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Journal of Ancient Philosophy Vol.

III 2009 Issue 2

Angioni, Lucas. As Noes Aristotlicas de Substncia e Essncia. (Editora


Unicamp 2008), ISBN 978-85-268-0816-4, 415 pp.

Raphael Zillig (UFPR)

Reconstituir o sentido de um texto filosfico antigo exige, invariavelmente,


ateno s peculiaridades do contexto em que se deu sua redao. Essa tarefa torna-se
especialmente trabalhosa quando o objetivo do autor fornecer respostas a problemas
ou teses cujo sentido e relevncia dependem de um quadro filosfico que o tempo
tornou implausvel ao leitor moderno 1 . As dificuldades agravam-se quando as teses
combatidas no texto, por serem correntes no ambiente intelectual de origem, no so
sequer apresentadas com clareza pelo autor. Nos casos extremos, torna-se difcil
determinar o que o autor pretende responder ou por que o faz.
Para Lucas Angioni, os livros Z e H da Metafsica de Aristteles, textos
notoriamente resistentes compreenso do leitor moderno, enquadram-se nessa
situao. Em seu livro As Noes Aristotlicas de Substncia e Essncia (Editora
Unicamp, 415 pginas), os livros Z e H so apresentados como a crtica detalhada de
uma tese que atualmente estaria longe de ser usual. Trata-se da ideia segundo a qual
uma definio deve apresentar itens que so a tal ponto independentes do definiendum,
que no se introduz por meio da definio a coisa definida, mas algo distinto dela.

Exemplo de tal situao pode ser encontrado no exame da pergunta como pode algum dizer
algo que no verdadeiro e, portanto, no existe para ser dito?, com a qual se ocupa Plato em
diversos textos. A respeito de tal questo, Nicholas Denyer comenta que um considervel
exerccio da imaginao filosfica e histrica necessrio antes que possamos comear a
simpatizar com o esquema mental no qual essa parece ser uma questo genuna
(Language,Thought and Falsehood in Ancient Greek Philosophy (Routledge 1991), p. 6).

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A proposta combatida por Z e H estaria associada a uma estratgia platnica pela


qual se teria a pretenso de identificar conjuntamente relaes de prioridade lgicoexplicativa e relaes de prioridade ontolgica. Em um contexto no qual platnico
no se refere exclusivamente a Plato, mas tambm (e talvez principalmente) a seus
sucessores imediatos, o propsito do exame de tal estratgia estaria includo no objetivo
geral de combater a tese segundo a qual as Formas universais so substncias separadas
dos seres sensveis (p. 15). Se interpretar Z e H a partir da identificao desse objetivo
geral nada tem de heterodoxo, a peculiaridade da leitura de Angioni est na
reconstruo dos principais argumentos ali expostos como exame crtico de uma nica
estratgia platnica fundamental.
A proposta de interpretar Z e H luz da reao a um nico princpio platnico
depende de uma tomada de posio exegtica. As bases textuais que permitem a
reconstruo desse raciocnio so quase todas externas a Z e H (entre os principais
textos aos quais recorre Angioni encontram-se Categorias 12, 1429-35; Metaf. B3,
99917-23, M2, 107736-b9 e diversas passagens de , como 1014b6-14, 1017b17-21 e,
principalmente, 10191-4). A leitura de Angioni, portanto, associa-se recusa da prtica
bastante difundida de interpretar Z e H como texto estanque, evitando a busca de auxlio
em outros livros da Metafsica. A oposio entre esses dois princpios de leitura (e entre
as correspondentes posies quanto unidade da Metafsica texto sabidamente
afetado por problemas de edio) constitui matria para um debate independente (a
posio de Angioni nesse debate brevemente exposta na p. 61, n. 31). Em sua obra,
Angioni limita-se a explorar as possibilidades interpretativas criadas pela chave de
leitura por ele proposta e os ganhos em unidade e compreenso do texto contam a favor
de sua opo exegtica.
Uma vez que o raciocnio platnico no exposto com clareza nos livros Z e H
nem tampouco familiar ou plausvel ao leitor moderno, Angioni emprega esforo
considervel em sua reconstruo. Parte importante dos dois primeiros captulos
dedicada exposio da estratgia combatida por Aristteles (ver, em particular, p. 15,
32-38, 62-75). De um modo geral, o raciocnio dos platnicos baseia-se em uma
interpretao peculiar do teste da synanairesis (ou codestruio), empregado para
identificar uma relao de prioridade entre dois itens.

