias na base ideolgica correspondente. Para este fim,
os britnicos fizeram uso dos seus etnlogos ou os doravante especialistas
de povos primitivos para reconstruir e transformar formas culturais antigas
das sociedades conquistadas de forma a instaurar as categorias que iriam
separar o mundo superior ocidental do mundo atrasado do colonizado.
Ou seja, como sublinha Dirks no caso da ndia, implementaram o sistema de
dominao usando categorias sistmicas: a oposio entre colonizadores e
colonizados, Europeu e Asitico, moderno e tradicional, Ocidente e Oriente.54
Do mesmo modo, e nessa mesma senda, o colonialismo britnico
procedeu, como outros, criao de ncleos de elites africanas para servirem de auxiliares do sistema, com o fim de desempenharem funes
de execuo econmica.55 Pois a questo da categorizao cultural e da
distino estrutural entre colonizador e colonizado, civilizado e incivilizado/
selvagem, nao (entende-se para os europeus) e tribo (termo aplicado
aos africanos), europeu e no-europeu, branco e negro, participava da
estruturao e da justificao da economia e sua violncia intrnseca.
Desse modo, a questo cultural, e as classificaes raciais elaboradas
com a ajuda dos etngrafos dogonosos do sistema colonial, participavam
da obra de mise en condition do colonizado, com vista a consolidar a obra
de conquista e explorao econmica. Sendo assim, no se pode analisar
de forma separada a violncia econmica e a violenta desestruturao
cultural levada a cabo pelo processo colonial, assim como o racismo que
se institui como pea fundamental deste sistema de opresso. Trata-se de
uma necessidade intrnseca, sem a qual no se entenderia nem se justificaria o processo colonial: o colonizador sabe que a violncia que semeia
atravs do processo econmico gerar, mais cedo ou mais tarde, dio,
e dever mais cedo ou mais tarde provocar contra-violncia.56 A obra de
desestruturao e negao cultural e de condicionamento ideolgico se
torna uma necessidade absoluta e vital para a sobrevivncia do sistema:
No contexto do colonialismo como estrutura de dominao, esta negao
uma necessidade inerente ao sistema colonial. uma necessidade porque
a cultura indgena um meio poderoso de resistncia contra o colonialismo.57

53 ELKINS, Caroline. Imperial reckoning: the untold story of Britains gulag in Kenya. New York: Henry Holt and Company, 2005.
54 DIRKS, Nicholas; B. Forword. In: COHN, Bernard S. Colonialism and its forms of knowledge, p.IX.
55 BNOT, Yves. Idologies des Indpendances africaines. Paris: Maspero, 1972, p.66.
56 FANON, Frantz. Les damns de la terre. Paris: La Dcouverte, 2002.
57 In the context of colonialism as a structure of domination, this negation is a necessity inherent in the colonial
system. It is a necessity because indigenous culture is a potent means of resistance against colonialismo;
NZONGOLA-NTALANJA, Georges. The Congo from Leopold to Kabila, p.38.

