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A alternncia pronominal no uso de ns e a gente

Joce Aquino
(UFRPE- UAST)

1. Introduo
Alguns autores afirmam que a implementao de a gente no quadro pronominal do portugus
se iniciou entre os sculos XVII e XVIII, ainda que seu uso categrico s seja percebido a
partir do sculo XX. O processo de gramaticalizao pelo qual a forma a gente tem passado
vem sendo estudado nos ltimos anos em vrias pesquisas de carter sociolingustico. Vrios
estudos constataram que o substantivo gente cristalizado na forma a gente passou a fazer parte
do nosso sistema pronominal como indicador da primeira pessoa, em variao com o pronome

ns. Porm, o quadro dos pronomes pessoais continua a ser apresentado pelas gramticas,
como sendo composto unicamente pelas formas eu, tu, ele, ns, vs, eles, em contrapartida as
alteraes sofridas dentro desse sistema. O interesse pelo tema justifica-se, mais amplamente,
pela necessidade de melhor conhecer e explicitar em um nvel mais detalhado, os fatores que
causam as mudanas ocorridas no nosso sistema pronominal, identificando quais
circunstncias lingusticas tendem a favorecer ou desfavorecer o uso das variantes em
questo. Tendo por base terica a teoria da Sociolingustica Variacionista.

2. Pressupostos Tericos metodolgicos


2.1 A Teoria da Gramaticalizao

Para podermos afirmar se a gente est passando por um processo de gramaticalizao, antes
deve-se esclarecer em que consiste tal fenmeno, que no novo na lngua, a discusso sobre
o tema vem desde os trabalhos dos filsofos franceses e ingleses do sculo XVIII, existe a
idia de que a complexidade gramatical e o vocabulrio abstrato derivam historicamente de
lexemas concretos, assim como o reconhecimento de que morfemas verbais so provenientes
de palavras que perderam, por um lado, seu status de elemento lingstico independente e os

privilgios associados a esse status, e, por outro, massa fnica, tornando-se clticos. Castilho
(1997), revisitando o tema, salienta, que a gramaticalizao um fenmeno que vem sendo
estudado por diferentes correntes tericas, embora nem sempre se saiba claramente qual delas
subjaz aos inmeros estudos realizados. O principal ponto da discusso no chegar
concluso de que o discurso, que desencadearia os processos de gramaticalizao, mas que
haveria processos cognitivos anteriores que ativariam as potencialidades dos itens lexicais. O
processo de gramaticalizao pode ser encontrado em todas as lnguas e pode envolver
qualquer tipo de funo gramatical. A caracterstica essencial do processo a
unidirecionalidade. Atravs desse processo, itens lexicais e construes sintticas passam a
assumir funes referentes a organizao interna do discurso ou a estratgias comunicativas.
um processo unidirecional atravs do qual esses elementos, em determinados contextos
assumem funes gramaticais, e uma vez gramaticalizados, continuam a desenvolver outras
funes gramaticais.

2.2 A Teoria Variacionista


A dcada de 60 foi um perodo de grande importncia para a quebra da hegemonia do
pensamento tradicional estruturalista saussureano e com o advento da gramtica gerativa, dos
primeiros trabalhos de Chomsky. A partir dos estudos sociolingsticos instaurados por
Weinreich, Herzog & Labov, nesta nova corrente terica de base social h uma concepo
mental, biolgica sobre a linguagem e sobretudo o seu objeto de estudo sobre o qual recai o
foco, a sociolingstica v a lngua como uma instituio heterognea, isto , em uma
comunidade de fala a lngua no falada da mesma forma por todos os membros da
sociedade, cada comunidade de fala possui traos caractersticos que lhe distingue das
outras,o que implica considerar que todas elas so sujeitas mudanas. William Labov foi
quem, de forma mais significativa, dentro dessa linha de pesquisa lingstica, insistiu na
relao entre lngua e sociedade, em 1963 Labov publicou sua pesquisa The social
motivation of a sound of change realizada com falantes da Ilha de Martas Vineyard,
Massachussets, EUA, referente a elevao dos ditongos ay/ e /aw no ingls falado naquela
localidade. O pesquisador observou que o uso da variante conservadora era mais expressivo
dentro da comunidade mesmo sendo estigmatizada em Nova Iorque. Porm os falantes
residentes na ilha exageravam na pronuncia para enfatizar a diferena entre o falar nativo e o
dos turistas, a fim de intensificar a sua identidade revelando um sentimento positivo com
relao a ilha. A partir desta anlise, Labov concluiu que o uso de uma ou outra forma estaria

ligado a fatores sociais, considerando, inclusive, o termo sociolingstica uma redundncia,


