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As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX

As investigaes dos
fenmenos psquicos/
espirituais no sculo
XIX: sonambulismo e
espiritualismo, 1811-1860
Investigations of psychic/
spiritual phenomena in
the nineteenth century:
somnambulism and
spiritualism, 1811-1860

Marcelo Gulo Pimentel


Historiador; mestrando em Sade Brasileira/Faculdade de
Medicina da Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF); membro do
Ncleo de Pesquisas em Sade e Espiritualidade (Nupes)/UFJF.
Av. Eugnio do Nascimento, s/n
36038-330 Juiz de Fora MG Brasil
mgulao@yahoo.com.br

Klaus Chaves Alberto


Professor, UFJF; coordenador, rea de humanas/Nupes.
Campus Universidade Federal de Juiz de Fora Faculdade de Engenharia
Curso de Arquitetura e Urbanismo Martelos
36000-000 Juiz de Fora MG Brasil
klaus.alberto@ufjf.edu.br

Alexander Moreira-Almeida
Professor, Faculdade de Medicina/UFJF; diretor, Nupes.
Av. Eugnio do Nascimento, s/n
36038-330 Juiz de Fora MG Brasil
alex.ma@ufjf.edu.br
Recebido para publicao em fevereiro de 2014.
Aprovado para publicao em outubro de 2014.

PIMENTEL, Marcelo Gulo; ALBERTO,


Klaus Chaves; MOREIRA-ALMEIDA,
Alexander. As investigaes dos
fenmenos psquicos/espirituais
no sculo XIX: sonambulismo e
espiritualismo, 1811-1860. Histria,
Cincias, Sade Manguinhos, Rio de
Janeiro. Disponvel em: http://www.
scielo.br/hcsm.
Resumo
No incio do sculo XIX, investigaes
sobre a natureza de fenmenos
psquicos/espirituais como transes e
supostas aquisies de informaes
indisponveis aos canais sensoriais
normais geraram grande debate no
meio cientfico. Este artigo discute as
principais explicaes oferecidas pelos
pesquisadores dos fenmenos psquicos
entre 1811 e 1860, concentrando-se
nos dois movimentos principais no
perodo: sonambulismo magntico e
espiritualismo moderno. As investigaes
desses fenmenos geraram diversas
teorias, sem que se chegasse a consenso,
mas trouxeram implicaes para a
compreenso da mente e de seus
transtornos, notadamente na rea
do inconsciente e da dissociao,
constituindo-se como parte importante
da histria da psicologia e da psiquiatria.
Palavras-chave: sonambulismo; transe;
mesmerismo; mediunidade espiritual.
Abstract
In the early nineteenth century,
investigations into the nature of psychic/
spiritual phenomena, like trances and
the supposed acquisition of information
unattainable using normal sensory channels,
prompted much debate in the scientific
arena. This article discusses the main
explanations offered by the researchers
of psychic phenomena reported between
1811 and 1860, concentrating on the two
main movements in the period: magnetic
somnambulism and modern spiritualism.
While the investigations of these phenomena
gave rise to multiple theories, they did not
yield any consensus. However, they did
have implications for the understanding of
the mind and its disorders, especially in the
areas of the unconscious and dissociation,
constituting an important part of the history
of psychology and psychiatry.
Keywords: somnambulism; trance;
mesmerism; spiritual mediumship.

http://dx.doi.org/10.1590/S0104-59702016005000010

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palavra psquico frequentemente empregada para referir-se a um conjunto de


fenmenos tambm nomeados como mesmricos,1 medinicos,2 espirituais,3 metaps
quicos4 e parapsquicos5 (Society..., 1882, p.2). Ela designa tambm uma srie de manifestaes
em que a mente (esprito ou alma, dependendo da abordagem de cada autor) poderia
transcender ao corpo fsico e assim mostrar sua independncia do corpo (Alvarado,
2013, p.157). Essas manifestaes abrangem relatos de comunicao direta entre mente e
mente, aquisies de informaes indisponveis aos canais sensoriais normais, previses
de acontecimentos futuros, batidas e movimentos inteligentes de objetos sem a aplicao
aparente de fora sobre eles, entre outros fenmenos.
Desde o surgimento do sonambulismo magntico, na primeira metade do sculo XIX,
possvel encontrar anlises de intelectuais sobre a natureza desses fenmenos, envolvendo
grande nmero de cientistas e investigadores de alto nvel, como: Michael Faraday, fsico e
qumico considerado um dos cientistas mais influentes da histria (James, 2010); o mdico
e naturalista William Carpenter, um dos primeiros estudiosos a cogitar a existncia de
mecanismos inconscientes na mente humana (Crabtree, 1993, p.254-256; Oppenheim, 1985,
p.247-249); o fsico e primeiro-ministro francs Franois Arago; e o mdico cirurgio James
Braid, iniciador da hipnose cientfica (Gauld, 1968). Um dos principais objetivos deles era
entender as causas desses fenmenos e suas implicaes para a compreenso da mente, de
seus transtornos e da prpria natureza humana (Ellenberger, 1970).
O sonambulismo magntico e o espiritualismo moderno foram duas propostas de
investigao dos fenmenos psquicos que no se consolidaram no meio cientfico. Todavia,
elas foram tema de diversos estudos, nos quais se notam concepes distintas. A primeira
considera o sonambulismo magntico e o espiritualismo moderno movimentos msticos e
supersticiosos que no resistiriam a uma anlise metodolgica mais rigorosa. Uma segunda
concepo reconhecia a importncia do estudo desses fenmenos para o desenvolvimento
de uma nova abordagem da mente humana, a partir de seus mecanismos involuntrios ou
inconscientes. A terceira concepo teria sido resultado de um intenso debate entre a Escola
de Nancy, liderada pelo fisiologista Hippolyte Bernheim, e a Escola de Salptrire, organizada
e dirigida pelo neurologista Jean Martin Charcot. Bernheim entendia que o fenmeno seria
efeito da sugesto dos indivduos avaliados, logo, no podendo ser classificado como
patolgico (Ellenberger, 1970).
J Charcot classificava os fenmenos como uma patologia fruto de iluso ou delrio de
seus adeptos. Essa viso contribuiu para que grande parte dos comportamentos e atitudes
das manifestaes psquicas fossem classificadas como transtornos mentais pela nosografia
francesa a partir da segunda metade do sculo XIX (Gonalves, Ortega, abr.-jun. 2013;
Le Malfan, Evrard, Alvarado, 2013). No Brasil, em particular, essas pesquisas repercutiram
por meio dos adeptos do pensamento do educador e pesquisador francs Allan Kardec,
fundador do espiritismo. Ainda hoje, grupos espritas desenvolvem terapias baseadas na ideia
de que entidades invisveis (espritos ou almas) podem intervir nas funes mentais de alguns
indivduos como: a vontade, a inteligncia, a conscincia, os sentimentos e a razo (Jabert,
jan.-mar. 2011; Almeida, 2007; Giumbelli, 1997).
Apesar de sua relevncia histrica, essas pesquisas constituem uma rea de interesse ainda
perifrica para as cincias da mente, e as obras sobre esse tema so praticamente desconhecidas

Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX

por autores atuais em cincias comportamentais e por historiadores de psicologia e psiquiatria


(Valentine, 2012).
Nesse sentido, pretende-se apresentar uma breve reviso de alguns dos principais pes
quisadores que se dedicaram aos estudos dos fenmenos psquicos em pases como Frana,
Inglaterra, Alemanha e EUA. Busca-se, aqui, expor um panorama dos debates acerca das
explicaes dos fenmenos psquicos.
A anlise ser concentrada entre 1811, ano da publicao da primeira obra dedicada a
pesquisas, experincias e observaes sobre o sono magntico, e a dcada de 1850, quando
diferentes explicaes para as manifestaes psquicas ligadas ao espiritualismo moderno e ao
fenmeno das mesas girantes tiveram grande repercusso nos EUA e em vrios pases europeus.
Daremos nfase s anlises vinculadas ao sonambulismo e ao espiritualismo, relacionando
essas pesquisas com o desenvolvimento de ideias que contriburam para o maior entendimento
da mente humana.

O sonambulismo magntico e os fenmenos psquicos


Mesmer chegou a Paris em 1778, introduzindo novas tcnicas e ideias adaptadas ao esprito
iluminista que vigorava na poca (Ellenberger, 1970). Mdico formado na Universidade de
Viena, anunciou sua descoberta sobre um fluido difuso no universo que penetrava e cercava
todos os corpos. A doena seria gerada pelo obstculo circulao do fluido pelo corpo
tal substncia teria propriedades semelhantes a um m (Mesmer, 1779). Assim, Mesmer
desenvolveu uma terapia, conhecida como mesmerismo ou magnetismo animal, na qual o
fluido seria controlado e fortalecido a partir de sesses de mesmerizao. O magnetizador
transmitiria o fluido por meio da imposio das mos ou por meio de massagens nos polos do
corpo para a superao do obstculo (Mesmer, 1779, p.8-30). Junto com as curas realizadas,
o magnetismo animal tambm chamava a ateno por uma srie de fenmenos que surgiam
como efeitos colaterais da mesmerizao.
Armand Marie Jacques de Chastenet, o marqus de Puysgur (1751-1825), interpretou o
magnetismo animal sob um novo aspecto. Ele observou que alguns magnetizados pareciam
despertos enquanto dormiam, o que foi chamado de sonambulismo magntico ou sono
artificial (Puysgur, 1811).
Para Puysgur (1809, p.99-114), fazia parte do tratamento o sono magntico, pois nes
se alguns pacientes atingiam uma espcie de lucidez sob a qual adquiriam habilidades
clarividentes, como a de obter informaes sem a utilizao dos canais sensoriais conhecidos,
diagnosticar sua prpria doena, prever o seu curso e prescrever os medicamentos necessrios
para a cura. Esse fenmeno, conhecido como clarividncia mdica, foi descrito por Puysgur
em seus livros, que ressaltam casos de cura alcanados e a validade da terapia sonamblica,
embora reconhecendo que as habilidades clarividentes manifestadas durante o sono magntico
tinham origem em foras psicolgicas desconhecidas (Puysgur, 1811).
Outros relatos sobre o fenmeno psquico tambm podem ser encontrados nos discursos
de magnetizadores do perodo. Eles informavam que durante as sesses de magnetismo o
paciente adquiria o aumento de algumas habilidades cognitivas, intelectuais e sensoriais
(Monroe, 2008, p.68). Declaraes sobre os magnetizados apontavam casos de curas espirituais,

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leitura de mensagens armazenadas em recipientes fechados e captao do pensamento de


outras pessoas (Crabtree, 1993, p.40-45).
Em busca de uma concluso definitiva sobre as causas dos fenmenos psquicos, diversos
pesquisadores se debruaram sobre o tema, especialmente os magnetizadores que se
autoproclamavam peritos no estudo experimental da mente humana (Monroe, 2008, p.64).

As abordagens dos fenmenos psquicos ligados ao sonambulismo magntico


Na tradio mesmrica, os magnetizadores possuam, ao menos, quatro diferentes hipteses
para explicar os fenmenos psquicos: a fluidista, a psicofluidista, a espiritualista e a animista
(Mheust, 1999).
A hiptese fluidista era defendida por mesmeristas ortodoxos que no absorveram as
modificaes da teoria do magnetismo animal proposta pelos discpulos de Mesmer. Apoiados
nos mtodos e resultados teraputicos do mesmerismo, eles consideravam que as alteraes
fsicas e psicolgicas que caracterizavam o fenmeno psquico eram resultado da ao do
fluido e seriam nocivas ao sonmbulo, no devendo ser estimuladas (Mheust, 1999).
Os psicofluidistas sustentavam que as manifestaes psquicas tinham origem em foras
psicolgicas desconhecidas acionadas por intermdio do fluido magntico (Ellenberger, 1970).
Entendiam que o fenmeno poderia demonstrar a ao da mente fora do corpo, devendo ser
estudada como uma faculdade humana (Mheust, 1999).
Defensor da hiptese, Joseph Deleuze (1753-1835) foi um dos primeiros pesquisadores
a oferecer explicaes aos fenmenos psquicos que emergiram a partir do sono magntico.
Discpulo de Puysgur, Deleuze sustentava a ideia de que o estado sonamblico possuiria
diferentes gradaes e apenas alguns sonmbulos desenvolveriam uma suscetibilidade especial,
como a de captar pensamentos e sensaes de outras pessoas no seu entorno. Haveria, assim,
na maioria dos sonmbulos um desenvolvimento da sensibilidade de que no pode
mos ter nenhuma concepo. Eles so suscetveis de receber a influncia de tudo o que
os rodeia e, principalmente, a partir de seres vivos. Eles no s so afetados por ema
naes fsicas, ou os eflvios de corpos vivos, mas tambm, em um grau muito mais
surpreendente, pelos pensamentos e sentimentos dos que os rodeiam, ou que esto
ocupados com eles (Deleuze, Foissac, 1850, p.55-56).

