Você está na página 1de 24

Deshidratacin Del

Gas Natural

Que es un yacimiento?
Un yacimiento es una Unidad geolgica ubicada en el subsuelo, de volumen
limitado, porosa y permeable, capaz de contener hidrocarburos lquidos y/o
gaseosos

Qu es el Gas Natural?
El gas natural es una mezcla de hidrocarburos parannficos livianos como
el metano, etano, propano, isobutano, n-butano, iso pentano, n-pentano,
hexanos, heptanos, octanos, etc. y algunas sustancias contaminantes como
el H2S, CO2, N2, H2O y varios otros compuestos qumicos presentes en
menores cantidades.

Propsito de deshidratacin del Gas


Natural
El vapor de agua asociado al gas natural, es uno de los contaminantes ms
comunes en el gas dado por los inconvenientes que puede ocasionar tanto
en procesos posteriores a los que pudiera estar sometido como para su
transporte a reas de tratamiento y consumo.
Cuando el agua libre se combina con las molculas de gas (metano, etano,
propano, etc.), esta forma hidratos slidos

Las principales razones para remover el vapor de agua del gas natural son
las siguientes:
El agua lquida y el gas natural pueden formar hidratos que taponan
los equipos y tuberas.
El agua lquida del gas natural es corrosiva principalmente si
contiene CO2 y H2S.

El vapor de agua del gas natural puede condensarse en las lneas


llegando a causar taponamiento
Para optimizar el funcionamiento de los compresores

Para cumplir con la calidad exigida para su transporte en tuberas y


comercializacin

Efectos del Agua


El agua (H2O) como acompaante del H2S y CO2 es un promotor de la
corrosin. Por otra parte, el agua puede formar hidratos de metano, el
cul esta formado por molculas simples de gas natural encerradas en
jaulas cristalinas formadas por molculas de agua congelada.

Motivos para evitar su formacin


Prevenir la formacin de hidratos
Evita

En los equipos
de proceso, en
las uniones y
conexiones

Taponamiento
en

Corrosin

Punto de roci

Tiende a

Optimizar el proceso

en

En las tuberas
de transporte y
distribucion

Por otra parte en el transporte y consumo, el gas natural, debe cumplir con
determinadas especificaciones, y una de ellas es la cantidad mxima de
agua presente en la mezcla gaseosa.
Segn norma, la cantidad mxima permisible de agua en el gas es 7 lb de
agua/milln de pies cbicos estndar. Si el valor es mayor se debe realizar
la deshidratacin para extraer la cantidad de agua necesaria.

Mtodos para deshidratar Gas Natural


Los aspectos enunciados anteriormente evidencian la necesidad de
retirar la presencia de agua en la corriente de gas, para lo cual se han
desarrollado los siguientes mtodos de deshidratacin:
Absorcin
Adsorcin
Delicuescencia
Expansin-Refrigeracin
Permeacin del gas
Tecnologa Twister

Deshidratacin por Absorcin


La absorcin es un fenmeno de transferencia de masa desde una fase
gaseosa hacia una fase lquida; esto es posible mediante la adicin de un
lquido con alta facilidad para retirar el agua.
La deshidratacin por absorcin consiste en remover el vapor de agua del
gas a travs del contacto ntimo con un desecante lquido. El contacto
tiene lugar en una torre empacada o de platos. Los glicoles son los
desecantes lquidos ms efectivos; los ms usados para la deshidratacin
del gas natural son: etilen glicol, dietilenglicol, trietilenglicol (EG, DEG,
TEG).

Una planta deshidratadora que utiliza TEG, se compone de dos zonas: la


zona de deshidratacin, la cual es favorecida por las altas presiones y las
bajas temperaturas y la zona de regeneracin, la cual es favorecida por
bajas presiones y altas temperaturas.

Adems, se tienen dos operaciones complementarias, la primera se refiere


a la limpieza del gas hmedo que entra a la torre de absorcin y la segunda
corresponde a la descontaminacin del glicol con el objeto de evitar que
lleguen impurezas al rehervidor.
En la operacin de las plantas de deshidratacin con glicol se pueden
presentar problemas operacionales tales como:
Problemas de bombeo cuando se manejan bajas temperaturas, que
aumentan la viscosidad de las soluciones de glicol altamente
concentradas

Las prdidas de glicol deben ser controladas a menos de 0.1 galn por
cada MMPCS de gas tratado.
El uso de glicol conlleva a problemas de corrosin . Esto se agrava si el
gas a tratar es cido. El glicol se vuelve altamente corrosivo si su pH es
menor de 6. Los problemas de corrosin se controlan al agregar un galn
de amina por cada galn de glicol.

A pesar de los problemas asociados a su operacin, la absorcin con


glicol es el mtodo tradicional de deshidratacin de gas, ya que ha
demostrado ser eficiente para conseguir las especificaciones de calidad
requeridas, y a que su operacin es bastante conocida.

Deshidratacin por Adsorcin


La deshidratacin con desecantes slidos es un proceso que trabaja bajo el
principio de adsorcin. La adsorcin involucra una forma de adhesin entre
las partculas del desecante slido y el vapor de agua en el gas.
La deshidratacin con slidos es mucho ms eficiente que la deshidratacin
con glicol, con esta tcnica se alcanza un contenido de agua de 0,05
lbH2O/MMPCS. Sin embargo, con el fin de reducir el tamao de la
adsorbedora, frecuentemente se usa una absorbedora con glicol para realizar
una deshidratacin inicial, con lo que se reduce la masa de desecante slido
necesaria para la deshidratacin final.
Un desecante comercial debe poseer afinidad por el agua, un rea
superficial por unidad de volumen grande, alta resistencia mecnica,
resistencia a la abrasin, inerte qumicamente, y tener costos razonables.
Los desecantes slidos ms usados son: gel de slice, almina y tamiz
molecular .