766

Consideraes sobre o despotismo colonial

Quando os franceses aboliram o sistema de escrita do reino de Bamoun, e as estruturas educativas ligadas a este e montadas pelo rei Njoya
I, estavam na lgica deste pensamento colonial no fosse o soberano
africano transformar um dia esta genuna inveno, e a estrutura educativa
subsequente, num instrumento de resistncia anti-francesa. Os mesmos
franceses e seus historiadores e outros etngrafos dogonosos iriam, no
entanto, invocar a falta de escrita em muitas sociedades africanas para
alimentar o seu discurso racista sobre o atraso dos negros, e a necessidade de os civilizar.
Seja como for, a implementao de qualquer sistema colonial, fosse
ele direto ou indireto, obedecia antes de mais nada a um processo de
desestruturao/estruturao do espao econmico conquistado, e ao
subsequente processo da sua administrao e criao de infraestruturas
destinadas implementao do projeto colonial.58 Para tal, iria usar-se tudo
que pudesse sustentar e reforar, tanto por meio de cultural technologies
of rule59 como por uma ideologia baseada numa teleologia adaptada aos
fins visados, na imposio de um sistema que iria viver e reproduzir-se por
meio da brutalidade como modus operandi. Brutalidade sem a qual no se
entenderia o objetivo da colonizao como processo histrico-econmico,
resultante da expanso econmica europeia iniciada no sculo XV. O comportamento igual de todos os imprios coloniais na questo relacionada com
o trabalho forado testemunha disto, tal como foi o pesadelo que fizeram
viver os povos colonizados durante o tempo das duas guerras mundiais e
a subsequente era do effort de guerre. Pelo que a violncia, fosse ela mais
mediada sob o mais positivo aspecto do indirect rule, ou mais direta, sob
o direct rule, e fosse ela fsica ou psicolgica, real ou simblica, participava
desta desestruturao/estruturao do espao colonizado.
Desta forma, a violncia estrutural colonial correspondia a esta dialtica
relacional entre colonizado e colonizador no processo do aproveitamento
econmico capitalista das colnias, e seu enquadramento cultural e
ideolgico. Essa dialtica relacional, e a sua traduo em violncia estrutural, eram com efeito implementadas e expressas em funo dos objetivos
econmicos, das metas visadas, e das formas de as atingir, sob a presso
da demanda dos mercados das naes colonizadoras e da economiamundo capitalista.
No plano ideolgico, no possvel levar cabalmente uma obra colonizadora sem lavagem cerebral nem condicionamento ideolgico, e sem
um trabalho de afirmao, por meios que variaram de sistema colonial para
sistema colonial, mas que equivaliam em termos de filosofia de base, assente na ideia da superioridade civilizacional do colonizador. A estruturao

58 FREUND, Bill. The making of Contemporary Africa.


59 DIRKS, Nicholas; B. Forword. In: COHN, Bernard S. Colonialism and its forms of knowledge, p.IX.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

767

Jean-Michel Mabeko-Tali

e a subsequente aplicao da violncia multidimensional do fato colonial


iriam inevitavelmente seguir e adaptar-se evoluo dos prprios sistemas
coloniais. Isto iria dar-se essencialmente aps a II Guerra Mundial, mas em
ritmos diferentes, e em funo da evoluo e presses provindas dos territrios de cada imprio colonial. Nisto, o imprio colonial portugus seria o
ltimo a embarcar, sob presso das lutas armadas anticoloniais iniciadas em
1961, no comboio de mudanas da legislao do trabalho mas nem por
isto, ou pelo menos no ao mesmo ritmo, no que dizia respeito violncia
colonial como tal nas suas colnias.
A evoluo do sistema laboral colonial francs: seus fundamentos
No caso do sistema francs, importa sublinh-lo, esta evoluo foi primeiro marcada pela transio do domnio monopolstico das companhias
concessionrias para um sistema econmico mais aberto, em que outros
empreendimentos, nomeadamente ligados ao comrcio livre, puderam
ocupar maior espao.60 Isto resultava de fato das controvrsias, e denncias
das atrocidades que, tanto o sistema leopoldino no Estado livre do Congo,
como as concessionrias da frica Equatorial francesa, tinham cometido. Tal
evoluo significava um reordenamento do espao econmico colonial, e
subsequentemente das legislaes que regulamentavam o sistema laboral
neste espao.
Esta evoluo aconteceu em todos os imprios coloniais, embora em
ritmos diferentes, consoante tanto as dinmicas internas em cada colnia,
como as resistncias e evoluo das legislaes que geriam as colnias
no seio do poder central metropolitano. L onde os britnicos e os franceses aceleraram as reformas a todos os nveis, inclusive poltico-legislativo,
nomeadamente a seguir a II Guerra Mundial, os portugueses iriam obstruir
toda ideia de se dar espao poltico e social aos colonizados em todos os
setores. Foi preciso a irrupo da violncia armada anticolonial para que,
finalmente, o poder salazarista aceitasse a ideia de remover o estatuto do
indigenato em 1962, a seguir o eclodir das lutas armadas na frica portuguesa a partir de 1961 (em Angola), e para que flexibilizasse as leis laborais
que punham fim, oficialmente, ao trabalho forado.61 Mas o colonialismo
portugus continuaria resistindo a uma acomodao institucional e poltica
dos colonizados, preferindo dar primazia fora militar um terreno onde
outros imprios coloniais tinham falhado ou desistido antes.

60 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires, p.233.