O fenmeno psquico seria resultado da captao, pela mente do sonmbulo, de fluidos


magnticos emanados por seres humanos e tambm por objetos. Deleuze afirmava que, nos
fluidos, estariam registradas informaes que permitiriam entender outras manifestaes
psquicas, como descrever um evento que no testemunhou e reconhecer a origem e a
propriedade de um objeto (Deleuze, Foissac, 1850, p.38-62).
A ao do fluido tambm explicaria os fenmenos psquicos da clarividncia e da
clarividncia mdica. Para os psicofluidistas, a manifestao no seria considerada sobrena
tural. Eles explicavam que a inteligncia de alguns sonmbulos seria suscetvel ao fluido, que
expandiria sua capacidade de estabelecer relaes causais, gerando as previses (Strombeck,
1814; Teste, 1840, p.238).
A tese dos psicofluidistas era considerada insuficiente pelos magnetizadores espiritualistas.
Esse grupo defendia que as manifestaes psquicas observadas s poderiam ser explicadas

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pela atuao de seres inteligentes invisveis (Crabtree, 1993). Segundo essa hiptese, o sono
magntico dissociaria temporariamente a alma do corpo e, em alguns casos, ela entraria em
contato com o mundo espiritual (Cahagnet, 1850, p.10; Delaage, 1851; Jung-Stilling, 1854,
p.48-49). Essa proposio teria sido deduzida por meio do depoimento de sonmbulos.
O mdico alemo Justinus Kerner, nos quatro anos em que tratou de Frederica Hauffe,
conhecida como a vidente de Prevorst, constatou que as previses dela ocorridas durante
o estado sonamblico poderiam ser classificadas como dupla vista. A vidente, para ele,
entraria em contato com espritos que lhe transmitiriam as informaes sob a forma de
smbolos. Em um dos casos, Kerner (1855, p.33) ilustrou a dupla vista citando o seguinte
depoimento de Hauffe: Eu vejo N____ na lua, no entanto, ele ainda vive sobre a terra,
mas eu o vejo ali como se fosse por antecipao. Em um quarto de um ano, ele vai morrer,
e meu pai vai ser o primeiro a saber de sua morte. Kerner complementou o depoimento
afirmando que a pessoa citada teria morrido no perodo dito por Hauffe e a notcia da
morte foi dada pelo pai dela.
O fenmeno psquico da dupla vista observado por Kerner (1855, p.32) o levou a concluir
que a alma humana, mesmo nesta vida, est em constante comunicao com o mundo
espiritual, e que estes so suscetveis de impresses mtuas, mas, desde que tudo corra bem,
essas impresses passam despercebidas.
Os espritos agiriam diretamente sobre a sade do homem. Para os magnetizadores
espiritualistas, a ao de espritos demonacos sobre o indivduo causaria parte das doenas
mentais. Elas poderiam ser curadas por meio de sesses de magnetismo, nas quais a m
influncia espiritual se manifestaria e seria afastada pelo magnetizador, com o auxlio de
espritos bons ou anjos (Kerner, 1855; Billot, 1839; Cahagnet, 1850).
As ideias dos magnetizadores espiritualistas tiveram pequena adeso na tradio mesmerista.
De acordo com o mdico Guillaume Pascal Billot, a relutncia dos magnetizadores em aceitar
essa hiptese se devia ao fato de que uma atuao puramente espiritual no poderia ser
estudada pela cincia. Para ele, essa viso seria equivocada, pois restringia a possibilidade de
explicao do fenmeno. Billot (1839, p.IX-X) considerava que o invisvel no significava
no natural, e que a aceitao da hiptese da ao de foras inteligentes invisveis traria
uma revoluo nas cincias naturais e novas direes para o seu estudo.
Os magnetizadores animistas, de outro modo, afirmavam que os fenmenos psquicos
possuam causas exclusivamente psicolgicas, sendo interpretados como efeito da imaginao
(Cuvillers, 1821). Os argumentos dos espiritualistas sofreram crticas dos magnetizadores
animistas; sendo considerados resultado do excesso de credulidade e da falta de cuidado na
observao (Bertrand, 1826). Durante a sesso, o magnetizador poderia superexcitar algumas
faculdades intelectuais, como a inteligncia e a imaginao, enquanto outras faculdades eram
anestesiadas por efeito do sonambulismo, como a vontade e a moral (Mheust, 1999, p.15-16).
O mdico e magnetizador Alexandre Bertrand (1826) foi um dos principais defensores
dessa teoria. Para ele, o sonambulismo artificial atuaria, especialmente, sobre a imaginao
do indivduo. O sonmbulo seria um autmato sugestionado por seu magnetizador.
Os animistas associavam o sonambulismo e os relatos de viso de espritos de mortos ao
da imaginao patolgica, que atuaria como uma vontade inimiga do sonmbulo (Chardel,
1826, p.263-274).

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O debate entre os magnetizadores sobre sonambulismo e a causa dos fenmenos psquicos


teve repercusso fora da tradio mesmrica, o que contribuiu para a formao de um discurso
ctico em relao existncia dos fenmenos psquicos.

O discurso ctico acerca dos fenmenos psquicos


Em geral, o discurso ctico entendia os fenmenos psquicos como efeito da iluso, da
fraude e da credulidade. O francs Julien-Joseph Virey, membro da Academia Real de Medicina
de Paris, foi um dos principais crticos do magnetismo animal e da validade dos fenmenos
psquicos gerados por sono magntico. Em artigo publicado no Dictionnaire des sciences
mdicales (Dicionrio das Cincias Mdicas), o autor considerava a terapia mesmerista uma
prtica supersticiosa ineficaz. Concordava parcialmente com a teoria sonamblica ao afirmar
que ela causaria uma espcie de hipersensibilidade cerebral, por causa da qual o sonmbulo
teria seus sentidos estimulados, permitindo-lhe captar as impresses de uma pessoa deixadas
em um objeto, a partir do aumento da viso, do olfato e dos outros sentidos (Virey, 1818,
p.554-555).
As supostas comunicaes com espritos e a possesso poderiam ser explicadas pela
existncia de um instinto interno adormecido, sentido como um ser externo pelo indivduo
a ponto de ser confundido com outra entidade (Virey, 1818, p.474-476). Essa concentrao
interna inconsciente despertada no sonambulismo tambm explicaria o aumento intelectual
do indivduo magnetizado em relao ao seu estado ordinrio de conscincia. Ele seria
provocado por uma tenso cerebral capaz de reunir fragmentos de informao armazenados
pelo inconsciente humano (p.478).
Os argumentos de Virey, desqualificando o magnetismo animal, foram contestados
publicamente por Deleuze e Len Louis Rostan, mdico de Salptrire e membro da Academia
Real de Medicina (Deleuze, 1819; Deleuze, Rostan, 1836).
Em 1825, Rostan foi o responsvel pelo verbete Magnetismo no Dictionnaire de mdecine
et de chirurgie pratique (Dicionrio de medicina e de cirurgia prtica). Nele, sustentou que o
magnetismo geraria alteraes no sistema nervoso do indivduo que poderiam ocasionar curas;
contudo, tinha dvidas quanto validade das manifestaes psquicas, devido suscetibilidade
do magnetizado em relao ao magnetizador (Rostan, 1825).
Por causa da controvrsia entre cticos e magnetizadores, o mdico Pierre Foissac (1825)
pediu Academia Real de Medicina o reexame do magnetismo animal, alegando que os meios
empregados pela terapia e os seus efeitos haviam mudado desde a condenao de sua prtica
pela comisso de 1784. A comisso mdica investigativa foi instaurada em 1826. O comit
de mdicos estudou principalmente os casos ocorridos no Hotel Dieu liderados pelo mdicochefe do hospital, Henri-Marie Husson, e pelo magnetizador Jules DuPotet de Sennevoy.
O relatrio da comisso foi favorvel prtica do magnetismo animal e eficcia da sua
terapia (Burdin, Dubois, 1841, p.413-414). O relatrio tambm descrevia experincias com
indivduos em estado sonamblico que identificavam o nmero e a cor de cartas de baralho
sem usar os olhos; liam trechos de livros com os olhos cobertos e faziam previses (p.386-389).
A concluso da comisso trouxe legitimidade ao magnetismo animal e s suas prticas. No
entanto, alguns membros da academia continuaram a questionar os efeitos do magnetismo