pois, segundo o autor, no se pode conceber a lngua fora do seu contexto social, preferindo
chamar essa linha de pesquisa de teoria da variao lingstica (TARALLO, 1985, p. 7).
Portanto para que no se viva que no se viva em caos lingstico o foco da Teoria da
Variao observar quais os fatores condicionadores para a realizao de uma ou de outra
variante, dado que na prtica, como nos diz Tarallo (1985, p.11), a utilizao de uma variante
em vez de outra decorre de circunstncias lingsticas (condicionamento por fatores internos
lngua) e no lingsticas (condicionamento por fatores extrnsecos lngua como faixa etria,
nvel de escolaridade, informalidade do discurso). Neste ponto importante esclarecer dois
conceito de grande relevncia para a sociolingstica, variantes e variveis, a variante
lingstica trata-se das diferentes formas de se dizer a mesma coisa, o falante utiliza
mecanismos lingsticos diferentes para express-las,dependendo da situao de uso
(CEZARIO; VOTRE, 2008, p. 145), ao conjunto de variantes d-se o nome de variveis. A
variao definida como um conjunto de duas ou mais variantes. Essas variantes, por sua vez,
so diferentes formas lingusticas que veiculam um mesmo valor de verdade. Podendo existir
variao em diferentes nveis da lngua: lexical, fontico, morfolgico e sinttico. Quando diz
respeito sintaxe essas formas variantes podem carregar uma diferena mais sensvel na
mensagem, mas no deixam de oferecer opes ao falante, at mesmo no nvel do discurso, o
falante pode ter que tomar decises, como a escolha de uma forma de tratamento (tu, voc,
ns, a gente). Com relao a questo da mudana e da variao lingstica, Tarallo em A
pesquisa da sociolingstica diz que: "Nem tudo que varia sofre mudana; toda mudana
lingustica, no entanto, pressupe variao. Variao, portanto, no implica mudana; a
mudana se d quando uma variante desaparece em favor de outra. Porm duas variantes
podem coexistir no sistema lingstico (Mollica,2003, pg. 9).
3. Anlise social: Fatores que mais influenciam no uso de a gente
Hodiernamente h grande variedade de estudos, principalmente referentes introduo da
variante a gente no quadro dos pronomes pessoais, como uma variao do pronome de 1
pessoa do plural ns. Tais analises constatam, dentre outros aspectos, os fatores que mais
influenciam o uso da variante a gente. H ainda outros fatores, tanto de ordem interna ao
sistema lingstico (fatores estruturais), bem como fatores de ordem externa (fatores sociais)
exemplo: etnia, classe social entre outros, porm neste estudo ser dada uma nfase maior aos
fatores: idade, sexo do falante, escolarizao e influncia da exposio mdia. Em primeiro

lugar tem-se a ntida influncia do fator idade, visto que os falantes mais jovens usam muito
mais a variante a gente que os falante mais velhos, os quais do preferncia a forma ns.
Na questo fator sexo do falante no houve uma diferena sensvel, entre sexo masculino e
sexo feminino. Isso significa que o fator sexo do falante teve baixa influncia, no uso da
variante. Quanto ao fator escolarizao observa-se que o ensino fundamental influencia o
comportamento do falante no sentido de que este usa com menor freqncia a forma a
gente. Este resultado poderia estar ligado ao fato do programa escolar iniciar o estudo da
conjugao verbal no fim das sries iniciais, enfatizando-a justamente no fim do ensino
fundamental. J os falantes do ensino mdio apresentam frequncia maior no uso da forma a
gente em relao ao ensino fundamental. Um dos ltimos fatores observados so referentes
relao de influncia que a exposio mdia exerce, observou-se que os que mais assistem
televiso e ou lem jornais usam com menor freqncia a variante a gente. Deste modo foi
possvel perceber que fatores como idade, escolarizao exposio mdia e at mesmo o
sexo do falante podem influenciar na variao da lngua, as vezes uma influncia maior as
vezes menor, porm todos contribuem para a variao.
4. O uso de gente sob a viso da Gramtica Tradicional
A grande maioria dos livros didticos, ainda hoje, continua a apresentar o paradigma dos
pronomes pessoais sujeito constitudo das formas eu, tu, ele, ns, vs, eles,
independentemente das mudanas j ocorridas nesse sistema. Referente a segunda pessoa, tais
livros incluem apenas o tu, reservando a forma voc o status de pronome de tratamento.
Semelhantemente, tambm parece indevida a classificao do pronome ns como nico a
designar a primeira pessoa do plural, uma vez que a forma a gente mostra-se igualmente
produtiva, tanto no portugus brasileiro. Aparentemente, a postura dos livros didticos, frente
as formas inovadoras encontra-se calcada nas gramticas. Nelas, so mantidas o paradigma
eu, tu, ele, ns, vs, eles. Referente a primeira pessoa do plural, as gramticas tradicionais so
divergentes quanto ao tratamento que do a expresso a gente: algumas no lhe concedem
nenhum espao, outras chegam a consider-la e classific-la, ainda que essa classificao no
seja a mesma de gramtica para gramtica. Em Cunha & Cintra (2001:296), a gente tido
como formula de representao da 1a pessoa, uma vez que pode substituir tanto ns (i) quanto
eu (ii). (i) Houve um momento entre ns / Em que a gente no falou. (Fernando Pessoa) (ii)
Voc no calcula o que a gente ser perseguida pelos homens. Todos me olham como se
quisessem devorar-me. (Ciro dos Anjos),Bechara (1999:166), igualmente, v o uso de a gente

