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ALFABETIZAO E

LETRAMENTO: CAMINHOS E
DESCAMINHOS
Magda Soares

Um olhar histrico sobre a alfabetizao escolar no Brasil revela uma trajetria de sucessivas
mudanas conceituais e, consequentemente, metodolgicas. Atualmente, parece que de novo
estamos enfrentando um desses momentos de mudana o que prenuncia o questionamento a
que vm sendo submetidos os quadros conceituais e as prticas deles decorrentes que
prevaleceram na rea da alfabetizao nas ltimas trs dcadas: pesquisas que vm identificando
problemas nos processos e resultados da alfabetizao de crianas no contexto escolar,
insatisfaes e inseguranas entre alfabetizadores, perplexidade do poder pblico e da populao
diante da persistncia do fracasso da escola em alfabetizar, evidenciada por avaliaes nacionais e
estaduais, vm provocando crticas e motivando propostas de reexame das teorias e prticas atuais
de alfabetizao. Um momento como este , sem dvida, desafiador, porque estimula a reviso dos
caminhos j trilhados e a busca de novos caminhos, mas tambm ameaador, porque pode
conduzir a uma rejeio simplista dos caminhos trilhados e a propostas de soluo que representem
desvios para indesejveis descaminhos. Este texto pretende discutir esses caminhos e
descaminhos, de que se falar mais explicitamente no tpico final; a este tpico final se chegar por
dois outros que o fundamentam e justificam: um primeiro que busca esclarecer e relacionar os
conceitos de alfabetizao e letramento, e um segundo que pretende encontrar, nas relaes entre
esses dois processos, explicaes para os caminhos e descaminhos que vimos percorrendo, nas
ltimas dcadas, na rea da alfabetizao.

Alfabetizao, letramento: conceitos


Letramento palavra e conceito recentes, introduzidos na linguagem da educao e das
cincias lingusticas h pouco mais de duas dcadas; seu surgimento pode ser interpretado como
decorrncia da necessidade de configurar e nomear comportamentos e prticas sociais na rea da
leitura e da escrita que ultrapassem o domnio do sistema alfabtico e ortogrfico, nvel de
aprendizagem da lngua escrita perseguido, tradicionalmente, pelo processo de alfabetizao.
Esses comportamentos e prticas sociais de leitura e de escrita foram adquirindo visibilidade e
importncia medida que a vida social e as atividades profissionais foram-se tornando cada vez
mais centradas na e dependentes da lngua escrita, revelando a insuficincia de apenas
alfabetizar no sentido tradicional a criana ou o adulto. Em um primeiro momento, essa
visibilidade
se
traduziu
ou
numa
adjetivao
da
palavra alfabetizao
alfabetizao funcional tornou-se expresso bastante difundida ou em tentativas de ampliao do
significado de alfabetizao, alfabetizar, por meio de afirmaes como alfabetizao no apenas
aprender a ler e a escrever, alfabetizar muito mais que apenas ensinar a codificar e decodificar,
e outras semelhantes. A insuficincia desses recursos para criar objetivos e procedimentos de
ensino e de aprendizagem que efetivamente ampliassem o significado de alfabetizao,
alfabetizar, alfabetizado que pode justificar o surgimento da palavra letramento, consequncia da
necessidade de destacar e claramente configurar, nomeando-os, comportamentos e prticas de uso
do sistema de escrita, em situaes sociais em que a leitura e/ou a escrita estejam envolvidas.

Entretanto, provavelmente devido ao fato de o conceito de letramento ter sua origem numa
ampliao do conceito de alfabetizao, esses dois processos tm sido freqentemente confundidos
e at mesmo fundidos. Pode-se admitir que, no plano conceitual, talvez a distino
entre alfabetizao e letramento no fosse necessria, bastando que se ressignificasse o conceito
de alfabetizao (como sugeriu Emilia Ferreiro em recente entrevista concedida revista Nova
Escola, n. 162, maio 2003); no plano pedaggico, porm, a distino torna-se conveniente, embora
seja tambm imperativamente conveniente que, ainda que distintos, os dois processos sejam
reconhecidos como indissociveis e interdependentes.
Assim, por um lado, necessrio reconhecer que alfabetizao entendida como a aquisio
do sistema convencional de escrita distingue-se de letramento entendido como o
desenvolvimento de comportamentos e habilidades de uso competente da leitura e da escrita em
prticas sociais: distinguem-se tanto em relao aos objetos de conhecimento quanto em relao
aos processos cognitivos e lingusticos de aprendizagem e, portanto, tambm de ensino desses
diferentes objetos isso explica por que conveniente a distino entre os dois processos.
Por outro lado, necessrio tambm reconhecer que, embora distintos, alfabetizao e
letramento so interdependentes e indissociveis: a alfabetizao s tem sentido quando
desenvolvida no contexto de prticas sociais de leitura e de escrita e por meio dessas prticas, ou
seja: em um contexto de letramento e por meio de atividades de letramento; este, por sua vez, s
pode desenvolver-se na dependncia da e por meio da aprendizagem do sistema de escrita.
Distino, mas indissociabilidade e interdependncia que consequncias tem isso para a
aprendizagem da lngua escrita na escola?