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animal. Em 1833, o mdico Frdric Dubois (1833, p.6) publicou um panfleto acusando o
mesmerismo de ser irracional e ligado ao absurdo e ao miraculoso.
Os questionamentos continuaram no ano seguinte, quando o Dicionrio de medicina e de
cirurgia prtica de 1834 definiu o sono magntico como um problema funcional do sistema
nervoso caracterizado, essencialmente, pela diminuio ou supresso total da conscincia
e de outras faculdades que nos colocam em relao com o mundo exterior (Mheust, 1999,
p.16). Em 1837, acusaes de fraude relacionadas ao magnetismo animal entre membros da
academia geraram um longo debate entre defensores e crticos da terapia, levando instalao
de nova comisso pela Academia de Medicina.
Os autores do verbete, Jean Bouillaud e Frdric Dubois, foram dois dos nove integrantes
da comisso. Dessa vez, as observaes no trouxeram resultados conclusivos. Segundo o
relatrio, os dois sonmbulos observados falharam na execuo dos fenmenos psquicos. A
comisso concluiu pela inexistncia dos efeitos do magnetismo animal e das manifestaes
psquicas (Burdin, Dubois, 1841, p.506-511).
Husson criticou o relatrio, afirmando que cinco dos nove membros da comisso eram
previamente contrrios validade do magnetismo animal e dos fenmenos psquicos. Ainda
tinha ressalvas quanto ao mtodo adotado para a realizao da experincia. Ele alegou que as
observaes foram feitas com dois sonmbulos, mas o ideal seria uma experincia com oito a
15 indivduos. Como magnetizador, Husson tambm ressaltou que as condies de induo
do sonmbulo aos fenmenos psquicos eram imprprias (Burdin, Dubois, 1841, p.517-522).
Apesar das crticas, as concluses do relatrio foram mantidas.
Charles Burdin e Pierre Dubois consideram que o parecer favorvel ao magnetismo
em 1826 foi obtido em um momento em que a academia possua um grande nmero
de defensores dessa teoria em seu quadro de membros. Para eles, apesar de a academia
considerar, desde 1826, a prtica mesmerista pouco cientfica, ela acabou por ceder para
no se indispor com os magnetizadores (Burdin, Dubois, 1841). Em 1837, a presena da
maioria declaradamente ctica na comisso investigativa do magnetismo e dos fenmenos
psquicos indica uma mudana na configurao poltica da academia, que foi decisiva para
a excluso do magnetismo animal como terapia medicinal.

As investigaes do espiritualismo moderno e das mesas girantes


Em 1848, os fenmenos psquicos ganham novo flego com o surgimento do espiritualismo
moderno nos EUA. O movimento foi iniciado por duas jovens irms, Catherine e Margaretta
Fox, de 12 e 15 anos respectivamente, que viviam em Hydesville, regio rural do estado de
Nova York (Weisberg, 2004, p.1-8). Essas irms foram protagonistas de fenmenos como o
movimento, sem causa fsica aparente, de mesas e outros objetos pesados, alm de barulhos
similares a batidas nos mveis e nas paredes. No mesmo ano, Catherine, conhecida como
Kate, ganhou notoriedade na comunidade por ter desenvolvido um cdigo para interagir
com as batidas, afirmando que elas tinham causa inteligente (p.1-8).
Em pouco tempo, as letras do alfabeto passaram a ser soletradas sequencialmente em
voz alta, havendo interrupo pela batida quando se alcanava a letra desejada pelo ser
inteligente (Doyle, 2007). Desse modo, a famlia Fox, juntamente com seus vizinhos, teria

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chegado concluso de que as batidas foram geradas por Charles B. Rosma, caixeiro viajante
assassinado naquela casa e cujo corpo estava sepultado no poro, onde a famlia Fox mais
tarde encontrou a sua ossada (Doyle, 2007).
Narrativas sobre manifestaes espirituais so amplamente conhecidas em diversas
sociedades ao longo da histria, como nas sociedades clssicas greco-romanas, nas razes
judaico-crists da sociedade ocidental, passando por orculos, profetas e xams (Hastings,
1991). No entanto, as irms Fox foram as primeiras a estabelecer um cdigo de comunicao
com os espritos, sendo chamadas de mdiuns (Aubre, Laplantine, 1990, p.15-16). O
fenmeno ganhou os jornais americanos e foi batizado por um jornalista como espiritualismo
moderno (Weisberg, 2004, p.3).
At a metade de 1850, cerca de dez mil adeptos transformaram o fenmeno de Hydesville
em um movimento social que em pouco tempo se alastraria pela Europa, com os primeiros
grupos de espiritualistas modernos desembarcando na Inglaterra em 1853 (Aubre, Laplantine,
1990, p.16). Em julho de 1852, o jornal catlico francs LUnivers j publicava as primeiras
notcias sobre o espiritualismo moderno definiu o movimento como um magnetismo sem
sonambulismo e evocao das almas dos mortos (Barrier, 1852).
Os espiritualistas disseminaram na Europa sesses de table turning (mesas girantes), que
consistiam na reunio de um grupo de pessoas em torno de uma mesa e a formao de
uma corrente, onde geralmente se apoiava a ponta dos dedos sobre a mesa. Aps alguns
instantes, a mesa iniciaria movimentos circulares sem o uso aparente de fora fsica (Doyle,
2007). Em maio de 1853, o fenmeno j tinha se propagado para diversos pases europeus
(Aubre, Laplantine, 1990, p.19-20). Desde os sales literrios at as pequenas salas de jantar,
pessoas de todas as classes sociais cederam ao espiritualismo moderno e possibilidade de
contatar os mortos.
No mesmo ano, os participantes das sesses medinicas instituram cdigos de
comunicao pelos quais as mesas passaram a responder a perguntas mediante batidas com
seus ps sobre o solo (Cuchet, 2012, p.64-68). Logo, foram estabelecidas formas de contato
mais complexas, como o uso de um lpis trespassado em uma cesta ou uma prancheta com um
lpis sobre a ardsia. Os participantes colocavam as mos sobre os aparatos, que por sua vez
se movimentavam, formando frases atribudas aos espritos. Em sua ltima etapa, os mdiuns
desenvolveram formas diversas de comunicao com os supostos espritos, sendo uma das
mais populares a escrita automtica, ou medinica, pela qual o esprito se comunicaria por
meio do mdium, utilizando lpis e papel. Eles alegavam que o esprito tomaria posse do
seu brao, escrevendo as mensagens, ou que as entidades invisveis diziam o contedo das
mensagens como se falassem ao ouvido (Cuchet, 2012, p.64-75).
Em pouco tempo, o tema foi tratado em artigos de jornais e revistas, bem como de tratados
cientficos que tentaram explicar o movimento das mesas e as comunicaes por intermdio
dos mdiuns (Sharp, 2006, p.49-51). Diversos relatrios tentaram explicar suas causas. Entre
elas estavam: fraude ou charlatanismo, iluso ou alucinao, algum tipo de agente ou fora
fsica, o demnio e espritos desencarnados.