61 Ver entre outros: HENDERSON, Lawrence. A Igreja em Angola. Lisboa: Editorial Alm-Mar, 1990; MESSIANT,
Christine. 1961, LAngola colonial, histoire et socit: les prmisses du mouvement nationaliste. Ble, Switzerland:
P. Schelttwein Publishing, 2006.

768

Consideraes sobre o despotismo colonial

No caso francs, que nos concerne aqui, a evoluo do sistema laboral e da sua violncia estrutural seguiu a evoluo da descentralizao
territorial global do imprio colonial. Ela marcou de fato uma espcie de
brao-de-ferro entre as companhias concessionrias e o Estado francs
cujo demissionismo, como vimos, permitiu o domnio quase que absoluto
das concessionrias durante as primeiras dcadas da ocupao colonial. A
questo iria ser objeto de disputas polticas e de confrontos de interesses
concessionrios em Paris. Interessantemente, uma das vtimas desses
confrontos de interesses iria ser o prprio Pierre Savorgnan de Brazza, o
descobridor do Congo, cuja oposio ao reinado impiedoso das companhias concessionrias, assim como a sua denncia das atrocidades por
elas cometidas,62 iriam resultar na sua total marginalizao em Frana, at
a sua morte em Dakar, no Senegal, em 1905, em pleno auge do confronto
de interesses no parlamento e no mundo econmico e poltico franceses
sobre a questo colonial.
Seja como for, as mudanas mais significativas na gesto desptica das
colnias apenas ocorreriam, fundamentalmente, aps a II Guerra Mundial,
e sob presso tanto da emergncia de movimentos emancipacionistas,
como e sobretudo a partir das guerras de libertao na Indochina (19451954) e na Arglia (1954-1962), com alguma descentralizao da estrutura
administrativa, e abertura do espao associativo e poltico aos nativos. As
presses exercidas pelos nacionalistas africanos levaram adoo de uma
nova legislao laboral, que punha fim ao trabalho forado. Concomitantemente, maior espao foi dado para uma participao dos africanos aos
assuntos da colnia, e algumas mudanas na estrutura do imprio colonial.
Tais mudanas, na verdade, tocavam apenas o essencial do topo da estrutura governativa das colnias. Elas justificavam-se, na realidade, no mbito
de um projeto de transformao da antigamente hipercentralizada estrutura
do imprio colonial em uma federao, no quadro da Unio Francesa, que
fora instaurada pela constituio de 1946.63
Pretensamente, tratava-se de uma nova estrutura de estado em que
as colnias j no mais seriam colnias, mas sim territrios federados. Na
prtica, tal estrutura estatal no passava de uma federao de inspirao
colonial e desigualitria, no seio da qual a repblica francesa e as suas
instituies jogariam um papel essencial, seno hegemnico.64 A Frana
que saira da II Guerra Mundial aceitava abolir os piores aspectos da violncia colonial, nomeadamente o trabalho forado (abolido em 1947), mas
recusava-se a introduzir reformas profundas, e muito menos a encarar a

62 COQUERY-VIDROVITCH, Catherine. Le Congo au temps des grandes compagnies concessionnaires.


63 GRIMAL, Henri. La dcolonisation de 1919 nos jours. Nouvelle dition. Paris: Editions Complexe, 1985.
64 BOURGHI, Albert. Pass colonial et volution des Etats dAfrique noire francophone. In: COQUERY-VIDROVITCH,
Catherine; FOREST, Alain. Dcolonisation & nouvelles dpendances: modles et contre-modles idologiques et
culturels dans le Tiers-Monde. Lille: Presse Universitaires de Lille, 1986, p.111-121.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 29, n 51, p.745-770, set/dez 2013

769

Jean-Michel Mabeko-Tali

ideia de ter que preparar os territrios colonizados para uma independncia


total. Foi preciso a contra-violncia nacionalista em algumas dessas colnias
(Indochina em 1945-1954, Madagscar em 1947, Arglia em 1954-1962, os
Camares em 1955, para citar apenas as mais violentas revoltas e rebelies
ou incios de lutas armadas de libertao anticoloniais a seguir a II Guerra
Mundial), e seus efeitos domins nos restantes territrios coloniais, para que
o sistema que tinha engendrado todas as violncias (fsica, econmicas,
culturais, espirituais etc.) pudesse acabar, com a descolonizao.