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Em sua formulao geral, o teste pode ser apresentado a partir do seguinte


critrio: tomando-se dois itens, x e y, se a destruio de x acarreta a destruio de y, no
sendo verdadeiro o oposto, ento x anterior a y. O tipo de anterioridade discernido
pelo teste varia de acordo com o sentido de destruio suposto. Do ponto de vista
lgico, a codestruio pode ser interpretada como o comprometimento das condies de
verdade de um predicado a partir da no satisfao das condies de verdade de outro
predicado. Quanto existncia, ser codestrutvel pode significar no ser capaz de
existir sem.
Para a estratgia platnica, fundamental a confluncia dessas duas condies
quando se testam predicados que mantm entre si uma relao de subordinao segundo
maior e menor extenso. Se um predicado verdadeiro, ento existe algo do qual o
predicado em questo verdadeiro. Desse modo, possvel dizer que, de dois
predicados, um dos quais subordinado ao outro no sentido indicado, aquele de maior
extenso ser sempre anterior segundo as condies de verdade e segundo as condies
de existncia. Por ter maior extenso do que homem, o predicado animal anterior
segundo os dois critrios. De fato, tanto o caso que as condies de verdade de
homem supem as de animal, no sendo verdadeira recproca, como tambm o
caso que, se existe um homem, existe um animal, no sendo verdadeira a recproca.
Aristteles no teria qualquer objeo a essas aplicaes do teste da synanairesis.
Os platnicos, no entanto, compreendem que os dois tipos de anterioridade identificados
pelo teste podem ser tomados, respectivamente, como anterioridade explicativa e
anterioridade ontolgica. Eles entendem que as relaes entre condies de verdade
expostas pelo teste permitem discernir qual, das duas noes relacionadas, superior
quanto capacidade explicativa. A anterioridade segundo a existncia, por sua vez,
interpretada sem ressalvas como independncia ontolgica.
Nessas condies, da anterioridade que a synanairesis confere ao animal em
relao ao homem, os platnicos inferem no apenas que o primeiro pode ser tomado
como causa ou princpio do segundo, mas tambm que dotado de maior grau de
independncia ontolgica. Como regra geral, desse raciocnio resulta que um predicado
de maior extenso revela sempre um item de maior capacidade explicativa e
autossuficincia ontolgica do que os itens associados aos predicados subordinados.

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Nesse raciocnio que privilegia o item de maior universalidade tanto do ponto de


vista explicativo, quanto segundo a independncia ontolgica, Aristteles encontra
diversos empregos ilegtimos da synanairesis. Ele, em primeiro lugar, recusa as duas
redues fundamentais da estratgia platnica: nem a prioridade explicativa pode ser
reduzida prioridade segundo as condies de verdade nem a prioridade ontolgica
resume-se prioridade segundo as condies de existncia. A prioridade discernida pela
synanairesis em cada um dos dois casos revela, na melhor das hipteses, condies
necessrias para que algo seja, respectivamente, anterior do ponto de vista explicativo e
ontolgico, mas ela certamente no revela condies suficientes. Nem todo predicado
necessrio de um sujeito pode ser tomado como predicado essencial, ou seja,
suficientemente explicativo para que se imponha sua incluso na definio do item em
questo (Aristteles, por exemplo, no admite que mortal, ainda que seja
necessariamente verdadeiro de homem, deva ser includo na sua definio). De outra
parte, h itens anteriores com relao s condies de existncia aos quais no se atribui
prioridade ontolgica: os animais sanguneos, por exemplo, no podem existir sem o
calor do sangue; disso no se segue, no entanto, que o calor (uma qualidade) tenha
maior independncia ontolgica do que os animais de sangue quente.
De modo ainda mais importante, Aristteles no aceita que os mesmos itens que
satisfazem as condies de prioridade explicativa satisfazem tambm as condies de
prioridade ontolgica. Ao repelir o raciocnio platnico, portanto, Aristteles afasta-se
no apenas de certas concepes de princpio e autossubsistncia, como tambm assume
que as duas noes devem ser investigadas segundo critrios distintos. Isso corresponde
a atribuir papis claramente distintos s noes que so tradicionalmente vertidas,
respectivamente, por essncia e substncia (ainda que o termo grego correspondente
seja um s: ousia).
Ao reconstruir a argumentao de Z e H como reao a uma proposta platnica
que faz convergirem as noes de princpio e autossubsistncia, Angioni toma posio
em uma discusso acerca de quais seriam, de acordo com aqueles livros, os entes mais
fundamentais da ontologia. A pergunta muito repetida as substncias de Z e H so as
formas ou os indivduos sensveis? , por ele, tomada como mal formulada (ver p. 1315 e 386-8). Z e H pretendem estabelecer contra os platnicos uma distino entre as
condies de ser princpio e de ser dotado de autossubsistncia. Esperar que a forma e o