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Charlatanismo
A suposta demonstrao da existncia da vida aps a morte, pela comunicao medinica
com espritos, tornou-se popular nos EUA e na Europa. Muitos mdiuns acabaram fazendo
disso uma fonte de renda. Junto com as apresentaes pagas, surgiram as acusaes de
charlatanismo. As irms Fox, que realizavam excurses a outras cidades apresentando suas
habilidades em troca de dinheiro (Weisberg, 2004), tornaram-se foco de investigao dos
defensores dessa teoria.
Charles G. Page (1853) publicou um livro dedicado exposio pblica das fraudes
cometidas por mdiuns, especialmente pelas irms Fox. Para ele, as batidas atribudas aos
espritos eram produzidas pelas irms por meio de truques. Porm, reconheceu que sua teoria
no explicava como as batidas respondiam corretamente a perguntas particulares sobre
pessoas mortas desconhecidas das mdiuns, como: nome, doena que as levaram ao bito e
a cidade em que viviam (p.45-73).
Page (1853, p.97) concluiu que os fenmenos psquicos no passavam de truques, nos
quais eram utilizados variados subterfgios. E mesmo que as manifestaes escapassem ao
alcance de sua teoria, parecendo autnticas, elas ainda assim seriam truques. Esses truques
tambm poderiam se manifestar de forma mais sofisticada. Segundo a descrio de mdicos da
universidade de Bfalo, no Buffalo Medical Journal, os estalos teriam origem em movimentos
voluntrios pouco perceptveis produzidos por Margaretta Fox, em que sua tbia se deslocaria
lateralmente sobre a superfcie inferior do fmur, gerando o estalo (Flint, Lee, Coventry, 1851,
p.629-33).
Em sua experincia, os mdicos examinaram as principais acusaes de fraude feitas contra
as irms Fox. Eles pediram que mulheres examinassem cuidadosa e repetidamente as
irms, buscando excluir a possibilidade de produzirem as batidas de forma artificial, utilizando
o vestido para gerar os sons, amarrando-os em portas ou escondendo objetos sonoros dentro
dele (Flint, Lee, Coventry, 1851, p.632).
Buscando razes fisiolgicas para o fenmeno e desconsiderando a suposio de
comunicao espiritual at que fossem refutadas todas as causas fsicas, os mdicos deduziram
a hiptese dos msculos estalantes com base no aparente cansao da irm mais nova, Kate
Fox, aps a sesso. Eles consideraram que o cansao seria decorrente do grande esforo fsico
realizado para produzir os rudos. De acordo com esses mdicos, a confirmao da hiptese
apoiou-se em uma mulher capaz de fazer sons semelhantes com movimentos de rotao da
tbia e do fmur, geradores de estalos (Flint, Lee, Coventry, 1851, p.633).
A explicao teve por consequncia o convite das irms Fox para testarem sua hiptese
em uma de suas sesses. Aps sucessivas experincias, que consistiam na imobilizao das
pernas de Maggie e no apoio das mos dos mdicos para sentir o fmur e a tbia da mdium,
eles no conseguiram demonstrar sua hiptese; contudo, os autores se valeram de outros
depoimentos para afirmar que os estalos poderiam ser realizados em outras partes do corpo
(Flint, Lee, Coventry, 1851, p.635-636). Explicao semelhante foi dada na Europa e publicada
nos anais da Academia de Cincias da Frana.
Em 1859, o mdico-cirurgio Alfred Velpeau publicou uma nota sobre a descoberta do
mdico alemo Moritz Schiff, professor de anatomia comparada em Berna, expondo que os