Aprendizagem da lngua escrita: alfabetizao e/ou letramento?


Uma anlise das mudanas conceituais e metodolgicas ocorridas ao longo da histria do
ensino da lngua escrita no incio da escolarizao revela que, at os anos 80, o objetivo maior era
alfabetizao (tal como acima definida), isto , enfatizava-se fundamentalmente a aprendizagem do
sistema convencional da escrita. Em torno desse objetivo principal, mtodos de alfabetizao
alternaram-se em um movimento pendular: ora a opo pelo princpio da sntese, segundo o qual a
alfabetizao deve partir das unidades menores da lngua dos fonemas, das slabas em direo
s unidades maiores palavra, frase, ao texto (mtodo fnico, mtodo silbico); ora a opo
pelo princpio da anlise, segundo o qual a alfabetizao deve, ao contrrio, partir das unidades
maiores e portadoras de sentido a palavra, a frase, o texto, em direo s unidades menores
(mtodo da palavrao, mtodo da sentenciao, mtodo global). Em ambas as opes, porm, a
meta sempre foi a aprendizagem do sistema alfabtico e ortogrfico da escrita; embora se possa
identificar, na segunda opo, uma preocupao tambm com o sentido veiculado pelo cdigo, seja
no nvel do texto (mtodo global), seja no nvel da palavra ou da sentena (mtodo da palavrao,
mtodo da sentenciao), estes textos, palavras, sentenas so postos a servio da
aprendizagem do sistema de escrita: palavras so intencionalmente selecionadas para servir sua
decomposio em slabas e fonemas, sentenas e textos so artificialmente construdos, com rgido
controle lxico e morfossinttico, para servir sua decomposio em palavras, slabas, fonemas.
Assim, pode-se dizer que at os anos 80 a alfabetizao escolar no Brasil caracterizou-se por
uma alternncia entre mtodos sintticos e mtodos analticos, sempre, porm, com o mesmo
pressuposto o de que a criana, para aprender o sistema de escrita, dependeria de estmulos
externos cuidadosamente selecionados ou artificialmente construdos, e tambm sempre com o
mesmo objetivo o domnio desse sistema, considerado condio e pr-requisito para que a criana
desenvolvesse habilidades de uso da leitura e da escrita, isto : primeiro, aprender a ler e a
escrever, verbos nesta etapa considerados intransitivos, para s depois de vencida essa etapa
atribuir complementos a esses verbos: ler textos, livros, escrever estrias, cartas...

Nos anos 80, a perspectiva psicogentica da aprendizagem da lngua escrita, divulgada entre
ns sobretudo pela obra e pela atuao formativa de Emilia Ferreiro, sob a denominao de
construtivismo, trouxe uma significativa mudana de pressupostos e objetivos na rea da
alfabetizao, porque alterou fundamentalmente a concepo do processo de aprendizagem e
apagou a distino entre aprendizagem do sistema de escrita e prticas efetivas de leitura e de
escrita. Essa mudana paradigmtica permitiu identificar e explicar o processo atravs do qual a
criana constri o conceito de lngua escrita como um sistema de representao dos sons da fala
por sinais grficos, isto , o processo atravs do qual a criana se torna alfabtica, e, por outro lado,
e como conseqncia, sugeriu as condies em que mais adequadamente esse processo se
desenvolve, isto , revelou o papel fundamental que tem, para o processo de conceitualizao da
lngua escrita, uma interao intensa e diversificada da criana com prticas e materiais reais de
leitura e de escrita.
Entretanto, o foco no processo de conceitualizao da lngua escrita pela criana e a nfase
na importncia de sua interao com prticas de leitura e de escrita como meio para provocar e
motivar esse processo tm subestimado, na prtica escolar da aprendizagem inicial da lngua
escrita, o ensino sistemtico das relaes entre a fala e a escrita, de que se ocupa a alfabetizao,
tal como anteriormente definida. Como conseqncia de o construtivismo ter evidenciado processos
espontneos de compreenso da escrita pela criana, ter condenado os mtodos que enfatizavam o
ensino direto e explcito do sistema de escrita e, sendo fundamentalmente uma teoria psicolgica, e
no pedaggica, no ter proposto uma metodologia de ensino, os professores foram levados a
supor que, a despeito de sua natureza convencional e freqentemente arbitrria, as relaes entre a
fala e a escrita seriam construdas pela criana de forma incidental e assistemtica, como
decorrncia natural de sua interao com numerosas e variadas prticas de leitura e de escrita, ou
seja, atravs de atividades de letramento, prevalecendo, pois, estas sobre as atividades
de alfabetizao. sobretudo essa ausncia de ensino direto, explcito e sistemtico da
transferncia da cadeia sonora da fala para a forma grfica da escrita que tem motivado as crticas
que atualmente vm sendo feitas ao construtivismo, e ela que explica por que vm surgindo,
surpreendentemente, propostas de retorno a um mtodo fnico como soluo para os problemas
que vimos enfrentando na aprendizagem inicial da lngua escrita pelas crianas.
No entanto, no retornando a um passado j superado e negando avanos tericos
incontestveis que esses problemas sero esclarecidos e resolvidos. Por outro lado, ignorar ou
recusar a crtica aos atuais pressupostos tericos e a insuficincia das prticas que deles tm
decorrido resultar certamente em mant-los inalterados e persistentes. Ou seja: o momento de
procurar caminhos e recusar descaminhos.