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indivduo sensvel disputem um mesmo papel em uma ontologia baseada em tal


proposta no compreender os termos dessa distino.
Tendo estabelecido as bases de sua interpretao para Z e H, Angioni volta sua
ateno nos captulos 3 a 10 ao primeiro (e mais controverso) desses dois livros. Se, do
ponto de vista temtico, sua obra diz respeito igualmente a Z e H, seu esforo de
reconstruo dedicado sobretudo a Z. No por acaso, a exposio de Z comea a partir
dos captulos Z13-16, nos quais particularmente direto o embate com a estratgia da
synanairesis. A no ser por esse desvio, a exposio de Angioni segue a sequncia dos
captulos de Z, segundo sua ordenao tradicional.
De acordo com a leitura de Angioni, o objetivo imediato da pesquisa empreendida
em Z a partir de Z3 (ver captulo 4) mostrar que o teste da synanairesis no permite
identificar as essncias dos seres sensveis. Dada a interpretao platnica do teste, isso
corresponde a eliminar as razes para aceitar que os universais do platonismo devam ser
tomados como substncias. Com esse objetivo, Aristteles dedica os captulos Z4-6 a
estabelecer que x e a essncia de x devem ser coextensivos (ver captulo 5). H certos
requisitos formais para dizer o que algo (mesmo quando se trata de itens acidentais):
necessrio dizer o mesmo que se pretende elucidar sem recorrer ao prprio objeto de
elucidao (Z4, 102919-22). Uma condio necessria (ainda que no suficiente) para
se apresentar a essncia de algo, portanto, garantir que o campo de aplicao da
essncia no seja distinto do campo de aplicao disso de que ela essncia. O
raciocnio dos platnicos, no entanto, no est em conformidade com essa regra:
recorrendo ao teste da synanairesis para identificar essncias, eles privilegiam a
anterioridade em detrimento da coextensividade.
A partir de Z4-6, tem-se que o modelo dos platnicos no est de acordo com o
requsito lgico da coextensividade. Os principais problemas da recusa platnica dessa
condio, no entanto, no so de natureza lgica, mas ontolgica e explicativa. Mostrlo justamente o objetivo de Z13-16 (examinados no captulo 3 da obra de Angioni), e
no mbito dessa discusso que se deve compreender a controvertida afirmao
segundo a qual nenhum universal ousia (Z13, 1038b8-9).
De acordo com Angioni (p. 88-89), universal no est sendo empregado nesse
contexto no sentido ordinrio do que se predica de muitas coisas (tal como exposto em
Da Interpretao 1739-40). No sentido relevante, universal tomado como noo

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correlativa: o predicado A, atribudo a B, universal em relao a B, se a extenso de B