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ossos humanos poderiam produzir grandes barulhos, como estalos, a partir do movimento de
rotao da coxa, imitando as batidas dos supostos espritos (Lamballe, 18 abr. 1859, p.760).
Observando casos semelhantes, o mdico-cirurgio Armand Jobert Lamballe, membro da
Academia de Cincias francesa, afirmou que regies do corpo como o quadril, o ombro e a
parte interna do p tambm poderiam produzir barulhos perceptveis at mesmo em outra
sala. Ele afirmou que esse movimento poderia ser realizado inconscientemente, por meio do
natural relaxamento das fibras musculares (Lamballe, 18 abr. 1859, p.763).
Alguns historiadores consideram que a exposio a fraudes de mdiuns mercenrios foi
a maior causa para o declnio do espiritualismo (Lamont, 2004).
Causas fsicas
Em maio de 1853, nos primeiros meses em que as mesas girantes ocuparam os noticirios
europeus, a Academia de Cincias da Frana organizou uma comisso investigativa destinada
a examinar a natureza dos fenmenos. Ela era composta pelo qumico Michel Chevreul e
pelos fsicos Jacques Babinet e Franois Arago.
Para os membros da comisso, a rotao das mesas seria resultado da ao inconsciente das
pessoas postas ao redor delas (Arago, Barral, Flourens, 1854, p.457-459). As mos posicionadas
sobre a mesa estariam sujeitas a acumulao e disperso de pequenos impulsos musculares,
pouco perceptveis para o sentido humano, mas rpidos e fortes o suficiente para provocar
o deslocamento de grandes massas (Chevreul, 1854, p.170-171; Babinet, 1856, p.241-242).
No mesmo ano, Michael Faraday publicou uma explicao semelhante. O fsico ingls
investigou mdiuns em quem confiava, realizando uma experincia cujo objetivo era verificar
a possibilidade de os participantes da sesso pressionarem a mesa sem perceber. Para isso,
prendeu pastilhas de cera e terebintina sobre um carto fixado na borda da mesa. Aps a
sesso, Faraday (1853, p.190) observou que os cartes estavam marcados com os dedos dos
participantes, simulando movimento na mesma direo da rotao da mesa. Ele concluiu que
a expectativa dos mdiuns em produzir o fenmeno psquico fazia com que eles aplicassem,
inconscientemente, uma fora na ponta dos dedos em favor do lugar para onde a mesa girava.
Alguns pesquisadores reconheciam que seus estudos apenas apontavam um caminho de
investigao para a explicao dos fenmenos a partir da fisiologia humana, sendo necessrios
mais estudos sobre essas complexas manifestaes (Faraday, 1853; Chevreul, 1854). Embora
considerassem suficientes suas teorias para explicar os rudos e movimentos das mesas, elas
contemplavam somente uma pequena parte do conjunto de fenmenos relatados, excluindo
de seu campo aqueles considerados inteligentes, como a resposta a perguntas por meio de
batidas e a escrita sobre uma cesta. Babinet limitou-se a afirmar a impossibilidade desse tipo
de manifestao inteligente pelas leis fsicas conhecidas (Babinet, 1856, p.39-41). Por sua vez,
Faraday (1853, p.190) reconhecia que sua explicao era insuficiente para dar conta de todas
as formas de manifestaes medinicas existentes. Confiante na explicao fsica, sugeriu
que mais investigaes fossem realizadas por outros pesquisadores.
Ao considerar as mesas girantes consequncia da presso involuntria das mos dos
mdiuns, os pesquisadores abriram campo para a investigao das causas psicolgicas dos
atos inconscientes. A iluso/alucinao tornou-se uma das principais explicaes para as
manifestaes.

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As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX

Iluso e alucinao
Os pesquisadores dessa hiptese concordavam com a ideia de que a imaginao gerada
pelo desejo dos participantes de que o fenmeno fosse real seria a causa da iluso em
espritos. Eles estudaram os fatores psicolgicos que poderiam levar a iluso ou alucinao
dos participantes das sesses.
O mdico escocs James Braid (1853, p.3-4) criou uma das primeiras formulaes do
conceito psicolgico de ideia fixa para explicar o fenmeno das mesas girantes. Ele explicou
que a rotao das mesas seria o resultado da ao muscular sem esforo consciente produzida
por uma ideia dominante.
William Benjamin Carpenter (1853, p.5), mdico britnico, chamou a crena nas mesas
girantes de uma epidemia de delrio que poderia ser atribuda ao desejo emocional de algum
tipo de certeza da continuidade da existncia dos amigos falecidos e, portanto, da nossa
prpria existncia futura. Para ele, a mente dos mdiuns estaria subjugada a uma ideia
dominante por meio da sugesto (p.509). Desse modo, o mdium no teria a habilidade de
duvidar de uma ideia, agindo como autmato (p.547). Adepto das explicaes de Faraday, o
autor interpretou o fenmeno das mesas girantes da seguinte forma:
Um nmero de indivduos senta-se em volta de uma mesa, em que o movimento, quer
para a direita ou para a esquerda, geralmente combinado no incio da experincia ...
Como em tantos outros casos, a contnua concentrao da ateno sobre uma certa
ideia lhe d um poder dominante, no s sobre a mente, mas ao longo do corpo, e os
msculos tornam-se os instrumentos involuntrios pelos quais so levados operao
(Carpenter, 1853, p.547-549).

Nos anos seguintes, Carpenter elaborou o conceito de ao involuntria produzida por


uma ideia dominante, com a noo de cerebrao inconsciente, que se tornou uma das
principais explicaes para as aes produzidas por um ser no desperto. Ele tambm foi o
criador do nome efeito ideomotor, hoje utilizado pela psicologia para designar movimentos
musculares inconscientes (Crabtree, 1993, p.256).
Uma publicao annima de 1855 exps uma teoria complementar iluso e alucinao
do mdium. De acordo com o documento, manifestaes psquicas, como a escrita medinica,
poderiam ser explicadas por intermdio de uma predisposio do mdium ao desdobramento
de personalidade. Nessa condio,
mesmo na mais enrgica concentrao, ns no constitumos nossos pensamentos, ns
no fazemos mais do que criar e acelerar a apario deles. Eles nascem nas profundezas
misteriosas de nossas mentes, e s quando eles ganham vida que eles se mostram a
ns no teatro da conscincia. E tem mais: as ideias que se apresentam assim presumem
uma srie de outras que nunca se deixam ver, como em um espetculo ns no temos
diante de ns mais do que os atores, e no notamos jamais autores ou qualquer um
dos muitos agentes cujo envolvimento essencial para o desempenho da pea (Second
Lettre..., 1855, p.10).

A teoria da segunda personalidade no teve grande repercusso na poca. Quase trinta


anos mais tarde, o psiquiatra Pierre Janet (1903, p.377-401) retomou essa teoria e a considerou
uma das primeiras especulaes da sua tese sobre a desagregao de personalidade.

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Essas explicaes satisfizeram alguns investigadores, enquanto outros afirmavam que o


fenmeno, em toda sua abrangncia, ainda continuava inexplicado. Para o conde protestante
e deputado francs Agnor de Gasparin, as mesas girantes eram cercadas de explicaes
realizadas a partir de testemunhos e observaes insuficientes do fenmeno. Em crtica
hiptese dos movimentos musculares inconscientes para explicar as mesas girantes, Gasparin
(1857, p.93) afirmou que
a mesa no se limita a girar. Ela levanta seus ps, atinge nmeros indicados pelo nosso
pensamento, em uma palavra, ela obedece vontade, e obedece to bem que a supresso
do contato no suprime a sua obedincia. Impulso lateral ou atrao, que representam
as rotaes, no podem explicar as elevaes!