em referncia a um grupo de pessoas em que se inclui a que fala, ou a est sozinha. Assim
como Ribeiro (1992:97), mencionas o carter pronominal da expresso. Ambos os autores,
pem em evidncia o uso de a gente fora da linguagem cerimoniosa e com verbo flexionado
na 3 pessoa do singular. Rocha Lima (2005), por sua vez, no faz nenhuma meno a forma
em sua Gramtica normativa da lngua portuguesa. Observando as gramticas, pode se
observar certo receio por parte dos autores em incluir a forma a gente no quadro dos
pronomes pessoais. Mesmo em Bechara (1999) e em Ribeiro (1992), que postulam o valor
pronominal da expresso, o paradigma dos pronomes sujeito e apresentado contando com as
formas tradicionalmente includas: eu, tu, ele, ns, vs, eles. Para esses autores, o carter
pronominal da forma variante considerado, mas apenas em notas e observaes de final de
capitulo. Como comum na maioria das gramticas de carter normativo, observa-se, na
analise das obras, uma posio prescritiva relativa ao uso da forma a gente. Alm do fato de
no ser includa no quadro pronominal do portugus, o uso da forma variante no indicada
no contexto da escrita, mesmo que hajam exemplos vindos de textos literrios.
5. Uso de a gente: Os estudos lingsticos
Em contrapartida as descries tradicionais, estudos recentes, principalmente de cunho
Variacionista, constatam a freqente substituio de ns por a gente na lngua falada, embora
tal processo no constitua ainda uma mudana completamente operada no portugus do
Brasil. Omena (1986, 2003) observa que o fenmeno de variao entre ns e a gente preceda
uma mudana lingustica em curso, uma vez que a forma inovadora vai gradualmente
tomando o espao de sua concorrente. Segundo resultados, informantes das faixas etrias mais
jovens tendem a preferir o uso do novo pronome, em detrimento da forma-padro. Porm,
salienta-se que, com o passar dos anos e a conseqente mudana de faixa etria, os falantes
so submetidos a foras mais conservadoras que propiciariam um maior incremento na
frequncia da variante padro ns devido a ampliao dos seus contatos sociais. Entre os
fatores sociais e lingusticos que estariam impulsionando a escolha da forma inovadora,
destacam-se faixa etria, escolaridade, sexo, renda familiar, exposio a mdia, paralelismo
formal, mudana de referencia, salincia fnica, tempo verbal, grau de determinao do
referente e tamanho do grupo. Demonstra ainda que a variao entre as formas indica um
processo de mudana lingstica em andamento, principalmente quando se tem em vista a
idade dos falantes. Entre falantes cultos, Lopes (1993) observa que, ainda que seja possvel
diagnosticar a mudana lingstica em curso, tal processo ocorre com mais vagar, quando se