for menor do que a de A 2 . Assim definido, o universal corresponde ao que anterior de
acordo com o teste platnico da synanairesis. Uma vez que as noes de animal
racional e de homem tm a mesma extenso, a primeira no pode ser tomada como
universal em relao segunda e, portanto, no pode ser tomada, a partir dos critrios
adotados pelos platnicos, como sua essncia.
Desse modo, ao recusar a tese segundo a qual universais so ousiai, Aristteles
est rejeitando a interpretao platnica da synanairesis. De acordo com esse teste, o
item mais universal ousia (essncia) dos itens de menor universalidade do qual ele
predicado e , tambm, ousia (substncia) em maior grau, ou seja, dotado de maior
independncia ontolgica.
O objetivo principal de Aristteles em Z13-16 mostrar que, com esse raciocnio,
os platnicos comprometeram-se com a tese problemtica segundo a qual uma
substncia composta de outras substncias em efetividade. Isso decorre do fato que os
itens contidos na definio de algo so dotados, segundo o teste da synanairesis, de
maior grau de independncia ontolgica do que o item definido. Nessas condies, no
possvel explicar a unidade e independncia da substncia cuja essncia deve
corresponder aos universais platnicos.
O critrio da coextensividade, no entanto, no suficiente para caracterizar a
compreenso aristotlica de essncia. H essncias em sentido estrito apenas de itens
que satisfazem uma condio de unidade interna (condio examinada por Angioni na
seo IV do captulo 5). Pode-se verificar se essa condio satisfeita a partir do exame
da forma como vinculam-se entre si os termos contidos no enunciado definiens que
apresenta o que o item em questo. Se o vnculo dos termos tal que um afirmado
do outro (Z4, 103010-11), ou seja, se os termos do enunciado definiens no tm
qualquer relao de implicao entre si e encontram-se conjugados em razo de um
vnculo contingente, o item definido no satisfaz a condio de unidade interna. Entre
os seres sensveis, apenas as substncias compostas devem satisfazer a exigncia.

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Para a caracterizao dessa noo relevante de universal, Angioni recorre ao exame de B3,
99917-23 (ver cap. 2, seo IV). Cabe notar que a identificao de um sentido de universal
relevante para a discusso desenvolvida em Z13 no corresponde a atribuir a Aristteles a tese
segundo a qual so ousiai os universais no sentido tradicional de Da Interpretao 1739-40.

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A formulao desse teste supe que o enunciado definiens, ao apresentar o que a


substncia definida (ou seja, a sua essncia), seja capaz de revelar o modo como se
estabelece a unidade entres seus elementos constitutivos. A definio das substncias,
portanto, deve ter uma dimenso explicativa que inexiste nas definies de outros itens
(mesmo que tais definies satisfaam o critrio da coextensividade). No caso das
substncias compostas, o vnculo entre os termos do definiens deve revelar o vnculo
ontolgico entre matria e forma que garante a unidade do definiendum. Conhecer a
essncia expressa pela definio, portanto, equivale a compreender o modo como
matria e forma constituem uma substncia nica.
Segundo Angioni (cap. 6), a razo da insero dos captulos Z7-9 (provavelmente
redigidos como um texto independente) na posio atual justamente fazer emergir os
problemas peculiares definio das substncias compostas. H, nesses captulos, uma
notvel ambiguidade. De um lado, a matria tratada como item preexistente ao
composto substancial e, portanto, extrnseco sua essncia. De outro, ela apresentada
como item correlativo forma e determinado a partir das condies de realizao desta
ltima. Nesse caso, ela naturalmente includa na definio da substncia composta.
Essa aparente hesitao concorre, em Z10 e 11, para introduzir na discusso a
respeito da unidade do definiens das substncias compostas o exame da synanairesis
(ver captulos 7 e 8). Os platnicos defendem a reduo do enunciado definiens forma,
excluindo a matria da definio dos seres sensveis. Essa proposta pretende estar de
acordo com a estratgia geral de tomar como essncia de x um item dotado de maior
universalidade do que x e identificado a partir do uso platnico da synanairesis. No
claro, no entanto, que esse teste exclua a matria, como querem os platnicos. A
matria, afinal, sobrevive destruio do composto, ao passo que o composto
codestrudo com a matria. Para eliminar do definiens a matria, os platnicos alegam,
em primeiro lugar, que a matria princpio apenas do item composto, suscetvel de
gerao e corrupo, ao passo que a definio diz respeito forma universal. Em
segundo lugar, os platnicos sugerem que a matria, ao contrrio do que pode parecer,
no existe nem definida sem isso de que ela matria: a existncia e a definio de
uma parte material como um dedo dependem do organismo inteiro, no sendo
verdadeiro o oposto.