Gasparin e outros pesquisadores cogitavam a existncia de uma fora impondervel que


seria o agente responsvel pelo movimento dos objetos. Essa fora estaria presente na natureza
e seria pouco conhecida pela cincia at ento.
Foras fludicas
A ao de foras fsicas imponderveis foi uma das teorias mais exploradas para a explicao
das mesas girantes. A voga do magnetismo animal e os estudos cientficos da eletricidade
tornavam provvel a tese da atuao das foras invisveis sobre a matria. Acreditava-se que
foras poderiam ser retidas e emanadas pelo corpo humano, atuando sob a forma de fluido,
definido na poca como: Substncias hipotticas criadas pelos fsicos para compreender
os fenmenos naturais que eles no podem relacionar com outras substncias conhecidas
(Lachtre, 1869, p.199).
Na mesma poca em que as teses do magnetismo animal comearam a repercutir na
sociedade francesa, o mdico Luigi Galvani publicou seus primeiros resultados sobre a
relao entre o fluido eltrico e o corpo dos animais, o que chamou de eletricidade animal
(Bresadola, 1998).
Em 1846, a teoria de Galvani foi analisada pela comisso da Academia de Cincias da
Frana na investigao dos movimentos de atrao e repulso de objetos de uma mesa sem
o uso de fora aparente atribudos a Anglique Cottin, apelidada garota eltrica (Arago,
Barral, Flourens, 1854, p.453-456). Na Inglaterra, John Prichard (1853, p.15-16), membro da
Royal College of Surgeons, acreditava que as mesas giravam pela ao de um agente eltrico
que permeava os espaos da matria. Os dedos dos mdiuns seriam terminais eltricos capazes
de preencher tais espaos, causando o movimento contrrio gravidade.
No entanto, parte dos adeptos dessa teoria considerava que as propriedades j bem
conhecidas da eletricidade e do magnetismo terrestre no seriam adequadas anlise do
fenmeno (Samson, 1852; Gentil, 1853). Eles defendiam a existncia de um fluido presente
na natureza e ainda no identificado pela cincia. O novo fluido serviria de intermedirio
entre a alma e a matria, sendo o elemento responsvel pelas manifestaes psquicas (Samson,
1852, p.13-17; Roubaud, 1853, p.30).
Os adeptos dessa hiptese defendiam que essa substncia seria a responsvel por provocar
barulhos e mover objetos a distncia. O fluido ainda poderia ocasionar a superexcitao do
crebro do mdium, que em alguns casos demonstrava maior percepo mental, permitindo

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As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX

o conhecimento de eventos distantes e de pensamentos de seus assistentes (Samson, 1852,


p.25; Townshend, 1854).
Os fluidistas rejeitavam a hiptese da manifestao de espritos desencarnados levantada
pelos espiritualistas. Em sua teoria, alegavam que as comunicaes medinicas decorriam do
organismo humano e que o mdium transmitia ecos do pensamento (Gentil, 1853, p.284286). O processo era executado de forma inconsciente, tanto por parte do mdium quanto
dos participantes (Rogers, 1853, p.135).
Diversas especulaes sobre a possibilidade de o pensamento consciente atuar em paralelo
com a atividade mental inconsciente foram feitas pelos fluidistas. Eles sustentavam que o
crebro humano possuiria centros autnomos responsveis pelas atividades conscientes e
inconscientes que poderiam atuar ao mesmo tempo (Rogers, 1853, p.167; Dods, 1854, p.7475). Durante a sesso, os centros de conscincia desperta ficariam dormentes, anulando a
vontade e a razo, enquanto os centros inconscientes, por meio da ao do fluido, dariam
expresso s ideias do prprio mdium ou de seus assistentes, por meio da escrita e das falas
medinicas ou por ao do fluido em movimentos de objetos e batidas (Rogers, 1853, p.125;
Dods, 1854).
O indivduo tambm ficaria sujeito suspenso de sua personalidade no estado de transe,
podendo ento assumir outras identidades, inclusive a de um suposto esprito desencarnado
(Rogers, 1853, p.182).
Partidrio dessa hiptese, o filsofo norte-americano George Samson, presidente do
Columbian College, hoje George Washington University, afirmava que as informaes
transmitidas em uma comunicao atribuda aos espritos eram de conhecimento de algum
dos presentes, ainda que inconscientemente (Samson, 1852, p.41-42). Samson ilustrou sua
teoria com o caso de uma servente inglesa que, aps uma doena que teria afetado seu crebro,
passou a ler a bblia em hebraico. Descobriu-se que, em sua infncia, ela fora criada por uma
famlia judia na qual costumava ouvir a leitura da bblia em hebraico e tambm repetir as
palavras. De acordo com Samson, esse caso se adequaria comunicao medinica. No
momento de superexcitao cerebral, as palavras ouvidas e repetidas em sua infncia teriam
emergido inconscientemente, sendo falsamente atribudas a espritos (Samson, 1852, p.4344). Em 1900, a teoria de Samson foi chamada de criptomnsia pelo psiquiatra Theodore
Flournoy (1900).
Assim, o movimento inteligente da mesa seria resultante da ao de fluido ou fora
emanada do sistema nervoso do mdium. Ela seria dirigida pela atividade mental concorrente
desconhecida do pensamento consciente; trata-se de uma das primeiras especulaes sobre a
possibilidade de uma atividade mental inconsciente (Crabtree, 1993, p.253).
Ao espiritual
Esse grupo atribui o movimento das mesas e as mensagens medinicas ao de persona
lidades inteligentes invisveis. Seus adeptos defendiam que esses fenmenos forneciam
evidncias de que uma fonte inteligente, alm dos participantes das sesses, seria a causa dos
mesmos. Partiam do princpio de que o grande nmero de mensagens supostamente escritas
por personalidades incorpreas tenderia a justificar a hiptese da interveno dos espritos.
Segundo o jornalista norte-americano Herman Snow (1853, p.46-47), tais fenmenos

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talvez pudessem ser atribudos eletricidade, ao magnetismo, ao mesmerismo, ou


a algum outro poder, no igualmente misterioso em relao afirmao da ao de
espritos invisveis se no fosse uma dificuldade intransponvel. Fao aluso ao fato
inquestionvel de que os fenmenos singulares em questo no so impulsivos e
cegos em sua ao: pelo contrrio, eles transmitem, da forma mais clara e decisiva, as
manifestaes da mente. O telgrafo eltrico, com todo o seu poder maravilhoso, no
pode transmitir uma linha sequer de pensamento conectado sem uma mente inteligente
para gui-lo. Agora, de onde vm essas mensagens? Esta outra e decisiva questo. Se for
satisfatoriamente provado que elas no vm das mentes daqueles que esto visivelmente
presentes, ento elas devem provir de mentes em uma forma invisvel.