tem em vista, falantes com maior nvel de escolaridade. No que se refere aos contextos
condicionadores das formas, mostraram-se pertinentes os seguintes fatores sociais e
lingsticos: faixa etria, sexo, cidade de origem do entrevistado, paralelismo discursivo, grau
de determinao do referente e salincia fnica do verbo. Em estudo mais recente (Callou &
Lopes, 2003:73), em que so confrontados dados de duas dcadas diferentes com amostras
diferenciadas (cultos e no cultos), so feitas as seguintes consideraes: Aparentemente, a
substituio de ns por a gente se est efetivando progressivamente, seja entre os falantes
cultos, seja entre os no-cultos. Em amostras dos anos 70, o uso da forma mais antiga ns
suplantava a forma inovadora, mas amostras relativas a dcada de 90, com informantes
diferentes, sugerem,o contrrio, um uso mais frequente da forma inovadora, indicando uma
acelerao rpida na implantao da substituio de ns por a gente na comunidade de fala.
No entanto, a comunidade no mudou, pois as propores no uso das variantes continuam
praticamente as mesmas. (...) observa-se que a comunidade apresenta-se instvel, se levarmos
em conta os falantes cultos, mas quanto aos no cultos, nota-se uma certa estabilidade no
comportamento da comunidade de uma dcada para outra. Dentre os contextos lingsticos
examinados, destacam-se fatores de natureza discursiva, semntica e morfossinttica, a saber:
paralelismo formal, grau de determinao do referente, grau de salincia fnica, tempo verbal,
faixa etria e escolaridade.De maneira geral, resultados apontam que, na fala, os indivduos
preferem a forma inovadora a gente, ao passo que, na escrita, ha maior produtividade da
forma padro ns. Ancorando-se na perspectiva variacionista, pode-se ver, que na lngua oral,
o uso de uma ou outra variante tem como fatores condicionadores: tempo verbal, salincia
fnica do verbo e gnero discursivo. Por outro lado, na escrita, a determinao do sujeito, o
grau de distincao morfologica entre as formas concorrentes e o nvel de escolaridade dos
entrevistados mostra-se relevantes na variao entre duas formas pronominais. Por fim, parece
haver um isomorfismo entre fala e escrita na medida em que fatores com o mesmo efeito para
o emprego das formas alternantes nas duas modalidades so identificados. So eles: realizao
do sujeito, mudana de referencia, grau de envolvimento do eu e faixa etria do individuo.
Outra caracterstica relevante referente ao estgio em que se encontra o processo da
substituio lingstica em cada uma das modalidades. Na lngua oral a variao, ns e a
gente, se estabelece como um processo de variao avanado. Diferentemente, na escrita, o
fenmeno de variao processa-se de maneira estvel, uma vez que, em tal modalidade,
tendem a prevalecer o planejamento e o monitoramento lingsticos, sobrepondo-se as
influencias da oralidade. Amostras do projeto VARSUL referentes diferentes dcadas (anos
70 vs. anos 90), propem duas abordagens metodolgicas: analise em tempo aparente e

analise em tempo real. Segundo tal trabalho, os condicionamentos linguisticos e sociais para o
processo de substituio de ns por a gente poderiam ser discutidos a partir da perspectiva
laboviana para mudana lingstica para cima ou para baixo. Entre os fatores que
alavancaram a implementao da forma inovadora e caracterizam o fenmeno como sendo
para baixo, destacam-se o fator faixa etria e a concordncia verbal. De acordo com anlise
dos grupos etrios, observa-se que, ainda que o comportamento dos indivduos seja estvel, os
indivduos mais jovens, a cada nova gerao, tendem a ampliar as taxas de a gente. Por outro
lado, no que se refere a concordncia verbal, constata-se que a escolha por a gente se torna
uma opo mais segura no sentido de evitar a no-concordncia e o estigma social ligado a
ela. Em suma, estudos feitos a partir de dados de fala e escrita, tm demonstrado que a
substituio de ns por a gente ainda no constitui uma mudana completamente operada em
terras brasileiras, ainda que seja freqente o emprego de a gente, principalmente na lngua
oral. Os diversos trabalhos de base Variacionista (cf.Omena, 1986, 2003; Lopes, 1993;
Machado, 1995; entre outros) apontam para uma variao estvel entre as formas, embora o
emprego de a gente tenha se tornado mais frequente nas trs ultimas dcadas. Como afirmam
Callou & Lopes (2003:73), haveria uma mudana geracional: o individuo mantendo-se
estvel no decorrer de sua vida, mas a comunidade apresentaria comportamento instvel.
Entre cultos e no-cultos, os estudos mostram que o uso das formas inovadoras, entre os
jovens, e quase categrico.
6. Consideraes finais
A anlise da variao em torno do uso da forma pronominal a gente, delineou varias
evidncias. Tais como, mesmo com o uso comumente das formas ns e a gente
representando a 1 pessoa do plural, existe ainda grande pudor parte da gramtica normativa
em aceitar essa forma, a gente, coloquial. Ento de maneira geral passa-se uma concepo
equivocada nas noes de nmero e pessoa, alm de fazer uma classificao controvertida,
pois ora consideram a gente como pronome pessoal, ora como forma de tratamento. Os
fatores que influenciam no uso da variante a gente so os seguintes: idade, escolarizao,
exposio mdia e at mesmo o sexo do falante, s vezes uma influncia maior s vezes
menor, porm todos contribuem para a variao. Neste estudo buscou-se avaliar qual a
contribuio de cada categoria para a realizao de uma ou de outra variante, pois na prtica,
a operao de uma regra varivel sempre o efeito da atuao simultnea de vrios fatores.
Por isso em princpio, impossvel medir diretamente a influncia de uma dada categoria,

sem medir simultaneamente o efeito das outras categorias tambm presentes. Essa analise
teve como foco principal, atestar, que a variao no aleatria e sim regulada por um
conjunto de regras. Foi apresentado aqui apenas um esboo, resumido de um assunto de larga
extenso, que exigiria longas e pormenorizadas anlises.
7. Referncias
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