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O segundo argumento dos platnicos para a excluso da matria s pode ser


mantido quando se ignora a distino que, em Z7-9, aparecia como ambiguidade. O
argumento platnico pode ser eficiente com respeito matria que se define a partir das
condies de realizao da forma, mas no se pode extrapolar esse resultado matria
que preexiste ao composto como item independente e princpio de sua gerao. Por
outro lado, mesmo que os platnicos estejam corretos com relao impossibilidade de
se inserir no definiens a matria individual da qual se compe um ser particular, eles no
eliminam, com isso, a possibilidade de se incluir na definio da substncia uma
referncia ao tipo de material que entra em sua composio. H, alm do mais, uma boa
razo para que se pretenda incluir o tipo de material na definio dos seres sensveis. A
forma desses ltimos caracteriza-se a partir de atividades que no podem ser realizadas
sem o concurso de um tipo de matria. Ora, nessas condies, razovel aceitar que o
tipo de material apropriado universalmente tomado seja compreendido como parte da
prpria forma (ver p. 289-92).
Nessa perspectiva, portanto, o objetivo de Z10 e 11 combater a proposta
platnica de reduzir a essncia das substncias sensveis forma. No se apresenta, com
isso, um modelo acabado para a compreenso da essncia das substncias sensveis que
esteja de acordo com os critrios estabelecidos em Z4-6. Com exceo de indicaes
gerais que emergem no curso da crtica proposta platnica, no h uma exposio
satisfatria a respeito da maneira como matria e forma relacionam-se de modo que sua
composio no corresponda adio de dois itens distintos entre si.
A estrutura geral da resposta fornecida em Z12 (texto examinado no captulo 9)
sob a forma de uma discusso a respeito da unidade dos termos do enunciado definiens.
Tal discusso seria apenas um modo de introduzir a questo a respeito da unidade da
coisa definida (passagem plenamente legtima, uma vez que o vnculo entre os termos
do definiens deve expor a causa da unidade do item definido). Sem nenhuma pretenso
de indicar um padro para as definies em geral, Aristteles recorre ao modelo das
definies que se constroem a partir da diviso do gnero pela adio de diferenas para
identificar o tipo de relao que deve ser encontrado nos compostos de matria e forma.
Gnero e diferena no so afirmados um do outro (no sentido exposto em Z4), uma
vez que no so heterogneos entre si e no podem ser concebidos independentemente.
De um lado, a diferena supe o gnero como seu elemento constitutivo (no h bpede

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que no seja animal), de outro, o gnero no existe seno instanciado em suas


diferenciaes.
Essa discusso, que j foi tomada como um excurso, permite encontrar um
modelo de resposta para os problemas que no foram resolvidos em Z10-11. Se forma e
matria esto relacionadas como diferena e gnero, ento uma no pode ser entendida
sem a outra: relacionar-se com a matria faz parte do que ser forma e vice-versa.
Angioni encontra a confirmao de sua interpretao da funo de Z12 no texto paralelo
de H6, onde o resultado desejado explicitamente afirmado em 104533 (cabe notar que
o grego da frase recebe interpretao peculiar: ver p. 324-5).
Cabe notar que a anlise da definio em Z12 no afasta Aristteles do objetivo
de elaborar uma crtica proposta platnica ao contrrio, a anlise acentua a crtica ao
platonismo. Quando se recorre synanairesis para identificar os termos que devem ser
includos na definio, nada garante que os itens selecionados estejam internamente
relacionados. A synanairesis apenas seleciona itens de maior generalidade, que podem
no apresentar qualquer vnculo entre si. Uma definio assim constituda,
diferentemente do que requer a anlise da definio em Z12, corresponde a nada mais
do que uma justaposio de condies necessrias. Alm disso, no modelo apresentado
em Z12 a primazia explicativa no recai sobre o item de maior generalidade. Do ponto
de vista explicativo, a diferena anterior ao gnero, j que basta conhecer a primeira
para conhecer o segundo, no sendo verdadeiro o inverso.
Em Z17, captulo final do livro Z (examinado no captulo 10 da obra de Angioni),
a investigao acerca da noo de essncia que est em curso desde Z3 avaliada a
partir da introduo da estrutura tridica da relao de causalidade (uma causa um
terceiro item em relao ao que se quer explicar, a saber, por que certa entidade tem
certas propriedades). Essa estrutura permite avaliar os resultados obtidos porque torna
explcito o que a indicao de uma causa deve explicar. Se uma suposta causa no
capaz de esclarecer a razo pela qual um item subjacente tem certas caractersticas,
ento ela no deve ser tomada como causa adequada.
Agora, a unidade da substncia sensvel no parece poder ser explicada a partir
dessa estrutura. O modelo esquematizado em Z12 e H6 sugere que a unidade entre
matria e forma decorre da prpria natureza desses dois fatores, no havendo, portanto,
um terceiro item a ser indicado. Para ressaltar o papel causal/explicativo da forma nessa