770

ERRATA
No artigo Consideraes sobre o despotismo colonial, e a gesto centralizada da
violncia no Imprio colonial francs, publicado no nmero 51, volume 29, da revista
Varia Historia, na pgina 747:
Onde se l:
podemos concordar com Matamos Mamdani quanto ao fato
Leia-se:
() podemos concordar com Mahamood Mamdani quanto ao fato (...)

No mesmo artigo, na pgina 759:


Onde se l:
() em 1916, o jornalista e dramaturgo sul-africano Sol Plante, (....)
Leia-se:
() em 1916, o jornalista e dramaturgo sul-africano Sol Plaatje, (....)

No mesmo artigo, na pgina 761:


Onde se l:
Isto colocou constantemente o discurso moralista e antiescravista europeu, construdo no
sculo XX
Leia-se:
Isto colocou constantemente o discurso moralista e antiescravista europeu, construdo no
sculo XIX

No mesmo artigo, na pgina 763:


Onde se l:
(...) cuja mais importante e mais estruturada militarmente foi a rebelio levada a cabo
pelos povos Badanai e Gbaya, mais conhecida e ainda retida pela memoria coletiva dessa
regio (compreendida entre o sul dos Camares e do Tch, o oeste da Repblica centroafricana) (...)
Leia-se:
(...) cuja mais importante e mais estruturada militarmente foi a rebelio levada a cabo
pelos povos Banda, Foulb e Gbaya, mais conhecida e ainda retida pela memoria coletiva
dessa regio (compreendida entre o sul dos Camares e do Tch, o oeste da Repblica
centro-africana) (...)

No mesmo artigo, na pgina 765:


Onde se l:
(...) usando um neologismo pejorativo de sua inveno, de ethnologues dogoneux
(etnlogos dogonosos ()

Leia-se:
(...) usando um neologismo pejorativo de sua inveno, de ethnographes dogoneux
(etngrafos dogonosos ()

No mesmo artigo, na pgina 766:


Onde se l:
(...) as classificaes raciais elaboradas com a ajuda dos etnlogos dogonosos do
sistema colonial (...)
Leia-se:
(...) as classificaes raciais elaboradas com a ajuda dos etngrafos dogonosos do
sistema colonial (...)

No mesmo artigo, na pgina 767:


Onde se l:
(...) Os mesmos franceses e seus historiadores e outros etnlogos dogonosos (...)
Leia-se:
(...) Os mesmos franceses e seus historiadores e outros etngrafos dogonosos (...)

No mesmo artigo, na nota de rodap 45, pgina 763:


Onde se l:
45: O termo era de fato a associao das palavras Kongo (para os habitantes do Congo
francs) e Wara, nome genrico que serve no vocabulrio corrente nos dois Congos
para designar as pessoas oriundas da Africa ocidental; mas neste caso concreto, o termo
designava especificamente gente oriunda da regio do Tchad (antigo Chari, parte da
antiga Africa equatorial francesa). Esta combinao das duas designaes refletia, de
fato, a larga coalizo guerreira que acabou por estabelecer-se nesta insurreio
anticolonial.
Leia-se:
45 A guerra de Kongo-Wara (ou guerra de enxada) foi uma rebelio anticolonial com
caractersticas messinicas, liderada por Karnou. Este fez da enxada seu smbolo de luta,
e exortava os seus adeptos e combatentes supostamente com as seguintes palavras, tais
como retranscritas em lngua francesa nos arquivos coloniais: Matais, comeis vosso
gado, repudiais vossas esposas, queimeis vossas casas, corteis as pontes, tudo que tenha
tido contacto com o Branco impuro e deve desaparecer (...) Tomeis meu medicamento,
o Kougowara e eu estarei ao lado de quem quer que o tenha pendurado ao seu pescoo, e
tornar-lhes-ei invisvel e invulnervel. Traduo minha. Ver: DUBOIS, Colette. Le prix
dune guerre: deux colonies pendant la Premire Guerre Mondiale (Gabon OubanguiChari) (1911-1923). Thse de doctorat 3me cycle dhistoire. Universit de Provence,
Aix-en-Provence, Institut dHistoire des Pays dOutre-Mer, 1986, p.449-345. Section II,
2me Partie, Chapitre I, p.166.