Os espiritualistas concordavam que a causa dos fenmenos eram os espritos; no entanto,


possuam diferentes opinies sobre a natureza deles. Espiritualistas como o reverendo norteamericano C.H. Harvey (1853, p.107) afirmavam que as comunicaes obtidas por intermdio
das mesas e de outros meios eram de espritos glorificados que possuam grande cincia e
sabedoria. Alegavam que esses fenmenos poderiam ser comparados com igual validade aos
relatos sobrenaturais presentes na Bblia.
Outra hiptese era de que as comunicaes eram realizadas por espritos demonacos. Jules
Eudes, o marqus de Mirville, acreditava que a manifestao da mesa era genuna e que s
poderia ser explicada pela atuao de agentes inteligentes invisveis. Mirville (1863) insistia,
todavia, que os agentes que moviam as mesas e se comunicavam eram espritos malignos
que tambm estavam associados clarividncia e leitura da mente.
Contudo, nem todos os representantes da Igreja catlica consideravam os fenmenos
medinicos perigosos. O abade Almignana (1854), que chegou a considerar a possibilidade
de o demnio estar atuando sobre as mesas girantes, rejeitou essa hiptese quando no
identificou sinais de possesso entre os participantes. Ao questionar os mdiuns durante as
sesses sobre variados temas, Almignana observou que o conhecimento que eles possuam
no poderia advir deles prprios nem de seus assistentes. Concluiu que as comunicaes
eram dadas pelos mortos.
A hiptese poliesprita considerava a possibilidade de os fenmenos serem produzidos
por inteligncias extracorpreas (espritos) que viveram na terra, possuindo diferentes graus
de bondade, de malcia, de saber e de ignorncia.
Um dos mais influentes defensores dessa hiptese foi o intelectual francs Allan Kardec.
Embora considerasse vlidas as hipteses de charlatanismo, iluso, causas fsicas e foras
fludicas, afirmava que elas s seriam capazes de explicar os fenmenos parcialmente (Kardec,
1869, p.36-46; Moreira-Almeida, 2008). Para ele, a teoria esprita seria a mais abrangente e
adequada para explicar manifestaes indicativas da persistncia da existncia e atividade
de uma mente ligada a uma pessoa falecida. Esses fenmenos se referiam especialmente a
conhecimentos, habilidades e traos de personalidade compatveis com pessoas falecidas
especficas, mas no possudos pelos mdiuns, tais como: mdiuns analfabetos escrevendo
(Kardec, 1861, p.193-198); pintar e desenhar habilmente sem nenhum treinamento prvio
e sem exibir essas habilidades em suas vidas comuns (Kardec, 1858); escrever poemas sem
conhecimento prvio das regras de poesia e sem experincia prvia com esse tipo de arte
(Kardec, 1857, p.20); falar ou escrever corretamente em lnguas que no conheciam (Kardec,
1860, p.77-81); escrever com letra semelhante da alegada personalidade comunicante

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As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX

quando viva sem ter visto previamente a caligrafia do falecido (Kardec, 1857, p.20); demons
trar caractersticas como carter, humor e escolha de palavras relacionadas com o esprito
comunicante que eram desconhecidas dos mdiuns (Kardec, 1858, p.19-20, 1859).
Assim como a hiptese de interveno espiritual apresentada pelos espiritualistas, as
demais hipteses para os fenmenos psquicos, nesse momento, eram especulaes em busca
de reconhecimento da comunidade cientfica e da sociedade da poca.

Consideraes finais
Neste artigo, objetivou-se apresentar uma breve reviso de alguns dos mais influentes
pesquisadores dos fenmenos psquicos na primeira metade do sculo XIX, enfatizando
as principais hipteses para essas manifestaes. Por vrias dcadas no sculo XIX, os fenme
nos psquicos foram tema de intensa investigao e debates, gerando um grande nmero de
publicaes. Essas discusses envolveram diretamente a classe mdica e representantes da
nascente psicologia. Os fenmenos psquicos forneceram um amplo leque de experincias
que se tornaram objeto de investigao das nascentes cincias da mente. Foram levantadas
e debatidas diversas hipteses explicativas que, embora no se tenha chegado a consenso
ou paradigma aceito pela maioria dos investigadores, tais discusses trouxeram implicaes
para a compreenso da mente e seus transtornos, notadamente na rea do inconsciente e da
dissociao. Embora pouco conhecidas na atualidade, essas investigaes constituem parte
importante da histria da psicologia e da psiquiatria.
Reconhece-se que o panorama apresentado representa um recorte temporal e geogrfico
limitado do debate ocorrido; no entanto, abrange os principais desenvolvimentos do incio
desses debates e investigaes ocorridos na Europa ocidental e nos EUA. Dessa parte da hist
ria da cincia da mente necessita ser mais bem conhecida e investigada. Dentre aspectos que
merecem posteriores investigaes, destacamos a expanso dos estudos para outras regies
e culturas no includas neste texto, bem como para as dcadas seguintes com o intuito de
compreender melhor a investigao acadmica dos fenmenos psquicos, com apogeu no
final do sculo XIX e seu virtual desaparecimento ao longo da primeira metade do sculo XX.
Agradecimento
Agradecemos Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de Minas Gerais (Fapemig) pelo financiamento
da pesquisa (processo CDS-APQ-01691-10) que resultou na produo deste artigo.

NOTAS
1
Palavra utilizada pelos adeptos da hiptese de que as manifestaes psquicas seriam decorrentes da ao
exclusiva do fluido magntico ou mesmrico no corpo do indivduo (Crabtree, 1993).
2
Refere-se a fenmenos originados da mediunidade, que pode ser definida como uma experincia na qual o
indivduo (mdium) alega estar em comunicao com, ou sob o controle de, uma personalidade j falecida
ou algum tipo de ser imaterial (Moreira-Almeida et al., 2008).
3
Palavra utilizada pelos defensores da hiptese de que as manifestaes psquicas seriam resultantes da
interao entre esprito e matria (Kardec, 1868, p.3-4; Britten, 1883).
4
Definidas pelo fisiologista Charles Richet (1922), manifestaes metapsquicas so caracterizadas pela atuao
de foras inteligentes desconhecidas que determinam os pressentimentos, as telepatias, os movimentos sem

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contato de objetos, as aparies e certos fenmenos mecnicos e luminosos, compreendendo-se nelas os


notveis fenmenos intelectuais das nossas inconscincias.
5
O termo parapsquico foi cunhado pelo filsofo francs mile Boirac (1851-1917) para definir todo
fenmeno produzido por seres vivos ou como resultado da ao deles. Tais fenmenos no podem ser
inteiramente explicados por leis e foras naturais conhecidas e que possuem relaes com a conscincia e
com a mente (Fodor, 1934, p.577).

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E R R ATA

No artigo As investigaes dos fenmenos psquicos/espirituais no sculo XIX:


sonambulismo e espiritualismo, 1811-1860, DOI 10.1590/S0104-59702016005000010,
publicado em Histria, Cincias, Sade Manguinhos, em 6 de maio de 2016 na modalidade
ahead of print:
na pgina 1, no ttulo em ingls, onde se l sleepwalking, leia-se somnambulism;
na pgina 1, no Abstract, linha 12, onde se l sleepwalking, leia-se somnambulism;
na pgina 1, nas Keywords, onde se l sleepwalking, leia-se somnambulism.

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