Caminhos e descaminhos
A aprendizagem da lngua escrita tem sido objeto de pesquisa e estudo de vrias cincias nas
ltimas dcadas, cada uma delas privilegiando uma das facetas dessa aprendizagem; para citar as
mais salientes: a faceta fnica, que envolve o desenvolvimento da conscincia fonolgica,
imprescindvel para que a criana tome conscincia da fala como um sistema de sons e
compreenda o sistema de escrita como um sistema de representao desses sons, e a
aprendizagem das relaes fonema-grafema e demais convenes de transferncia da forma
sonora da fala para a forma grfica da escrita; a faceta da leitura fluente, que exige o
reconhecimento holstico de palavras e sentenas; a faceta da leitura compreensiva, que supe
ampliao de vocabulrio e desenvolvimento de habilidades como interpretao, avaliao,
inferncia, entre outras; a faceta da identificao e uso adequado das diferentes funes da escrita,
dos diferentes portadores de texto, dos diferentes tipos e gneros de texto... Fundamentam cada
uma dessas facetas teorias de aprendizagem, princpios fonticos e fonolgicos, lingsticos,
psicolingsticos, sociolingsticos, teorias da leitura, teorias da produo textual, teorias do texto e

do discurso... Conseqentemente, cada uma dessas facetas exige metodologia de ensino


especfica, de acordo com sua natureza, algumas dessas metodologias caracterizadas por ensino
direto e explcito, como o caso da faceta para a qual se volta a alfabetizao, outras por ensino
muitas vezes incidental e indireto, porque dependente das possibilidades e motivaes das crianas,
bem como das circunstncias e contexto em que se realize a aprendizagem, como caso das
facetas que se caracterizam como de letramento.
A tendncia, porm, tem sido privilegiar, na aprendizagem inicial da lngua escrita, apenas uma
de suas vrias facetas e, conseqentemente, apenas uma metodologia: assim fazem os mtodos
hoje considerados como tradicionais que, como j foi dito, voltam-se predominantemente para a
faceta fnica, isto , para o ensino e a aprendizagem do sistema de escrita; por outro lado, assim
tambm tem feito o chamado construtivismo, que se volta predominantemente para as facetas
referentes ao letramento, privilegiando o envolvimento da criana com a escrita em suas diferentes
funes, seus diferentes portadores, com os muitos tipos e gneros de texto. No entanto, os
conhecimentos que atualmente esclarecem tanto os processos de aprendizagem quanto
os objetos da aprendizagem da lngua escrita, e as relaes entre aqueles e estes, evidenciam que
privilegiar uma ou algumas facetas, subestimando ou ignorando outras, um equvoco,
umdescaminho no ensino e aprendizagem da lngua escrita, mesmo em sua etapa inicial talvez
por isso temos sempre fracassado nesse ensino e aprendizagem; o caminho para esse ensino e
aprendizagem a articulao de conhecimentos e metodologias fundamentados em diferentes
cincias, e sua traduo em uma prtica docente que integreas vrias facetas, isto , que articule a
aquisio do sistema de escrita, que favorecida por ensino direto, explcito e ordenado, aqui
compreendido como sendo o processo de alfabetizao, com o desenvolvimento de habilidades e
comportamentos de uso competente da lngua escrita nas prticas sociais de leitura e de escrita,
aqui compreendido como sendo o processo de letramento.
A utilizao, acima, dos verbos integrar, articular retoma a afirmao anteriormente feita de
que os dois processos alfabetizao e letramento so, no estado atual do conhecimento sobre a
aprendizagem inicial da lngua escrita, indissociveis, simultneos e interdependentes: a
criana alfabetiza-se, isto , constri seu conhecimento do sistema alfabtico e ortogrfico da lngua
escrita, em situaes de letramento, isto , no contexto de e por meio de interao com material
escrito real, e no artificialmente construdo, e de sua participao em prticas sociais de leitura e
de escrita; por outro lado, a criana desenvolve habilidades e comportamentos de uso competente
da lngua escrita nas prticas sociais que a envolvem no contexto do ,por meio do e em
dependncia do processo de aquisio do sistema alfabtico e ortogrfico da escrita.
Este alfabetizar letrando, ou letrar alfabetizando, pela integrao e articulao das vrias facetas do
processo de aprendizagem inicial da lngua escrita, , sem dvida, o caminho para a superao dos
problemas que vimos enfrentando nesta etapa da escolarizao; descaminhos sero tentativas de
voltar a privilegiar esta ou aquela faceta, como se fez no passado, como se faz hoje, sempre
resultando em fracasso, este reiterado fracasso da escola brasileira em dar s crianas acesso
efetivo e competente ao mundo da escrita.

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