En sistemas de gas natural los ms usados son los tamices moleculares,


los cuales son formas cristalinas de aluminosilicatos que exhiben un alto
grado de adsorcin de agua. Permiten obtener un punto de roco de
150F y se pueden usar tanto para endulzar como para deshidratar el gas
natural.

Delicuescencia
Un delicuescente (del latn deliquescere, hacerse lquido) es una
sustancia (en su mayora sales) que tiene la propiedad de atraer la
humedad y disolverse lentamente.
La deshidratacin por delicuescencia se refiere entonces, al uso de sales
de metales alcalinotrreos para secar el gas. Ejemplos de sustancias
delicuescentes son: cloruro de calcio, cloruro frrico, cloruro de
magnesio, cloruro de zinc, carbonato de potasio, hidrxido de potasio y
el hidrxido de sodio. En la industria de gas, la ms empleada en los
sistemas de deshidratacin es el cloruro de calcio (CaCl2).
Una deshidratadora de CaCl2 es una combinacin de una torre
absorbedora de vapor de agua y una unidad de lecho slido. El paso del
gas a travs del lecho de cloruro de calcio anhidro forma una salmuera
concentrada de gravedad especfica aproximada de 1.4

la salmuera absorbe agua del gas a medida que sta desciende por
gravedad, de plato en plato, en contracorriente con el gas hmedo que
asciende desde el fondo. Se espera que el contenido de agua del gas que
deja esta unidad sea de 2 lb H2O/MMPCS
Generalmente, se usan varias unidades de deshidratacin y se aplican en
locaciones remotas donde no hay disponibilidad de personal para el
monitoreo. Por ser un sistema cerrado no presenta problemas por
emisiones de BTEX y VOCs, pero s genera el problema ambiental de la
disposicin de la salmuera producida.

Debido a que el equipo necesario para el proceso de deshidratacin por


delicuescencia es ms simple que el requerido por las plantas de absorcin,
adsorcin y membranas permeables, generalmente, los costos de equipo
son menores. Los costos operacionales son afectados por la temperatura,
por la presin, y por cunto vapor de agua debe ser removido.

Deshidratacin por
Expansin-Refrigeracin
Deshidratacin por expansin se refiere al proceso en el cual se hace pasar
el gas por un reductor de presin, lo cual ocasiona su enfriamiento por el
efecto Joule Thomson, y conlleva a la condensacin del agua.
En este mtodo, el gas se enfra adiabticamente (refrigeracin mecnica);
al bajar la temperatura se produce condensacin de lquido entre los cuales
est el agua.
Puede utilizarse con o sin inhibidor, el proceso sin inhibidor se utiliza
nicamente cuando la cada de presin disponible permite que el agua
alcance el punto de roco requerido sin formacin de hidratos. Entonces, se
mezcla el metanol o el glicol con el gas para enfriar el gas a temperaturas
muy bajas.

La mezcla agua inhibidor se retira y el inhibidor se recupera en una


columna de despojo.
Sin embargo, requiere refrigeracin externa para enfriar el gas, y
minimizar las prdidas de metanol en la despojadora.

Permeacin del Gas


La permeacin de gas se basa en el principio de transferencia de masa por la
difusin de gas a travs de una membrana.
Una membrana es una barrera semipermeable entre dos fases, que permite el
paso de varios solutos a travs de ella a diferentes tasas y tambin permite a
componentes selectivos penetrar mientras retiene otros componentes en la
entrada de alimento. Los solutos consisten en molculas o partculas que son
transportadas a travs de la membrana debido a fuerzas que actan en
aquellas molculas o partculas.
Las membranas son usadas en la industria del gas natural principalmente para
remover dixido de carbono (CO2), agua y sulfuro de hidrogeno (H2S).
Muchas unidades tratan el gas a las especificaciones de tubera directo en
cabeza de pozo para alcanzar los requerimientos de calidad: CO2< 2%, H2S<
4 ppm y contenido de agua <6 lb/MMPCS

El pretratamiento del alimento es un componente crtico de un proceso


con membranas. El gas de entrada debe estar libre de slidos y gotas
mayores a 3 micras. La temperatura del gas de entrada debe estar al
menos 20F (10C) por encima del punto de roco de agua para evitar
condensacin en la membrana

Tecnologa Twister
Es muy atractiva en aplicaciones costa afuera debido a su simplicidad (no
tiene partes mviles), su pequeo tamao y bajo peso.
El separador twister supersnico (Figura 4), es una combinacin nica de
conocidos procesos fsicos, como la expansin, la separacin ciclnica
gas/lquido, y los pasos del proceso de recompresin, en un dispositivo
compacto y tubular para condensar y separar agua e hidrocarburos
pesados del gas natural
El tiempo de residencia dentro del separador twister supersnico es
solamente de milsimas de segundo, lo cual no permite la depositacin de
slidos ni la formacin de hidratos, evitando as la aplicacin de
inhibidores qumicos

La sencillez y la confiabilidad de un dispositivo esttico, sin piezas


rotantes, que funciona sin qumicos, aseguran una facilidad simple con
una alta disponibilidad apropiada para operaciones costa afuera.
Adems, el diseo de sistema twister, compacto y de bajo peso lo hace
llamativo para las plataformas costa afuera restringidas por peso y
espacio.