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composio, Aristteles reformula a pergunta a ser respondida pela indicao de uma


causa, retirando a forma do mbito do explanandum. No caso das substncias sensveis,
caberia, ento, responder por que esta matria dotada de tais e quais propriedades de
modo a constituir o composto substancial?. A resposta corresponde, ento, indicao
da forma, que, tomada como causa final, ordena os processos relativos no s
gerao, mas tambm existncia continuada desses seres.
Essa anlise, novamente, ressalta a insuficincia do modelo platnico. Se o que se
deseja explicar a existncia de um conjunto de propriedades em um substrato material,
no h como obter uma resposta a partir de um teste que simplesmente privilegia o item
de maior universalidade. Diante disso, torna-se evidente que muito mais explicativa a
opo pela relao de necessidade hipottica que se estabelece entre a forma e as
propriedades que a matria deve assumir para a realizao dessa ltima.
A soluo delineada em Z17 para o problema da essncia das substncias
sensveis, no entanto, no esgota o que se espera de uma resposta final questo (ver p.
350). Em primeiro lugar, cabe notar que, se a forma pode ser tomada como fim a ser
efetivado pela matria, Aristteles parece flertar perigosamente com o hilozosmo (tese
segundo a qual a matria j est, por sua natureza, disposta a efetivar uma forma). Por
outro lado, se os laos entre matria e forma so suficientemente frouxos para evitar
esse primeiro perigo, a essncia dos compostos entre matria e forma corre o risco de
no satisfazer o critrio da unidade estabelecido em Z4 condio sem a qual no se
tem uma essncia em sentido estrito.
No surpreende que o livro Z no resolva todas as questes necessrias
elaborao de um modelo de essncia satisfatrio para as substncias sensveis. Seu
objetivo especfico, como acredita Angioni, no fornecer um modelo completo para a
compreenso da essncia, mas destruir as razes para a adoo da proposta platnica.
possvel, no entanto, encontrar com o auxlio de outras obras (como De Anima II e
Partes dos Animais II) os elementos necessrios a uma formulao mais completa da
perspectiva aristotlica. Ao exame de tais elementos dedicado o ltimo captulo da
obra de Angioni (ver, em particular, as sees 11.II e 11.III).
De acordo com o que se expe ali, o risco do hilozosmo evitado medida que
Aristteles no pretende estabelecer a explicao pela necessidade hipottica s
propriedades da matria compreendida em todos os nveis. As propriedades do

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componente material explicam-se tanto mais em vista da realizao da forma, quanto


maior for a sua funcionalidade. Desse modo, as propriedades do corpo, compreendido
como conjunto de rgos funcionais, so inteiramente explicadas a partir da efetividade
da alma. Nesse nvel, matria e forma so absolutamente coextensivos, de modo que
Aristteles pode dizer que h, entre eles, uma relao de identidade (H6, 1045b17-19).
No entanto, quando a matria em questo corresponde aos elementos (gua, ar, terra e
fogo) dos quais composto o corpo orgnico, a relao explicativa no mais se
estabelece do mesmo modo. Isso significa que os elementos tm essncias prprias e
independentes das formas dos compostos substanciais. A forma explica por necessidade
hipottica apenas as propriedades funcionais obtidas a partir da composio dos
elementos, mas no as propriedades que caracterizam os elementos enquanto itens
independentes.
Segundo Angioni, essa soluo ao problema do hilozosmo no compromete a
unidade interna da substncia composta. O critrio de unidade de Z4 no exigiria uma
relao de bi-implicao entre os itens da essncia, bastando uma relao de implicao
simples (ver seo 10.III, comparar com seo 5.IV, especialmente com p. 191-93). O
corpo funcional resultado de uma composio de elementos segundo propores
precisas. Nada nas propriedades essenciais dos diferentes elementos impe sua
composio na proporo necessria. Da matria bsica, portanto, no se segue a
efetivao do organismo vivo e, por conseguinte, no se segue a efetivao da forma.
Por outro lado, da efetivao da forma segue-se que os elementos esto compostos
segundo a proporo requerida. O ponto fundamental que em ambos os casos, tanto na
relao de implicao mtua entre corpo funcional e forma, quanto na implicao
simples que parte da forma em direo matria bsica e no se reproduz no sentido
oposto, a prioridade explicativa recai sobre a forma.
Em seu conjunto, As Noes Aristotlicas de Substncia e Essncia notvel,
antes de mais nada, em virtude de seu resultado exegtico. A partir do contraste com
uma nica estratgia adversria, Angioni mostrou que se pode encontrar uma
argumentao unificada no livro Z, texto que j foi tomado como compilao de
argumentos independentes e desarticulados. Sob essa perspectiva, a proposta defendida
torna-se especialmente atraente quando se considera que ela no apenas unifica a

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argumentao de Z, mas tambm torna compreensveis as limitaes da abordagem das


noes de essncia e substncia ali desenvolvida.
O mrito maior da obra de Angioni, no entanto, sua capacidade de associar uma
chave de leitura eficiente e elegante do ponto de vista exegtico a um projeto filosfico
interessante. Na leitura de Angioni, a reao proposta platnica em Z e H no se limita
a um mero exame crtico da synanairesis. Em sua interpretao, recusar o critrio
platnico que determina o que deve constar em uma definio corresponde
imediatamente a defender uma compreenso da essncia calcada na busca pela
explicao da realidade sensvel. medida que so apontadas as limitaes de um
raciocnio que confunde as prioridades lgica, explicativa e ontolgica, delineado um
critrio alternativo para determinar o que deve constar na definio de uma substncia
sensvel. Progressivamente, a relao de necessidade hipottica da teleologia impe-se
como opo natural a ocupar o lugar da synanairesis porque permite explicar as
propriedades das substncias sensveis de um modo que se torna impossvel a partir da
alternativa platnica.
guisa de encerramento, convm aqui sugerir algumas questes para o debate ao
qual convida a leitura da obra de Angioni. Em particular, cabe perguntar se a nfase
dada ao papel da noo de essncia e s crticas ao platonismo no obscureceriam o
interesse de Z e H na noo de substncia.
Angioni entende que o captulo Z1 fornece critrios suficientes (ainda que
esquemticos) para o reconhecimento do que deve contar como uma substncia (ver p.
26-27 e 385). Em Z2, seriam listados diversos itens que, de um modo ou outro,
satisfazem os critrios fornecidos no captulo anterior. Os seres sensveis apresentados
na lista no estariam no campo de interesse de Aristteles, cabendo apenas verificar se
so substncias os itens que so aceitos como tal unicamente pelos platnicos, a saber,
as Formas separadas e as entidades matemticas (ver p. 27 e 386). Nessa perspectiva, a
defesa de uma proposta acerca de quais itens so substncias no estaria no foco de Z e
H.
Parece, no entanto, que o esquema geral da interpretao de Angioni fornece
razes para esperar de Aristteles alguma ateno a esse aspecto de sua doutrina da
ousia. Segundo Angioni, um dos pontos centrais da divergncia entre Plato e
Aristteles em Z e H est na tese segundo a qual uma substncia e sua essncia so

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coextensivos. A emancipao ontolgica das Formas separadas possvel justamente


porque as essncias das substncias sensveis no so, na perspectiva do platonismo,
coextensivas com isso de que so essncias. Cabe, no entanto, perguntar se o critrio da
coextensividade no pe em questo tambm o estatuto ontolgico dos itens que so
tomados como substncias sensveis por Aristteles. Angioni mostrou que a relao de
implicao simples entre a forma e a matria bsica (os elementos) capaz de tornar
explicativo o modelo de definio exposto a partir da necessidade hipottica. Esse
modelo, no entanto, no permite concluir que substncias sensveis tpicas (como os
seres vivos) sejam completamente coextensivos com suas essncias. Angioni nota por
diversas vezes as incongruncias entre as propriedades essenciais dos elementos e a
realizao da forma (p. 364, n. 27; p. 370; p. 375-6). Essas incongruncias seriam
responsveis pela corrupo dos seres vivos. Se fenmenos como doena e morte so
explicados pela atualizao de propriedades essenciais dos elementos que, no organismo
saudvel, permaneciam em potncia, h tambm propriedades caractersticas dos seres
sensveis que so explicveis unicamente por referncia aos elementos dos quais so
constitudos. Certas propriedades constitutivas do corpo humano, como a tendncia a
inflamar-se quando aproximado do fogo (e, talvez, a cor dos olhos), no podem ser
explicadas a partir da forma por uma relao de necessidade hipottica. Se o corpo
orgnico funcional tomado em abstrato perfeitamente coextensivo em relao forma,
o mesmo no se pode dizer do corpo material que constitutivo de cada indivduo.
Parte da realidade da substncia sensvel parece encaixar-se imperfeitamente no
enunciado da essncia. No parece possvel, nessa perspectiva, dizer que a substncia
sensvel e sua essncia sejam perfeitamente coextensivas.
O problema torna-se mais agudo quando se leva em conta que, nos termos da
exposio de Angioni, Aristteles confrontado com a proposta de substncias que
satisfazem com maior perfeio o critrio da coextensividade. De acordo com Angioni,
os platnicos tenderiam a compreender a relao entre a Forma separada e sua essncia
do mesmo modo como entendem a relao entre a Forma e a substncia sensvel (p.
215, especialmente n. 85). Nessa perspectiva, nenhuma substncia platnica seria
coextensiva em relao sua essncia. No entanto, h ao menos um grupo de platnicos
(referidos, segundo Angioni, em Z11, 1037b1-3: ver p. 287) que parecem descrever as
ousiai primeiras como idnticas a suas essncias. Para eles, haveria coextensividade

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Journal of Ancient Philosophy Vol. III 2009 Issue 2

entre os Nmeros ideais e as almas e suas respectivas definies, ao contrrio do que


ocorre com os seres materiais.
O confronto com esse grupo de platnicos evidencia que o requisito da
coextensividade mais facilmente satisfeito a partir da aceitao de substncias
imateriais. Diante da importncia da coextensividade para Aristteles, a deciso de
tomar seres sensveis como substncias no pode ser tomada sem uma defesa.
Diante disso, no surpreende que o prprio Aristteles indique haver um debate
em aberto a respeito de quais itens sejam substncias. Em Z2, ele afirma, com efeito,
que mesmo os exemplos mais aceitos de substncias sensveis esto sob exame. Tornase claro que, no estgio inicial da investigao, no se exclui nem mesmo a hiptese
segundo a qual nenhum dos itens normalmente aceitos como substncias satisfaz os
critrios que determinam quais so as substncias genunas (1028b13-15).
Angioni compreende como sendo de natureza retrica (p. 27) essa referncia a um
exame do que (se algo em absoluto) deve contar como substncia no mundo sensvel.
Desse modo, torna-se mais fcil encontrar em Z e H um debate voltado exclusivamente
a determinar a natureza da essncia das substncias sensveis (por meio do qual seria
possvel eliminar a hiptese segundo a qual so substncias as Formas platnicas).
No parece, no entanto, necessrio a Angioni concluir que no h em Z e H o
interesse de defender uma concepo do que deva contar como substncia sensvel. Sua
interpretao geral no apenas fornece motivos para esperar de Aristteles uma tal
defesa (como se procurou mostrar), como tambm possvel encontrar essa defesa nas
cercanias de sua prpria interpretao. Pretensas substncias como os Nmeros ideais
podem ser perfeitamente coextensivos com suas definies, mas postular sua existncia
nada explica a respeito da realidade do mundo sensvel. Por outro lado, tomar cavalos e
homens como seres fundamentais do ponto de vista ontolgico permite compreender as
regularidades da natureza. Desse modo, a opo, contra os platnicos, por um modelo
de essncia eficiente do ponto de vista explicativo traz consigo a fundamentao de uma
opo a respeito de quais seres devem ser tomados como as entidades bsicas da
ontologia. Essa fundamentao, evidentemente, no mais do que esboada em Z e H
mas Angioni mostrou por que no se deve procurar em tais livros a defesa acabada das
posies de Aristteles.